Высоцкий Владимир, Мончинский Леонид / книги / Черная свеча


Текст получен из библиотеки 2Lib.ru

Код произведения: 2486 Автор: Высоцкий Владимир, Мончинский Леонид Наименование: Черная свеча В.Высоцкий, Л.Мончинский Черная свеча Иркутск: Издание ГП "Иркутская областная типография ь I", 1998. Леонид Мончинский О ТОМ, КАК ПИСАЛАСЬ ЭТА КНИГА В 1976 году Владимир Высоцкий прилетел в Иркутск с известным организатором старательского дела Вадимом Тумановым, у которого я в то время старался. Они пригласили меня в свою компанию, и мы отправились в Бодайбо-центр золотодобычи Сибири. Высоцкий знакомился с работой артели старателей "Лена", дал пару концертов на производственных участках. Будучи человеком наблюдательным и любознательным, он никак нс мог пройти мимо столь удивительного явления, каким в то время была Тумановская артель. Среди бесцельного социалистического кипения она напоминала островок подлинной жизни, где люди располагали возможностью реализовать свои способности не ради звонкой пустоты лозунга, а для собственного благополучия. Они и душевно были сравнительно благополучны, несмотря на царившую в стране безрелигиозность. Конечно, даже самая теплая забота о человеке не в состоянии заменить Веру, но при заботе он, согласитесь, куда больше человек, нежели на сто рядов обманутый ударник коммунистического труда из какогонибудь государственного предприятия "Красная синька". Кроме того, интерес поющего поэта привлек тот факт, что большинство путевых старателей в артели - бывшие зэки, отбывавшие наказание на Колыме. Перед ним они предстали как созидатели, люди дела и слова, не могущие творить зло, потому что им было чем дорожить, хватало сил устоять против самого себя, никчемного и злого. Воскресение личности произвело на Высоцкого сильное впечатление. Он сказал: - Давай напишем сценарий фильма об их прошлом и настоящем. Я охотно согласился, ибо меня самого увлекала задача постижения этого феномена, да и страницы моих дневников уже хранили истории многих потрясающих человеческих судеб. То, что происходило с бывшими зэками, а ныне старателями, поначалу укладывалось в простую форму: сделайте человека свободным, хорошим он станет сам. Но стоило нам оглянуться на их прошлое, как возникала мысль: "Возможно, перед нами просто отдельные экземпляры, счастливчики, получившие неполную дозу лагерной радиации?" Кстати, эта мысль не покидает меня по сей день. На человека обрушилась такая тяжесть притеснений, а ему как Бог помог, и он стоит не раздавлен. Странно... ведь другие становились под той тяжестью плоскими, не сумев сохранить в себе ничего, кроме зверовидных страстей и подлости. Даже жаждущего исправления зэка - весь его срок зверство и подлость. Чтобы выжить, надо непременно обмануть, ответить ударом на удар или стерпеть унижение, сжав зубы, а при удобном случае поразить противника со спины. Надо действовать, всегда во имя зла, как вечное клеймо, неся на сердце негодование и гнев. Печатая первый вариант книги, машинистка (она проживает в Иркутске) получила сильное нервное потрясение, работу продолжила ее мама. Вероятно, прорыв сознания, прикосновение к другой, страшной жизни способны многое порушить в неподготовленном человеке. Каково же было тем, кто проживал эту жизнь? Они-наши многомиллионные предшественники, подобно терпеливым каменщикам-масонам, по кирпичикам выкладывали крепость общественной морали, с башен которой мы нынче взираем на цивилизованный мир, а он нас презирает, но боится. Не Господь создал нас апатичными, вороватыми, двуличными, грязно-пьяными. Корни-в нашем недавнем прошлом, где властно простиралась империя насилия и комворы правили с подспудным осознанием своей никчемности, неизбежного вырождения, с тем самым единственным желанием "рвануть клочину от жизни", впрочем, с ним живут и нонешние властные структуры обездоленной России. Мы не собирались писать книгу ужасов, просто жили (и живем) в мире, где ничего не надо придумывать" ибо действительность превосходит наши фантазии. Однажды мы беседовали с человеком, который ел людей. Так он сказал: "Противно только в самом начале, потом даже хочется...". Хочется кушать людей, хочется их конвоировать, уничтожать за убеждения, оставлять на свободе растленных мерзавцев, чтобы они наводили ужас на рабочий люд, не позволяя ему думать о своем благополучии, хочется создавать условия народу для самопожирания.., Система довольно сложная. Но она работала и работает, будучи предварительно апробированной в лагерях. Высоцкий остро ощущал влияние той зарешеченной жизни на общество Страны Советов, был убежден-ее создавали тонкие умы, способные проникать мыслью сквозь времена. Однако сказано: "И дело греховное приведено к концу, тогда сласть греховная исчезает и находит горькое жало покаяния". Время покаяния, увы, не пришло, хотя оно, безусловно, ожидает наших потомков, коих поведет по пути их земному желание жить, а не стремление с ним бероться. Очевидно и то-не следует подсказывать Господу, как нам помочь, про то Ему известно, но с Божьей помощью надлежит взяться за возведение на землях своих многострадальной родины-дома Добра. Еще хочу сказать-идея написания книги принадлежит Володе. Правда, он настаивал на сценарии, по которому мечтал поставить фильм в США и сыграть главную роль. Мне удалось его уговорить (затрудняюсь сказать-на пользу ли дела): вначале будет роман. Совместно работали урывками. Иногда-неделю, иногда - ночь. Многое согласовывали по телефону. Поэт, конечно, он был замечательный, огромный поэт, в прозе слегка тороплив. Не по своей частенько воле. Популярность его росла стремительно, требовала присутствия во многих местах. Увы, мы - синтез плоти и духа. Наша плоть, однако, не может передвигаться одновременно в разных направлениях. Володя не успевал. После того как на гастролях в Средней Азии у него горлом пошла кровь и друг Сева Абдулов сообщил по телефону: "Володя плохой", мы предприняли попытку ускорить написание книги. Затем еще один рывок в 1979 году. Тогда он прилетел из Сочи, где его обокрали, вместе с поэтом Андреем Вознесенским. Высоцкий был возбужден, внешне решителен, но внутренне трагично грустен. В последующие дни писалось трудно, хотя именно тогда мы нащупали основную нить романа. Могучий организм поэта работал, как опытный самолет, на саморазрушение. Земная жизнь становилась для него все прозрачней, сквозь нее виднелась иная, тамошняя жизнь, где можно будет спеть "представ перед Всевышним" и "оправдаться перед Ним". Душа жаждала спасения... Володя ушел, когда первая часть романа -"Побег"-была практически готова. Вторая часть-"Стреляйте. гражданин начальник!"-писалась в Бодайбо, Инте, Ухте, на Воркуте. Где старался, там и писал. Первыми читателями тоже были старатели артели "Печора". Потом наша работа привлекла внимание "компетентных органов". Оставил книгу в библиотеке своего друга. Там она пролежала несколько лет. Лично мне, не сочтите это хвастовством, интересен такой факт: каждый новый рецензент, а их было около двадцати, перед прочтением со вздохом произносил почти одно и то же: "Все уже было: Шаламов, Солженицын, Дьяков. Знакомо...". Отношение круто менялось после прочтения. Жаль, что тех слов не услышит Володя... Вот, пожалуй, и все. Владимир Высоцкий, Леонид Мончинский ЧЕРНАЯ СВЕЧА часть первая ПОБЕГ Не затевайте мятежей в понедельник, тем более в Иудин день: худая примета. Бывший майор Рысаков - разведчик по специальности, баламут по призванию, оказался атеистом в первом поколении. Свежим, до крайности убежденным, как все, что не успевает созреть, и потому почитает себя вправе презирать Истинное. Хотя Господь поберег его на фронтах в ситуациях, которые имеют одно названиечудо, майор с той Милостью не посчитался. В нем всегда жила опасная потребность к решительным действиям. Таким людям власть и оружие можно доверять только во время войны. Иначе жди революцию или еще чтонибудь неприятное... Рысаков сказал, будучи уверен-слушают все: - Через час корабль войдет в нейтральные воды,. через два начинаем операцию по захвату судна. Напряженно повернул голову в угол, где шла азартная игра в очко, спросил (вопрос получился напряженным, не сумел скрыть): - Воры, вы-снами? Воры промолчали. Никто внешне не щекотнулся, игра шла своим чередом. Лишь когда сонный, воловатый с виду Фаэтон - авторитетный каторжанин из честных блатюков, снял банк, он же и ответил на острый вопрос бунтаря: - Растолкуй темному человеку, хлопец, сколько там нашего? Охрана может хипишнуться раньше? - Не исключено. Фокус рисковый. Или не привык рисковать? - Делайте свою революцию, мужики, и Бог вам - навстречу. Вор с трудом подавил глубокий зевок, продолжил, нс поднимая на майора шелковисто мирных глаз: - Мы будем дожидаться неизбежного конца преступного мира, который ему завещал товарищ Ленин. Верно, Блоха? Как на бану: сидишь и ждешь. Глянул - нет ментов, по-шустрому вертанул у лоха уголок с барахлишком, раскопал у богатеиькой мадам гробик с мехами и снова сидишь смирно, ждешь, когда тебя повяжут представителя законной власти... Ладом тасуй, подлюка, знаем мы ваши столичные зехера. Бывший майор Рысаков поиял зора так: кроит жулик, ему надо посоветоваться с остальной блататой. - В других отсеках ждут нашего сигнала, - продолжил он почти командирским тоном. Но тут вмешался косоглазый Кныш, притусовавшпйся к воровской компании на после/шей пересылке: - В блудную тащишь мужиков, фраер. Вам тут не прокапает. - Глохни, мерзавец бздливый! - со злостью выдохнул майор, уже готовый пустить в ход кулаки. - Кто еще отказывается участвовать в операции?! Говорите сейчас, потом будет поздно. Потом будет бой! Заключенные молча смотрели на майора, точно не веря, что все это может с ними случиться, а бескровные губы сомкнулись плотными швами. Тут же среди воров произошла короткая тусовка. Подогретый Блохой, Кныш дернул из-за голенища нож: - За оскорбление, пидор, придется ответить! - Ша! - придержал его за руку Фаэтон, заподозривший в ситуации неладное. - У них свой блат, Петя, пусть вас не влекут сторонние соблазны. Сдавайте. - Да, он же-во! - Кныш саданул три раза по вентиляционной трубе рукояткой ножа. - Девять пулеметов на палубе. Всех, как траву, покосят. Сука беспогонная! И еще раз стукнул по трубе наборной рукояткой финки. - Пошто психуешь? - спросил Кныша седой крепкий сибиряк из нечаянных убийц. - Святое дело затевается. Ежели менжуешься-отойди... - Ну, блин! Разбазарилось фраерское отродье! Фаэтон, дай я его заделаю! - Оно вам надо, Петя? - подражая Фаэтону, спросил Блоха и криво улыбнулся нечаянному убийце. - Не буди в нем зверя, фуцан! Фаэтон задумчиво оглядел обоих и поначалу только пошмыгал носом, но потом сказал: - Базар окончен, - не замечая обнаженного ножа .в руке Кныша, похлопал его по щеке колодой карт. - Вы, Петро, и вправду понтовитый. А фраер нынче дерзкий пошел: по запарке и грохнуть может. Не заслобит. Верно, Евлогий? Нечаянный убийца промолчал, и в самом деле не больно испугавшись. Следящий за разговором бывший майор отвернулся от воров с подчеркнутым презрением. Обвел суровым взглядом зэков: - В каждом отсеке-наши люди. Их никто не остановит. Сейчас мы сделаем так. Вадим! Из плотного строя каторжан вышел молодой парень с широким разворотом плеч и слегка прищуренными каштановыми глазами. - Встань сюда, Евлогий, - Рысаков указал нечаянному убийце на место, где он должен встать. - Вадим поднимется тебе на плечи, чтоб вас было не видно. Когда откроется люк и будут подавать баланду, он прыгнет на заднего конвоира с автоматом. - Там ведь еще мусор! Успеет выстрелить... - Не успеет, - у парня с каштановыми глазами был мягкий, но уверенный голос. - Я и того тресну. В крайнем случае, рискую один... Воры прекратили игру, с нескрываемым интересом поглядывая на репетицию бунта, как взрослые смотрят на забавы способных пацанов. - Нас будут кончать вместе с фраерами, - вздохнул ростовский фармазонщик Лимон. - Они затеваются на полный серьез... - Да-а-а, тут, пожалуй, не отмазаться. Послушай, майор, - окликнул Рысакова вор, - можем войти в долю и предложить вашему бойцу приличного подельника. Рысаков вопросительно глянул на Фаэтона. - А чо?! - Фаэтон был миролюбиво вежлив. - Мусора сытые, могут оказать сопротивление. Что тогда? Наш хлопец-тоже не пальцем деланный. Они их приберут без хлопот. Остальные повалят следом. Только веревку привязать надо вдоль трапа. - Ее у нас нет, - процедил сквозь зубы уловивший выгоду майор. - Блоха, у вас была веревка. Отдайте канатик революционерам. Вы что сквасились? У вас лица красивше нет? Распахните гнидник! Беленький, похожий на херувимчика воришка, провел рукой по розовой щеке, застенчиво отвернулся. - Я же вам ее в прошлый раз засадил, Савелий Станиславович, - плаксиво пролепетал он. - Под расчет могу пожертвовать на нужды революции. - Не заставляйте людей ждать: на дело идут! Тля крученая! Блоха распахнул телогрейку, вытащил из штанов моток крепкой веревки. - Ну, где ваш человек? - уже совсем по-деловому спросил майор. - Вершок! Двигай сюда, сынок, - позвал кого-то вор. - Покажешь фраерам, как это делается, Кныш, отдайте ему приправу. Косоглазый вор чуть поколебался, но все-таки вынул из-за голенища финку и протянул ее молодому цыгану, у которого она тут же исчезла в рукаве атласной рубахи. Тяжелая волна ударила в борт. Корабль вздрогнул всем корпусом. - Меняет курс, - сказал парень с каштановыми глазами. - Почем знаешь? - спросил, сверкнув фиксой. Вершок. - Знаю, - односложно, не взглянув на цыгана, ответил Вадим. - Через полчаса будем в нейтральных водах... - А когда-в Японии? - хихикнул Блоха. - Хватит зубоскалить! - осадил его мрачный и решительный Рысаков. - Иначе прежде попадешь в парашу! Запомните все: кто менжанется-лично грохну! - Ну, это не по-советски, гражданин майор, - Блоха язвительно, без тени страха смотрел на Рысакова, не прекращая ерничать. - Чо я-кулак али троцкист какой-нибудь?! Я-честный вор... - Стоп! У меня сильно не заблатуешь. Идешь с нами или... - Какое может быть "или"? Тебе же русским языком сказано, рог тупой, мы - в деле! Майор нервно облизал губы и шагнул к Блохе. Он был до крайности взведен, а вор не собирался уступать. В это время в вентиляционной трубе послышался скрежет. Все, как по команде, повернули головы, даже Рысаков. Прошла минута, может, две, из отверстия высунулся гофрированный шланг. - Дачку кум послал, - ухмыльнулся собравшийся поддержать за Блоху мазу Лимон. - 'Пользуйтесь, фраера! Никто не откликнулся. Зэки застыли в прежних позах. Звякнул и слегка приподнялся верхний люк, через который подавали баланду. - Предупреждаю! - Голос полковника Намина звучал с металлической твердостью. - Предупреждаю! Всякая попытка бунта будет задавлена паром. Обед отменяется! Зачинщики будут строго наказаны! - У-у-у! - протяжно взвыла сирена. Люк захлопнулся, и вой потерял свою противную силу. Все недавнее, напряженное, взрывчатое состояние медленно оседало в каждом зэке, и только Рысаков не желал смириться. Майор сжал кулаки до хруста, не замечая того, что на него смотрят, выплеснув на лицо гримасу отчаянья. Затем поднял кулаки на уровне головы, плотно прижал к вискам. - Отблатовал, пивень! - беспощадно улыбался холодной злой улыбкой Блоха. - Кинули вас через плешь! Это тебе не в войну играть. - Повешу тебе на хавальник серьгу, если ты не заткнешься! - неожиданно сурово предупредил товарища Фаэтон и сел на корточки, не спуская с Кныша внимательных глаз. - Ты помнишь, Петя, на Озерлаге был Кешка Колотый? - Из воров? - спросил Кныш, скорчив задумчивое лицо, но оно получилось слишком напряженным. - Не тот, который Ужа кончал? - Ну, ну! - подыграл Савелий Станиславович. - Помнишь? - Я с ним кушал. В крытый вместе уходили. Он там хвост и откинул. Фаэтон, вдруг потеряв всякий интерес к Кнышу, резко повернул голову вправо и спросил потрясенного Рысакова: - Хочешь знать, кто вложил побег? Вас вложили, майор, чо тут гадать, когда стукача купили еще на материке! Рысаков недоверчиво вглядывался в говорящего, точно что-то припоминая. Трагичность пережитого сменялась другими чувствами. Майор убрал от висков сжатые кулаки и сказал с усмешкой: - Рабы играют только в предательство. Ну что ж, да здравствует великий творец общества негодяевтоварищ Сталин. - Гонит, - подмигнул Фаэтону несколько притихший Кныш и, вытянув ноги, привалился спиной к мешкам. - Надо было его раньше зарезать, чтоб не мучился... Кныш улыбнулся и прикрыл глаза. Зэки начали отходить от Рысакова, озадаченные странными словами Фаэтона, почитая за мудрость не крутиться около человека, которого вложил с потрохами кто-то из них. Майор продолжал стоять, с болезненным любопытством наблюдая за дремлющим Кнышом. Казалось, он лелеял и взбадривал в себе порочное желание, старательно пряча его под внешним спокойствием. Перемена произошла очень гладко, так что наблюдавший за ним Вадим ничего особенного не приметил. Но' вот Рысаков сгруппировался, это была уже машина, готовая разрушать, а затем, оттолкнувшись от дрожащего пола отсека, майор упал вперед. Рука вытянулась, и два жестко поставленных пальца провалились в глазницы Кныша. Чвак! Откликнулась на удар хлюпающая беспощадность лопнувших глаз и выплеснулась кровавой пеной па щеки. Стесненный невыносимой болью, крик напомнил глубокий стон смертельно раненного зверя. Рысаков выдернул пальцы из черепа, и они начали пухнуть в поврежденных суставах. Большинство из присутствующих ничего не поняли,. но души их успели сжаться от поступившего ниоткуда сигнала - смерть! Тянулось время, подрагивая вместе с корпусом судна, которое тащило в своем железном чреве несколько тысяч сваленных в кучу заключенных. ..."Феликс Дзержинский" шел на Колыму. Обычный рейс, обычный груз. Кого-то только что убили. Эка невидаль! Всё когда-нибудь умрет, всё когда-нибудь развалится. Мир условен, и работают в нем только условности. Выдумки людей, не знающих, как поступить со свободой волеизъявления. Впрочем, все может быть и сложнее: за каждым нашим поступком стоит сила, в нем заинтересованная... - ...Ты убил вора, - с мрачной торжественностью произнес, решительно приподнимаясь, Лимон. Это было похоже на приговор. И это стало приговором. Бывший майор нянчил сломанные пальцы. Он обернулся, чтобы ответить, но проглядел цыганенка. Вершок нырнул под правую руку Рысакова, тут же выпрямился с натянутыми от напряжения жилами на тонкой шее. - А-а-а! - А-а-а! Переплелись их голоса. Еще живой майор почти поймал цыганенка за глотку, успел вымазать ее кровью покойного Кныша. Большего не случилось... - Пусть, - прошептал Рысаков, оседая перед убийцей на колени, - пусть... Слово застряло в его угасающем сознании, он повторил его еще раз, уже совсем нездешним голосом: - Пусть... - Товарищи, - прошептал бывший кадровый партработник Житов, обводя зэков перепуганным взглядом. - Что ж это происходит? Ему никто не ответил. Вершок наклонился, пытаясь выдернуть оставленную под сердцем майора финку, и тогда Евлогий толчком отбросил его от умирающего. - Сгинь, паршивец! - И то верно! - поддержал Евлогия бородатый мужик из семейских староверов. - Тебе, нехристю, уши надрать надо али сжечь. Чо ж мы смотрим-то, мужики?! Очнувшиеся от внезапных потрясений зэки загудели, начали подниматься, и воры уже стояли жидкой цепочкой, обнажив ножи, зная-их сомнут, если все так покатится дальше. Один Фаэтон, казалось, безучастно наблюдал за происходящим. Но потом и он сказал: - Зря убил майора, сынок. Майор кончал Кныша... - Кончал вора, Фаэтон! - поправил его Мотылек. - Ты глупее, чем я думал, - сокрушенно развел руками Фаэтон. - Их побег вложил Петюнчик... - Чо буровишь?! Из ума выжил! Он-вор. Я с ним из одной чашки кушал. - Лучше бы ты съел эту пропастину! - не на шутку рассердился Фаэтон. - Придется все объяснить сходке. А ты, мора, ответишь перед мужиками сам. И уже никто не рискнул с ним спорить. Евлогий поднял с пола веревку, ту самую, что подарил для побега застенчивый Блоха, шагнул к ощетинившемуся было цыганенку. Так они стояли совсем недолго. Когда к Евлогию подошел бледный /Китов, Вершок опустил руки. - Вешать будете? - чуть слышно спросил он. - Так уж убьем, конечно! - подтвердил Житов. - Нe надо душить, Евлогий. Не надо. Вор... вор должен от ножа умереть. - Законы знаешь, а совести нет. Подлючая порода! Но тем не менее внял: наклонился еще раз, выдернул из затихшего майора финку. Вершок перекрестился. Дрожащие губы его сомкнулись, спрятав золотой зуб. Он стоял, понурясь, опустив в пол глаза. - Евлогий, - позвал нечаянного убийцу мягкий голос Вадима. - Эта смерть никому не нужна. Сибиряк искоса взглянул на парня, вытер о засаленную рубаху цыганенка лезвие ножа. - Он получит свое. За хорошего человека. Вадим поймал руку Евлогия уже на взмахе. Остановил, хотя было видно-это стоило ему большого труда. - Ты за кого мазу держишь, гондон штопаный?! - ошалело прошипел нечаянный убийца. - Он же... - Эта смерть лишняя, - перебил его, ничуть не испугавшись свирепой рожи, Вадим. - Понимаешь-лишняя. Она уже никого не спасет... - Да чо ты дрочишься, Евлогий, ширяй и этого козла! - крикнул охочий до кровавых зрелищ педераст по кличке Пакентошенный. - Дырявые на разбирушках помалкивают, - глухо урезонил педераста мрачный Лимон. - Вам только волю дай... Евлогий оттолкнул Вадима, и тот откинулся на плотную стену окруживших их зэков. Затем он выкинул номер, который никто не успел разгадать: вскинул вверх руки, раскрылся для удара. Перед испуганной позой нечаянный убийца опешил. Короткого замешательства хватило Вадиму для того, чтобы нанести от виска четкий и хлесткий кросс, после которого Евлогий доской опрокинулся на заплеванный пол. Носком сапога отбросил в сторону нож, но когда за ним наклонился шустрый цыганенок, прижал наборную рукоятку подошвой. - Пошел отсюда, гнида! Поднял нож, сунул за голенище и еще раз с презрением посмотрел на Вершка. - Строгий фраер, - покачал головой Блоха. - С таким лучше со спины базарить. Как он его треснул, легавый буду! - Поинтересуйся за баклана, - Фаэтон сделал жест рукой, приглашающий Блоху сесть напротив. - Може, спецом сюда кинули. Понял? Играем ваши кони? - Воры босиком не ходят, - закокетничал форточник, стрекоча ожившей в его руках колодой. - Тогда вынайте портсигар, что вы слямзили у Колумба. Нет, вы гляньте: эта сука собирается к нам вернуться. Хвост по-людски откинуть не может. По телу умирающего Кныша пробежала судорога. Ноги скрючились, словно он собирался сесть. Лимон даже посторонился. Но судорога вскорости прекратилась. Зэк вытянулся, еще потянулся, расправился тягучей струной. Остановился, замер, как бы прислушался к приближению собственного конца. Струна ослабла, и oн выдохнул остаток жизни, устранив все сомнения по поводу своей смерти... - Ты точно знаешь - Петя курванулся, или, может, подкеросинили революционные фраера? У них же за душой ничего святого, кого хошь грязью обольют! Фаэтон сквасил лицо, крякнул и сказал, держа перед собой собранные в щепоть пальцы: - Если бы Пстюнчик постучал пиковипой не но трубе, а по твоей башке, ты бы все понял. - - А! - Блоха даже подскочил. - Ну, крученый пидор: так он, значит, сбляднул еще на пересылке? Помнишь, его кум дергал из хаты на допрос? Вернулся, колбасой от него пахло... - Кныш прокололся раньше. Ты наш базар на Озерлаг усек? Там же одни политики п шваль, вроде этого шпидагуза. Кеша Колотый вломил сходку в Златоусте. Слинял туда. Того же поля ягодка. - Получается-майор казнил подлеца справедливо? Поспешил Вершок... С другой стороны: onи могли пас выпустить на палубу п там из пулеметов... А? - Никак вы думать начали, гражданин Блоха?! Кажите ваш бой! Мимо денег. Дайте сюда портсигар. Что еще играется? ..."Феликс Дзержинский" пришвартовался в порту назначения утром. Открылись люки, холодный морской воздух ворвался в трюмы корабля. Вадим видел, как в проеме появилось бордовое лицо. - Трупы есть? - спросило оно в утвердительной форме. - Четыре, гражданин начальник! - бодро доложил Жптоа. - Пять, - поправил бывшего партработника ушастый мужик с перебитым носом. - Брательник того зверька тоже помер. Как договорились... - Подавать по одному! - последовала команда. В люк опустили рваный брезент с привязанными по углам канатами. - Петюнчика-первого, - по-деловому распорядился Фаэтон. - Они стесняться не станут, ежели ихний... Груз приняли. Опять наклонилось бордовое лицо старшины, заслонив кусок серого, хмурого неба. - Кто кончал Кныша, выходит первым. - Он тоже трупом заделался, гражданин начальник! - Давай эту суку наверх! Фаэтон ласково улыбнулся, весьма уважительно к себе расположенный: - Всё в масть, граждане фраера. Ворик-то был с гнильцой... Подняли трупы, спустили трап. На палубе заключенные, сомкнув за спиной рукп, тонкой цепочкой, соблюдая дистанцию, спускались на пирс, где стояли, подняв воротники бушлатов, автоматчики; овчарки сидели у ног проводников, готовые выполнить любую команду. - Шестьсот сорок второй - кричал у конца трапа молодой, подтянутый сержант, рисуя номера на спинах заключенных. "Я буду шестьсот шестьдесят девятым", - просчитал цепочку тот, кого звали Вадимом. Взгляд его остановился на подъехавшем к краю пирса американском "додже". Из машины вышел водитель и открыл дверцу перед заспанным или просто неухоженным полковником. Тот с брезгливым выражением лица небрежно махнул рукой вытянувшемуся перед ним пожилому капитану, медленно зашагал вдоль этапа. "Плохое настроение", - зэк проводил грузную фигуру полковника и тут же вернул взгляд к машине. Он понял, почему это сделал только тогда, когда увидел оставленный в замке ключ зажигания... С этой секунды заключенный Упоров не мог думать уже ни о чем другом. "До машины-метров тридцать. Надо бежать вдоль строя, чтобы они не посмели стрелять. Ворота открыты. Куда ехать?!" - Шестьсот шестьдесят восьмой! - для обдумывания времени не оставалось. - Шестьсот шестьдесят... "Пора!" Сержант ойкнул и согнулся от удара по колену. Три метра до ближайшего конвоира зэк одолел одним прыжком. Левая ладонь отвела ствол автомата с каким-то убежденным спокойствием. Головой снес того самого капитана, что минутой раньше тянулся перед неухоженным полковником. "Я еще живой! Живой!"-успевал думать беглец, увернувшись от невесть откуда взявшегося человека в штатском. В тот момент он напоминал зверя, почуявшего разницу между клеткой и свободой, и был готов отдать любую цену за каждый новый шаг к дверце "доджа", понимая-цена одна... Громадный пес возник перед ним уже в прыжке. Вадим скинул его с груди, но когда собака прыгнула вновь, припечатал кулак меж злобно-желтых глаз, вложив в него собственную ярость. Овчарка упала, хватая вялой пастью воздух, вскочила, очумело сунулась в ноги бегущему конвоиру. Они свалились вместе, матерясь и взлаивая, будто одно целое. - Тра-та-та! - прогремела над этапом пулеметная очередь. - Ложись! - рявкнул капитан, выхватывая из кобуры пистолет. Водитель "доджа" слишком поздно разгадал замысел беглеца. Он заслонил собой дверцу, однако удар по затылку бросил его лицом па бампер и, откинутый той же рукой, плашмя влип в лужу. Машина вздрогнула, крутнулась почти на одном месте. Пожилой капитан спокойно поднял пистолет до уровня глаз. Сразу после выстрела беглец почувствовал, как перекосило "додж". Следом прозвучал еще один выстрел, машину кинуло к телеграфному столбу. "Все! - сказал себе зэк. - Это все..." Он ударился об руль, но не почувствовал удара. Подумал: "Сейчас меня застрелят. Хорошо стреляет капитан..." Это было странное, необъяснимое состояние: маета рождения мыслей. Они толклись у какого-то невидимого порога, напоминая словно не его собственной памятьюлица, гфсдметы, события. Чувствовал он себя не то чтобы хорошо, а как-то беззаботно, пусто, неутвердившимся в разуме существом. Прежнее, далекое, пережитое состояние возвращалось к нему в облаке серого омрачения. Облако касалось просыпающегося сознания, оживляя его сдержанной болью. Но оно никак не могло устояться: его вытеснял приятный свет. Просто свет, где не было привычных мыслей о боли, а следовательно, и о теле. Он ни о чем не думал. Он жил другой жизнью, которую даже не мог оценить, временами лишь вяло догадываясь о каком-то внутреннем мире, обнаруженном им самим таким случайным образом. Тот, кто отмерял ему земное, вдруг изменил замысел, позволив лишь потоптаться на пороге будущего, и снова вернул в законные времена. Тогда-то и появилась боль, приятный безначальный свет удалился и удалилась легкость в том светящемся сознании. Да, оно было заполнено светом, как праздник в детстве, когда еще не знаешь, что такое настоящая жизнь... Вернувшаяся жизнь началась с нового познания себя, и он поначалу испытал отвращение к будущим страданиям, даже вроде бы хотел попроситься назад. Но двери закрылись, боль проявилась неожиданно, стянув к себе все вялые мысли. Постепенно человек ощутил вкус собственной крови на засохших губах, а слух уловил чью-то едва узнаваемую по смыслу речь: - Дышит, товарищ старшина, ей-богу, дышит! Голос-прикосновение сумерек к коже: почти не ощутимый. - Не шуткуй, Степан. Хлопцы над ним постарались. - А я ...рю, ч... он ...ит. Кто-то выкусывает кусочки из первого голоса и вместе с ними сглатывает смысл сказанного. - Та перестань! Пошли покурим. - Живой! - голос уже четкий, как близкий крик. - Фэномэн! Ни, ты тильки подумай-целый взвод дубасив, а он живой! Бис бэзрогий! Може, добьем, Степан? Я его вже и с довольствия зняв. - Что вы, Григорий Федорович! Человек ведь! - Який же то чоловик, колы он у замок попав?! Сюды, браток, чоловика не пошлють. Туточки содиржаться врагы народу. Цэй иумэр 753. Усик? - Так точно, товарищ старшина! - Ну и молодец, сержант! Так, може, добьемо гада? Начальство тильки дякую скажет. - Не могу, товарищ старшина. Как хотите-не могу! - А ще комсомолец, поди! Як же ты Родину защищать будешь от врагов, Сидоренко?! Змолк. Тоди иды в канцелярию. Скажи-одыбал 753-й. Нехай карточку восстановят. - Слушаюсь, товарищ старшина! - Ни, стой-ка... Старшина осторожно задумался, как о чем-то ему непонятном, по-детски закусив ноготь большого пальца. - До завтра потерпим. Глядишь-сдохнет. После такого нормальные преступники долго не живут. Ты, Сидоренко, сам себе працу ищешь. Иди, чого ждешь? Сержант не послушался, стоял, разглядывая старшину подозрительным взглядом. - Ты иды, не. бойсь. Нужон он мени! Ладно, пошли вместе. Шаги унесли ровный стук сапог, и он постепенно увяз в тиши длинного коридора. Заключенный попробовал вздохнуть глубже... не получилось. Воздух застрял в глотке тяжелым комом, причинил боль. Она быстренько разбежалась по телу, отзываясь на каждое движение тупым уколом в мозг. Он вздохнул еще раз, крикнул и потерял сознание... Шагов за дверью заключенный не слышал, пришел в себя, когда где-то у затылка звякнул ключ, сделал два скрипучих оборота и замер... "Сейчас он войдет, чтобы убить меня. Не стоит об зтол; думать". Да как не думать: "Трус. Это же совсем не больно, ну разве что еще разок потеряешь сознание. Зато потом..." Двери поддаются ржаво, но уверенно двигая впереди себя застоявшийся воздух камеры, н старшина появляется в тесном сознании зэка на первом плане, отстранив даже боль. Но тут же Вадиму становится не по себе. Вовсе не от присутствия старшины, это зэк принимает как приговоренный наличие палача, а от того, что он видит человека в диагоналевой гимнастерке с двумя планками орденских колодок на груди... закрытыми глазами... Видит какой-то предмет в его правой руке, но важная деталь ускользает, потому что ему хочется закричать от своего открытия. И приходит мысль: "Кричать нельзя: потеряешь сознание. Тут-то он тебя этим предметом по голове. Боишься, значит, хочешь жить". Старшина переложил предмет в левую руку и перекрестился. Теперь непонятно: то ли перед ударом, то ли совесть мучает? Это у старшины-то совесть?! Зэк начал волноваться, дышать стало совсем невыносимо. Охранника смутил появившийся на щеках лежащего румянец. Он осторожно вытянул трубочкой губы, спросил полушепотом: - Слышь, 753-й, одыбал, чи шо? Заключенный напрягся, стараясь распахнуть глаза пли что-нибудь произнести. Усилие стоило ему потери сознания... Но раньше, чуть раньше, были шаги по коридору. Решив, что это судьба, старшина сунул в карман галифе молоток, закрыл за собой двери камеры, почувствовал себя спокойно, как человек, которого Бог не обделил ни разумом, ни совестью... "Он меня не добил", - подумал зэк, очнувшись, и сразу вспомнил последнее, что удержала память от побега. Кажется, он поскользнулся или тот, рыжий с рыбьими глазами, ударил сапогом по пятке. Ты только успел вцепиться ему зубами в шинель, прежде чем на затылок обрушился приклад. Сознание еще оставалось: удар смягчила шапка. Следом перед глазами возник другой приклад, окованный белым металлом. Прямо в лоб! Скрип костей собственного черепа-последнее, что сохранила память... Теперь боль сидела в самой сердцевине костей, связывая его с внешним миром насильственной усталой связью. Он так и подумал: "Боль устала". Дальше мысль не пошла, потому как открылся смотропой глазок, в камеру проник неясный свет. Снова стало темно, и прозвучал голос: - Почему нет света, старшина? - Не нужон он ему. Скоро преставится. - Устав существует даже для мертвых. Откройте! Темнота ржаво распахнулась. На пороге камерытрое в аккуратной воинской форме. Первым вошел гладко выбритый лейтенант с лицом аскета и запоминающимся выражением глубоко озабоченных глаз. Коверкотовая гимнастерка перехвачена блестящим кожаным ремнем, широкие бриджи чуть приспущены к собранным в гармошку хромовым сапогам. Щеголь. Сопровождающий его сержант на полголовы выше и держи;' широкое, непроницаемое лицо чуть внаклон. - Устать! - выныривает из-за них уже знакомый зэку Григорий Федорович. - Будет вам, Пидорко! - досадливо отмахнулся лейтенант. - Его сам Господь Бог не поднимет. - Бога нет, - конфузливо шутит Пидорко. - А мы усе - от обезьяны... - Вижу, - лейтенант наклонился над зэком. - Вы меня слышите, 753-й? Заключенный слегка приподнял веки. - Моя фамилия Казакевич. Я начальник этого блока. Прошу неукоснительно выполнять правила внутреннего распорядка. Письма писать запрещено, как и разговаривать с кем-либо, петь песни, читать вслух стихи, иметь при себе колющие, режущие предметы, веревки, ремни... Заключенный закрыл глаза, подождал и едва заметно улыбнулся: он уже не видел с закрытыми глазами. Псе было нормально. - Чему вы улыбаетесь, 753-й? Вам здесь нравится? - Он без сознания, - сказал тот, кто сопровождал начальника блока. - Зробым сознательным, - опять пошутил старшина Пидорко. - Еы уж постарайтесь, Пидорко. Только не перестарайтесь. Знаю я вас. Казакевич вышел из камеры, именуемой в профессиональном обращении "сейфом", продолжая думать о странной улыбке 753-го. Тюрьма для особо опасных преступников включала в себя полторы тысячи одиночных кау.ер-сейфов, сваренных из стальных листов, и была заполнена теми, кто уже не мог рассчитывать на обретение свободы или хотя бы изменения жизни. Железный замок, именуемый зэками "спящая красавиц,.:- , каждый свой день заканчивал в полной тишине. Сумрак ночи неслышно вставал из-за ее пугающих неприступностью стен, затушевывая незрелой темнотой далекие спины гор. Ветер, шаставший весь день по безлгсои долине, прятался в ельник у ручья до следующего утра, поскуливая временами заблудившимся псом. Весь мир становился серо-синего цвета, а тюрьма-не сказка ли! - неожиданно вспыхивала хищным бдительным светом, напоминая огромный лайнер в пучине океана. Он манит и пугает, как праздник ночи и приют одиночества, где люди кожей пьют свои законные мучения, расплачиваясь по всем счетам за праздник и прпют. - ...753-й повесился! Голос приходит из смотрового глазка: - 753-й еще живой! - Тягучий,сука! Назло, поди, старается? Через час в камеру вошел врач. Осмотрел заключенного, с некоторой растерянностью и непониманием почмокал губами: - Пожалуй, он будет жить, Пидорко. Тот с некоторым сожалением посмотрел на прыщавого доктора, почесал затылок: - Та хай живе, вражина! Сам толком определиться не може: чи жить ему, чи сдохнуть. В сомнениях, рогомет! - Через неделю... Нет, через десять дней перевести на общий режим. - Нам бумага нужна, товарищ доктор. - Завтра напишу рапорт. Вы что курите, Пидорко? - Махорку, ее туберкулез, говорят, боится. Годно? - Годится. Знаете, как в том анекдоте: при ОТСУТСТВИИ кухарки живем с дворником. - Педераст, значит, у вас дворник? Доктор вздохнул, принимая от старшины щепоть махорки: - Вы - мудрец, Пидорко. Большой мудрец. - Да уж не глупей этого, - кивнул на зэка 5-;сь\;а довольный похвалой надзиратель. - Учерась мсп:: говорит: "Душа вернулась". Я аж весь вспотел: г;ог;ерил дурогону. Он лежит и улыбается. Ну, сумасшедший, какой с него спрос... ...Зэк попробовал подняться на следующий день после посещения доктора: очень захотелось есть. Чашка с баландой и пайка хлеба находились под дверью. В продолжении часа, а то и более, он осторожно спускался с нар, но в конце концов треснулся лицом о бетонный пол. Баланду он все же выпил по-коровы!, опустив в чашку протрескавшиеся губы, заглатывая вместе с кусками переваренной селедки сгустки собственной крови из расквашенного носа. Все делалось по-животному терпеливо, и язык плотно облегал каждый бугорок на дне чашки, когда он вылизывал предполагаемый жир. Пайку заключенный взял в зубы, с ней иono.i" к нарам, чувствуя грань утомленного сознания и не переставая думать, что сейчас он начнет видеть сквозь закрытые веки. Зэк этого не хотел, он просто боялся страхом дикаря, увидевшего электрическую лампочку, предпочитая жить в земном, низменном измерении, без чудес и всяких других не осиленных мозгом потрясений. "Надо жить своей жизнью, этой вот, той, которая есть", - убеждал себя 753-й, не замечая, как выпала изо рта пайка сухого хлеба. Тогда он наклонился и выкусил из нее маленький кусочек. Усилие оказалось лишним... Открыв глаза, заключенный увидел перед носом яловый сапог. - Яка ж людына настырна, - сокрушался где-то вверху Григорий Федорович. - Столь кровищи потеряв, абы нажраться. Голос его уже не был тем вкрадчивым, приторно сладким голоском, каким он обращался к нему в первое знакомство, и потому Упоров решил - старшина нс пустит в ход молоток. Пидорко с сержантом бросили его на нары. И сержант сказал: - Здесь всегда селили каких-то ненормальных. Пидорко по привычке насторожился, спросил с интересом, чтоб подзадорить сержанта: - С чего ты взял таку глупость? - Ну, как же! Помнишь того, за которого твой зсмеля пострадал? - Умничал много, вот, как ты, - похолодел лицом н голосом Пндорко, развернувшись, пошел по коридору, тверже, чем всегда, чеканя шаг. - Да я же... Просто так я, - мямлил ему вслед растерявшийся вконец сержант и даже плюнул с досады, услыхав слабый стон очнувшегося зэка. - Пропади ты пропадом, козел! У Пидорхи был повод обидеться. Полгода назад н этой камере содержался генерал ПК.ВД. Большой, изнеженный номенклатурной столичной жизнью человек с одним и тем же отработанным на многочисленных допросах властным выражением лица. Он даже плакал сурово, когда его допрашивали самого. Старший надзиратель шестого блока старшина 1\оротич генерала боялся н потому сочувствовал. Однажды, засидевшись у своего преданного подручного Пидорко, он распахнул душу перед тем, кто был и тих, и кроток, и послушен... - Такого чоловика загубылы мабуть без вины, - Коротич вытер рот рукавом гимнастерки. - Ты глянь, Григорий, який сановитый. Я к ему пидходыть робею, а его... ошибка произошла, самый настоящий произвол! Пидорко по-уставному кивал головой, слушал внимательно, чтоб той же ночью изложить содержание совместной пьянки на листке, вырванном из школьной тетради дочери. Безграмотно, но с четкой мыслью-- старший надзиратель усомнился... Днем позже утративший бдительность Коротич валялся в ногах начальника тюрьмы Челебадзе, рассказывая ему свой послужной список: - Двадцать рокив верою и правдою. Три раны от беглецов имею, две медали за боевое отличие. - Какое, говоришь, отличие, дорогой? - не прекращая чистить ногти, весело спрашивает полковник, сам вручивший награды старшине. - Боевое, товарищ полковник! - На фронте, значит, отличился? - Ни! При задержании беглых злыдней. Усю банду политических одним махом. Лично наводил. - А знаешь ли ты, дорогой, где работаешь? - У турми особого назначения, для особых врагов народив. - Что такое турма? - пытал, испытывая внутреннее удовольствие, кутила и бабник Челебадзе. - Ну... это, как это говорится, - морщит лоб Коротич, - крепкий, крепкий дом, где самые ярыс злыдни снд.чть. - Неточно, дорогой, - улыбнулся старшине полковник-Очень даже приблизительно. Турма-место наказания и исправления особо опасных преступников. Как же ты будешь исправлять, Коротич, преступников, когда сам не веришь в их виновность?! - Верю я! Ей-богу, "ерю! Да1"/ге возмоиность исправиться! - Дадим, - черные оливы полковничьих глаз сбросили ленивую поволоку. В них появился хищный блеск. - Мы не звери. Дадим тебе возможности. Ухоженными руками полковник пошевелил папку с личным делом Коротича. - С завтрашнего дня заступаешь на дежурство. Старайся. Вон преступники исправляются и тебя исправим. Твой 571-й вчера уяер, ^wi'я узнал, что ты ему сала не принесешь. Это ж на'.., додуматься: врага народа салом кормить! - Виноват, товарищ полковник! - Ладно, я человек не злопамятны". Иди. Можешь поздравить Пидорко с повышением: теперь он-старший надзиратель. Достойный, преданный делу чекист. Ты как думаешь? - Так точно, товарищ полковник. Мой ученик. - Товарищем гордишься? Это хорошо... Выздоравливал 753-й медленно, но через десять дней, как распорядился доктор, заключенного перевели на общий режим, и каждое утро он был обязан поднять нары, проводя время до отбоя на ногах. Видеть с закрытыми глазами Упоров перестал окончательно, страх его тоже покинул, и он старался не ворошить прошлого, только боль продолжала сопровождать каждое движение. Однажды он подумал-нет нужды жить в таком неловком состоянии, есть нужда его изменить. В общем, как получится. Даже если боль тебя доконает, это все же лучше, чем ничтожество и бессилие. Первый момент новой жизни едва не стал последним и не положил ей конец. От резких движении внутри образовалось так много боли, что, казалось, она имеет огромный вес и давит им на все органы сразу. Зэк сделал паузу, а когда чуток полегчало, продолжил приобщение к движению. Усмиренные болью помыслы не погоняли тело. Руки легко взлетели над головой и так же мягко опустились на бедра, легкие с хрипом втянули в себя пахнущий железом воздух. Движение повторялось до тех пор, пока не возникало головокружение и не оставалось сил бороться со слабостью. Он поклялся себе, что не произнесет ни одного слова до того дня, когда отожмется от пола сто раз. - Сто! - повторил заключенный вслух для пущего самоутверждения и замолчал. Руки трещали в суставах, полосатая роба прилипала к мокрой спине. Зэк трудился, с воловьим упорством раскачивал себя как человека, готового совершить великий подвиг или великое сумасбродство. Как-то ночью ему приснилась женщина. Упоров говорил с ней, затем она требовательно обняла его, а он оказался не в силах ответить на ее страсть, сидел с опущенной головой, точно потерявшийся скопец... - Утрудился, соколик! - ерничала женщина, похожая голосом на ту случайную, оказавшуюся с ним в бане на Хабаровской пересылке. Они так ничего и не успели, помешал настырный дежурный, и женщина явилась в сон, чтобы высказать ему свою обиду. Уходя, она сказала: "Больше не приду". Зэк проснулся в плохом расположении духа и все пытался угадать, к чему бы ей его тревожить. А гадая, краснел. В тот день он отжался девяносто раз. Долго не мог подняться с холодного пола... - Что 753-й? - спросил у старшины Пидорко лейтенант Казакевич. - Молчит. Так, прикидываю, полгода не разговаривает. Заметил за ем одну странность. - Я вас слушаю, Пидорко! - поторопил начальник шестого блока. - Отощал, как гонный волк, а телом вроде укрепился. - Это все? - Та еще. одна странность, говорить неловко. - Онанирует? Валяйте, рассказывайте, я ж не девица. Я-ваш начальник и должен знать все о заключенных. - Зараз подкрался я к глядунку. Та в аккурат было в четверг, да, в четверг, сосед баню топыв. Гл;;;1\'л тихонько, а вин стину кулаком дубасит. Открыл глядунок. Думаю-померещилось. Трохи переждав, шасть ище... Дубасит! Мабуть, умом подался? По времени-пора... - Есть опасение-может повредить стену? - Шуткуете, товарищ лейтенант. Таку стену гаубица не иробье. С ума спрыгнул. - Запретить ему сходить с ума мы нс в силах. - Почему? - искренне удивился Пидорко. Казакевич улыбнулся и погладил старшего надзирателя по вьющимся волосам: - Замечательно вам живется, Пидорко. Просто и ясно. - Та нс худо, - заважничал надзиратель. - Нынче кабанчика зарежу, салом вас угощу. Теща скоро уезжае... Жить можно. - Сверьте поведение 753-го с правилами. Если есть отклонение - накажите. - Слушаюсь! Нэпрэмэнно накажем! - Пидорко! - вспыхнул Казакевич, но, взглянув в чистые, как степные роднички, глазки надзирателя, тут же остыл. - Надежный вы человек, Пидорко: в вас невозможно ошибиться. Кстати, для чего у вас голова? - Соображать должна! Гы-гы! - Попробуйте этим заняться, чтобы не беспокоить меня по пустякам. - Поняв, товарищ лейтенант! Козырнул старшина и четко замаршировал по коридору. Через несколько минут из торчащей в потолке трубы в камере заключенного номер 753 хлынула ржавая вода. Старший надзиратель открыл глазок, крикнул в приподнятом настроении: - Охладись, придурок лагерный! Будешь знать, как стену дубасыть! Гы-гы... Ключ поворачивается в замочной скважине, делает оборот, но почему-то замирает. Он должен повернуться еще раз, и тебе прикажут нести парашу. Девять шагов по желтой кишке безлюдного коридора. Выплеснул содержимое и вернулся в сопровождении молчаливого охранника. Все знакомо. Или войдет старшина, последует команда: "Лицом к стене!" Тебе сунут под колени расшатанный табурет. - Повернитесь! Руки за спину! Парикмахер из крымских татар, с лицом, на котором плясала старая ведьма, будет крушить тупой бритвой недельную щетину. Кажется, татарин специально нс точит ее: ему нравится наблюдать за мутнеющими от боли глазами клиентов. Садист! Он ничего не угадал. - Лицом к стене! Смирно! За спиной шелестят бумаги, голоса звучат по-деловому, без сильных интонаций. Должно быть, большое начальство. - Где карточка 753-го? - У начальника тюрьмы, товарищ генерал. - Пусть Челебадзе принесет ее сам. - Слушаюсь, товарищ генерал! Шаги усыхают за дверью. Кто-то задержался. Кажется, Казакевич. Он говорит-голос его не всегдашний, а ближе к человеческому: - Не шевелитесь, Упоров. Вы находитесь здесь, как шпион. Постарайтесь корректно объяснить генералу. И забудьте наш разговор. Дверь встала на место. Ключ сделал положенные обороты. Заключенный прижался лбом к стене и немного погодя сообразил-у него появился шанс. Неужели?! Он стал потным, словно стоял перед огнедышащей топкой и жар обнимал его огнедышащим вихрем. - Ну, Господи... Потер виски, пытаясь восстановить душевное равновесие. - Стоять смирно! - Зураб Шалвович, доложите ситуацию по 753-му. Челебадзе помедлил, наверное, нарочно, чтобы дать понять всем-его не пугают генеральские погоны. Он начал говорить чуть с юмором, как за обеденным столом: - По картотеке он-шпион, но по жизни-дурак. Верно я говорю, 753-й? Молчит восьмой месяц, стену кулаками бьет... - Давайте по существу, Зураб Шалвович, - перебивает генерал. - Можно по существу. Казакевич, расскажи генералу об этом подонке. Одни хлопоты с ними, понимаешь! - Слушаюсь! - щелкает каблуками начальник шестого блока. - Статья 58 прим. пункты 17 и 19. Провоз из Америки нелетальной литературы. Три тома Есенина, два тома Ницше и Бунин. Контакт с иностранными гражданами. И последнее-избиение начальника режима парохода "Парижская Коммуна". - Чекиста ударил! - кончик хищного носа начальника тюрьмы лег на щетку подкрашенных усов. - Такое должно караться высшей мерой! - 753-й, кругом! Заключенный повернулся и увидел, что генерал похож на корабельного повара с "Парижской Коммуны", у которого не было даже имени, потому что все, включая замкнутого испанца капитана, звали его Егорыч. Генерал тоже был слегка кособок, но особенное сходство проявлялось в положении широко поставленных глаз, страдальчески распахнутых и одновременно грустных. Еще он чуть-чуть смахивал на больного ребенка. - В чем выражался ваш контакт с иностранцами? - спросил генерал. - Боксировал с чемпионом Лос-Анджелеса, без ведома капитана. - С негром?! - грузный Челебадзе сразу же оживился и, забыв про генерала, ехидно переспросил:-Хочешь сказать, что дрался с негром? - Я нокаутировал его, гражданин начальник. - Ты?! - у Челебадзе испортилось настроение. - Он что, больной был? Ты кого хочешь обмануть?! Чемнион Лос-Анджелеса! - Ну и что? Я сам был чемпионом Тихоокеанского флота. Челебадзе покрутил мягкой, как подушка, ладонью у виска, словно ввинчивал лампочку, но не нашел нужных для выражения своего состояния слов и, тем раздосадованный, крикнул, багровея плывшим лицом: - Повернись к стене! Какой подлец! Нет, вы посмотрите, товарищ генерал: страна его боксу учила для защиты Отечества, а он чекиста... челюсть сломал! Что он тебе-негр, что ли?! Генерал молча глядел над головой начальника особой тюрьмы, и тот вдруг осознал, что у генерала есть что доложить там, в Москве, ПОТОМУ-ТО он такой неприступный. По Челебадзе было известно и другое: пока его полковничьи погоны весят больше генеральских. Только зачем весь этот сыр-бор? Лучше решить дело миром... - Много накопили хлама, товарищ полковник. Место этого уголовника-в колонии строгого режима! Голос генерала прозвучал сурово, но все же начальник тюрьмы уловил в нем внутреннюю дрожь от неполной решительности. Желание и возможности явно были не согласованы. К толстому грузину тотчас вернулось прежнее благодушие: - Дорогой, враги народа не грибы, я их не собираю. Мне их присылают такими, какие они есть. - Существует инструкция! Ее надлежит неукоснительно выполнять! - Много чего существует. Но мало еще людей тщательных, преданных делу товарища Сталина. Они позорят звание советского чекиста! Отработанную фразу Челебадзе говорил всем проверяющим, всем подчиненным, которых отправлял в командировку, чтобы без лишних нервных издержек переспать с их женами. - Вот недавно звонил Лаврентий Павлович. Спрашивает: "Зураб, ты куда Алиева девал?!" Ну, этого, который хотел стать над партией. "Зачем они говорят при мне? - с тревогой думал заключенный. - Неужели я уже списан? Или привычкане замечать заключенных. Все равно нс к добру такие разговоры..." Зэка потрясывал легкий озноб. Генерал мельком взглянул на Упорова, сохраняя во взгляде то же незлобное выражение, с которым появился в камере, и, не обращая внимания на жестикулирующего грузина, шагнул за порог. - Дорогой, - донеслось уже из коридора. - Я живу в мире со своей партийной совестью. - Как же отец Макарий? - Вах! Бах! Сплетни! Заключенный номер 753 не знал, что Зураб Шалвович исповедуется в 47-й камере у отца Макария и это стало предметом разговоров и поводом для доносов. Заключенный думал о своей дальнейшей судьбе, и когда за спиной раздался голос Казакевича, вздрогнул от неожиданности: - Вы что, на самом деле побили негра чемпиона? - Я же сказал, гражданин начальник, - нокаутировал в четвертом раунде. - А начальника спецотдела? - В первом... Казакевич хохотнул и прикрыл дверь. - Устать! Крик бьет по расслабленным нервам. Заключенный не сразу находит себя в реальном мире. Цепкая рука старшины сдергивает его с нар. Шлеп! Удар плашмя о цементный пол приводит Зэка в чувство, но человек еще лежит у яловых сапог надзирателя сырой тряпкой. Притворился. - Устать! Сказано! Пидорко кричит для повышения чувства собственного достоинства. Он вкладывает в крик скрытую ярость за перенесенные от начальства оскорбления и желание еще раз убедиться, что кто-то стоит ниже. Старшина, в сущности, не такой уж злой человек, просто жизнь его украшена единственным для души удовольствием, и если его можно получить так легко, почему нет? - Слушай сюды, 753-й! Ну, чо чухаешься?! Ушибси, цаца! Уразумей-каково хорошим людям от твоих кулаков! Тебе велено отсель убираться. Хватить жировать на дармовых харчах! Ты даже враг-то не настоящий! Туфтовый вражина! Вещи с? Годы повергайся. Спеленаем тебе крылышки. Наручники лязгают с тупой уверенностью собачьей пасти. - Выходи! В коридоре ждет Казакевич. Тонкое лицо лейтенанта коробит полусонная гримаса недовольства: рано подняли. Он вяло отбрасывает гибкую плеть руки, указывая направление зэку. - Не оборачиваться! По сторонам не смотреть! Прямой желтый тоннель покрыт литыми щитами в рубчик. Двери камер слегка утоплены в стене. Коридор напоминает гнойный свищ в каменном теле тюрьмы. 753-й уперся взглядом в жирные лопатки шагающего впереди надзирателя. Нсокрепшие после сна ноги шаркают но неровностям цементного пола. Шаги Казакевича звучат, точно на параде, четко, и заключенный мучается желанием подстроиться под этот шаг. Начинает задыхаться от дурацкого напряжения и столь продолжительной ходьбы. Бум! Бум! Бум! Ударный звук подбитых каблуков стаптывает мозг, и тело начинает слегка покачивать в стороны. Наконец лопатки идущего впереди надзирателя замерли. Заключенный с хрипом втянул в себя воздух. - Стоять! Условный стук в квадратное оконце. Глаза из открывшейся амбразуры осмотрели всю группу. - Номер? - 753-й! - Упоров Вадим Сергеевич? - Так точно! Его лицо сверено с фотографией. Дверь ушла в желтую стену почти бесшумно, и забытый запах извести напомнил о доме детства. После стальной коробки камеры комната показалась огромным залом, и каждый предмет на фоне свежевыбеленных стен смотрелся с поразительной четкостью. В центре небольшой, обтянутый дерматином стол, рядом с ним-кудрявый лейтенант с погасшей папиросой во рту. На скамье, что у самой стены, сидел уже переодетый заключенный с типичной уголовной рожей, которой он всячески старается придать скорбное выражение. По обеим сторонам зэка-два охранника с автоматами. В левом углу, почти напротив стола, - поставленный на попа гроб, который создавал настроение торжественности, какой-то недоговоренности, словно сейчас должен появиться его будущий жилец или хозяин. Упоров не успел додумать до конца эту деталь. - Распишитесь здесь, товарищ лейтенант, - дежурный ткнул пальцем в раскрытый журнал. Вадим натянул пахнущие прогорклым жиром ватные брюки, широкую, но без пуговиц, телогрейку. Сапоги бьпн стоптаны внутрь, ноги болтались в них, сдирая кожу о жесткие ранты. Он поднял на дежурного глаза. - Чо копаешься, мудило?! На вот, да побыстрей! Дежурный бросил ему две скрипящие от грязи и пота портянки. - Треножить будете? Из-за спины Казакевича вынырнул вездесущий Пидорко, весело заворковал: - А як же! Цен вот дюже бегучий. Давай сюды, 753-й! - Oн уже не 753-й, - поправил веселого надзирателя Казакевич, несколько раздосадованный его действиями. - Он-заключенный Упоров Вадим Сергеевич. - Ишь ты, подлюка, фамилию заработал. Все одно стреножим! Хлопцы, где ваши обручальные колечки? Сейчас мы их, шакалов, повенчаем. Носатый конвоир стряхнул сон, молча достал из рюкзака кандалы. - Ну, теперь я за тебя спокоен, гражданин баклан. И повернувшись к сидящему со скорбным выражением лица зэку, приказал: - Встань, мерин! Лицо зэка начало розоветь. Он, поменяв скорбное выражение на злую гримасу, ответил грубо: - Ты меня не выкладывал, мусор вшивый! Сидящий с правого бока конвоир среагировал первым, он припечатал кулак к его переносице, а онемевший от наглости старшина только успел поддеть падающее тело сапогом. - Ну, вот, - кудрявый лейтенант брезгливо передернул плечами, - опять задержка. И натянув на голову шапку, распорядился: - Веркопуло, заканчивайте передачу. Я-в машине. Он кивнул Казакевичу, пошел к боковой двери, натягивая на ходу меховые рукавицы. Ноги заключенных стянули кандалами. Упоров перекинул вялую руку подбитого зэка через плечо, потащил почти волоком. Звезды он увидел неожиданно. Он их больше никогда не видел такими. Они были крупные, как показалось, зеленые. Но главное-они были настоящие, на настоящем холодном, бесконечно глубоком небе. От свежего воздуха голова наполнилась хмельным звоном, а легкие сжались, и Вадим закашлялся. Три шага до стоящего во дворе тюрьмы "воронка" даются с трудом. Щелкнул замок. Тот конвоир, что первым ударил арестанта, открыл зарешеченное оконце, предупредил: - Ведите себя тихо, подлюки! Машина вздрогнула. Избитый выругался и потряс головой. - Одыбал? - спросил Упоров. Ответа не последовало, лишь засаленный рукав телогрейки медленно, как-то неуверенно стер с лица кровь. Рев задыхающегося на подъемах мотора жестоко резал слух, после тихого сейфа это оказалось невыносимым испытанием, и он зажал уши руками. В конце концов дорога выправилась, тогда же он увидел или, скорее, почувствовал взгляд сокандальника. - Эй, как тебя? - пришел из угла осторожный вопрос. - Какой масти будешь, мужик? Упоров повернул к нему отсутствующее лицо, долго не убирал взгляда, рассматривая чахлого, но довольно молодого человека, прежде чем ответил: - Сам по себе. Без масти. Зовут Вадим. - Фраер, значит, - облегченно улыбнулся побитый. - Моя кликуха-Каштанка. Должен знать. - Не знаю. - Понятно, там, где ты отдыхал, одна масть-враги народа. Для тебя назовусь просто-Федор. Но ты точно - фраер? - Сказано тебе-без масти. - Так не бывает, Вадик! У всех есть свой цвет: мужик, фраер... Это близко и не противопоказано. Лишь бы не сучня или беспредел, хотя и это близко. Федор шмыгнул распухшим носом, сморщился, но разговор продолжил: - Позволю полюбопытствовать: а в замок-то с чем попал? - Не знаю. - И статью забыл, конечно? Ты меня за кого держишь? Срок-то хоть помнишь? - Четвертак. - Солидно... Каштанка заерзал на месте, даже немного просветлел лицом. - Без компании содержались или как? - Полтора года один. - То-то я смотрю, вы немного не в себе. Прибацанный малость. Машину подбросило на ухабе. Каштанка лязгнул зубами,закричал: - Права украл, сука! Забыл, кого везешь?! Упоров улыбнулся. Это была первая улыбка за последние полтора года. Он даже сам не поверил, но ведь действительно улыбнулся просто потому, что было весело... - Оживаете понемногу, - подметил изменение сосед. - У меня все наперекосяк. Как вспомню про трюмиловку. Эх, проскочить бы Линьковый! - Что это такое-трюмиловка? - среагировал на незнакомый термин Упоров. - Сам-то я моряк, бывший, конечно... - Он, Господи! - притворно встрепенулся Каштанка. - С таким темным фраером в одних кандалах! На вашем языке это называется перевоспитание, на нормальном-ссучивание: бьют до тех пор, пока не сдохнешь или их сучью веру не примешь. - Вас могут поставить перед выбором? Каштанка вдруг утратил петушиную дерзость, горестно усмехнулся, и на впалых шеках его проступила заметная бледность: - Мне что... мне выбирать не из чего: я вор, Вадим... Наконец машина остановилась, по мотор продолжал работать, как в ознобе, потряхивая железный кузов "воронка". - Спокойно, Жулик, спокойно, - кто-то в темноте успокаивает собаку. Она рычит, утробно сбрехивая коротким густым лаем. Дверь с грохотом выпала в ночь. Ночь похожа на сплошной кусок черного льда. На Колыме темнота особенно плотная перед рассветом. Вспыхнул фонарь. Яркий свет резанул по напряженным глазам зэков. А следом металлический голос выкликнул: - Заключенный Вадим Сергеевич Упоров! - Я! - Заключенный Опенкин Федор Маркович! - Здесь, гражданин начальник. Не волнуйтесь. - А куда ты денешься, говно в кандалах?! Он еще что-то хотел добавить, но вспыхнувший собачий лай заглушил голос, и только немного погодя раздалась команда: - Выходи! Зэки спрыгнули на землю, загулявшую под ногами зыбкой болотной шубою. Огни лагеря горели совсем близко. Сырая метель перечеркивала их тусклый свет строчками липкого весеннего снега. Отблеск лучей прожектора лежал на затворах автоматов охранников, одинаково безликих и молчаливых. Каштанка опять шмыгнул разбитым носом, как можно любезней поинтересовался у того, кто назвал его "говном в кандалах": - Гражданин начальник, место не шибко знакомое. Что это за командировка? - Повылазило, не видишь-Крученый! Ты ж тута ужо блатовал тем годом. Ну и память! Дрочишь, поди, часто? - Все по распорядку, гражданин начальник. А верх чей на Крученом? Гражданин начальник расплылся в довольной улыбке, в этот момент с вахты крикнули: - Прекратить разговоры! Дежурный, принять двоих по спецнаряду. Ветер ударил снежным зарядом в провода, они загудели голосом затухающего колокола. - Шагом марш! ...В помещении вахты было жарко. Солдаты спали вокруг круглой печи на лавках. Один из них, с курносым веснушчатым носом, вскочил при появлении зэков, уставился непонимающим взглядом. - Вы чо гремите? Вы чо шум поднимаете?! - с трудом проговорил он заспанным голосом, взглянув на кандалы, смачно потянулся. - Козырные, видать, изловились. Все равно не гремите. Поспать дайте... Калачиком улегся на лавку, поджав под себя ноги. Тотчас заснул здоровым, молодым сном. Упоров едва подавил в себе желание подойти к печке, прижаться спиной к ее нагретым кирпичам, вбирая живительное тепло измученным телом. Он смотрел и искренне завидовал беззаботному сну солдата: в такие сны приходят загорелые девки, их можно любить открыто, как любят только в сытых снах, да еще гденибудь в далекой деревне без сельсовета... Из боковой комна-ibi вышел коренастый лейтенант в небрежно накинутой на плечи шипели. Глубокие залысины придавали его совсем юному лицу выражение взрослой озабоченности, отчего лейтенант был похож на играющего в шахматы малолетнего вундеркинда. Дежурный остановился перед кандальниками, начал покачиваться с пятки на носок. - Душевно с вами побеседовали, Опенкин, - произнес он насмешливо, но без улыбки. - Свои или... - Ваши, гражданин начальник. Почерк не узнаете? - Значит, заработал! И уж забыв о побитом воре, уставился на второго заключенного, слишком спокойного, чтобы лейтенант мог в это поверить. - У вас, Упоров, было время подумать о своей судьбе. Советую не примыкать ни к каким группировкам, особенно к тем, к которой принадлежит этот тип... Телефон за дверью прервал это нудное наставление. Короткий сигнал перешел в дребезжащий металлический хохот. - Снимите кандалы, - лейтенант говорил уже с порога боковой комнаты. - Обоих-в карантинный барак. Он пробыл в комнате не более минуты и снова появился на пороге, но без шинели. - Старшина Мякшин! В шестом бараке-труп. Убийцу-в карцер! - Взвод! - рявкнул пожилой старшина, застегивая широкий офицерский ремень. - В ружье! Солдаты загрохотали сапогами и, разобрав оружие, выбежали на улицу. Носатый конвоир терпеливо дождался их ухода и, подавив зевок, скомандовал зэкам: - Руки-за спину! Снял кандалы, положил их в рюкзак и кивнул в сторону двери с короткой табличкой: "Стой! Предъяви пропуск!" ...Рассвет уже подбил соболиную шубу ночи голубым песцом молодого утра. Стало проглядней, и фигуры часовых на вышках обозначились застывшими куклами. Звездный свет пошел на убыль, растворяясь в робком рождении дня, звезды посерели какой-то чахоточной серостью, смотреть на небо стало неинтересно. Вадим вспомнил свое последнее утро во Владивостоке с такими же серыми звездами на небе. Он возвращался на корабль по утренним улицам вместе со старым официантом ресторана "Золотой Рог", и тот устало кивал на копошившихся в подворотнях дворников: - Вдивляюсь! Нет, это меня просто поражает! Раньше каждый дворник мечтал найти золотой червонец, который потерял пьяный купец. Интересно, что ищет советский дворник? Ему объяснили в кабинете следователя - и про дворников и про многое другое, о чем он шутливо спрашивал у своих клиентов. Взволнованный старик попросил воды, ему дали в лоб, и задавать вопросы стало некому... "Дед мог обслужить в долг, - думал заключенный, шагая по мерзлой дорожке. - Если бы такой нашелся среди чекистов и дал тебе в долг немного свободы... Недельку! Нет, маловато. Хотя бы месяц, и можно досиживать. Дурак! Ты еще сидеть не начал!" От внутренних переживаний он даже не почувствовал, как его обыскали у входа в карантинный барак. Двери барака открылись после двух длинных звонков и удара по рельсу. На пороге возник высокий простуженный старшина, кашлянув в кулак, спросил с раздражением в хриплом голосе: - Кого еще тут черти принесли? - Двух прими, Кокошкин. По спецнаряду прикатили. - Масти какой? - Один из воров, Каштанка это. Другой-политический из замка. - Ш.монали? - Да. Оттуда чо привезешь? - Есть ловкачи... Из замка? - бубнит Кокошкин. - По запарке небось залетел. Оттуда добры-то не возвращаются. - Залетел, как положено, гражданин начальник, - не утерпел задетый небрежным тоном старшины Каштанка. - А ты вообще глохни! Не то под раздачу попадешь! "Не стоило с ним заводиться", - подумал Упоров, наблюдая за тем, как старшина поднимает задвижку и смотрит в камеру. После этого повернул в замке ключ, отбросил со звоном засов. - Входите, членоплеты! Они вошли и остановились в шаге от порога. За спиной лязгнул засов. ...Камера встретила новичков выразительной, настороженной тишиной. Но тишина была нетерпеливой, а потому скоро кончилась, и Каштапка, чуть ерничая, проговорил: - Приветствую уважаемых каторжан! Ему не ответили. Тогда он повернулся к Упорову и сказал: - Нс обижайтесь: народ устал на трудовой вахте! Вадим пожал плечами, продолжая осматриваться. Камера была опоясана двухъярусными нарами, сколоченными из толстого листвяка. Посредине стол, привинченный к заплеванному полу массивными болтами. Справа от двери параша, на ней старый узбек, сохранявший вид почтенного аксакала. Пахло человеческим потом, прелой кожей, еще чемто-всегда тюремным, наверное, потным страхом. Вадим остановил взгляд на задумчивом узбеке, и тот сразу начал тужиться, имитируя запор. Каштанка неожиданно психанул: - Да что это за кодляк, в котором нет места приличным людям?! Или вам глаза не служат?! В левом углу на верхних нарах, где двое играли в карты, закрутили головами. Не принимавший участия в игре громадный зэк с наколотой на щеке бабочкой потребовал с угрозой: - Кажи масть, гости! Тут же с нижних нар соскочил шустрый, похожий на зачумившуюся обезьянку кавказец и, пощупав телогрейку Упорова, предложил: - Слышь, мужик, играем гнидник? - Оставь меня в покое, - попросил шустряка Упоров. - Ну, чо ты менжуешься, легавый буду! В нем уже двадцать сидельцев умерло. Ставлю рубаху с одной заплатой. - Ты будешь двадцать первым, - уже сурово предупредил кавказца Вадим, чувствуя-тот подскочил не случайно. - Я вас спросил за масть, гости! Почему молчим? Тот, с бабочкой на щеке, уже спустил с нар ноги в сапогах ручной работы. - За мою масть, хозяин, можешь спытать у Заики. И придержи язык, пока он у тебя во рту, а ;;е в моем кармане! Один из играющих захлопнул в ладонь три карты, сощурившись, поглядел вниз. - Ба-ба-батеньки, никак Каштанка?! Говорили, тебя в замок устроили, поближе к врагам народа. - Рылом не вышел для замка. Вчера мы слиняли с той командировки. Этот каторжанин... - Федор Опсикин положил руку на плечо Упорова, - почти два года пролежал в сейфе. - Надо же! - Заика сделал удивленные глаза. - Из воров? Федор вздохнул, развел руками, избегая глядеть на своего сокандальника и одновременно изображая разбитой рожей высшую степень огорчения: - Увы, мастью нс вышел: он-политический. - Может быть, сын Зиновьева или этого, как его, ну... - Можешь не продолжать! Каштанку с сукой в одни кандалы не закуют! Где наше место? - О чем ты спрашиваешь, Федя?! - огорчился тот, кто только что пытал их за масть. - На верхних нарах. Они легли рядом, расстелив на неструганые доски телогрейки. Заика сбросил карты и вытащил из-под телогрейки кусок хлеба: - На, Федя, подкрепись с дороги. Опенкин подмигнул Вадиму заплывшим глазом, разломил хлеб на две половины: - Я же говорил тебе, Вадим, плохих воров пе бывает. Чо играешь, Заика? - Чу-увствую-голый васер. - Ас кем садился и зачем? - Вором назвался. Они разговаривали между собой в полный голос, так, словно их беседа не касалась сидящего напротив Заики крепкого, но какого-то суетливого, не но ситуации разговорчивого зэка. Между тем игра подходила к концу. Тот, кто играл с Заикой, смахивал трясущейся ладонью капельки желтого пота со лба, хотя в камере было совсем не жарко, и говорил, пытаясь разрядить обстановку и размягчить сурового партнера: - Фарту нынче нема, а на Широком я усю зону обыграл... - Ты тогда богатый, - ехидничал большой зэк с бабочкой на щеке. - Та не, при мне оно все. Но оно есть, можете не сомневаться. Вор вору должен верить... - Почему тогда Седому не поверил? Телогрейку с него сдернул. Через тебя он легкие застудил. Помер через тебя... - Чо ты буровишь?! - вскинулся потный зэк. - Он мне свой гнидник законно засадил! При свидетелях! - Шпиляй-шпиляй-не отвлекайся! - посоветовал тихий, как осенняя морось, голос от самой стены камеры. - Карты слоз не любят. - Ой! - обрадовался Каштанка. - Есиф Палыч, не ожидал вас видеть, - Здравствуй, Федя, - прошептал тот же голос от стены. - Не ходи меня обнять: у меня-насморк. Еще с Одессы. Когда менты везли нас в открытой пролетке. - Когда ж это случилось, Есиф Палыч? - Девять лет назад. В Одессе самый стойкий насморк и самый поганый мент. Они ловят даже стариков, немощных пенсионеров карманной тяги. За свою долгую жизнь я вытянул не меньше миллиона, а лежу на одних парах с бездельниками или такими, как этот... Еспф Палыч что-то разглядел в игре и поменял голос: - Эй, как вас там?! Пузырь! Бросайте бой! Ваши не пляшут! - Помолчи, пархатый! - закричал громче, чем следовало кричать в таких случаях, потный зэк, обнажив крепкие зубы. - Это наша игра! Верно, Заика? - Верно, - подтвердил Заика, тихо прибавил:-Расчет. И не грубите старшим... - Чо он в карты лукается?! - Расчет, - повторил тверже Заика, при этом его светло-голубые глаза омрачились вспыхнувшей злобой. - Был договор... - Куда спешить?! Не последний день сидим. Ворвору должон... - Вор фуфло не играет. Ежели он, конечно, настоящий вор, а не... - Есиф Палыч сделал паузу, Пузырь напряженно скосил глаза в его сторону и затаил дыхание, - церковный... Клюквеннпк ..оганый! Еснф Палыч закончил фразу, и вся камера глянула в сторону Пузыря с презрительным неодобрением. Даже узбек на параше покачал седой головой. - Брешет жид, - отодвигаясь от Закки, пролепетал потный зэк. - Вот вам крест-неправда! Он действительно перекрестился. Только это никого не убедило. - Чем платить, у меня есть. Думал, в одну камеру сховают, сунул ему гроши... - Как кличут твоего подельника? - Ципой. Из честных он... - Он из тех же, что и ты, Пузырь, - безжалостно наседал Есиф Палыч. - А церковный вор, сам понимаешь, хуже мента. И еще... - Не тебе, щипачу пархатому, за мою масть судить! - И еще, - как ни в чем не бывало продолжил Есиф Палыч. - Ципа - бандит. Он был штопорилой до тех пор, пока ты не предложил ему грабить храмы. Такой грех! Такой грех! Вас надо резать в колыбели... - Расчет! - уже не скрывал угрозы Заика. Рука его нырнула за борт бушлата и вернулась с широкой турецкой бритвой. - Не психуй, Аркаша! - отпрянул Пузырь. - Мышь врет. Зараз у Кенаря спытай за меня. Спрячь перо! На вора руку поднимаешь. - Кенаря зарезали суки. Ты же знаешь... - Ашот! - коротко позвал Есиф Палыч. Так окликают послушных псов. - Не надоть, мужики! - Пузырь толкнул в живот Заику, сиганул с пар. Он приземлился на бок. Вскочил. Но сверху на него тяжелым кулем свалился тот - с бабочкой на щеке. Сцепившись, они покатились по грязному полу. Проигравший полз, волоча на себе уже двух зэков. Свинцовые вены на шее вздулись, и ногти ломались, царапая грязный пол камеры. Подскочил дерганый кавказец, ударил ползущего каблуком по затылку. Двое других затянули на его горле полотенце и, приподняв, треснули лбом об пол. - Что они делают?! Упоров попытался вскочить, однако тут же в бок уперлось острие ножа. - Без шорохов, дружочек! - посоветовал невзрачный тип с синими губами залежалого покойника. - Слышь, Каштанка, уйми своего кента: он двигает лишка... - Ну, шо ты, Вадик, - укоризненно покачал головой Опенкин. - Это церковный вор, к тому же бандит по совместительству. С таким букетом болезней в зоне долго не живут. Сейчас его отпустят на свое место, чтобы люди знали-воры за справедливость. Нож все еще жалил бок. Его рукоятку сжимала опытная рука, она не дрогнет, если... лучше не дергаться. Вадим почувствовал, как слабеет тело от близости смерти. Но беспомощность, странное дело, не вызывала даже стыда. Он держался на самом-самом краешке и сумел это осознать всей своей перепуганной человеческой природой. Словно в полусне Вадим видел продолжение страшного спектакля. Артисты двигались медленно, почти величественно, как древние жрецы на жертвоприношении. Хрипящего от напряжения Пузыря бросили на нары, еще раз ударили по затылку рукояткой ножа и стащили с него ватные штаны. Из них выпала бритва и кусок белого хлеба. Он уже почти не сопротивлялся, как пьяная уличная девка, пытаясь оттолкнуть от себя навалившихся палачей. Коренастый длиннорукий армянин обхватил его под живот и, приподняв, со всего маху бросил на нары. Пузырь задохнулся. Вздрогнули нары. - Она согласная, - армянин обвел камеру счастливыми маленькими глазками, почмокал от удовольствия губами. - Вах! Вах! Вах! - Скоты, - прошептал безнадежно Упоров. Он оглядывал изуродованные страстью физиономии сокамерников и вдруг нехорошо подумал о том, что среди них нет пострадавших: они все-на месте... в том самом месте, где и должна обитать мерзость. И был поражен своим открытием и закрыл глаза, чтобы не уподобиться им... Спустя несколько минут, повернувшись к Упорову, Есиф Палыч сделал удивленные глаза: - Таки Скрипач вас не зарезал?! Господи, какое общество: одни гуманисты и педерасты. Почему вы такой бледный? Вам сорвали выступление? Ну, это можно пережить: живой стыд всегда лучше мертвой гордости. Впрочем, вывернулись, значит, вывернулись... ...Нож давно расстался с его боком, однако ощущение опасности не прошло. К тому же слова старого вора напомнили первый рейс в океане на корабле "Парижская Коммуна". Судно сближалось с терпящим бедствие сухогрузом "Восход". - Все будет в порядке, - сказал скорее себе, нежели молодому штурману Упорову, капитан Альварес, не выпуская изо рта мундштук с погасшей сигаретой. - И запомните - моряк должен точно знать, что с ним ничего не случится. Сблизиться до предела! - Большой риск, капитан, - предупредил второй помощник. - При такой волне мы столкнемся. - Через час он сядет на рифы, через три - пойдет ко дну. Понаблюдаем? Сблизиться до предела! Выброс! - Удачно, капитан. - Право руля! Из глубины океана на днище "Восхода" надавила мощная сила. Стальная махина поднялась и застыла на мгновение в воздухе. Пауза была короткой. Нос корабля падал, словно нож гильотины. Штурман зажал зубами крик. Он уже чувствовал холод воды и тяжесть пучины. - Право руля! - капитан чуть усилил интонацию. Удар потряс "Парижскую Коммуну" до дрожащего гула. - В левом отсеке течь! - Включить насосы! Навести пластырь! Аварийную команду - в отсек! После аврала капитан пригласил штурмана в свою каюту. Он выглядел усталым, но продолжал шутить: - Мы так и не вывернулись. Зато спасли эту дурацкую посудину. Хочу заметить. Упоров, вы не долго носили с собой страх. Правильно делали. Капитан подвинул к нему пузатую рюмку с коньяком. - Моряк должен уметь забывать, иначе воспоминания будут ходить за тобой, как голодный пес за слепым нищим, и выхватывать лучшие куски жизни. Ваше здоровье, штурман! "...Интересно, почему он меня не зарезал? Этот сумасшедший Скрипач. Сволочь пустоглазая!" Упоров осторожно пощупал то место, куда упирался нож. Он ощутил под пальцами биение сердца. Так близко. Одно движение-и сердце могло остановиться. Надо забыть. Твой срок еще не мерен... - Уже б и вздремнуть нс мешало, - потянулся рядом Федор Опенкин." Баланду только утром приволокут. - Кто этот тип? - спросил, глядя в потолок, Вадим. - Тише ты, не базарь шибко. Из блатных он. И не затевайся с ним лучше-такой враз срок укоротит. - Я уже забыл. Скрипач храпел, как ни в чем не бывало... Вначале осторожно звякнул засов, следом-скрипнула дверь, и камера, мгновеньем раньше погруженная в сон, замерла. Лишь притомившийся Ашот продолжал сладко похрюкивать во сне, причмокивая мокрыми губами. Остальные затаились по какой-то неведомой разуму команде самооткровения. Дверь открылась без всегдашнего пугающего скрежета. Первым в камеру вошел мрачный человек в бешмете черного сукна, плотно облегающем необыкновенно длинное туловище. Гость огляделся цепким взглядом. черных глаз п, сняв с головы баранью папаху, сказал,. не поворачивая к дверям головы: - Спят, хозяин. Входи. Слова шли, словно из глубины желудка-с легким вороньим скрежетом. - Зоха! - как имя собственной беды, выдохнул осунувшийся Каштанка. - Отгуляли воры... - Надзиратель? - спросил недоуменно Упоров. - Зоха-то? Нет, сука! - Опенкин закрыл глаза. - Наручники за спиной разгибает. Подельнику моему на Широком кадык вырвал пальцами. Из живого человека - кадык... И опять повторил шепотом: - Отгуляли воры... На пороге появился еще один гость. На этот раз необыкновенно располагающий человек в надраенных, без единой морщинки хромовых сапогах. Он озирал мир полными сдержанной нежности голубыми глазами, и возникало невольное желание ему улыбнуться. Гость был солнечный, откровенно счастливый и составлял полную противоположность Зохе. Прямо с порога человек прошел к скамье у стола. Сел, сцепив в лихой крендель слегка кривоватые ноги. Отчего стал еще более по-деревенски приятным парнем. - Салавар-главная сука Советского Союза! Это гроб, Вадим! Ну да, вором жил, вором и сдохну. - Кто нм позволил? Где надзиратели?! - Не шуми. Они по запарке и фраера замочить могут. Салавар нынче-и судья, и надзиратель. Трюмиловка! Шепот вора разбудил в нем наконец чувство собственной опасности и вместе с тем непонятную в ней потребность. Вадим догадался: он рассчитывает остаться зрителем, это просто животный интерес. Ему стало протнвно от нечувствия к чужой судьбе, захотелось снова уснуть, чтобы ничего не видеть далее... В камеру входили новые люди, по большей части крупные, сытые. Они сжимали в руках стальные забурники. Каждый сразу занимал свою позицию, оставляя место вокруг себя для замаха п удара. Время торопливо жгло невидимые минуты. Оно словно чувствовало запах будущей крови, спешило утолить свое кровожадное любопытство. 1 - 1 он ненавидел время... Под конец двое здоровых мужиков внесли лист железа, а третий-две кувалды с железными ручками. - Зачем все это? - едва слышно спросил Упоров. - Сказано - трюмить будут. Ты только не смотри, когда меня начнут... Каштанка о чем-то вспомнил, окликнул соседа: - Аркаша! Заика скосил глаза, но не откликнулся. - Дай мойку: сам уйду. И рывком обнажил на руке вены. В это мгновение из-за столба, подпирающего верхние нары, выскочил Скрипач, кинулся к Салавару. Ближний из сук вскинул забурник, но тут же осел, схватившись свободной рукой за распоротый живот. Скрипач был почти у цели, когда огромная клешня Зохи поймала его кисть. Окровавленный нож вывалился на пол, и тогда чечен захватил в тиски шею вора, багровея, поднял над землей. Все произошло так быстро, что никто не успел осознатьв камере стало на две жизни меньше. - Зачем же так? - опечаленный Салавар смахнул с сапога брызги утерянной Скрипачом кровавой слюны. - Он умер непозволительно легко. Это награда, а не наказание. Наказание есть очищение, а это... больше походило на расправу. Салавар поднялся со скамьи, широко всем улыбнулся. Улыбка его опять смутила настороженных обитателей камеры, а он продолжил, по-видимому, зная ей цену: - Негодяй заслужил наказание. Мы будем продолжать воспитывать... - Кувалдой? - насмешливо спросил с верхних нар Есиф Палыч. Салавар искусно сыграл удивление, голос его наполнили новые, искренние нотки. - Этого не может быть! Что вы здесь делаете, богоубийца? - Не понтуйся, Ерофей! Ты все знал наперед и пришел убить меня. Но когда ты, сучья морда, хилял вором и ел из этих рук... Мышь показал камере свои гибкие ладони, как хороший купец показывает хороший товар. - Хватит! - хищно оборвал Салавар. - Сегодня вы покушаете из моих рук, и мы-в расчете. Зоха! - Обожди, Ерофей, - Есиф Палыч сел на нарах, повторил:- Обожди. Позволь переодеться. Рубаху сменить... - Позволю, если вы не будете открывать рот и произносить разные глупости. - Спасибо, Ерофей... Еснф Палыч благодарил спокойно, с достоинством, словно ему приходилось умирать неоднократно, и он знает, как это делается без страха. Спокойствие приговоренного испортило настроение судье. Салавар топнул ногой и строго спросил: - Еще воры есть?! Слышите, мрази, делайте объявку добровольно! - Л куды им деться? - прохрипел, с трудом поднимаясь, изнасилованный Пузырь. - Здеся они, Ерофей Ильич. Вон Заика ховается. Ворюга первостепенный. За см... Куды ж он подевался, козел? Щас я вас всех на чистую воду выведу... - Тю-тю-тю! - присвистнул Салавар. - Тимошенко! Никак вас невинности лишили? Вы теперь, получается, не вор, а воровка?! - Зараз не признаю ихнего закону и желаю... - Обидели, значит. Попку порвали. Заруби себе на носу: в советах педерастов не нуждаюсь! Воры есть?! Честные! - Есть! С нар без суеты спрыгнул Заика, а следом-тот, с бабочкой на щеке. Рядом с Упоровым дернулся Каштанка, и тут же на его челюсть упал кулак моряка. Все получилось почти бесшумно, но Салавар уловил неладное. Однако оно не было осмыслено им до конца. - В чем дело? - спросил он, сощурился, глядя перед собой уже недобрым взглядом. Упоров растерянно развел руками, за него ответил доселе не выказывающий себя молодой грузин: - Пустяки, генацвале. Фраер грохнулся-крови нс терпит. - И я, признаться, крови не терплю, - уже смиренно молвил Ерофей Ильич. - Потому прошу этих преступникои смягчить участь свою покаянием. Кто будет первый? Заика быстро сунул руку за борт бушлата. Стоящий за пил: Зоха был настороже; ребром ладони ударил вора по шее. Тот упал. - Раскаянье не может быть актом формализма, - не зп-мечая лежащего Заику, решил продолжить свою мысль Ерофей Ильич. - Человек должен внутренне так настроить себя, чтобы вести другую жизнь и поиметь большое отвращение к прежнему скверному существованию. Но ежели в вас не искоренена склонность к желанию блатовать... Снова был короткий взгляд, укоряющий слушателей за непослушание, и с мукой произнесенные слова: - ...Готовьтесь к худшему. Лежащего Заику растянули на залитом кровью полу, придавив сверху листом железа. Вор попытался подняться, но две кувалды обрушились на то место, где находились почки. Удары сыпались, не переставая, наполняя камеру гулом. Лицо зэка корчилось в немых стенаниях, как будто он пытался рассмешить пресыщенную подобными зрелищами публику. Салавар поднял руку. Гул смолк. Молотобойцы отошли в сторону, тяжело дыша и косясь на погнутое железо. - Поднимите! До неузнаваемости преображенного испытанием зэка держали под руки. Эмалевая струйка крови поблескивала на сером подбородке. Было очевидно - он почти умер, стоит в сумраке перед вечной ночью, а руки его, как руки слепца, пытаются что-то нащупать перед собой. - Надеюсь, дружеская критика понята правильно? Вор с трудом вобрал в себя воздух и выдохнул с кровавым плевком в лицо главной суки Советского Союза. - Га-га-га, - хрипел Заика, пытаясь протолкнуть застрявшее в горле ругательство. - Не надо, - остановил его жестом Салавар, брезгливо вытирая лицо белоснежным платком. - Суд освобождает тебя от последнего слова. Правда, Зоха? Тупой удар в спину Заики дошел до каждого. Вор качнулся вперед, глаза его расширились до неимоверных размеров, скосившись на выросшее из левой части груди острие кавказского кинжала. - Насквозь! - ахнул один из молотобойцев. Ерофей Ильич уронил под ноги платок, отшвырнул его начищенным носком сапога, сказал по-деловому: - Бросьте эту тухлятину, тащите богоубийцу! Зоха сам, как барс, прыгнул на пары, раскидав зэков, наклонился над Есифом Палычем, приподнял и снова бросил на прежнее место: - Он ушел, хозяин... - Старый обманщик! Верь после этого слову вора! Видите, граждане, кто паразитирует на вашем терпении?! Ну, а ты? - Вопрос был обращен к тому, кто тоже назвался вором. - Ты, Леший, с кем пойдешь по жизни?! Говори быстрей, у меня кончается не только время, но и терпение! - С вами, - сказал, глядя в пол, Леший. - Подними глаза-то! Ты теперь свободный человек! Подними и покайся, как положено! - Я больше не вор! - на этот раз было сказано громко, даже слишком громко. - Я раскаиваюсь за позорное прошлое! - Идешь с нами! А вас, граждане мужики и фраера, прошу подбирать себе компанию почестнее. Обращайтесь к нам с совершенным доверием. Не подведем! Всегда заступимся за трудового человека. До свидания! Вышел он скромно, без излишней театральности, унося на открытом крестьянском лице опечаленную доброту хорошего человека. Ссученный Леший было двинулся за ними следом, но, о чем-то вспомнив, прыгнул на нары, схватил сумку покойного Еснфа Палыча. - Оставь, - придержал его за руку молодой грузин. - Зачем покойников грабить? Он же тебе товарищ был... - Не твое дело, зверек! Эй, там, тормозитесь: фраер буянит. Один из сук взмахнул забурником, тогда Упоров поймал за руку, да так ловко, что она хрустнула в суставе. Парень заорал, и крик был сигналом к действию. - Ломай нары, мужики! Всех кончат! - Что за шум? - Салавар недоуменно оглядел камеру. - Мы же расстались друзьями! Вы, Леший, запомните - нельзя переть буром против народных масс. Запомните, животное! Вы призваны защищать их интересы от преступных посягательств воров! Иначе поссоримся... Он как-то естественно забыл про Лешего, перевел внимание на Упорова. Смотрел с прищуром, но не враждебно. Возможно, хотел запомнить новое лицо. - Неблагодарное занятие выкручивать руки своим защитникам, молодой человек. Я постараюсь вас не забыть... Преданный Зоха заглянул в глаза хозяину, тот сделал вид, что не заметил, и легко поклонился: - Еще раз до свидания, друзья! Такого оборота никто не ожидал, и когда за Ерофеем Ильичом закрылась дверь, бывший директор прииска "Коммунистический" по фамилии Ведров подвел итог второму посещению Салавара: - Теперь они тебя убьют. Он зря не обещает. Упоров не стал отвечать Ведрову, подсел к баку с водой, зачерпнул пахнущую хлоркой мутную жидкость, чтобы с ладони брызнуть себе в лицо, а затем - в лицо Каштанки. Белесые ресницы вора дрогнули, с пьяной отрешенностью открылись глаза. Федор сел п потрогал челюсть: - Тебе чо, бык, силу девать некуда? За что ты меня треснул? - Надо было. Он пришел к выводу - Каштанка притворился, но почему-то от своего открытия покраснел сам и, отвернувшись, пошел ставить банку на место. - На нож просишься, баклан?! - рычал в спину Опенкин, поминутно сплевываясь и матерясь. - Они бы вас убили, - философски заметил Ведров, разглядывая припухшую челюсть. - Гляньте на Аркадия: его Зоха ножом насквозь прошил с одного удара. Кто бы сказал - не поверил. - А рядом? - Не знаю. Он из ихних, из тех, кто приходил трюмить... - Худую ты мне службу сослужил, морячок: воры не поймут... - Поймут, поймут, - успокоил его молодой грузин с мягкими движениями дикой кошки. - Ты-сам вор. Ты бы не понял?! Не надо думать о всех плохо, иначе я, фраер, тоже так начну думать о ворах. Закончив разговаривать с Каштанкой, грузин протянул руку Упорову: - Меня зовут Ираклий. Ты поступил честно. Давно не видел человеческих поступков. Можешь на меня рассчитывать. Спокойно поклонился и вернулся на нары, легким прыжком подбросив гибкое тело. - Фраер-то не простой, - пробормотал для Упорова Опенкин. - Девять касс, незаконченное высшее образование. С ним считаются воры... - Он княжеского рода, - встрял в разговор Ведров. - Господи, что за время! Князья грабят банки, воры правят государством. - Мало тебе дали, Ведров, - глухо произнес Каштанка. - Все свое гнешь. А того не знаешь, что не воры, а СУКИ Россией правят. Историю партии читать надо внимательней. Сталин, правда, из воров, но курванулся на втором съезде и стал своих душить. - На втором съезде Сталина не было! - А ты что, там был?! Вот и молчи, раз не знаешь! Ой! Что ты наделал, Вадик? Мусала не работают. Опенкин взобрался на нары, ворчливо приговаривая: - Менты - бьют, кенты - бьют, суки ловят, воры - зарежут. Да что я-племянник Гитлера, что ли?! Постепенно ночные страсти улеглись, и камера начала жить своей обычной жизнью: зашелестели в ловких руках шпилевых самодельные карты, кто-то дал кому-то в рожу под расчет, начались разбирушки. Покинувший парашу узбек молился перед дверью, вздымая к сырому потолку коричневые ладони. Имущество Есифа Палыча, состоящее из двух именных серебряных часов с цепочками, куска сала и отточенного до остроты бритвы перочинного ножа, которым он вскрыл себе вены, перешло на законном основании к Опенкину. Сало он тут же поделил между ближайшими сидельцами. Проворные педерасты успели обобрать трупы еще до того, как в камеру вошли четверо санитаров с носилками в сопровождении вальяжного старшины, похожего на швейцара столичного ресторана. - Опенкин? - старшина вскинул кустистые брови и, кажется, даже обиделся. - А ты как прокапал между порченых?! - Я им сказал, гражданин начальник, - поморщился Федор, - что вы-мой персональный кент. Обниматься полезли,суки! - Никак не можешь без хитростей. И кто ты теперь - вор? - Нет, гражданин начальник, старшина сверхсрочной службы. - У! Пропадлина, в другой раз не сорвешься! У них нынче полномочий хватит на таких крученых. Считайотсрочку получил. - Спасибо, товарищ старшина, что побег мне не сорвали... Старшина дернулся всем телом и уже открыл рот, но словесного выражения его возмущение не получило, и он пошел за санитарами, поправляя ухоженный длинный волос на яйцеобразной голове. Команда Салаварова больше не появлялась, а карантин через неделю кончился и заключенных выгнали из барака на широкий грязный двор, где они толкли холодную хрустящую грязь рваными обувками, кутаясь в засаленные телогрейки и бушлаты. Первые минуты на вольном воздухе доставили немного удовольствия, но постепенно становилось все холодней и холодней, от тех неприятных перемен серая арестантская масса заволновалась. - Строиться! - наконец затянул бабьим голосом костлявый дежурный с неповоротливой спиной застарелого радикулитчика. После чего куриной трусцой подбежал к седому скучному майору, начал что-то торопливо объяснять. - К черту! - прервал радикулитчика майор. - Это что, девицы из Смольного или преступники?! Не забывайте, где работаете, Гладилин! Майор решительно шагнул к строящейся колонне, сложил рупором ладони и объявил: - Этап идет на "Новый", можете успеть к ужину, если поторопитесь. - Что за командировка? - осторожно спросил у Ираклия пожилой карманник, близоруко щуря глаза. - Не знаю, дорогой. - А кто знает? - нудил карманник. - Гражданин майор, дорогой! Но вопрос уже запрыгал по этапу: "Кто знает за "Новый"?". "Кто знает за "Новый"?.." Он прыгал, прыгал, да и пропал где-то в середине строя, утонув в молчании нелюдимых бандеровцев. Конвой повернул автоматы к строю; возбужденные запахом немытых тел зэков собаки скалили клыки, вопросительно заглядывая в глаза проводников. - Хотя бы раз в жизни поесть, как эта собака, - мечтательно произнес Ведров. - Господи, пошли мне ее пайку. - А поводок? - спросил пожилой карманник. - За такую пайку можно. Я ж-не вор. Я-просто временно изолированный, но советский человек. Я жрать хочу, а не блатовать. - Разговорчики! Этап идет на "Новый", - еще раз повторил майор. - Шаг з сторону считается побегом. Конвой стреляет без предупреждения. Копченый, "то скалишься?! - Да вот зверек здесь огадился, гражданин ыги";ор. - Пусть несет с собой: в дороге пригодится. Шагом марш! Через час ходьбы Упоров почувствовал холод между пальцев ног, пожалел, что не снял с покойного Заики портянки. Побрезговал или постеснялся, теперь дорожка форс собьет. Этап одолел небольшой, но крутоватый перевал, и за ним открылся великолепный вид с прекрасным лесом в лучах восходящего солнца. Открылся, как правда, которую кто-то прятал от этих сбившихся в затхлую кучку людей. - Эх, раздолье какое! - не выдержал шагающий впереди Вадима кособокий Ведров. - Столько места, а нам-тесно. Махнуть бы в лес. - Кто тя держит-махай! - предложил Опенкин. - Старшина, отпусти мужика в лес за подснежниками. - Хай бежит! - конвоир похлопал ладонью по автомату. - С сопроводиловкой. И ты за ё.м. Здесь на всех хватит. - Стой! - кричит замыкающий колонну лейтенант. - В чем дело, лейтенант? - Заключенный помер. Старик этот, то ли математик, то ли еще кто. - Ему бы на печи сидеть - он по тюрьмам шляется. - Труп - в машину. Спрячьте оружие, лейтенант: он мертвее мертвого. Лейтенант, однако, выстрелил, на всякий случай, в затылок маленькому седому человеку, и этап тронулся дальше. Дорога муторно тянула восемьсот голодных зэков в пологий тягун. Многие уже выдохлись и, не стесняясь, становились на четвереньки. - Ползите, ползите, - подбадривал их веселый старшина. - Кто не доползет, доедет с Пифагором! Отъярились собаки, перестали облаивать ползущих зэков, лишь изредка норовя хватить кого-нибудь из них за бок. Но перед вершиной Мертвого перевала они и сами начали ложиться на снег, прижимаясь к отполированному ветром насту лохматыми животами. Хозяином тех мест был ветер. Он не знал отдыха в любую погоду, ни днем, ни ночью, заполняя легкие H3ViV"ei;i;bix людей пронзительным холодом, принесенным из тундры. Наконец выбрались на плоскотину. Стоять на ногах могл;! немногие. - Сейчас бы умереть, - выдавил из себя Ведров, опускаясь на корточки. - Попроси Стадника, - высунулся с новым советом пожилой карманник, оказавшийся выносливым ходоком. - Загорайте, лодыри! - разгоряченный ходьбой старшина Стадник скрутил цигарку, затянувшись, внимательно осмотрел этап. Медленно, но уверенно взгляд его соскользнул с измученных ходьбой зэков и замер в немом удивлении. - Xai-коротко, точно гавкнул, воскликнул Стадник. - До чего тильки люди не додумаются! Гляньте, граждане бандюги, яки гарны хлопцы! Метрах в тридцати от дороги белели вмерзшие в лед трупы. Их было много и подо льдом, и на его голубой, отполированной ветром глади. Со впалыми животами и отъеденными песцами ушами. - Не дрожат! Обвыклись, - продолжал радоваться Стаднпк. - Воля есть-гнидника не треба... Надо же так закалиться! Эта:? мрачно молчал, и Стадник, уловив настроение разбитых дорогой заключенных, положил палец на спуск автомата. - Ну, чого змолкли? Шуток не понимаете?! - Понимаем, земеля, - улыбнулся чепез силу старшине Каштанка. - У меня таких злыдней в земляках не водится! - строго поправил вора старшина. - Так получилось, - покаянно опустил глаза Опенкин. - А вас дома небось матка жде? - Ни, тпльки тятько, - Стадник подозрительно косился на посиневшего под ветром зэка, медленно вползавшего ему в душу. От неудобства внутреннего состояния он кашлянул и стал шагать широко, строго. Держа автомат наизготовку. - Давненько батю не видел, гражданин начальник? - Тебе шо за дило?! Десять рокив. Напряженно маршировал чем-то привороженный охранник. - Ух, ты! Соскучились, должно? - Скучать служба не велит. Он уже собирался отойти от этого прилипчивого, но чем-то привлекательного злыдня, как тот спросил вкрадчиво: - Повидаться-то небось хочется? Хочется! Хочется! Не отпирайтесь, гражданин начальник! - А як же! - тоскливо и искренне признался растроганный старшина. Опенкин приспустил штаны, показал напряженно соображающему Стаднику голую задницу. - Узнаете, гражданин начальник? То ж твой тятя. Иди, целуй! - Что?! - заревел старшина, хватая широко распахнутым ртом холодный воздух. - Ну, злыдень синий, помни мое слово: купаться тебе с теми "моряками" з одном болоте! - Не признали, что ли, гражданин начальник? - натурально огорчился Опенкин. - То ж батько ваш ридный. Постарел малость. Хочешь, братку покажу? И, не торопясь, начал расстегивать ширинку. Стадник сбросил с плеча автомат, ствол ,ирнулся, выплюнув в низкое небо короткую очередь. - Лягай, сволочи! - орал Стадник, топая ногами. - Усих покрошу! Заключенные присели, но ложиться никто нс стал. Все разглядывали оплошавшего старшину с ехидными улыбками. - В чем дело, старшина? - подскочил лейтенант, расстегивая па ходу кобуру. - Нарушають порядок, товарищ лейтенант. Особливо вот тот, из воров. Воду мутит, понимаешь! - Запишите фамилию. Вас предупреждаю: положим на землю, будете лежать до утра! - Мы-то при чем, гражданин начальник? - Молчать! Порядок существует для всех. Лейтенант застегнул кобуру и быстро ушел. Стадник остался перед строем, выглядывая из-за поднятого воротника и держа ствол автомата на уровне голов зэков. - Ябеда вы, гражданин начальник! - негромко крикнул Опенкин. - Не буду вам больше тятьку показывать. Скучайте... В это время колонна тронулась, и под ногами зэков снова заволновалась тугая колымская грязь. Люди шли в лагерь, не сводя глаз с приземистых бараков, наспех сколоченных из старых досок, должно быть, долго служивших другому делу, а сейчас призванных беречь тепло и защищать от ветра отринутых от нормальной жизни людей. Многочисленные щели были наспех забиты паклей, тряпками, мхом, завалинки заменяли поднятые к окнам земляные валы. Да и окна-одно название: без стекол, просто зашитые потрескавшейся фанерой рамы. На каждом решетка, а на двух последних фанеру просто подпирали гнилые жерди. - Это же кладбище, гражданин начальник! - ужаснулся Ведров. - Кладбище ты видел, - уточнил Стадник. - Тудыпосле, прежде туточки поживете. - Подыхать привели! - Вертаемся, мужики! Гольная смерть! Тогда-то и отворилась дверь единственного бревенчатого здания. Из нее вышел майор с выражением нспреклонной воли на интеллигентном, немного озабоченном лице. Следом выскочила овчарка. Громадная, ухоженная собака пошла рядом с хозяином, тычась лобастой мордой в замшевую перчатку. Майор оглядел этап, как опытный пастух оглядывает новое стадо, остановился точно посредине колонны и, указав пальцем на перекошенного мужичка, спросил: - Почему вы кричите? Мужичонка дернул плечом, нервно затоптался на месте, никак не желая встретиться с майором глазами. Взгляд майора излучал нечто большее, нежели решительность. Он излучал беспощадность, было от чего волноваться. - Та не кричу я, гражданин начальник, - с трудом пролепетал зэк, так и не подняв лицо. - А кто кричит? - Та не знаю, гражданин начальник. Уси балакали. - В карцер! Рослый охранник выдернул зэка из строя, поставил его рядом с собой, спиной к строю. Майор сделал несколько шагов. Глаза задержались на спокойной позе, казалось, отрешенного от событий человека в черном, забрызганном грязью пальто. - Почему вы кричите? Безучастный блондин опустил на майора мягкий взгляд, ничуть не испугался его строгого вида: - Хотел разбудить вашу совесть, гражданин начальник. - Кто еще хотел разбудить? - Моя душа, гражданин начальник. - Значит, вам будет не скучно в карцере. Он закурил дорогую папиросу, подумав, указал на трясущегося у барачной стены мужичонку. - Того-в строй. Этого вместе с душой-в карцер. Остальные должны уяснить-здесь рабочий лагерь. Работа вас кормит я дает право на досрочное освобождение. Нарушение лагерного режима лишает вас этого права. Лейтенант! - Я, товарищ майор! - Раздайте пищу. Людей-в баню, вещи в прожарку. Утром всех, кроме тех, кто будет ремонтировать лагерь, отправить в карьер. Небольшая просьба, лейтенант Позаботьтесь о тишине-я буду музицировать... On бросил окурок под ноги жадно глотающего табачный дым молодого, очень простоватого на вид зэка. Несколько секунд тот колебался, пожирая дымящийся окурок жадными глазами, и вдруг грохнулся па колени, схватпл окурок. Майор был к этому готов. Хромовый сапог вбил окурок з расквашенный рот зэка. Оэчгфка кинулась и выволокла попавшегося на нехитрый трюк простака из строя. - Оставь его, Ганс! - попросил дружески майор, потрепав собаку по вздыбившейся холке. Вздохнул и со вздохом указал на застывших по стойке "смирно" трех мертвецов у доски почета: - Это беглецы. Обратите внимание и сделайте вывод. Здесь никто не может рассчитывать на удачу. Ее здесь нет... Он уже почти пошел в направлении единственного деревянного дома, но когда из строя раздался срывающийся от волнения голос, остановился, а точнее-задержался, скосив в ту сторону серые глаза. - Почему один должен отвечать за всех? - спросил кто-то рядом с Упоровым. Майор не ответил, только вопросительно поднял брови. Из строя вышел бывший директор прииска "Коммунистический", взволнованный и оттого еще более перекошенный Ведров. - Не стану прятаться, гражданин начальник. Он рта не открыл, а .его-в карцер. Почему один должен... - Двое. Лейтенант. И этого в карцер? Начальник лагеря "Новый" забыл о Ведрове обращался только к лейтенанту: - Еще раз прошу-позаботьтесь о тишине. ...В баню шли партиями. На всю помывку отводилось полчаса, ложка зеленого мыла в ладонь и шайка теплой воды. После бани однорукий з.:.к выбрасывал из прожарки прямо на двор пахнущее хлоркой белье, приговаривая: - Хватай шмутьс, сидельцы! Кто смел, тот и успел. Увидев Каштанку с наколотым на груди крестом и профилем Ленина, он постарался спрятать чувства поглубже, равнодушно процедил сквозь зубы: - Был слух: тебя трюманули на Крученом? - Обошлось, - лаконично ответил Опенкин, тут же спросил:- Что там за "моряки" в озере? - Местные. Все местные. И вам не обойдется. Три месяца, а потом - или на проволоку, или в купальню. Здесь человеку при любом здоровье не сдюжить. За зиму ползоны передохло. - Спасибо-успокоил. - Чем богат. Дальше сам додумывай. Ко мне больше не подкапывай - спалишь. - Сарай за вахтой, ну, вон тот... Что в нем? - Не зарься. Керосин, бутор хозяйский. Сто раз проверен. - С тобой ясно, Культяпый. Даешь отмычку - и я тебя не. знаю. Культяпый бросил очередной тюк с бельем, слегка задумавшись, пошамкал широким ртом. Исчез он незаметно, в тот момент, когда Федор осматривался по сторона:.!, а вернувшись, сунул ему в руку аккуратный сверток. - Выиграл у одного беса. Каштаика развернул серую тряпку, удивленно посмотрел на Культяпого: - Это инструмент Нежного. - Какая разница? Не сдюжил, а ведь подковы гнул... Культяпый с сплои швырнул ком белья в амбразуру, проверив обстановку скорыми глазами, закончил мысль: - Жизнь здесь дешевле подлости. Иди, Федя, царство тебе небесное... ...Трое сидели у остывшей печи, сделанной из куска большой трубы, и пытались понять друг друга перед тем, как на что-то решиться. - Такой ночи больше не будет, - говорил взволнованный беседой с Культяпым Федор Опенкин. - Это не ночь, а подарок! Все устали. Все хотят отдыхать. Усталый человек не может быть бдительным. Вы уж мне поверьте: я всегда работал ночами. - Бежать? Куда?! - спрашивал его Ираклий. - Карты пет. Продуктов пет! Друг друга кушать станем?! - Зачем друг друга?! "Сухаря" прихватим пожирней. "Корову"! Ираклий выразительно скрипнул зубами: - Помолчи, слушай, а! Людей кушать не могу! Еще раз скажешь-знать тебя не хочу! - Разборчивый! Видал, каким скоро будешь?! Голый, синий, главное- мертвый! - Какой буду, такой буду! Людей кушать не хочу! Упоров слушал молча. Он предполагал, что этот полуразвалившийся барак может их всех пережить. Попробовать все объяснить заключенным? Разобрать барак и с кольями пойти на пулеметы? Кто-то обязательно вложит... Да и пулеметы не пройти. Барак не обязательно ломать, не обязательно. Зачем? Он сухой, как солома. Его высушил ветер. Сухой... - Стоп! - выдохнул он вслух, и двое, перестав спорить, уставились на него, ощутив живое присутствие интереса. Они подвинулись друг к другу. Тень стала общей. - Так что хранится в том сарае? - Керосин. Разный бутор, нам не сподручный. Бежать надо, Вадим! Бежать! Fie хрена пудрить мозги! - Летучий взгляд его метался по сторонам, ни па чем не задерживаясь. Упоров перебил: - Мы не бежим. Все равно поймают, поставят у доски почета, как тех троих. Надо спалить этот гроб. Поджечь бараки! Ветер снесет огонь на караульное помещение... - Ты... - Опенкин не мог найти подходящие слова, - ты прямо это, в рот конягу шмендеферить, гений какой-то! - В бараках люди, их надо предупредить, - предложил Ираклий, глянув на зэков, понял, что сказал глупость. - Федор, ты идешь?! - окликнул Вадим. - Спрашиваешь?! Ну, и фраер нынче пошел отчаянный. Другой вор позавидует. Они по одному исчезли от печп. Крались вдоль нар, стараясь не попадать в узкие полоски лунного света из оконных щелей. Бесшумно вошли в подсобное помещение. Ираклий держал решетку. Упоров выламывал скобой ржавые гвозди. Первым прилип к подоконнику и соскользнул во двор Опенкин. Через минуту его голова возникла из темноты: - Мотай портянки на сапоги: скрипучие шибко. Сидор оставь! Вдоль стены крались на четвереньках, ловя за воем ветра каждый посторонний звук. Вадим не дополз до угла с метр и замер, усмиряя расходившееся дыхание. За углом таилась опасность. Он думал о ней, как о живом человеке, напряженно сжимавшем автомат... Предчувствие не обмануло: человек стоял, приплясывая на ветру. До него было метров десять, не больше. Ираклий молча протянул к Опенкину раскрытую ладонь, вор сунул ему нож. Он полежал совсем немного, вернул нож обратно, Федор с одобрением показал ему большой палец. У всех сразу поднялось настроение. Грузин неслышно поднялся, выскользнул из-за угла. Пошел, чуть надвинув на глаза шапку, ступая на носки. Ему удалось пройти больше половины пути, прежде чем скрюченный охранник увидел выросший из ночи силуэт арестанта. - Ты! Ты! - оцепенело замямлил он, пытаясь сдернуть с плеча ремень автомата. - Т-с-с! - прижал к губам палец грузин. Словно тугая пружина сработала внутри его тела: он выпрыгнул на уровне головы часового, пяткой ударил в лоб! Соучастник-ветер тут же скрутил звук, вытянул и отнес в дальний угол зоны. Ираклий вытряхнул охранника из тулупа, с блаженной улыбкой забрался в теплую овчину. - Я их покараулю. Они в бане гужуются. Потом поднял автомат и перевел затвор на боевой взвод. Опенкин справился с замком без хлопот. Зэки не зажигали спичек: бидон с керосином нашли по запаху. Ираклий прикрыл тулупом охранника, снял с автомата диск и спрятал под доски. - Может, подожжем? - кивнул на баню Опенкин.. - Не надо. С карцера замок сними. На земле застонал часовой, разговор сразу смолк.. - Т-с-с, мент очнулся. Крепкий, гад: каблук его не берет. После чего расчетливо пнул солдата в челюсть. Охранник затих. - Теперь не скоро разговорится. - Одеваются! Одеваются! - заспешил Ираклий. - Двое уже в сапогах. Пошли, ребята! - Я подпалю первый барак, - сказал Упоров, - Ираклий-второй, ты, Федя, третий. Сейчас льем. Считаем до ста и поджигаем одновременно! Ну, мужики,, не знаю, чем это кончится, по желаю удачи! ...Огонь родился не сразу. Прежде он мелко побежал по сухим доскам, подпрыгивая и смеясь, этакий веселый хулиган, притих и неожиданно дал мощнуювспышку, подбросив ввысь пропитавшиеся керосином опилки. Пламя закрутилось на месте, начало расти,. как огромная змея из горшка заклинателя. Змея обвила угол барака, подстегнутая стремительным ветром, расплескалась на весь торец здания, выросла гудящей стеной, согнулась под ветром, багровея и набирая неудержимую силу. На крышу барака огонь обрушился, как ни странно, сверху. Он словно упал на нее, и крыша сползла набок, где рассыпалась на отдельные пожарища. Ветер все плотнее и плотнее вбивал жар в глубокие щели, срывал куски толя, бросая горящие полотнища на казармы охраны. Через час огонь охватил весь лагерь. Через шесть часов "Нового" не стало... Заключенные лежали на земле, прижатые к ней автоматными очередями. Свет погас, только огромные чадящие костры освещали безлесные горы. Скрипнула и завалилась набок вначале одна, затем другая выщха. - Как же без охраны-то? - занудный Ведров толкнул в бок Культяпого. Культяпый не откликнулся: он только что умер. День обещал быть плохим... ...Утром по команде "Встать!" с земли не поднялись пятнадцать человек. Старики, больные да сидельцы из новеньких, не догадавшиеся по неопытности прихватить на подстилку кусок толя или доску. Трупы лежали в каком-то напряженном ожидании, словно и мертвые продолжали отбывать свой законный срок. - К морякам! К морякам! - тыкал пальцем пожилой лейтенант. - Их бы усих-к морякам! - рычал, постукивая покойников прикладом по голове, заспанный Стадник. - Злыдни, своих не пожалели. Девять голов тильки сгорело... - Ваших сколько, земеля? - поинтересовался Опенкин. - Четверо, - по инерции ответил Стадник, но, узнав вора, показал ему кулак и сразу же устало отмахнулся. - Выжил-таки, змей чахоточный. Старшина подошел к лейтенанту и доложил без излишних формальностей: - Вроде сдохли. Стрелять будем? - Как хотите. Только побыстрей! - Все куда-то торопятся, а порядок кто соблюдать будет? - ворчал Стадник, поставив автомат на одиночный выстрел. Тем временем с покойников уже стащили рубахи, сапоги и даже кальсоны. Старшина методично выстрелил в грудь каждому, кроме Культяпого, чья грудь была занята портретами вождей мирового пролетариата: Маркса, Энгельса, Ленина, Сталина. Культяпого пришлось стрелять в живот. Арестанты подвезли тачки, не торопясь погрузили в них покойников, повезли к озеру пополнять команду "моряков". Не успевшие окоченеть руки свисали с бортов дощатых коробов, прощаясь с бывшими земными товарищами по несчастью безвольным помахиванием. - Досрочно освобожденные, - сказал вслед похороннон процессии Ведров, сербая простуженным носом. - Нс глумитесь, - попросил недавний сосед по карцеру. - На все Воля Божья. - Чепуха! Было время, весь в загадках измотался, а Бога вашего не познал. - Неверие есть духовная слепота. Пребывание на земле в том состоянии не наказуемо, ибо Вседержитель больных не карает... - Вы кто такой, чтоб морочить людям голову?! - Монах, - ответил просто блондин неопределенного возраста. Скорее всего, он был молодым. - Что ж тогда Господь о вас не позаботился?! По знакомству мог бы оказать милосердие. Блондин запахнул свое черное драповое пальто без ПУГОВИЦ, с отеческим сожалением посмотрел на Ведрова: - Вы не в том расположении духа, потому останетесь при своем упрямом мнении. Но сказано: "Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явное..." - Да пошел ты! Все извилины заплел! Монах не обиделся, что весьма удивило прислушивавшегося к их беседе Упорова. А Ведров и дальше продолжал выкрикивать полушепотом что-то о моральной трусости и опиуме для народа. Бывший сокамерник улыбнулся одними глазами и ушел в себя. Он видел далеким зрением души угасающего от телесной ветхости отца Никодима и слышал его едва шелестящий голос: - Уйми гордыню, брат мой, изгони, крамолу из речей своих. Паства должна знать одно: всякая власть - от Бога! - От кого нонешняя, святой отец? - спрашивает молодой монах. Отец Никодим молчит смущенно... Игумен искренне хочет, чтобы слуга божий Кирилл переплыл мутное житейское море без катастроф. Кудрявая борода бесстрастного красавца лежит на литом кресте, белые руки скрещены на черной рясе, как два ангельских крыла, а голубые глаза ждут ответа. Молодой монах знает о доносе, написанном соседом по келье Лазарем при свете свечи, источающей медовый запах. Слогом мягким, но разящим. Знает о том и отец Никодим, но оба берегут свои тайны, дабы не приносить друг другу большего огорчения. - Власть нынче антихристова, - решается на ответ Никодим. - Обличать ее воздержись: терпение дарует терпеливому мудрость... - Благодарствую, святой отец мой. Только "возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад не благонадежен для Царства Божия", кое стремимся стяжать мы. с вами... Старец перекрестил спину удаляющегося монаха, едва сисрживая слезы. Ему не дано совершить подвиг по причине крайней немощи, оттого жизнь, прожитая в послушании и служении, кажется какой-то незаконченной... - ...Смирно! - гремит на студеном ветру хриплый голос злющего, как собака, лейтенанта. Это прошлого не сразу покидает отца Кирилла, он еще улыбается своим воспоминаниям и немного похож на счастливого человека, позабывшего свое имя. - Смирно, сука небритая! - кричит на него окончательно взбешенный лейтенант. Упоров дергает монаха за рукав черного пальто, тот медленно возвращается в действительную жизнь. Закопченные лица зэков поворачиваются в сторону появившегося пз обгоревшего рубленого дома начальника лагеря с таким подкупающе интеллигентным и одновременно жестким лицом. Темные круги под глазами придают ему выражение какой-то недосказанности: майор похож на революционера-разночинца, возвращающегося после неудавшегося теракта. Он кашлянул в кулак, поднял глаза, впечатление усилилось, даже грязные сапоги как бы подчеркивали его поколебленный душевный порядок. - Бандиты, совершившие поджог, находятся среди вас, - опечаленный голос не дрожал. В нем еще осталось достаточно воли. - В результате их кровавого преступления погибли 25 человек, в том числе 18 ваших товарищей. Пусть каждый из вас спросит у себя-заслуживает ли это наказания? Этап загудел. - Пусть ответ даст ваша совесть. Они так или иначе будут найдены. Долг тех, кто желает заслужить досрочное ссзобожденне, назвать их имена. Мы будем ждать. Они ждали сутки. Голодные заключенные сбились у тух-пущнх костров, жуя заплесневелые сухари. Утром умепл!: еще четверо, у одного из груди торчал огромный гвоздь. Сталннк пристрелил их менее охотно, а целясь в заколотого гвоздем, сказал: - Этот знал злыдней... - Чого ж мы уси должны лягать в могилу, гражданин начальник?! - затравленно озираясь по сторонам, спросил вислоухий казак, прирезавший но пьянке родного брата. Из четверых стоящих подле него бандеровцев только один сочувственно поддакнул. Это взбодрило казака: - За що страдаем, братцы?! Аль жить никому не хотпа?! Выходи, колы виноваты! - Верно! - поддержал казака идейный педераст с веснушчатым бабьим лицом. - Мы не желаем отвечать за чужое преступление! - Не копти, Маруся, - одернул его бывший командир танкового батальона. Правая часть лица танкиста парализована, левая обожжена. - Из этой зоны живьем не уйдем. - Дело к теплу. Выдюжим! Давай, выходи, поджигатели! Упоров туже запахнул полы телогрейки и пощупал большим пальцем лезвие опасной бритвы, подаренной Каштанкой. "Это быстро, - думает он, одновременно ощущая биение крови в артерии на горле. - Одно движение... и порядок!" Неподалеку от Вадима задыхался человек, вероятно, он хотел пройти вперед, но его начал колотить кашель, и кровь обагрила сухие губы. Опенкпн с пониманием посмотрел на его плачевное состояние, протянул ему свой клетчатый платок: - На, утри сопли, мужик. Человек задыхается, острые лопатки бьются крыльями раненой птицы. Одет он, как говорится, не по сезону: в ветхое латаное пальтишко поверх рваной кофты. - Худые дела, - покачал головой Опенкин. - Такое здоровье надо в карты проиграть. - Нет уже дел, товарищ, - больной попытался улыбнуться. Улыбка получилась вымученной, скорее даже не улыбка-гримаса боли. - Я-врач, все понимаю, а сделать ничего не могу. Надо еще подождать... - Он торопился высказать случайному слушателю самое сокровенное:-Ждать не хочется. Ничего не надо ждать!.. Вы, я вижу, нс потеряли здесь сердце. Вот конвертписьмо сыну. Отправьте, пожалуйста. Каштанка стушевался от столь неожиданного доверия, враз утратив всегдашнюю привычку ерничать. - Да, еще очки. Оправа золотая. О каких пустяках я говорю?! Простите. Но все равно, возьмите. - Бросьте вы, доктор! Нехай меня казнят-отправлю! Хотите: я вам свой гнпднпк дам, а вы мне - свой шикарный макинтош? Доктор закашлялся, благодарно улыбнулся взволнованному вору. Затем, худой и узкоплечий, он протолкнулся сквозь бандеровцев, осторожно похлопав по плечу самого широкого из них, загородившего ему путь: - Разрешите. - ...Я знаю, кто "петуха" пустил! Здесь они, поджигатели! - громко произнес до сих пор напряженно молчавший секретарь парткома колхоза "Путь Ильича" на Херсонщине Шпаковский, подарив Упорову осатанелый взгляд. Тот догадался - секретаря ничем не остановишь, его надо только убить. Еще он знал-это придется сделать ему самому. И постарался успокоиться, объяснить себе-выбора нет, так хоть кто-то спасется из тех, кого ты вел за собой на поджог. Прилив решимости очистил голову от посторонних мыслей. - Гражданин начальник! - раздался впереди знакомый голос доктора из Ленинграда. - Ну, шо тоби, шо, голуба? За гробиком пришел, купаться не хочешь! - ухмыляясь, шутил Стадник, однако, послушав доктора, сменил тон:-Шо-шо? Эй, куды прешься! Сдурив, падла чахоточная! Ты пиджог?! Этап заволновался. Зэкн начали подниматься на носки, чтобы разглядеть поджигателя. - Вылез сам! Не менжапулся! Из воров, поди? - Тю, придурок, не видишь разве-политический. Из интеллигентов. - Кирова им мало-лагерь спалили! Доктор стоял перед Стадником, смущаясь общего внимания, комкая в руке забрызганный кровью платок. - Вы так и доложите кому следует. Столыпин Федор Федорович поджег весь этот ужас лично. А я пошел... - Куда ты пошел, козявка?! - ошалел от нахальства зэка старшина. - В побег! - крикнул доктор и опять задохнулся кашлем. - Застрелю, - благодушно улыбнулся Стадник, - чтоб собакп не разорвали. Так что вертайся в строй, я майора кликну. Марш в строй, гнида! Доктор с выдохом толкнул в грудь старшину обеими руками и побежал к завалившемуся проволочному заграждению, ходульной трусцой смешно выбрасывая перед собой непослушные ноги. - Стоп! - заорал рассвирепевший Стадник, поглядел на этап и снова крикнул: - Стреляю! Доктор быстро выбился из сил, едва шевелил ногами. Он повернулся в тот момент, когда успокоившийся старшина поднес к плечу приклад автомата... Доктор хотел что-то крикнуть, но пуля пришла чуть раньше. Доктор медленно поплыл к земле, развернулся спиной к стрелку, сделал шаг вперед и, получив еще одну пулю, шлепнулся лицом в колымскую землю. Упоров позавидовал доктору. В тот, неожиданный для всех момент такой скорый, вроде бы безболезненный конец виделся ему идеальным вариантом избавления от холода, голода и дурных надежд. Все равно когда-нибудь убьют или зарежут, так ведь пока дождешься того, ого-го как намучаешься! И, взглянув на человека, так подумалось-укравшего его пулю, зэк вдруг сказал себе: "Дурак!", внутренне содрогнулся, почувствовал или увидел маету расставания души с телом. Она была застрелена вместе с доктором, она кричала в каждой клетке своего остывающего дома, надеялась, не хотела с ним расставаться. Ей было страшно, потому что страшно было ему, даже без пули меж лопаток... "Всему свое время, - Упоров закрыл глаза, чтобы не видеть жуткого прощания. - Твое еще не пришло..." - Шпаковский! - позвал посуровевший Стадник. - Ты шо хотел донести до нашего сведения? Знаешь, кто лагерь спалил? Упоров снова взглянул на бывшего парторга... Тот был уже не столь решителен, зато оказавшийся рядом с ним Ираклий рассматривал его с недвусмысленным вниманием. Шпаковский открыл рот, глянул на Ираклия, снова закрыл, явно нервничая. В конце концов сказал: - Чахоточный и есть, которого вы сразили, гражданин начальник! Ночью в окно лукался, когда я парашу искал. - Ты ничего не перепутал, Шпаковский? Мабуть, другой злыдень был. Ночью они уси на одно лицо. - Он не ошибся, гражданин начальник, - подтвердил Ираклий. - Такой и ночью врага разглядит. Шпаковский быстро кивнул, продолжая заботиться о себе уже с большим старанием и не спуская с грузина настороженных глаз. - Ты, Шпаковский, должен был раньше сказать: сам видишь, сколько людей страдает. Но все одно, молодец! А этот... Старшина кивнул в сторону проволочного заграждения: - Надо ж, гадость какая! За интеллигента канал! С виду-то и не подумаешь! Подошедший майор молча осмотрел труп доктора, недоуменно пожал плечами, спросил безразличным голосом: - Нашли поджигателя, Стадник? - Так точно, товарищ майор! Убит при попытке к бегству. - Этот? - майор указал пальцем в сторону лежащего доктора. - Он самый. Свидетель есть. Эй, Шпаковский! - Не надо! - майор недовольно поморщился. - Этап возвращается. Выдать сухари, чай, селедку. Вас благодарю за службу. - Служу Советскому Союзу! - прогавкал старшина, и, повернувшись к заключенным, не выдержал, осклабился, потеряв всю свою молодцеватость, и каждая оспинка на его грубоватом простодушном лице расплылась в счастливой улыбке. - Поздравляю, гражданин начальник! Каштанка услужливо вытянул из-за плеча бандеровца тощую шею:-Такому выстрелу товарищ Ворошилов позавидует. Старшина был начеку, но праздник вор ему испортил. - Молчать, заключенный Опенкин! Не понимаете по-доброму, тоди усе буде по закону! - Тогда чеши за селедкой, пидор. Не слыхал - товарищ майор приказал?! - Какой он тебе товарищ, вошь тюремная?! - Иди спроси! Но вначале тащи селедку! Заключенные понимали-Стадник непременно застрелит вора при случае, однако забава им нравилась, этакая игра с ощущением неизбежного конца. При этом многие из них, окончательно разуверившиеся во всяком добре, испытывали что-то похожее на удовольствие от того, что кто-то уйдет раньше их. Даже обезножевший после лежания на холодной земле профессор математики Футорянский смотрел на все с тихой улыбкой, освободив мочевой пузырь и забыв на время о своих бесполезных конечностях, размягчившихся до состояния студня... Упоров взглянул на Шпаковского. Какая-то часть души еще жила ожиданием неприятностей, по он нарочито небрежно вынул бритву и начал срезать ногти. Он хотел доказать себе, что ничего не боится, потому останется в выигрыше при любом раскладе дел. Он хотел себя обмануть... ...Он открыл глаза, и молодой блатарь с хищной улыбкой раздраженно спросил: - Ты чо, на курорте, боров? - А у тебя есть запасные фиксы? - Нет, а что?! - Тогда спрячь те, что есть! Зачем пришел? Упоров сел на нары, нащупал натруженною поясницу. Сто ходок в смену с тяжело гиуженной тачкой по прогибающемуся дощатому трапу. Это норма. После трех дней работы он вернулся к мыслям: не вскрыть ли себе вены... Именно на третий день ему начало казаться - в коробе лежит тонн десять породы, сзади грохотала такая же махина и при малейшей остановке могла сбить с ног, покалечить или убить. Ему все-таки удалось убедить себя - тачка катит нс породу, а куски бесконечного срока. Надо его вывезти весь-до последнего камешка, чтобы выбраться из сырой шахты на волю, где не будет постоянного ощущения голода и опасности, как сейчас при виде этой нахальной рожи молодого б.пятаря - Тебя ждут в третьем бараке, - сказал блатарь. - Надо торопиться. - Кому надо, пусть торопится, - ответил Вадим со всем доступным ему в эти минуты спокойствием. - Ты только не погоняй! Зэк что-то уловил в тоне Упорова, промолчал с угрюмым выражением податливого к гримасам ,чн"а. Они прошли мимо дежурного, сделавшего вид, что дпгмлет, и, подняв воротники, вступили в холодную северную ночь. "Все-таки ты рожден для потерь, - Упоров старался идти так, чтобы посыльный нс оказался со спины. - Потерял сон, теперь можешь потерять и жизнь: там у них, говорят, круто..." В третьем бараке было светлее и чище, чем в остальных. Воры любили порядок, возможно, не все, но те, кто любил, могли его и обеспечить. Они сидели вокруг стола, передавая по кругу кружку с чифиром, которая постоянно наполнялась расторопным татарчонком с порванной левой ноздрей короткого носа. Со стороны человеку несведущему наверняка бы показалось - собрались крестьяне обсудить свои дела, II Г!ро!1С.\однт это Нe в Стране Советов, где на собраниях положено кричать и обличать, а в какой-то другой, тихо". Может быть, даже без тюрем, сказочной державе с трезвым королем при власти. Па самом деле вес было не так. Хороший вор всегда талантливый актер, и сыграть то же мирное настроение f'.iy ничего Нe стоит. При этом он нс выдаст истинного расположения своего мятежного духа. Естественно до nopbi до времени... Воровской дух-тайна, непостижимая для случайного человека с улицы или с нар рабочего барака, где каждой фраер только и думает о том, чтобы выжигь. Выжт;-;..! И никаких там то;.костей в образе жизни, без которых вор просто нс вор, а обыкновенный порчушка, озабоченный низменными потребностями желудка. Настоящих воров, одаренных в греходуховном иoиnманни, так же мало, как н настоящих сыщиков или святых. Воровской дух есть данность не от мира сего, именно он каждодневно возобновляет падение своего обладателя с таким же злонамеренным иеистопством, с каким Дар Божий возобновляет взлеты доброго гения. В ночной пустоте их души наполняются светом черной свечи, он неизъяснимым образом, покоряя рассудок н сердце, диктует им законы бытия, ничего общего с Законом Божьим не имеющие. Но крест, который носит на груди каждый настоящий вор, есть тусклый отблеск Истинного Света, бессильная надежда на то, что Господь не оставит грршипкз без Своих утешений... Большинство же людей, объявляющие себя ворами, - суррогат, болтающийся между двумя берегами проруби, от лепи н бездарности не достигшие собственного взгляд.':! на жизнь: церковные, длчиые и прочие воришкп, выскребающие ценности не из кармана, а из человеческой души. О них говорить трудно н противно... Проблему истинного вора бессмысленно обсуждать на уровне социологии или другой какой науки. Ворсущество, оснащенное самим сатаной прежде, нежели он вышел из утробы матери. Все усилия объяснить его продуктом общества-тщетны: он всегда вне общества. А вор как продукт общества - просто жулик. ...Непостижимость воровской природы рождает первое чувство-страх. Никуда от этого не денешься. Упоров ощутил, как вспотели ладони. Пот-холодный. Вошедшего, однако, никто не заметил, и это тоже органично входило в их безантрактную игру маленьким изящным штрихом, когда человеку дают понять: онничтожество, жертва, потому должен ждать, когда о нем вспомнят. Зэк привалился к нарам, по ему сказали: - Садись! Указали при этом место на лавке и снова забыли. Мысли вели себя суетливо и слишком самостоятельно. В них созревало что-то роковое, постепенно остывая до безразличия к собственной судьбе, чтобы через секунду снова вспыхнуть необъяснимым беспокойством. Через нары хорошо одетый вор переплавлял одно из своих похождений в безобидный рассказ с картинками, не меняя притом загадочного выражения лица: - ...Толкую менту-произошла ошибка: я-иностранный подданный, незаконнорожденный сын неаполитанской принцессы Шарлотты и товарища Шаляпина. В этой стране варваров оказался совершенно случайно. Л он мне-сто в гору: "Банк, - говорит, - на Ямщицкой тоже взял по наколке товарища Шаляпина?" Нет, отвечаю с достоинством и по-английски... - Ты? - не выдержал желтушный зэк из проф.ессиональных барыг. - А кто же еще?! Мне задают вопросы, я и отвечаю: по политическим убеждениям банк молотпул. Необходимо было заплатить гонорар личному парикмахеру товарища Берии. Мент в полуобморочном соси.яини, я-в наручниках. Сидим и смотрим друг на друга. Он выпил воды, успокоился, спрашивает: "Это еще зачем?" Не теряя приличного иностранной особе чувств;! .':истоинства, объясняю, опять же по-английски: "Чиб он глотку этому козлу перерезал". - Ха! Ха! - взорвались хохотом слушатели. - Тише можно? - вежливо попросил сидевший особняком Аркадий Ануфриевич Львов и новел с достоинством в сторону смеха крепко посаженной на высокую шею аккуратной головой. Мягкими, не пугающими манерами Львов был чем-то неуловимо похож на начальника лагеря "Новый", имея при этом и значн-е. - ьное преимущество: среди людей своей масти он обладал огромным авторитетом. Упоров решил, что в этой компании ножа нет только у Львова, да еще, может быть, у Никанора Евстафьевича Дьякова: им они ни к чему, за них есть кому заступиться... Тебе хуже: ты один и не знаешь, зачем позвали. Он только успел подумать о Дьяке, как тот спросил, заботливо окатывая слова русским оканьем: - Ты в карантинном был с Каштанкой? Только сейчас Упоров увидал Опенкина, сидящего на дальних нарах. Рядом с ним-два плоских, ничем не озабоченных лица, настолько внешне равнодушных; что кажется - лиц-то нет, одни маски. "Они его кончат", - догадался Упоров и ответил: - Нас везли в одном "воронке". В карантинном спали на одних нарах. - Кенты, значит? Что ж ты ему по роже врезал? - спросил квадратный человек с похожей на перевернутую репу головой. - Знаем мы эти зехера! Федор менжанулся, опосля подговорил фраера... - Мужик говорит правду. Ираклий подтвердил, - возразил ему голубоглазый вор, тот самый, что рассказывал про свои похождения, и отхлебнул из кружки глоток чифира. - У тебя вес просто, Малина: ударил вора, который мог помочь Скрипачу зарезать Салавара, и оба теперь в чистые прут. - Почему ты его ударил? - спросил внимательно следящий за разговором Дьяк. - Так получилось. Я не хотел, чтобы его убили. Мне незачем придумывать. - Ираклий не должен врать, - глубокомысленно изрек Резо Асилиани. - Он никогда не врал. - Ты спи, спи, Ворон, - попросил пожилого грузина не по возрасту седой зэк, сохранивший от прошлой'жизни уютную округлость живота, и обратился к Упорову: - Надо было придумать что-нибудь поостроумней, Вадим. - Седой дружески обнял Упорова за плечи, легкими, словно лишенными костей руками:-Салавар знает Каштанку. Он бы его живым не отпустил. Скажи нам правду и канай себе на нары, досыпай. - Действительно, ты зря влез в эту историю, фраерочек, - худой и желчный львовский домушник Иезуит говорил, улыбаясь той самой поганой улыбкой, которую не могли выносить даже судьи. - Чистосердечное признание может облегчить... - Хочешь, чтобы я соврал? Тебе надо непременно убить?! - Цьщ! Куда прешь?! Тебя уже нет, падаль! - Сам ты-мерзость! И рожа твоя-поганая! - Что-о-о? Воры, с каких это пор... - Вначале надо доказать его вину, - синеглазый балагур по кличке Малина, не торопясь, придержал Иезуита. - Это же сходка, а не советский суд. Ты все перепутал, Евгений. - Вину? - спросил все еще обнимающий Упорова зэк, убрав свои воздушные руки. - На их глазах кончали Мыша, Заику, Скрипача, а Каштанка жив. Потому что курванулся! - Криком делу не поможешь, Пельмень, - Дьяк не хотел разжигать страсти. - Мы решаем судьбу своего товарища. - Ленин бы тебя давно кончал, Федька, - зевнул пожилой Ворон. - Ты картавого не трогай, ты лучше спи. - Хватит! - Иезуит поднялся. - Их надо заделать обоих. В назидание другим. - Резать! - тяжело опустил на стол ладонь мрачный татарин с наколкой на высокой волосатой груди. - Кто еще скажет? В бараке прекратилась игра и разговоры, Упоров понял - сейчас все решится. Он повел глазами... тот, кто должен нанести ему первый удар, стоял близко. Он не видел его лица, но слышал спокойное, ровное дыхание человека, который ни в чем не сомневался... - Вспомните Голгофу, - Аркадий Ануфриевич Львов обвел присутствующих хорошими, безвредными глазами и позволил себе длинную паузу. - Иисус сказал о палачах: "Боже, прости им, ибо не знают, что делают". Он волновался настолько натурально, что даже противный Иезуит не усмехнулся, замкнувшись в своем решенном несогласии. - Не туда кроите, Аркадий Ануфриевич... - Иезуит, я тебя слушал! Шесть человек из карантинного барака подтверждают, что сказал молодой моряк. У меня лежит письмо от Фаэтона. Он с ним шел на Колыму, пишет в уважительном тоне. Таким образом, фраер вне подозрений. Теперь о главном: где нас хотели сгноить, Пельмень? - На "Новом". Удобное место, господа воры... - Когда ты узнаешь, кто его спалил, тебе будет стыдно. Впрочем, о чем я говорю?! Мужики подумаютворы сошли с ума. За умалишенных никто не скажет доброго слова, а оно нам сейчас весьма необходимо. Я против смертного приговора моему брату Федору. - Кто еще настаивает на виновности Каштанкн? - спросил Дьяк, с презрительной полуулыбкой обводя взглядом присутствующих. - Я! - мрачный татарин опять хлопнул по столу ладонью. - Один! Ты не виновен, Федор. Воры, тормознитесь. Еще не все. С Юртового пришла ксива: на Крученый привалил церковный вор. Грабил храмы на Псковщине, кончал в селе батюшку с попадьей, а блатует, как честный вор. - Зачем лишний базар, Никанор Евстафьевич, неужели мы допустим, чтобы церковный вор хилял за вора честного?! - Вложил побег с Сучанской зоны... - Он нагреб себе беды на две смерти. Свидетели? - Есть! - поднялся с нар, держась за спину, мужик в цветастой рубахе, подпоясанной обыкновенной веревкой. - Белим-церковный вор, но это не весь его позор. В зоне поощрял "крыс", целый крысятник вокруг себя развел. - А за побег что скажешь? - Так ведь Китаев жив еще был, когда их в зону привезли. Он мне в коридоре крикнул за Белима. - Сенатора зарезал Белим, - Малина дал понять всем своим видом - признание ему дается непросто. - Сенатор был честным вором, и Белим был таковым, пока не пошел по церквам. В Питере мы с ним подельничали... - В том твоей вины нет, - Дьяк поднялся. - Кто желает защищать Белима? Они смотрели на Никанора Евстафьевича, подчеркивая общим молчанием отношение к судьбе обвиняемого. - Ворон! - Дьяк сел, скрестив на груди руки. - Идите. Сходка вынесла приговор. Фраера с собой прихватишь. Толковый оказался, без подлостев. Он одобрительно кивнул Упорову, будто перед ним стоял воспитанный ребенок. - Иди с имя, Вадим. Вам по пути... Все еще бледный Опенкин поймал взгляд Упорова, подмигнул блестящим глазом и тут же включился в разговор по делу. - У Сенатора мамаша в Калуге. Вдовствует... - Колокольчик поможет. Он при средствах. - Сеню в Ростове повязали... - Кто нынче из деловых на свободе? - Рябой с Сидором. Имя надо сообщить... Дверь за спиной Вадима закрылась. Он не почувствовал холода, почувствовал облегчение да еще вялость во всем теле. Испытание оказалось нелегким. Упоров собрался было присесть на завалинку, но мрачный татарин, тот, кто хотел Федькиной смерти, прорычал: - Канай за нами. Фартовый! А чуть погодя спросил уже не таким злым голосом: - Ты, видать, в детстве говно ел? - Увы, не досталось: ты съел его раньше меня. - Борзеешь, фраер! Вадим промолчал. Он был безгневен. Им владела приятная пустота чувств, и перекошенная рожа татарина не вызывала ничего, кроме улыбки. Люди шли в ночи, как ее родные братья, с кошачьей уверенностью, обмениваясь только взглядами, когда в тишину проникал посторонний звук. Они и в барак вошли незаметно, без шума, показав дремавшему у печи дежурному нож. Тени опытных убийц плавали по потолку, по стенам, перевоплощаясь то в забавных кукол, то в сказочных чудовищ. Упоров наблюдал за ними, уже лежа на нарах. - Здесь, - прошептал сердитый татарин, пряча нож за голенище. Остальное произошло быстро. Татарин схватил спящего за руки, двое держали ноги, а оказавшийся на груди еще не проснувшегося Белима Ворон затянул на горле полотенце. Белим заколотился в конвульсиях, выворачиваясь пойманным угрем, но следующий рывок остановил его мучения. - Все, он пошел каяться... Ворон спрыгнул на пол, вытер ладони об одеяло и встретился взглядом с поднимающимся с нар человеком. Это было не в правилах зоны: вмешиваться в дела воров, а проявлять своеволие в такой откровенно вызывающей форме вовсе не рекомендовалось. - Ты что хочешь, генацвале? - Проводить душу убиенного раба Божьего, - ответил мягко и смиренно зэк. - Не надо сорить хорошие слова: он был плохой человек. Пусть им занимаются черти! - Сердитый татарин чуть отвел от бедра руку с ножом:-Убирайся, гнида' Зэк. однако, не испугался, сделал шаг навстречу, оказавшись таким образом в зоне удара. Тогда Ворон попросил: - Не мешай ему, Дли. Тебе никто не мешал - и ты не мешай. Делай свое, генацвале. Нас забудь... Они покинули барак осторожно, без шума и суеты э!счеззя в темноте ночи, которая прятала их, как заботливая мать-нашкодивших в чужом саду детишек. Густой голос Монаха шептал вслед убийцам: - В покоищи Твои Господи: иди же вси святии Твои угюкаиваются, упокой и душу раба Твоего, яко Един ecu Человеколюбец... Оцепенение проснувшихся обитателей барака постепенно ослабло. Первыми зашевелились слабонервные новички, Нe успевшие привыкнуть к лагерным судам. - Ужас какой-то! - тер нос проворовавшийся хранитель партийной кассы Иркутского обкома. - Пришли, убили и ушли. Кто хоть такие? - Об этом тебя завтра спросят, - хихикнул из-под одеяла секретарь комсомольской организации Днепрогэса, сменивший в зоне имя Лазарь на Людмилу. - Кто спросит? - заволновался хранитель. - Кум, он любопытный... - Но я ничего не видел. Я спал! - Людка, перестань дразнить вахлака! Ты спи, пивень пузатый, никто ничего не видел. "Все истекают страхом, - Упоров закрыл глаза, прислушиваясь к долгой молитве отца Кирилла над церковным вором. - Тихо, в себе, как умирающие деревья. Видит ли это Бог? А если видит, то что это за Бог?! И где Милость Его или гнев? Где Божья Воля в созданной Им жизни?" Постепенно он изнемогает от неразрешимых вопросов и ис-давних переживаний, груз их влечет его в тяжкип coi', на пороге забытья он видит мать, склоненную над горящими свечами, простирающую над ними свои тонкие, прозрачные руки, сквозь которые проходит другой. розовый свет несказанной красоты, и думает о Боге уже без раздражения, постепенно примиряясь со всем, что Им послано... - Где Рознер?! Розпер где? - орет хромоногий капитан. - Как болеет?! Он бросает к коленям обе руки, а затем грозит кулаками в небо: - Нарочно, сука, закосил! Ну, я тебе сделаю обрезание: в кармане яйца носить будешь! Стадник! - Да не волнуйтсся, Марк Борисович, зараз доставим вместе с дудкой. Два охранника выволакивают из шестого барака первую трубу Европы Эддп Рознера. Хрясь! Сапог попадает в бок тщедушного музыканта. Трубач кубарем катится по дороге и шлепается потным лицом в грязь. - Братцы! - укоризненно ворчит Стадник. - Шо ж вы по брюху колотитя? Бейтя жидка по голове, шоб в ем коммунпстичко сознание пробуждалося. Який вы, пан Рознер, нежный: болеть задумали в любо время. После разводу подете сральшо чистить. Ну вот, все на местах. В конце плаца появляется начальник колонии строгого режима полковник Губарь. - Смирно! - командует дежурный капитан. Рознер подносит трубу к окровавленным губам. Капитан ждет. Трубач набирает в легкие воздух, краснеет и тут же опускает инструмент: - Нет, не могу, гражданин начальник. Грудь заложило... - У-У^У. - рычит Стаднпк. - Люди на амбразуру кидались, а ему в дудку трудно дудиуть. Цаца пархатая! Пешков! Не сводящий со старшины глаз Лешков жмет на клавиши аккордеона, колонна трогается, и над плацем несется: "Утомленное солнце нежно с морем прощалось..." Упоров думает о своей тачке: "Надо смазать подшипник колеса. Еще надо успокоиться. Обязательно, чтобы думали-ты смирился. Скоро все будет по-ипому. Изменится". Даже внутри себя он не мог, не. осмелился произнести слово "побег". Но знал-это время рядом, оно приближается осторожно, неслышно, чтобы однажды распахнуть перед ним весь wip, и долгое, умирание сменит безрассудство короткой жизни, а может быть, вспышка без звука выстрела, после которого сгустятся тени, упадут на тебя непроглядной темнотой и оправдаются или опрокинутся предсказания о Мире Вечном... Чувствовал приближение этого момента вначале просто так, без видимых признаков, одним беспричинно' обострившимся желанием, затем промелькнувшим на разводе чьим-то внимательным взглядом, слишком пристальным и углубленным, чтобы оказаться случайным. Он принес волнение, совпавшее с тем, что хранилось на дне мечущейся души. Его секли и, как оказалось, не После обеда учетчик из бывших воров, приписав несколько лишних ходок, сказал, делая вид, что целиком погружен в свои расчеты: - Вали за будку. Ждут. Вадим опустил голову-понял. Прихватив на всякий' случай кайло, направился по указанному адресу, избегая коротких, но внимательных взглядов всегда любопытных зэков. За будкой, под хилым дощатым навесом, где хранился подлежащий ремонту инструмент, на корточках сидел Никанор Евстафьсвич. Оп улыбался, но' глаза его светились упреком, и потому улыбка была неживой. - Добро вооружился, Вадик. Упоров промолчал, но не смутился, а положил рядышком кайло и сам устроился на сломанных носилках. - За зону сходить собрались нынче, - начал Дьяк. без словесных излишеств. Недавняя его искусственная веселость исчезла вовсе, лицо окаменело, стало тяжелым, властным лицом беспощадного человека. - Ты о том один знать будешь. Сам знаешь-какие мы бываем неласковые. Побег воровской. Федор за тебя поручился. Против твоих прав наступать не станем: хочешь-беги, нс хочешь-откажися... - Далеко собрались, Пиканор Евстафьевич? - неожиданно дерзко перебил авторитетного урку Упоров. - До места. Дьяк не обиделся, а может быть, просто не подал виду. - Вопросы на воле задашь, коли согласен. - Согласен. Давно согласен! Хоть сейчас бы рванул. - Не торопися. Подумай, иа куды идешь? Тут половинка - на половинку... Овладевшее зэком состояние покоя, наконец-то свершившейся устроеппостп намерений помогало ему открыть себя с бесхитростной откровенностью, как на исповеди: - Я бы и без вас ушел, но раз уж так подвезло... Спасибо! На другой день видел, как вели в БУР пятерых отхазчиков, последним шел Каштанка. Вор чуть прихрамывал и почти не смотрел по сторонам. Вероятно, ДЬЯКУ понадобилось что-то передать в барак усиленного режима. Хитрая механика, казалось бы, не связанных, внешне обыденных фактов крутилась на одной оси, и Вадим, сам того не ощущая, был включен в то скрытое движение. Он крутился по тайной воле воровского схода. Слушая философствующего перед сном Ведрова о том, что у Сталина вот-вот откроются глаза и вождь наведет в стране порядок, Вадим не переставал думать о побеге, боясь, что больше никогда нс сможет уснуть, охваченный влекущим состоянием нспокоя. - ...И в партии начнутся перемены, каким положено быть. Сознательная дисциплина партийца должна быть подкреплена моральным и материальным стимулом. - Так кто ж еще, акромя коммукяк, тащит?! - Тащить-то как раз и не надо, если включить систему стимулов. Возьми тех же воров, - Ведров перевернулся на бок, изо рта его аж на верхние нары пахнуло кислой капустой. - Они выживают за счет жестокой дисциплины, взаимной заботы. Сходка решила-вор какого-то зарезал. Ему расстрел, семье, коли есть семья, помощь. - У воров семьи нет. Pie положено, - возразил давний сиделец Якимов. - Вор, он сам по себе. Его ни с кем не спутаешь... - То было. Нынче многие семью имеют. Домом живут. А глянь, как они обиженных слушают или в душу кому надо лезут. Таких душсзнаев среди коммунистов нету... - Ведров улыбнулся той улыбкой, что улыбался своим подчиненным, когда был директором прииска, и добавил:-И своих не щадят... - Ну, здесь-то они с коммуняками похожи... - Что ни говори, есть в них рыцарское начало. Вот STOT, ну, что нынче задушили... - Белим, что ли? - Именно-Белим. Церкви потрошил субчик. Самый позорный факт воровского ремесла. Большевики, между прочим, этим гордились... - Не знаешь ты ихней жизни, Ведров, несешь всяку околесицу, - вздохнул Якимов. - Темная она, как твоя ночь. Все в ней кроваво. Коммунисты, марксисты, воры, суки, беспредел. Люди где, Ведров? Люди?! Имя среди той шерсти места нету, потому как живет та шерсть не по людским законам. - Ничего ты не понимаешь, Хилимон Николаевич! Элюзс Реклю говорил: "Рабский..." - Кто такой-то? Больно кликуха мудреная. - Оч - француз. -- Пущай к нам не лезет, раз француз! - Ты слушай вначале. Он говорил: "Рабский ум создан таким образом, что не придает никакого значения событиям, если они не закреплены кровью". - Все про нас! - сладостно переменился Филимон Николаевич, помнивший многое из того. что полагалось забыть. Он помнил, как мельчали сытые столичные воры, придавленные колымскими морозами, превращались в трясущихся попрошаек пижонистые одесситы. Колыма беспощадно ломала не подготовленную к социалистическим лишениям дореволюционную уголовную аристократию. Он помнил колымского императора-полковника Гаранина, одним движением бровей отправлявшего на верную гибель сотни рабов, кирками пробивающих тоннель в монолитной скале со скоростью самого современного и мощного комбайна. Однажды Гаранин заехал на Еловый по какому-то непредвиденному случаю. Его машина не могла подъехать к столовой. Заключенные взяли автомобиль на руки и поставили у входа. Местный повар уже суетился у печи, готовил все самое лучш.ее, потом мучительно долго ждал решения своей участи, сидя на кухне под охраной двух автоматчиков. Открылась дверь... Истопник Якимов видел, как теряет лицо бывший шеф-повар столичного ресторана "Метрополь", а адъютант Гаранина манит его пальцем. Он идет на непослушных ногах к молодому человеку с расстегнутой кобурой. Гаранин с привычной медлительностью всех великих судьбодержателей рассматривал седого нескладного человека сквозь дым американской сигареты, убивая его еще до того, как прозвучит выстрел. Потом икнул, сказал неожиданно простые слова: - Ты, меня хорошо накормил. Ты - свободен. Совсем свободен. Повар сошел с ума. Он показывал кукиш истопнику Якимову и, не выпуская изо рта щепку, говорил голосом "колымского императора": - Ты-свободен! Ты совсем свободен'. Сумасшедший кричал даже на улицах поселка, будорожа полупьяное население, и комендант уже собирался его застрелить, но бывший повар, оказывается, был не совсем дурак: почувствовав опасность, ушел в тайгу, чтобы замерзнуть свободным, как распорядился полковник Гаранин. Отвыкший за двадцать лет добросовестной неволи от мыслей о свободе, Якимов хорошо воспринял высказывание француза с таким мудреные именем насчет рабского ума и крови, потому еще разок с удовольствием повторил: - Все про нас, как в книжке прочитал, зараза! - Хочешь, я тебе расскажу о нем подробней? - расщедрился польщенный Ведров и сел на нарах. Якимов покосился на спящего Гнускова, о чем-то поразмышлял про себя, ответил с внезапным раздражением: - Да отвяжись со своим французом! Нужон он мне, как зайцу триппер! Его б на нары, пущай бы здеся писал всякую там хреновину! - Глупый ты, Якимов, - Ведров снова забрался под одеяло. - О Колыме никто никогда не напишет. Колыма - край без истории. История, сказано, - "свет истины", а истина Колымы-смерть... Упоров закрылся с головой, ему не хотелось слушать о смерти и каких-то других человеческих трагедиях. Подобные разговоры выводили его из состояния спокойной уверенности, коей он проникся во время беседы с Дьяком. Он бежит-о чем рассуждать? О чем?.. Приближение странного сна с реальным видением предметов и столь же реальным чувством отказа от самого себя было встречено с тревогой, прожившей, впрочем, совсем не долго. Вскорости он уже не удивлялся маленькой, узкой нише, в которой стояла тоненькая, прозрачная, как утренний полусвет, белая свеча. Вид ее вызывал сочувствие и в то же время теплую доверчивость к чему-то собственному, потаенному, сокрытому в самом сердце, как если бы только эта хилая свечка надежды способна высветить и осветить тропинку, ведущую к познанию необходимого, единственного верного пути, который надлежит тебе совершить. Рядом с ней, в нише пошире, поудобней, стояла другая, уверенная, надежная, как плаха, черная свеча... И хотя поначалу свеча не вызывала никаких чувств, он не мог оторвать от нее глаз, завороженный глубоким черным светом. "Это-твоя свеча!"-сказал настойчиво властный голос, тоже черный, несмотря на то, что звук не должен иметь цвета. В душу, как заблудившийся в пургу ребенок, просилась молитва. За ее уже опознанными словами стояли мать, дед, еще кто-то, доселе неизвестный, но близкий. На мгновение все они стали иконой из другого мира, и он сложил чуть дрогнувшие персты в щепоть, чтобы осенить себя Крестным Знамением. Не случилось. Теми же перстами он зажег черную свечу... ...Колесо тачки юзнуло на скользком голыше, сорвалось с дощатого настила. - Эй, Фартовый, не тормози работу! Вадим вытер со лба пот, отмахнулся от дубоватого нарядчика с отрезанными пальцами правой руки. - Спрыгнула, стерва! Не видишь, что ли?! Где Бойко? Из темноты, расставив, как крючья, короткие сильные руки, появился улыбающийся зэк. - Пособи, Кондратик. Каменьев набросали... Бойко молча берет тачку под низ с хозяйским сапом, будто подноравливается рывком подкинуть ее к низкому потолку шахты. Говорит: - По-стахановски грузишь, Вадик. Будь ласков, налягни на ручки. Ну, взяли! Гоп! Колесо встало на середку трапа, скрипнула просевшая доска. - Спасибо, Кондрат! - Шо ты, Вадик! Яки могут быть счеты меж родными людьми: мы ж с тобой - враги народу. - Поехали! - торопит нарядчик. Тянется вереница тачек из провала штольни, со скрипом мучается под их тяжестью трап. Жилы на обветренных шеях заключенных вздуваются синими веревками. Кажется, лопни хоть одна, и вся кровь из человека выплеснется теплым шампанским из бутылки. Кто-то ослаб донельзя. Может, пайку проиграл, а может, просто отняли. Толкает из последних сил, загребая неустойчивыми ногами липкую землю. Буксует, рычит почти по-звериному, упираясь искаженным лицом в беспощадный груз. - Давай! Давай! Падла гнилая! - подбадривает нарядчик. Подбежит, подтолкнет малость. Глядишь, заскребся сиделец дальше, не думая о том, что сердце его уже свое отработало и завтра, возможно, откажет. Тогда от всего освободишься, а тачку твою покатит другой... ...Колесо опять юзнуло. Но на этот раз Упоров удержал тачку на трапе, хотя казалось-ее неуправляемая тяжесть вывернет локти. Он знал - все это от мыслей о побеге, что он беспомощен о нем не думать даже в то время, когда надо думать и отдавать все силы перегруженному колесу. Порой казалось-он везет весь ворох своих переживаний в коробе вместе с золотой породой. Вот сейчас бы вывалить их в бункер и освободиться от нестерпимого гнета. Опрокидывая тачку, сипел сквозь стиснутые зубы: - Да будьте вы прокляты! Убирайтесь вон! Они вроде бы уходили, но следующая ходка была не слаще... И все-таки что-то приближалось интересное. Вечером в третьем бараке вернувшийся из БУРа Опенкин угощал салом. Наверное, воры хотели взглянуть, насколько он измотан ожиданием. Упоров прятал себя в пустых разговорах, хотя его неудержимо влекло к Дьяку. Хотел спросить: "Ну, когда же наконец?! Когда?!" И надеялся-после станет легче. Вор его не замечал. Никанор Евстафьевич сидел на скамье у стола, прихватив в горсть квадратный подбородок, слушая хитросплетенные речи привалившего на Крученый очередного вора по кличке Шалун. Новенький был покрыт наколками с головы до ног и всячески подчеркивал свои художественные ценности, обнажив до локтей руки и расстегнув рубаху. - О чем толковище, Федя? - спросил Упоров. - Путаное дело. В непонятное залетел Шалунишка от большой ловкости. На Веселом полосатики охрану заделали, пошли Горный освобождать. Там тоже-полосатики. Трое воров-с ними, а Шалун с Горошком в зоне остались. Ну, понимаешь, не по-воровски это как-то... - Что с теми полосатиками? - Ты слушай, Вадик, не то прогонят. Любопытным здесь не доверяют. Слушай! - ...Я же не политический, мне с ними тусоваться понта нету. Зачем мне с ними? - спрашивал Шалун, но притом смотрел только на Дьяка или Львова, стараясь не прозевать их сочувствия. Когда Львов отвернулся, чтобы достать из-под матраца портсигар, Шалун нервно сглотнул слюну, подмигнув Дьяку, спросил с хохотком: - К чему такие расспросы, Никанор? Может, ворам нынче положено в партии состоять? - В партии свои воры, Гоша. Ты говори, тебя слушают. Пошто из зоны-то не вышел? - Не вышел да и не вышел, счел нужным. Допрос устроили! Легавый буду! Не доверяете? Посылку вон дербанули утром, а меня, как последнего фраера, кинули! - Тебе и вправду в партию пора: о кишке даже на сходке думаешь. - Так это сходка? Тогда зачем здесь фраерская накипь?! - Ну, ну, - Львов зябко потер ладони и лег на нары. - Такие разговоры уважающему себя вору не к лицу. Не хотите объясняться-не надо. Но мужики сказали: "Воры на Веселом менжанули". Это неприятно. - Я расскажу. Мне скрывать нечего. На Веселом режим: кто не знает-Бухепвальд курортом покажется. Полосатики-все бывшие фронтовики. - Сучня? - спросил Резо Асилиани. - Там, Ворон, одна масть-полосатая. Все дерзкие. Друг друга не кладут. Такие самого Берию не испугаются. Ну, их и постреливали без всякого учета. Потом выискался полковник из самых центровых. Мищенко фамилия. Клички нет. Он к нам пришел. Трое с ним ушли, а мы с Горошком в бараке остались. Давно, видать, они готовились. Охрану в один час сняли. Нож на двадцать метров в спину по рукоятку вгоняют. Оружие захватили и пошли на Горный... - Вы в зоне тормознулись новых ментов дожидаться, без охраны не можете? - спросил безразличным тоном Пельмень. - Куды бежать?! Патрули кругом на машинах. Стреляют без предупреждения! У меня своя, воровская правда. За чужую подыхать не хочу. - А те трое, которые тоже воры, они... - Не кусай его, Пельмень. Сам, поди, герой не лучше. Все сказал, Георгин, али еще чо есть? - Кончали их десантники. Часов пять шмолялись. Трупы на грузовиках вывозили, а недобитков, ну раненых, пленных, уже за зоной расстреливали. Лягушонка видел. Все были в полосатом, а он в цыганской рубахе и прохорях. Таким бравеньким умер... - Ситуация деликатная, - сказал Львов, поигрывая серебряным портсигаром. - Намерения сделать зло у них не появлялось, но и поддержать святое дело... - С чего ради?! - взвизгнул Шалун, выплюнув окурок. - Вам хорошо за мои грехи базарить, Аркадий Ануфриевич. Сами бы там! По-вашему, я должен был, как Лягушонок... - Как Лягушонок, ты не сможешь, - спокойно возразил Резо. И тут только Упоров понял: Шалуна ведут, будто телка на веревочке, на забой. Осторожно, чтобы не нарушить, соблюсти неписаные воровские законы, дразнят его природное бешенство и ждут, когда оно себя проявит удобным для сходки образом. В этот ответственный момент Шалуна подвели нервы. - Замолчи, зверь! - крикнул он, выхватывая нож. Большего не требовалось... Львов перестал играть серебряным портсигаром. Дьяк прикрыл глаза, чтобы не выдать своих чувств. Пережитая в напряженном молчании пауза беседы была прервана сухим бесстрастным голосом Ворона: - Желаю твоих извинений, Георгий. Ты должен знать-на сходке нет ножей. Шалун метнул вопросительный взгляд в сторону Дьяка, тот уже открыл глаза и разглядывал бегущего по столу таракана. Перед сходкой стоял человек, почти готовый лишиться благоневозродимого-потерять воровскую честь ради того, чтобы сохранить жизнь. Он знал-Ворон его убьет, если не последуют извинения, а извинения сводили на нет все усилия оправдаться перед сходкой. Посетившая его решительность, новая вспышка гнева повели навстречу окаменевшему Резо. Но сделан был только шаг... и снова пришлось пережить унизительный момент бессильного отчаянья. Упоров наблюдал, как он вернул за голяшку нож, с легким чувством злорадства прикинул-завтра опальный вор будет вместе с ним катать неуправляемую тачку, потому что сейчас он потеряет бессудное право блатного... - Я... я, - Шалун кривил губы, желая придать извинениям некоторую небрежность, - в общем лишка двинул малость. Ты знаешь, Резо, как я к тебе отношусь?! Асилиани не проронил в ответ ни слова. Он ждал большего, рассматривая Шалуна с тем же холодным спокойствием, и ничто не могло укрыться от его черных, как зажженная во сне Упоровым свеча, глаз. "Похоже... Очень похоже!"-зэку казалось: он уже осязает какую-то связь между черной свечой и черной ненавистью Ворона, но в то же мгновение Шалун сказал совсем другим голосом. То был голос кающегося фраера: - Прости меня, Резо. Я был не прав во всем... Георгий стиснул замком ладони, они стали белыми от нечеловеческого напряжения, по всему чувствовалось - ему непросто проститься с выгодами своего положения, однако он все же нашел в себе мужество спросить, не поднимая головы: - Дьяк, я отречен? Никанор Евстафьевич промолчал, гоняя по столу таракана, а уловивший общее настроение Каштанка расслабленно, но хлестко махнул рукой, и брошенный нож по рукоятку вошел в стену барака. Все виделиФедор делает это не хуже тех, расстрелянных на Веселом полосатиков... ...Вначале он ощутил постороннее присутствие в своем сне, испытал смутное беспокойство, однако не проснулся, а, сжавшись, продолжал доигрывать очередной сценарий своего спасения. Воздушный шар болтался над бушующим океаном, то застревая в вялых, полных мокрого снега облаках, то с бешеной скоростью мчась в сторону сияющего огнями острова. Но как бы ни был стремителен полет шара, рядом с ним парил зеленый ангел с брезентовым лицом Стадника. Огромные крылья старшины без малейшего усилия рассекали горы облаков. Ангел был величественно грозен, только колючий взгляд неподвижных глаз напомнил о его земном происхождении. Упоров боялся этого глаза и, чтобы не встречаться с ним, дергал за стропы с таким усердием, что почувствовал, как обжег ладони. Ангел приближался, с каждым витком сужая круги, и когда зэк в очередной раз потянул за стропу, она лопнула... Открылся бушующий океан. Он стремительно падал вниз, а ударившись о макушку гигантской волны.., проснулся. ...Перед ним сидел Ираклий Церетели, примостившись на самом краешке нар. - Кто-то с рогами приснился, да? Стонешь, ругаешься. Нервы не бережешь. Нервы умирают навсегда. Вадим протер рукавом грязной рубахи глаза, спросил: - Ты за делом, Ираклий? Церетели кивнул. Всхлипывает па нижних нарах косоротый Ведров; ровно, чуть с присвистом, дышит даже во сне благостный отец Кирилл. - Прежде ничему не удивляйся. Мой земляк, ну этот, Джугашвили, - сказано чисто по-грузински о плохом человеке: с некоторой забывчивостью, - скоро умрет... - Сдохнет, - поправил его Упоров, уже с интересом поднялся на локтях, - об этом пишут в газетах. Ты пришел провести траурный митинг? - Я пришел сказать-в тот день ты бежишь. Упоров не смог справиться с ознобом, обхватил себя за плечи руками. - Побегов будет два, - шептал ему в ухо Церетели. - Один поведет мой земляк Гога. Ты постарайся с ним не ходить. - Почему? - Во-первых, не шуми. Люди спят. Гога-хорошая душа. Жаль-безмозглая. С ним красиво ходить на смерть. В побег ходить не надо...' - Спасибо, Ираклий. - Ты мне не чужой, Вадим. Я хочу тебе доброго. Грузин спрыгнул с нар и растворился в барачном полумраке. Всегда скрипучие половицы вели себя тихо, словно они были с ним заодно. В столовой напряженно стучали ложки. Изредка поверх стука возникал властный голос старшины: - Шестая бригада отстает! Шурка, отдай Лариске пайку. Отдай, говорю, он еле ноги таскает. Я те дам "проиграл"! Ишь, разыгрались, дырявые! Пахнет гнилым луком, затхлой овсянкой, сваренной в немытом котле. Похлебка иногда выплескивается на стол из чашки, но высыхает, и следа не остается. Вода... или, может быть, даже жиже. - Говорят, на "семерке" вчера кобеля изловили, - отставив чашку, мечтательно вздыхает сморщенный, как сухой гриб, зэк. - Кобель тот голодней тебя: одни мослы. - Жарили? - Так ведь не живьем его жрать. - Жарили! - уже в утвердительной форме повторил зэк и почмокал со вкусом губами. - За один запах недельную баланду отдать могу. Нынче Шурик Чесаный выиграл у повара ведро очисток. Вдвоем съели. Должок за им был. Шо ты думаешь? Пузо полно, а сытости нету. Хоть бы крысу словить. Упоров дохлебывал баланду, смел в ладонь крошки от пайки, осторожно высыпал в рот и глянул на сидевшего за другим столом зэка по фамилии Колос. Даже в нынешнем своем невзрачном состоянии бывший начальник спецчасти самого крупного на Украине оборонного предприятия выглядел мужественным красавцем. Восемь лет он получил за изнасилование. Сын со" ратника легендарного Ковпака Игната Колоса мог рассчитывать на полную невиновность, если бы. жертвой стала обычная или точнее-одна из обычных, прошедших через его кабинетную спальню, девиц. Он притащил ее с комсомольского актива, почувствовав сопротивление, с яростью ударил кулаком по переносице. Оксана Ярошинская оказалась дочерью начальника управления НКВД... Единственная дочь генерала, а мама-дочь члена ЦК Украины. Очень серьезно... Непреодолимо серьезно! Ковпак прикинул и защищать насильника не счелнужным. - Хай, як у cu! - сказал партизанский вожак, стоя у высокого окна кабинета. - Колы он - настоящий чекист, выдюжит, тогда подмогнем. - Як скажете, батька, - вытянулся Игнат Колос, собирая со стола фотографии красавца сына. Первое время на Колыме Михаил Колос был под опекой начальника оперчасти Андрощука. В нарушение всех правил он кормил собак на собачьем питомнике, торопливо вычерпывая из котла ладошкой собачью еду. Его сгубила красота. Супруга Андрощука Изабелла Мефодьевна не устояла. Ей с детства морочили голову герои оперетт, а здесь вот он - несчастный! Любовь повлекла ее в темный закуток собачьего питомника. Там их и прихватил с поличным начальник оперативной части. Андрощук бил грешную супругу рукояткой табельного оружия, однако не посмел выпустить из него пулю в высокий потный лоб сына соратника легендарного Ковпака. Боялся, что когда-нибудь... всякое может случиться. - Как чекист бывшему чекисту дарю тебе жизнь, - сказал он, отдышавшись. Откроешь рот-заберу подарок обратно. Колос поддернул штаны и упал перед ним на колени. Мрачный Андрощук, сунув в карман панталоны супруги, ушел, не обернувшись на бывшего чекиста. Он был добрым человеком, но не любил, когда с его женой спит кто-то посторонний... В зоне, на общем режиме Клосу стало невыносимо тяжело. Он лазил по помойкам с одним желанием: бросить в требовательный желудок корку хлеба. Хорошо все понимающий и зорко видящий Руслан Чащаев все подметил и предложил страдающему человеку постоянную связь. - Я тебя люблю, - сказал, прижав Колоса в сушилке, страстный Руслан. - Никто не узнает. Давай попробуем. Белый хлеб будешь кушать... У Колоса хватило сил для сопротивления, но с каждым днем голод все настойчивей гнул его волю. Тихий голос из пустого желудка шептал: "Плохой человек лучше хорошего мертвеца. Скоро ты упадешь". Он нес в морг тело покойного секретаря обкома партии Антипина, который отравился на помойке крысиным ядом, думал о том, что Руслану придется уступить. Иначе-смерть. Такая же-на помойке или в другом месте. Какая разница?! Руслан не хочет насилия, хочет по-хорошему. Говорит-любит... Тьфу! Мерзость какая! "...Похоже, этот тип нервничает, - решил, наблюдая за Колосом, Упоров. - Тоже завязан с воровским побетом? Но каким образом? Чекист..." - Встать! Выходи строиться! Вадим встал. Мысли остались при нем: "Бандитов и насильников воры к себе не допускают. Значит, дело в чем-то другом..." Около Колоса завертелся Руслан. Погладил по заду, сунул в карман телогрейки небольшой сверток. "Явно клеит в невесты чекиста. Ничего не понимаю! На мясо берут? А может, меня на мясо? Хрен пройдет!" Кокетливо краснеющий Колос вызывал отвращение. Но Вадиму было необходимо взять себя в руки и видеть то, что происходит с этим опускающимся типом. Развод начался строго, почти торжественно, без привычных окриков и угроз. Команды заметно сдержанны, даже спокойны. Лица конвоиров не столь равнодушны, если не сказать-слегка растерянны. Что-то случилось. Только не дознаешься: все словно воды в рот набрали. Тысячное разнобашмачье ног стирает до летучей пыли мерзлую землю лагерного плаца. Пыль поднимается над колонной коричневым облаком, оседает па прошлогодней траве и самих зэках. - Вольно! - командует дежурный по лагерю. - Можно покурить. Вот те раз - курить на разводе! - Щас амнистию объявят! - шепчет изработанный в шахте мужик с печальным взглядом терпеливой лошадки. - Иначе умру завтра. - Вы за что устроились, провидец? - интересуется у мужика зэк в приличном коверкотовом пиджаке. - За хлебушек, сокол мой. За хлебушек. Стянул мешочек. Он червончик и вытянул. Тяжелый оказался... - Сподручней было кассу взять. - Не обучены. С испокон веку - при хлебе. И без хлеба. - Вы что, по кассам практиковали? - вроде от нечего делать спрашивает Малина коверкотовый пиджак. - Нет, что вы?! - зэк натурально сменился в лице. - Случайный человек. По случайному делу. - А лепень ваш играется, простите за навязчивость? - Я не из мастаков, но понемногу шпилю. Для души и лучшего времяпровождения. - Но часики-то на вас игранные. Уж сознайтесьигранные? Зэк в коверкотовом пиджаке прячет глаза под красными веками. - Совершенно неожиданно у одного бедового фронтовичка выиграл. До сих пор удивляюсь. - Так вы, сказывают некоторые осведомленные товарищи, на мокром деле отличились? - Как вы смеете! Взгляните на меня-интеллигентный человек. Шел на свидание к даме сердца, вместо нее пришел муж. Ударил меня головой в лицо. Я говорю: "Давай помиримся. И иди к моей жене". Три свидетеля говорили то, что говорю вам я. Все происходило у фонтана, в который мочился пьяный Пушкин. Там же этот ревнивый тип вынул нож, а мне знакомый армянин одолжил бутылку шампанского. Перед тем, как он хотел меня зарезать, я ударил его бутылкой. Чуть раньше и по голове. Что было дальше? - Да, что было дальше? - Малина принял игру. - Голова оказалась некачественной, а он-беспартийный, еще и уголовный тип. Это меня спасло. Вначале мы дали следователю, затем - судье и прокурору. Последние двое оказались людьми честными: они дали мне сдачи-шесть лет за непреднамеренное убийство. - Так они грохнули Фрукта, - прокомментировал исповедь Пельмень, лениво слушавший их разговор. - Фрукт шел их вложить, а Филон стукнул его бутылкой по голове. Все правда. - Фрукт был бяка, - улыбнулся Малина. - Не будем о нем вспоминать. Часы, насколько я уяснил, играются. Филон нажал на кнопку. Часы открылись. Упоров (мог в этом поклясться) видел, как рука Малины сняла из-под крышки бумажку. Филон вздохнул: - Согласен. Но учтите - бока швейцарские. - Когда они успели сменить гражданство? Прошлым годом на Челбанье их играл покойный Мышь, они были французские. - Мышь-таки покойный? Быстро он это умеет делать! - Губарь идет, - ожил укравший мешок пшеницы мужик. - Злой шибко. Плохие, поди, вести. - Ну, это точно амнистия, а ему с тобой расставаться не хочется. - Дал бы Бог! - Богу нынче не до нас: Гуталина ждет на Страшный Суд. Продолжая наблюдать за листком, Вадим видел, как он попал вместе с папиросой в руку Ворона и тут же-к Каштанке. Конечного адресата разглядеть не успел. Раздалась команда: - Смирно! Губарь прервал рапорт дежурного каким-то обреченным движением руки и, весь потемневший, прошел мимо. Вислые щеки лежали на стоячем воротнике кителя серой мешковиной, лоб стянут в ребристые складки, отчего довольно стройное тело полковника кажется случайно подставленным под отжившую голову. Он остановился, сцепив за спиной ладони, и, глядя на выпирающую за зоной лосиным горбом сопку, начал говорить: - Хочу сообщить вам важное правительственное сообщение. - Про амнистию! Про амнистию! - скулил хлебный вор. - Вчера скончался... Упоров почувствовал, как все в нем задрожало мелкой, противной дрожью. - ...великий вождь советского народа, Генералиссимус Иосиф Виссарионович Сталин. Дознаватель Шерман приложил к глазам платок. Стало очень тихо, лишь чей-то звук булькнул пузырем со дна уснувшего озера и тут же растворился в глубоком молчании. Руки зэков потянулись к шапкам. Полковник переждал некоторое волнение в рядах заключенных и с пониманием посмотрел на не скрывающего своих слез дознавателя Шермана. - Прекратить разговоры! - ни с того ни с сего крикнул дежурный. - ...Ушел из жизни гениальный продолжатель дела великого Ленина. - Все бы вы ушли за ним следом! Губарь побагровел, однако сдержался. И продолжил: - ...остались бессмертные идеи Сталина, его убежденность, твердость, чистота и безжалостность к врагам социализма! Сталин умер. Дело его живет и будет жить вечно! Нет на свете силы, способной одолеть им созданное! - Как же теперь дальше-то? - спросил, прикрывая рот, испуганный мужичонка - хлебный вор. - Не переживай, коллега, - успокоил его Филон и взглянул на свои часы без гражданства. - Все останется на своих местах. Даже ты. - Равняясь! - разнеслось над плацем. Стадник пнул в зад плачущего комсорга Днепрогэса: - Педерастов тож касается! Колос вздрогнул, точно в зад пнули его, п с презрением посмотрел на Руслана. "Передумал", - решил, наблюдая за Колосом, Упоров. Его охватила непонятная веселость. - Миша, горе-то какое?! - сказал он. - Плакать хочется, а Стадник, сука, дерется. - По вас не скажешь, Упоров. Улыбаетесь. Для меня, действительно, горе. Л отец... не знаю-переживет... - Переживет. Старая гвардия. Ты, говорят, успел вчера с лауреата хорошие кони сдернуть? Колос ухмыльнулся, опустив голову, глянул на ботинки. - Ботинкам все равно, кто нх хозяин: лауреат или бывший чекист. Они должны служить живому человеку. Петр Тимофеевич скончался... - В один день с Иосифом Виссарионовичем. Вот бы. тебе со Сталина ботинки стащить! - Не кощунствуйте, Упоров! Нас может рассудить только будущее. - На хрена мы ему нужны?! Пельмень, чуть пыжась, сказал: - Если побег поведу я, то и подсльников мне подбирать. - План кажи, - прервал его Федор Опенкин. - Взрываем новую штольню. Пока будут откапывать дубарей, уйдем левым затопленным ходом, там уже подкопались. Сидящий на корточках у порога сутуловатый детина в меховой безрукавке поверх брезентовой рубпхп и в мягких эвенкийских ичигах громко вздохнул. - Хочешь говорить. Чалдон? - спросил Дьяк. - Сколь там копать-то надо? - Час-полтора, не больше. Замокнем только. - Кто имеет сказать? - Мие можно? - спросил Упоров, вздумал было подняться, но Чалдон положил на плечо руку. - Будете рвать штольню, в побег не пойду. - Тогда тебя пет! - Чалдон воткнул перед собой нож и оперся на рукоятку, как на трость. - Спрячь приправу, - посоветовал Малина. - Он не из тех фраеров, которых можно напугать. - Значит, договорились, - не обратив внимания на возникшее разногласие, сказал Дьяк. - Побег поведет Малина. С тобой идут Пельмень, Чалдон, Вадим и этот самый Колос, проводником из зоны. Завтра сами решите. Понесете кассу. Пуда четыре золотишка царского, да камушки. Две фигуры. Сорок патронов и граната. Чалдон знает, где остановить машину. Добудете если, ее поведет Вадим. Но шибко не рискуйте. Груз надо донести до места. - Зачем нам Колос, Никанор? - Сказано: за зону выведет. Груз понесет. Потом решите, не дети. - Когда? - спросил Пельмень. - Сейчас, - ответил Малина, пряча под телогрейку наган со взведенным курком. Михаил Колос вошел в сарай в сопровождении Ираклия, который тут же снова ускользнул за дверь. - Встань сюда! - Малина указал угол, куда надлежало встать бывшему чекисту. - И слушай. Это побег. Мы будем уходить через старый водовод. - Он завален, - механически проявил свою осведомленность перепуганный Колос, но тут же, спохватившись, стал сопротивляться. - Зачем вы мне это рассказываете? Знать не хочу ваших дел! - Тебя просили только слушать! Со вчерашнего дня там есть лаз. Охрана пустила собак. Сегодня сторожит Гсрда... - Герда, - повторил Колос, пытаясь изобразить недоумение. - Но при чем здесь я? Никакой Герды я не знаю. - Ты ее кормил, помнишь-Герда щенилась? Сам сек: она лизнула тебе руку, когда ты вешал над вахтой флаг. Хочешь дожить до коммунизма? - Но я... я не знаю, как она отнесется ко мне сейчас. К тому же я вовсе не хочу! - Это не имеет значения, сучпй твой потрох! "Тебя впуталзг в крупное дело, - подумал, слегка сожалея, Упоров. - Они ни перед чем не остановятся. Черная свеча... ты видишь ее чад". Дверь распахнулась так поспешно, что Малина не успел выхватить наган. На пороге стоял взволнованный Ираклий: - Стадник! Откололся от комиссии, прет сюда. Нас кто-то вложил. Зэки переглянулись. Колос воспользовался их растерянностью, бросился к выходу. Чалдон был готов ко всему. Он поймал его за ухо п прижал к горлу нож; - Тебе не туда, профура! - Спрячьте его за ящики, - распорядился мгновенно оправившийся от потрясения Дьяк. - Старшина один? - Один. - М-да. - Никаиор Евстафьевич покачал головой. - Страх потерял Ипполитыч... Он был прозрачно спокоен и говорил почти ласковым голосом, без фальши: - Пельмень, пы с Чалдоном задушите мента. Ираклий, покарауль это животное за ящиком. Нож при тебе? - Все есть. Никанор Евстафьевпч нс спеша вынул из мешка веревку. отрезал кусок, бросил Пельменю: - Ему положено помереть тихо. Стадник распахнул дверь так свободно, словно входил в родную хату, шагнул и лишь перед следующим шагом заподозрил неладное. - Ну, здравствуй, Ипполитыч! - грустно произнес Дьяк. - Я здесь, гражданин начальник! - закричал Колос. Захлестнувшая горло старшины петля опрокинула его на пол сарая. Он захрипел, бордовый от напряжения, начал медленно подниматься, ухватившись за края веревки и не давая петле затянуться до конца. Воры тянули изо всех сил, по Стадник вставал, оскалив зубы ч вытаращив из орбит глаза. Стадник почти выпрямился... когда перед ним возник Упоров. Еще оставалось сомнение, в глазах напротив-мольба. Как перешагнуть такое?! Вопрос не родился. Раньше был мощный апперкот в солнечное сплетение "Ипполнтыча". Он вякнул, а через секунду бил мертв... - Ну и бык, - Дьяк заметно взволновался. - Положите его иод пол. Фигура - при нем? Нету. Инструкцию соблюдает. Ираклий, веди сюда это гнойное существо! Вор поймал за пуговицу телогрейки Колоса, укорил с отцовской простотой: - Пошто баловал-то? Убьет тебя гордец. Он такой! Поведешь и знай наперед-другого пути у тебя нету. - Никанор Евстафьевнч... - Буде каяться. Время торопит. Держи вот, собачке дашь. Дьяк протянул Колосу кусок колбасы, тут же предупредил: - Сам не слопай. Яд в ей. Сожрешь-и прощай твой коммунизм. - С вами доживешь. - С нами зачем? Со своими жировать будешь. Нам одну услугу оказать придется. Дело свое сделаешь строго. Иначе у этих головорезов пощады нс проси. Сам видал, что они с Ипполитычем сотворили. Царство ему небесное! Дьяк перекрестился, приподняв над головой кеикувосьмиклинку. - Загорится в старой котельной. Начальство знает-там вся накипь собирается, может, шибко горевать не стоит. Коли словят вас, дело-то обоюдное-Ипполитыча !i3 себя не берите. Найдем, кому грех одолжить. Поклажу не теряйте. Многих воровских жизней она стоила. Вам доверена, с вас спросится... Глухой взрыв потряс сарай. С потолка посыпалась земля. - С Богом! Дьяк опять перекрестился. Помог беглецам надеть половчее мешки с грузом. Молча пожал каждому руку, ладонь Упорова придержал, чтобы сказать: - Не бери воровского креста, парень. На том кресте себя распнешь! - У меня свой крест, Никанор Евстафьевич! Упоров успел заметить, как Ираклий уронил в дыру под полом тело старшины Стадника, и подумал о черной свечг, что будет освещать ему дорогу. Колос постарался усмирить дрожь в голосе: - Зачем курок взвел? Зачем? - Чтоб знал-тебя не бросят. Пельмень скрипнул зубами с особенной выразительностью, и это подействовало без слов. Колос приклеился грудью к плоскому песчанику, пополз, стараясь держаться против ветра. Овчарка всетаки поймала его запах. Шерсть на ее загривке пришла в движение, верхняя губа освободила два белых клыка. - Горда, - задыхаясь, позвал человек. Уши собаки заострились, голова медленно склонилась набок. Она узнала голос. - Иди сюда, собачка, иди! Колос с трудом выговаривал слова, шаря в кармане телогрейки. Запах колбасы вызывал головокружение. Зэк боролся с диким желанием сожрать ее. Он ел ее кожей, чувствуя, как весь превращается в мешок слюней, они уже текут через край. Невыносимо дышать! Собака приблизилась осторожно и не агрессивно. - Герда, - прочмокал Колос. - Вот возьми, возьми! Она повела глазами в сторону водовода, где прятались зэки, слегка рыкнула. - Тише, тише, собачка, - успокаивал ее трясущийся зэк, зная наверняка - первая пуля достанется ему. - Кушай, кушай! Герда взяла колбасу, без жадности съела, вильнула признательно хвостом. - Вот и молодец, - облегченно выдохнул Колос. Повернул голову, но, увидав торчащий из куста ствол нагана, почувствовал себя плохо. Собака лизнула ладонь, он ее тут же отдернул, вытер о телогрейку. Герда решила - с ней играют, лизнула его прямо в губы. Он спрятал лицо в землю, вытер о землю губы и попятился. Герда присела, дернулась. Распрямиться уже не могла, свалилась набок, загребая сильными лапами сухую траву. А Колос все полз, вернее - пятился, стараясь не замечать страдающих глаз Герды. - Вы куда, Михаил? - спросил подползший Малина. - Двигайте вперед! Гримаса ужаса стерла траур с лица бывшего чекиста, оно обрело землистый цвет. - Вы же обещали, - прошептал Колос, - Киканор Евстафьевич лично. - Ползи вперед, Михаил! - голос обрел топ приказа. - Ползи, у меня немеет палец... Колос всхлипнул. Он не хотел умирать. Потому и полз, изредка вытирая слезы, проклиная родного отца, не сумевшего отстоять сына перед этим выжившим из ума партизанским вожаком. Что-то булькало в его большом теле от неудобства передвижения по мерзлой земле, покрытой в углублениях зачирелым снегом. Отношения с Русланом уже не казались столь унизительными. Хотелось вернуться на нары-к водянистой ба.^нде и обещанному ему отходчивым Андрощуком месту нарядчика. Теперь при нем остались одни мечты да трижды проклятые воры с пистолетами... ...В кочкарнике, у тощих, настеганных лютыми ветрами березок, сделали первый привал. Распаренные быстрой ходьбой и ощущением нахлынувшей свободы, сидели на мешках, похрустывая сухарями, черпая пригоршнями из темной лужицы меж кочек еще не успевшую хватить весеннего духа безвкусную снеговую воду. Первым поднялся Пельмень, ткнув стволом в сторону Колоса, приказал: - Поднимайся, боров! Идешь впереди нас. Ты! - Ствол указал на Упорова:-За ним! И предупреждаю, Фартовый. В случае... - Оставь свои ментовские замашки! Меня уже предупреждали, - Упоров потянулся с полным пренебрежением к нагану в руке вора. - Слишком много погонял для одного побега! Пельмень побагровел, но Л^алина его одернул: - Спрячь фигуру, Шурик. Ты ведь не хочешь спалить всех нас? - Побег воровской! - Согласен. Бери у фраеров три сидора, тащи. Теперь слушайте меня: если кто-нибудь попробует замутить поганку, у нас появится лишний сидор. Менты хипишнутся часа через четыре, тогда вам будет не до склок, Шурик. - Отпустите меня, - промямлил Колос, пряча в ладони лицо. - Нет, Михаил, - Малина вздохнул. - Друга я не брошу. Двигай! Беглецы пересекли болото с волчьей осторожностью, хоронясь за высокими кочками. Минут через сорок болото начало переходить в лес. Появились ели и лиственницы с причудливо изогнутыми ветром мускулистыми стволами. Бездонные ключи тайги еще не начали серебристые разговорчики о своих темных тайнах, спрятанных где-то глубоко под моховой подстилкой. Треск слева лавиной обрушился на обострившийся слух беглецов. Пельмень выбросил в сторону шума наган, успев дернуть на себя курок. - Не дергайся, Шура, - прошептал не больно твердо сам заволновавшийся Чалдон. - Лось ломится. Спал, должно, или кормился. С подветру оборотились, он и чухнулся... ...На северном склоне небольшого хребта, где снег держался плотной, слегка зачирелой поверху массой, пошли след в след, с трудом одолевая трудный подъем. Через пару часов идти стало полегче. Шли по льду ручья, радостного и певучего, как молодой скворец. - Отсюда до тракта двадцать минут ходу, - Денис Малиннн поглядел на те самые часы, которые Упоров видел в руках Филона. - Полковник Губарь уже волнуется. - На ночь глядя собак не пустят. Да и траур у них нынче... - Траур трауром, но рвать когти следует пошустрей. Верно, Михаил? Колос обидчиво отвернулся, хотел сдерзить, но Малина покачал укоризненно головой: - И зачем ты меня только в это дело втянул?! Хрен отбазаришься от прокурора! Метров за сто до дороги начинался низкорослый кустарник, и зэки пошли полуприсядью, а где и ползком. Наконец Денис остановился, сбросил мешок, переводя дыхание, произнес вполголоса: - Сидора оставляем здесь. Мишу связать. Ты же не будешь обижаться на тех, кто подарил тебе свободу? Договорились! Чалдон повалил Колоса на живот, завернул руки, ловко спеленал его припасенной веревкой. Но на всякий случай встряхнул, будто мешок картошки, и бросил рядом с мешками. - Теперь ты упакован, Мишаня. Лежи и помни - я промахов не знаю. Двигай первым, Чалдон! По пути к дороге зэки спугнули стайку куропаток. Птицы кружнули над березовым околком и уселись неподалеку от большой ели, где дорога начинала забирать вверх. Беглецы нашли старую валежину, приволокли ее к тракту, положили сразу на выходе из поворота, так, чтобы водитель не мог увидеть бревно заранее. - Если сверху поедут? - спросил Упоров. - Некому сверх\: у них сегодня поминки, собрания по поводу будущей бдительности. У всех, окромя оперативников и почтарей. Давай еще одно бревнышко приволокем для верности, Вадим. Принесли еще одну крепкую валежину, присели на нее все четверо. - Дай закурить, Денис, - попросил Чалдон, протянул руку, но не взял протянутую папиросу, замер, чуть. приоткрыв широкий рот. - Кто-то катит... - Еще не время, - шепотом возразил Малина. - Померещилось. - Т-с-с. Катит! Все осторожно поднялись. Рев мотора возник неожиданно. Вадим послушал и сказал: - "Додж". - Значит, оперативники. Три человека с автоматами, не считая водилы. - Сегодня менты могут быть пьяные. - Дал бы Бог! Пельмень, если они проскочат бревна, шмальнешь водилу. Дальше разберемся. Линяем! Машина выскочила на перевал, лихо срезав вираж и обдав грязной галькой плотную стену кустарника. Она почти приканчивала поворот, когда шофер увидел преградившую путь лиственницу. Не успев нажать на тормоз, он рванул руль влево. Устойчивый "додж" прыгнул на край высокого кювета, царапая беспомощным левым колесом пустоту, проюзил на брюхе и ткнулся тупым носом в кустарник. Медленно наклонился, после чего завалился набок. Выскочившего из машины сержанта Пельмень сразил выстрелом в голову, тот сел рядом с колесом, уронив автомат на колени. Через несколько мгновений автомат оказался в руках Чалдона, который тут же кубарем откатился от "доджа". - А ну, подлюки, выходи! - крикнул Пельмень изза большой ели. Скрипнула дверца. Шофер прежде высунул руки, сказал просяще: - Братцы, я без оружия! - Ползи сюда, раз без оружия! - весело распорядился Денис. - Кто еще есть в машине? - Товарищ старшина, - пролепетал длинношеий ефрейтор, не опуская рук. - Ранены они. Стонут. - Ежели он хипишнется-убьем тебя! Так и передай товарищу старшине. А ну, ползи сюда, пидор! Ефрейтор лег на землю, пополз, не спуская глаз с Пельменя, повторяя только для него одного: - Я ж без оружия, братцы! Без оружия... Чалдон мягким шагом подошел к машине, распахнул вторую дверцу. Глянул и облегченно улыбнулся. Поделовому вытащил еще один автомат, снова улыбнулся кому-то в кабине. - Отвоевался, мусор. Щас подсоблю. Он запустил обе руки в кабину, потянул к себе. Сразу раздался крик: - Нога! Ой, лышенько! Пощади, ирод! Старшина был белый от терзавшей его боли, но, оказавшись на земле, попытался подняться. Чалдон стукнул его по голове прикладом автомата. Старшина упал на четвереньки. - Стой! - поднял руку с наганом Пельмень. - Боле не бей. На лице вора играла шаловливая улыбка. Он выдернул из кобуры старшины пистолет ТТ и протянул его белобрысому ефрейтору. В этот момент старшина произнес с усилием: - Сволочи... Пельмень вернул ТТ себе в карман, пошевелил старшину носком сапога: - Не заговаривайся, мусор! Как бы пощады просить не пришлось. Упоров проверил показания приборов. Бензобак был почти полон. Он мельком взглянул на старшину, а тот упрямо повторил: - Сволочи! Все равно вас изловят. - Хочешь жить? Как там тебя? - Пельмень обратился к ефрейтору, слегка покривив губы. Им владело плохое чувство. Вероятно, он еще не остыл после убийства автоматчика и желал продолжения... - Тимофей! - вытянулся перед ним ефрейтор. - Жить я хочу. Не убивайте меня, дяденька! - Застрели эту падаль и живи! - Да нет... этого нельзя делать, - он смотрел завороженно на протянутый ему ТТ. - Не могу я, дяденька. Кто же меня потома пощадит за такое злодейство?! Чалдон воткнул в зад белобрысого нож. - А! А! Не надоть, дяденька! - Целься, сука! В лоб целься! - Как же так?! - ефрейтор все еще не мог прикоснуться к оружию. - Не хочу я! У меня мама одна-одинешенька, пощадите, дяденька! Он все время обращался к Пельменю, словно чувствовал, что судьба его находится в руках этого безжалостного человека. - Обожди, Тимофей. Не блажи, - попросил все осознавший старшина. - Дай поднимуся. Негоже фронтовику лежмя умирать. Поднимался он тяжело, но без стона, сцепив замком зубы. - Вроде все, - сказал он, опираясь на голый ствол лиственницы. - В сердце целься, Тимофей. Это мой приказ! - Да не могу я! - опять запричитал ефрейтор. - Ой, Боженька-Боже! Как же так можно?! Вадим глянул на Дениса Малинина, зло захлопнул капот машины и сказал: - Одумайся, Денис! - Ну же, ну! Ткни его еще раз, Чалдон, чтоб не сомневался! - Не надо, мужики! - попросил старшина. - Малого хоть пожалейте. Ты, Тимофей, стреляй. Одна нога ведь... И начинало уже казаться-сейчас будет выстрел, но Малина шагнул к ефрейтору, вырвал из его руки пистолет, рукояткой наотмашь ударил в челюсть. Тимофей грохнулся спиной на землю, схватившись руками за лицо. - Все-в машину! Цирк устроили! Прощай, старшина. Шутка была глупой. - Очко жмет, Малина?! - Пельмень крутнул пистолет вокруг указательного пальца, ловко поймал рукоятку. - Кого щадишь?! - Я сказал-в машину! Не перечь мне, Шурик! Они уже захлопнули дверцы, уже взревел мотор, когда раздались два выстрела подряд, и старшина, скрючившись, осел на жухлую траву. Третью пулю Пельмень послал ему точно в лоб. - Уважаю только мертвых ментов. Живых не терплю! - Пельмень смерил Дениса оценивающим взглядом, устраиваясь на заднем сиденье. - Ну, чо ты, в рот меня кормить! Чо ты лупишься?! Замазал вас всех и себя тоже. Никто теперь не проканает чистеньким! Две мокрухи хватит на всех! Малина опустил сверкнувшие недобром глаза и пожал плечами. Он бы успел выстрелить раньше Пельменя, но как быть с лишним мешком?.. - Поехали, - произнес сквозь зубы Денис. А Пельмень, уже держа пистолет в боевом положении, продолжал рычать: - Чтоб не кроили! Любого грохну, кто пасть откроет! Вор должен умереть вором! Вадим старался его не слушать, он думал о своем и не хогел умирать вором. Вообще не хотел умирать. Ну разве что неожиданно, чтоб не мучиться... - Свет! Впереди-свет! - Малина выбросил вперед руку, затем рукояткой нагана стукнул по голове впрягшегося Колоса. - Пригнись, Михаил! Пригнись, сука, застрелю! - Лесовоз, - успокоил Упоров заволновавшихся беглецов. - Больше трех человек в кабину не войдет. Он прижался вправо, повел машину по самому краю колеи. Громадная "Татра", пахнув отработанной солярой, пронеслась мимо, быстро исчезая в наступающих сумерках. - Ты чо фары не включаешь?! - спросил все еще не успокоившийся Пельмень. - Залетим куда-нибудь! - Да пошел ты, животное! Не лезь нс в (HOI! дела! Погонял мне и в зоне хватало! - Ты! - Пельмень задохнулся от неожид;^:;;с-!"; дерзости фраера. - Ты! Слышь, Малина, я его забочу. Пешком пойду, но... Денис поднес к носу вора автоматный ство.;. Вначале разглядывал Пельменя с равнодушной издевкой, а затем сказал: - Какие фары, лошадиные твои мозги?! Меиты засекут нас за пять километров. Сиди и молчи. Пока мне не надоел твой базар... Пельмень молча смотрел на автоматный ствол с тухнущей злобой. ...Поселок открылся далекими огнями, слегка приподнявшими покров ночи. Машина сбавила ход, покралась на малой скорости, осторожно переваливаюсь по растолканной дороге. Свет впереди таил опасное 'г., она, как холод, проникала в замерзшие души зэкоэ. - Это Юртовый, - стараясь говорить спокойно, проговорил Чалдон. Чихнул и вытер лицо о телогрейку Колоса. - Кассу здесь брал... - По наколке? - Вслепую не работаю. Местный наводил, партсйный. Так при делах и остался. У них партбилет, как шапка-невидимка. - Останови, Вадим. Вон туда приткнись, чтоб с глаз долой. Пойдем, Чалдончик, проведаем твоего подельничка. Малина в темноте сунул Упорову ТТ. Они осторожно выползли из машины и, согнувшись, ушли в сторону огней. Настороженная ночь чутко берегла молодую тишину. Минут через тридцать ее нарушил характерный скрип, и по дороге проехала телега. Она начала рассказывать о своих хворях еще задолго до того, как поравнялась с машиной, укрытой в плотной тени ельника. Поймавшая незнакомый запах лошадь фыркнула, взяла в сторону. - Т-пр-р, халява! - проснулся возница. - От себя шарахаешься. Голос и скрип ушли в темноту, остался теплый занах конского пота, принесенный со стороны дороги и ветерком. - Фнть! Фить! - донеслось из ельника. - Малина, - выдохнул Упоров и опустил пистолет. Уже по тому, как они подошли к машине, было ясно-в поселке не все благополучно. Денис отхлебнул крепкого чаю из фляги убитого старшины и указал большим пальцем за спину: - Засада! Нас пасут с шести вечера. Такой день! А они людей ловят, - ему трудно шутить, но он был старшим в побеге, который нельзя провалить. - Объездной дороги нет, а наша лайба, насколько я разбираюсь, нс летает. Что посоветуешь, Михаил? - Сдаваться надо, все равно поймают! - Нет, голуба, мы пойдем другим путем... Поканали. Минут через десять подельник Чалдона организует короткое замыкание. Ментовская машина стоит с проколотыми шинами. Остальное в твоих руках, Вадим. Всех предупреждаю-по цели не стрелять, над головамииначе они начнут чесать всю тайгу. Машина выползла с приглушенным урчанием. Стволы автоматов легли на опущенные стекла. - Страшно, Миша? - хихикнул не очень весело Пельмень. - Лежал бы сейчас на теплых нарах с шерстяным Русланом... В это время в поселке погас свет. Мотор не прибавил оборотов. "Додж" продолжал подкрздыва ться к первым барачным постройкам. Где-то во дворе испуганно взлаяла собачонка, оборвалась пьяная песня, но немного погодя возобновилась: Выпьем за Родину! Выпьем за Сталина! Выпьем и снова нальем! Певец споткнулся, упал в грязный снег. Шлепок получился коротким, как удар конского хвоста о воду. Но его будто ждали замлевшие от сдерживаемой злости цепняки. Их дружный лай заглушил шум мотора. Упоров даванул на газ. Луч мощного фонаря ударил ему по глазам. Малина полоснул очередью из автомата выше света, и перепуганный человек шарахнулся в темноту. Фары выхватили из мрака четырех солдат, бегущих к дороге. Их прижала автоматная очередь. "Додж" зацепил кого-то бампером, перепрыгнул через кювет, объехал приготовленный завал, понесся вдоль домов. Машина мчалась по глубоким рытвинам, не снижая скорости. Временами казалось, что, взлетев, она уже никогда не приземлится. - Жми, Вадим! - Чалдон повис над водителем. - За тем хребтом лежневка метров двести, дальше-хорошая дорога. Жми! "Побег был продуман", - Упоров взял руль круто влево, фары выхватили из темноты четкий силуэт лося. Зверь вздернул голову, одним прыжком покинул полосу света. "Впереди ментов нет! Раз зверь гуляет, путь свободен!" Прогремевшие за спиной выстрелы не волновали беглецов: они были надежно защищены стеной леса. ...Лежневка оказалась старая, едва держала "додж", то и дело задирая вверх сгнившие концы бревен. - По такой тяжелая машина уже нс пройдет! - радовался Пельмень. - Бензина осталось километров на тридцать! - Хватит, - успокоил Чалдон. - Через двенадцать верст будет обрыв. Спустим лайбу, дальше пехом, южным склоном. Там сухо. Посуху собакам трудно... - Я не пойду с вами! - ожил Колос. - Я все сделал, как вы хотели. Имейте совесть! - Шо ты кокетничаешь, подлюка?! - Пельмень поймал Колоса за подбородок. - У меня терпенье не алмазное, хоть я и сам-золотой! Минут через пятнадцать Чалдон попросил остановиться. Первым выскочил Колос, поскользнулся, на четвереньках пробежал несколько метров, но, встав на ноги, произнес с внушительной угрозой: - Прошу запомнить: если с моей головы упадет хоть один волос, этим вопросом займется лично Ковпак! - На кой хрен нам такая голова?! - Пельмень уже был в хорошем настроении. - Я лучше из твоей прямой кишки ножиы сделаю. - Вы интеллигентный человек, Шура. Вы изучали анатомию, - Малина жестом показал Колосу, что он пойдет впереди. - Постерегите Мишу, пока мы спустим машину под откос. Они шли каменистой грядой, стараясь не оставлять следов на голой земле. С гряды спустились в болото, где хватали ладошками на ходу вытаявшую прошлогоднюю клюкву. Пельмень толкал прикладом автомата в спину Колоса всякий раз, когда тот пытался задержаться у кочки, чтобы хорошо загрузить живот. Шли полный день с одним коротким привалом, уже не заботясь о промокших сапогах и стертых до крови ногах. Лишь когда солнце начало скатываться к белым вершинам Волчьего хребта, а Упоров подумал, что теперь придется двигаться по звездам, Чалдон втянул в себя воздух и присел. - Дошли, - сообщил он. Поставил автомат на боевой взвод, остальные сделали то же самое. - Пойдем-взглянем, - Малина сбросил со спины надоевший мешок, с силой толкнул его ногой к стволу листвяшки. -Дыхало не работает, - пожаловался Пельмень, завалившись прямо с грузом на снег. - Если нас там пасут, чо тогда? - Чо тогда? - повторил Денис Малипин вопрос и сморщился, потрогав замлевшую шею. - Пока мы ходим, Вадим перетаскает сидора к той болотине. Сховай под мох. Начнут шмолять, беги куда подальше. - А я? - спросил с гонорком Колос. Впервые за весь побег Малина не ерничал, объяснил все ладом: - Тебя застрелит Шурик. Потом они ушли и отсутствовали минут сорок. Вернулись с просветленными лицами, а еще-с прежним нахальством лихих людей. - Там все на мази. Шура, развяжите Мишу. Дверь большого, собранного из сухих стволов зимовья открылась бесшумно, на крыльцо, чуть щурясь в лучах заходящего солнца, вышел ширококостный бородач в накинутой на плечи оленьей парке. Вадима удивил вдумчивый, запоминающийся взгляд из-под кустистых седых бровей-взгляд самостоятельного человека. - Здравствуй, Камыш! - хрипло бросил Пельмень, нс протягивая руки бородатому. - Где Барма? Хозяин зимовья не ответил ни на приветствие, ни на вопрос. Он просто кивнул всем вместе. Спокойно и независимо. После чего Вадим почувствовал - Пельмень придал холодному приему серьезное значение, опустив в карман телогрейки правую руку. Малина сел на изрубленное топорами крыльцо, гостеприимно похлопал по крыльцу ладонью, приглашая того, кого звали Камышом, присесть рядышком: - Тебе задали вопрос, Камыш. Не темни... - Барму убили. - Кто?! - Пельмень покосился на Малину, ища поддержки. - Бармы нет. Будешь очень любопытный - спросишь у него сам. - Ты что себе позволяешь, белогвардейский волк?! Он протянул руку к автомату, лежащему на пне тут же у ельника стеганул выстрел. Пуля пробила насквозь пень в пяти сантиметрах ниже автомата. Пельмень отпрыгнул за угол зимовья, выхватил наган, не целясь, выстрелил в ельник. - Что это значит, Ферапонт? - чуть приоткрыв глаза, спросил Малина. - Ничего. Просто вы не в зоне. Бородач зашел в зимовье, склонив большую, аккуратно причесанную голову, но через пару минут вернулся и сказал: - Идите вечерничать. Наган-то спрячь, Саша, Чай, не грабить сюда явился. Пельмень промолчал, а Упоров сразу зауважал хозяина зимовья. Сидя на широких полатях, он видел в оконце, как из ельника не спеша вышел человек, держа в опущенной руке винтовку. Суконная куртка на его поникших плечах висела мятым мешком, большой вязаный шарф, точно пойманный на помойке грязный удав, обвивал тощую шею. Человек шел прогулочной походкой пожилого бездельника и даже, кажется, что-то напевал. Только птичий взгляд близко посаженных к горбатому носу глаз был настороженно внимателен. Перед входом в зимовье он слегка поддернул из деревянных ножен рукоятку, прислонив винтовку к стене, осторожно тронул дверь. - Здравствуйте, уважаемые! Голос вошедшего был хорошо поставлен, здоровался он, как выходящий на сцену артист. - Это ты, мухомор, хотел меня грохнуть?! Пельмень держал в одной руке кусок оленины, в другой - наган. Человек сконфузился, недоуменно посмотрел на Ферапонта Стеианыча, ища защиты от бестактного вора. - Кабы хотел-грохнул! - произнес хозяин зимовья с некоторым раздражением. - Садись, Тиша. Еще не разливали. Тиша сел, успев деликатно всем поклониться с приятной улыбкой воспитанного гостя. От него даже в этом прокопченном доме пахло лесом и дымком. Он был похож на лесного гнома, нежданно-негаданно подросшего до величины среднего человека. Поднятая из-под стола бутылка со спиртом поклонилась каждой аккуратно обработанной по краям консервной банке, и последний луч пропадающего солнца коснулся потянувшихся к ним рук. Неугомонившийся Пельмень вскочил, поднял на уровень рта свою банку. Обвел всех налитыми кровью глазами и сказал: - За то, чтобы наши следы остыли раньше, чем на них встанут псы! К его банке потянулся только Колос, все смотрели на хозяина зимовья. Он произнес сидя: - За то, чтоб с земли русской исчезли воры и коммунисты! - Значит, каждый-за свое, - миролюбиво предложил Малина. Некоторое время в зимовье слышалось сопение простуженных носов и голодное чавканье. Колос ел с двух рук, не обращая внимания на подтрунивавшего Дениса. - Дальше бежать будет потрудней, граждане бандиты, - заговорил Камышнн, разливая но второй. - В северах снега еще живые. Провианту на пару деньков дам, а там уж сами будете питаться, чем Бог пошлет. Денег у вас сколько? - Десять тысяч. - Мало. Тиша, дай им еще десять. ...Кружился по пустеющей бутылке спирт, исчезая в закопченных банках. Упоров сидел, сложив на груди руки, ощущая себя в теплом мешке покоя, отгородившего душу от полыхающих вокруг страстей. Люди бормотали что-то о своем, неясном, их бормотание напоминало весенний разговор загулявших в болоте лягушек. Он слушал себя, наблюдая в оконце за погибающим солнцем. Тиша растопил печь, и зимовье быстро набрало тепло. Свет коптилки высветил блеск смоляных слезинок на желтоватых сучках. "Ты был ишаком, выполняющим чужую волю, - грустно улыбнулся себе Вадим. - Воры везли на тебе свою кассу. Ладно... Зато ты свободен и у тебя есть маленькая надежда". - Денис! - рычал захмелевший Пельмень. - С какого хера касса доверена фраеру, который нас презирает?! - Так решила сходка. - Врешь! Сходка решила передать груз Барме. - Савелия застрелили два дня назад. Завязывай. Шура. С таким занудой я еще не бегал! Упоров видит, как плотный дым отделил чуть приплюснутую с впсков голову Пельменя от туловища, она будто висит самостоятельно под потолком. Его взгляд переместился в угол, где лежали мешки с воровской кассой. Задержался. И тут же, уже не лениво, даже слишком остро, подумалось: "Вот оно, твое благополучие! На всю оставшуюся жизнь хватит. Дом, яхта, нормальное человеческое существование в нормальной стране". - Ты нас с коммунякамп поравнял, Ферапонт, - стонал Пельмень, истекая потом. - Думаешь, тебе пролезет?! - Пожалуй, я переборщил, - Ферапонт Степаныч огладил с улыбкой роскошную бороду и прикрыл глаза. - Согласен-переборщил. Куда вам до тех коммунистов! Они воиа какую прекрасную страну в лагерь превратили. Это надо было до такого додуматься: "Пролетарии всех стран, соединяйтесь!" Соединились-теперь места на нарах мало. - Воры! Воры при чем?! - Пельмень был готов заплакать от посетившей его обиды. - Как это при чем?! Тож работать не хотите. Дьяк каким хозяином мог стать?! Партсобрания проводит, людей приговаривает. - Сходки, Ферапонт Степаныч, - лениво поправил разомлевший Малина. - Разницу не вижу. Что там, что сям, все равно не от труда живут. От обмана иножа. Страх человеческий эксплуатируете! Упоров увел сознание от разговоров, сосредоточив все внимание на брошенных вповалку у печи мешках с бесценным грузом. Он решил рисковать до конца. Осторожно перевел глаза в сторону автомата: "На это потребуется три секунды, ну, пять от силы..." В душе что-тс. шевельнулось нехорошее, тогда он снова закрыл глаза, чтобы спокойно доиграть весь спектакль до конца. С выстрелами, диким метанием захваченных врасплох людей и их последними стонами. Последними... Больше ничего не будет. Через пять минут ты-богатый человек. Он увидел свои шаги по залитому кровью полу. Откроется дверь зимовья, откроется тайга, любой ключ спрячет твое богатство. Упоров сделал глубокий вздох, расслабился, однако почувствовать себя богатым человеком не успел: только что мирно дремавший Тиша, глянув в его сторону, с доброй усмешкой отстегнул у автомата диск, еще немного погодя сделал то же самое с другим автоматом. Вначале было ощущение-он умер, провалился в другой мир или слишком охотно туда захотел. Все обошлось остановкой сердца, короткой, но чувствительной... "Поганый гном чуть больше сука, чем ты сам, гад!" - сквозь внезапную слабость подумал Упоров. Тиша доверчиво подмигнул птичьим глазом, протянул кружку с крепким чаем. - Выпейте для поднятия настроения. Бывший штурман принял кружку, что-то произнес я ответ неразборчивое. Попробовал забыть о кровавом, но не случившемся, и вернул все внимание к жаркому спору тех, кто должен был лечь под автоматной очередью, как сорная трава. Он старался их слушать-не получалось... Все было плоско, неинтересно, хотя и громко. - ...Ты ведь, красавец, тоже, поди, не коммунистом родился? - не теряя благодушия, спрашивал у Колоса Ферапонт Степаныч. - Коммунистом! - хмельной Колос попробовал встать для убедительности, но Малина ему не позволил. - Коммунистом родился, коммунистом умру! - Вот она, убежденность грубого довольства злоупотребления. Он тот же вор, Денис, только феня у него другая: марксизм, ленинизм, коммунизм. Машина, которую заправляли привилегиями, и он делал то, что скажут. У него чувств человеческих не осталось. Партийное животное! Все чувства-на конце члена, а мозгив желудке! Камышин допил свой спирт, понюхал хлеб, продол-' жал: - Отторгнут человек от человеческого. Разве позволит себе душа высокая и чистая паразитировать на несчастье ближнего? Отступничество ваше не политическое, а животное. Животом живете. Вы-паразит, молодой человек! Упоров отхлебнул глоток предложенного чаю, не очень ловко вступил в разговор: - Вы-то, Ферапонт Степаныч, тоже в деле. А дело воровское? И тут же почувствовал, как внутренне напрягся доселе дремавший Тиша. "Этот может тебя опередить,..", - пронеслась жалящая мысль. Упоров большим пальцем взвел курок пистолета. Неловкая пауза длилась достаточно долго. Все это время он не сводил глаз с Тиши, вернее, с его костлявой руки, сжимающей берестяную рукоятку ножа. - ...Дело мое кончилось в сентябре 1919 года атакой на батальоны красных, - Ферапонт Степаныч говорил с явной неохотой. Возвращение в прошлое причиняло ему боль. - Потом пошли тюрьмы, ссылки и, естественно, должки, о чем Никанор не преминул напомнить человеку, имеющему представление о чести. Частный случай. Личный расчет за оказанную услугу... Малина потянулся с улыбкой: - Знал Дьяк, кто доброе не забывает. В Бармс были сомнения... - Значит, он разговорился? - Камышин не удивлен, скорее - озадачен. - Сходка просила объяснений. Сами понимаете... - Не понимаю! И понимать вас не хочу. Но расчет есть расчет. Кстати, - Ферапонт Степаныч указал пальцем на Упорова, - вы какой масти будете? - Надежной, - ответил за него Малина. - Хотите призвать меня остепениться? - спросил Упоров. - Поздно. В такой войне победителей не бывает. Вы будете уничтожены... Упоров решил: белогвардеец рассчитывается с. ним за тот неудачный вопрос, но нс стал возражать. - ...Смерть придет к вам из-за угла или войдет, чеканя war, в вашу камеру. Вопрос не в методе. Она непременно придет. - Ну уж нет! - взвизгнул Колос. - Товарищи разберутся! Они знают - я нe виновен! Меня принудили! - Товарищи излишне заботливы о собственной карьере- и жизни. BLI-носители тайны. А такие ценности... - Фераионт Степаныч кивнул в сторону мешков с грузом: - Приговор! - Нет! - заорал Колос. - Отпустите меня. Зачем я вам? Товарищи, дорогие мои! ...Прикорнувший Пельмень очнулся от завываний бывшего чекиста и, приставив к виску Колоса пистолет, потребовал: - Сколько же мне терпеть можно, насильник? Скидывай штаны! Дальнейшее произошло, как по нотам: Камышин коротким хватом поймал вора за руку. Раздался выстрел. Пуля ушла в потолок, а пистолет упал на стол, и его тут же накрыл костлявой ладонью Тиша. - Все! - Ферапонт Степаныч оттолкнул вора на полати, где уже храпел пьяный Чалдон. - Будете демонстрировать свое бесстыдство в камере смертников. - Изменщица, - погрозил кулаком Колосу обалдевший Пельмень. Обнял Чалдона, и через пару минут они храпели вместе. - Ложитесь спать, ребята, - предложил Камышин, - я пойду посмотрю оленей. - Сколько у вас голов, Ферапонт Степаныч? - Не мылься. Тебе даже за хвост подержаться не придется. Каждый уйдет в свою сторону. - А я?! - опять в отчаяньи начал Колос. - Ты спи, Михаил, - Денис обнял Колоса за плечи. - У тебя впереди светлое будущее... ...Упоров проснулся от холода. Двери зимовья были открыты настежь, и в первом проблеске надвигающегося утра он увидел оленей. Светлый Тиша неторопливо пристраивал на покрытые войлоком спины животных мешки с грузом. - Прокоцанные мужики, - зевнул Денис. - Таких изловить не просто. И тогда Вадим подумал, что все происходящее здесь проникнуто какой-то необыкновенной тайной, разрушающей его собственный замысел уничтожения этих людей. Ему помешал нс Тихон - другой, посторонний, почти невидимый пришелец из ниоткуда. Он здесь был... Ну, как же! Как же! Такая необыкновенно плотная тень за спиной Тихона. Ничья... Чтобы прервать свои нечаянные мысли, он сказал: - Думаешь, прорвутся? - Гадать не хочу. Раз Камыш в деле -дело верное. Ферапонт Степаныч вошел розоватый с морозца. Увеличил огонь коптилки и внимательно осмотрел зимовье. - Ничего вроде не забыли, - произнес он и, словно подыскивая нужные слова, осторожно посоветовал: - Ты, Денис, уходи с Вадимом к Оратукаиу. Шалить не будете, глядишь, и проскочите. Господь да благословит вас в пути. - Прощайте, Ферапонт Степаныч! - Еще вот что, - белогвардеец стоял в проеме двери. Глаза смотрели с усталым безразличием. - Зимовье спалите. Есть надобность. Дверь скрипнула. Немного погодя всхрапнули олени, и их цокающие шаги растаяли в тишине утра. - Вставай! - Денис толкнул в бок Чалдона. Тот сразу сел, будто и не спал, уставившись внимательным взглядом на пустые бутылки. Тягуче проглотил слюну и сказал: - Сука буду - пить вредно... Слова Чалдона вызвали в Пельмене протест. Он попытался подняться, но не смог и, хрюкнув, завалился на бок. Сесть удалось со второй попытки. Заговорщицки подмигнул Малине, прижав к губам палец, прошипел: - Т-ш-ш! После чего со всего размаху хлопнул по заду Колоса: - Руки в гору, ментовская рожа! Спящий не шелохнулся... На опухшем лице вора появилась почти испуганная растерянность. - В рот меня ка-ля-по-тя! - произнес он со сложным чувством страха и восхищения. - Не вякнул... Рывком опрокинул Колоса на спину, обвел зимовье внимательным взглядом. Михаил был мертв. Oi; смотрел перед собой огромными голубыми глазами очарованного скитальца, внезапно встретившего неизреченную красоту будущего мира. - Отслужил, Мишаня, - -вздохнул Денис. - Хорошо, хоть не мучился. Чалдон икнул и, погладив по голове Пельменя, прочу в ств е н н о сказал: - Что, падла, овдовел? - Тиша-то-мастер! Всех ведь мог, змей тихий! - Будет вам ионтоваться, Шура. Вашу работу сделали другие: все равно зарезать пришлось бы. Уходите с Чалдоном. О всем другом не говорю, потому г.:;к знаю: каждый :'з зг.с умрет вором... - Я тя понял, Денис. Как поступим с фраером? Это ведь не твое личное дело. Сообща бы и решить... Пельмень говорил подчеркнуто небрежно, будто того, о ком шла речь, здесь не было, и Упоров целил в живот вора сквозь карман телогрейки, не сомневаясьвыстрелит. - Твои заботы кончились, - сухо произнес Денис. - За свои отвечу. - Перед прокурором? - Нас живыми брать не будут. - Вот и ошибаешься, - Чалдон с трудом оторвался от носика медного чайника, перевел дыхание и продолжил: - Имя узнать интересно, куда рыжье уплыло. - Сам-то знаешь?! Нет! Никто не знает. Камышмогила. Н вам советую. - Это-лишнее, Денис. ...У поросшего мхом скальника, где речка на изгибе пробилась сквозь податливый мартовский лед, Пельмень и Чалдон ушли с тропы. Прощание было вялым. Все знали, что их ждет впереди... - Ты, фраерок, помни, - не утерпел напоследок Пельмень. Потный, не похмелившийся толком, был он похож на обыкновенного доходягу с рынка. - Везде достанем... Упоров смерил его равнодушным взглядом, кивнул Чалдону, повернулся и пошел по тропе, уже не думая о злобном воре, словно того тоже зарезал услужливый Тиша. Малина ждал, когда пойдет Вадим, пристроился за ним, загородил бывшего штурмана своей спиной. Он тоже не верил Пельменю... - Высоко о себе думает Шура. Вадим промолчал. О чем говорить? Прошлое ушло в другую сторону, будущее обещало быть покруче. Тропа свернула в стройный медовый соснячок, островком притулившийся на солнечном взлобке. Они шли в пахнущем смолой зеленом коридоре, погруженные в приятное очищение души целебным прикосновением заботливой природы, Денис вернулся все же к разговору, когда позади остался веселый взлобок и безжизненная гарь прошлогоднего пожара: - Шура -дурковатый. Особливо во хмелю: как вол во льду. Не свернешь. Удивляюсь Ферапонту СтепаДенис легко перескочил валежину, но поскользнулся и упал набок. Сидя отряхнулся, продолжил, будто ничего не произошло: - Думал-замочит Шурика. Не сам, конечно, есть кому... _ Давно знаешь Камышина? - С Широкого освобождался. С ним даже администрация вежливо обращалась. А этот Тиша-темная личность. Говорят, в Питере консерваторию кончал. При Камышине который год живет... - Он не только консерваторию кончил, но и Колоса. Малина шутку не принял, ответил серьезно, желая прекратить пустой базар: - Колос, сказано было, лишний... Они поднялись на пологую возвышенность. Отдышавшись, Денис указал в сторону, где сбегались два хребта: - Там, на водоразделе, зимовье. Мусора знают, лучше обойти. От зимовья часов шесть хода до Оратукана. Идти будем ночью. У нас, как у приличных людей, начался ночной образ жизни. Садись-перекусим. Денис старался говорить открыто, без всяких хитростей, желая расположить к себе товарища по побегу. Но к вечеру иссяк и был утомленно угрюм. Они сидели на сваленном ветром кедрушке, пережевывая вяленую оленину. Где-то внизу ухнула сова. Крикнул заяц, окончивший жизнь в ее когтях. Упорову^ показалось-он почувствовал запах крови, хлынувшей из разорванного живота зайца. Он не знал, как пахнет заячья кровь, скорее всего, это был запах крови человеческой который он нес с собой от самого зимовья, не ощущая/Нужен был толчок, чтобы запах ожил. Таким толчком стала смерть зайца... Достоверно известно: весна на Севере отнимает силы v всех, кроме беглецов. У них организм работает подоугому в особом режиме погони, когда страх вытаскивает скрытые ресурсы, заставляя тело трудиться с колоссальной перегрузкой. Беглецы отмахали километров двадцать, прежде чем ощутили настоящую усталость, и сбавили шаг. - Интересно, о чем сейчас думает начальник отдеча по борьбе с бандитизмом Важа Спиридонович Морабели? - спросил с серьезной рожей Денис, стащив с потной головы шапку. - О нас с тобой. О чем ему больше думать? - Нет. Узко мыслишь. Он думает, как жить дальше?! Гуталин умер! Грузин начнут отлучать от кормушки. Что делать? Упоров остановился и медленно закрутил головой. Прицепившийся запах крови вытеснил другой, знакомо сладковатый. Он пытался вспомнить, что может так пахнуть. Наблюдавший за его поведением Малина осторожно переступил с ноги па ногу, взвел курок пистолета. - Дым, - прошептал Упоров, - точно, дым! - В зимовье-люди. Нас ждут, Вадим. Но мы к ним не пойдем. Они стояли рядом, почти касаясь друг друга лбами, похожие на молящиеся тени. Даже голоса их стали частью наступившей ночи, приобретя сходство с шумом деревьев. На небе медленно, словно плесень по мокрому камню, ползли серые облака. Беглецы двинулись со сжатыми зубами, упираясь в темноту стволами пистолетов. Но постепенно притерпелись к таящейся за каждым стволом опасности, заставив себя поверить-нынче пронесет. Собачий лай понудил остановиться. Густой, но не слишком уверенный, он раскатился по распадкам, едва поднявшись к вершине хребта. - Придется уходить северным склоном. - Там снега выше колен! - А мусора с автоматами? Двигай за мной, Денис! И пошел, не оборачиваясь на вора, с решительностью знающего выход человека. Лай снова загремел, на этот раз требовательно и зло. - Засекла, стервоза! Похоже-отбегались, Вадим! - Помолчи! У нее одна работа, у тебя-другая. Бежим! Наст хрустел тонкой жестью, хватая за ноги и отнимая последние силы у беглецов. Они падали на него, поднимались, падали, ползли на четвереньках, шепотом проклиная собачью бдительность. Упоров первым подполз к подошве хребта, сделал несколько шагов по набитой тропе и, обхватив кособокую ель, остановился. Минут через пять с ним свалился Денис. - Вставай! - потребовал Упоров. - Вставай, говорю, им будет не легче па этом склоне. - Сейчас! Сейчас! Малинин стоял уже на коленях. - Сердце выскакивает. Считай до трех, Вадим. - Бежим, дурак! Здесь все простреливается сверху. Метров двадцать зэк двигался на четвереньках. Его уже никто не подгонял. Слова иссякли, на них не хотелось тратить силы. Потом он выпрямился и, шатаясь, побрел за Вадимом. ...К Оратукану они подошли с зарей. Речка лежала спокойной зеленоватой лентой, еще укрытая крепким льдом. В голубой синеве утра и речка, и непроснувшаяся долина с тонкой строчкой волчьих следов на сиием снегу виделись немного надуманным произведением городского художника, создающего свои картины в теплой удобной мастерской. - Я иду сто шагов, - прохрипел в спину Упорову Деаис, - дальше можешь меня пристрелить. - Двести! - отрубил Вадим. - Дело чести, доблести и, если хочешь знать, геройства каждого уважающего себя советского заключенного-дойти до того стога сена. Малина поднял голову, увидел огороженный жердями стог. - Во масть пошла, легавый буду! Поканали, Вадим! ...Сено пахло потерянным летом и мышами. Зэки лезли в его удушье, с трудом разгребая слежавшиеся травы. От приятных запахов кружилась голова, возникала иллюзия полной безопасности. Чмокнуло под коленом раздавленное мышиное гнездо, уцелевшая мамаша с писком пронеслась по шее. Упоров засыпал и потому не придал этому факту никакого значения. Глубокая темнота начала втягивать все мысли и чувства в свое бездонное нутро, оберегая их от надоевших потрясений. Впрочем, рядом с покоем образовалось чьето постороннее внимание, значительное или угрюмое. Он не понял. Но оно было, тревожило уснувшие мысли, будило далекие воспоминания. Через некоторое время в это состояние явилось уже зримое явление - глаза с мут-но-серыми зрачками, крапленными белыми точками. Они жили самостоятельной жизнью на блеклом пятне, с размытыми контурами. Пятно напоминало лицо выходящего из густой темноты человека. Но вот он вспомнил выпуклый лоб над острыми надбровными дугами, и на пятне образовалась верхняя часть знакомой головы с гладко зачесанными назад волосами. В нем загорелся интерес, устранивший очнувшееся состояние опасности, и широкий, словно раздавленный, нос ляпнулся в середине пятна, подперев переносицей тяжелые мешки под глазами. Игра захватывала все больше: он рисовал врага. Жестко закруглился подбородок, а немного оттопыренные уши вытянули лицо из темноты почти готовым. Оно начало жить, устремив на беглого зэка требовательный вэ^:яд. Лицо напряглось. Вначале на нем образовались тонкие слепленные губы. Они начали расходиться и вскорости обнажили краешки редких зубов. Враг улыбнулся. - Ну, что, гражданин Упоров, вы готовы отвечать честно на мои вопросы? - Все честно, гражданин следователь. Я купил книги. Мне никто не объяснил, что их нельзя читать. Я до сих пор не могу понять: почему их нельзя читать?! На этот раз улыбка была другой - и следователь Левин стал похож на жующую лимон старуху. - Скажите, Упоров, вы зачем прикидываетесь придурком? Ницше - фашистская сволочь! Вы об этом не знали? Три тома Есенина? Кто он такой, ты поймешь из его собственных слов. Следователь достал большую, в картонном переплете, книгу, открыл ее в том месте, где торчала газетная закладка, и прочитал: "Самые лучшие поклонники нашей поэзии - проститутки и бандиты. С ними мы все в большой дружбе. Коммунисты нас не любят по недоразумению". Понял, Упоров, на что намекает этот подонок?! Теперь уже старуха не улыбалась. Она кричала, широко разевая тот самый рот, который он не хотел рисовать: - Ты устраивал коллективные чтения на корабле. Есть свидетели. Честные, порядочные люди! - Неправда, гражданин следователь. Кто свидетель-то? - Все! Кому скажем, тот и свидетель. А ты - бандит! Бандит с комсомольским билетом! Обрызки слюны летели в лицо молодого штурмана, а он боялся пошевелиться. Вдруг-тишина. Левин выправил лицо, стал похож на самого себя. - "Ленин, - полушепотом сообщил следователь подследственному, - цитирую выступление Сталина в газете "Правда": никогда не смотрел на Республику Советов как на саму цель. Он всегда рассматривал ее как необходимое звено для усиления революционного движения в странах Запада и Востока, как необходимое звено для облегчения победы трудящихся всего мира над капиталом!" Ты тащишь буржуазную гниль, гниль обреченного трупа в наш здоровый социалистический дом и спрашиваешь, в чем твоя вина?! Сколько тебе заплатили? Кто выходил на связь с тобой? - Нисколько и никто не выходил. - А за драку с негром ты получал доллары? - Это была не драка, товарищ Левин. Это был честный бой. - Что?! Какой я тебе товарищ?! Опять полетела слюна с матом. А когда следователь успокоился, то поднял трубку и сказал: - Пусть войдет. Вошел Семенов, кругленький, с аккуратной бородкой и тоненьким пробритым пробором на лысеющей голове. Он озабоченно, будто врач, посмотрел на подследственного. Слова были дружескими, произнесенными от чистого сердца: - Вадим, твои товарищи все рассказали. Так положено комсомольцам. Вина твоя велика, но попробуй и ты поступить, как твои товарищи... В голове подследственного пронеслось восторженное: "Бей, Вадик! Бей!" - Семенов сидел почти у самого ринга, и его было слышно даже во время обмена ударами с залитым потом негром. "Вадим, прочитай что-нибудь этакое, для души!" - Семенов, ты же... ну, ты же сам просил. Зачем же так, Семенов?! Подследственный путался в словах и мыслях. Он ничего не мог понять. Он нервничал под пристальным взглядом вновь превратившегося в смеющуюся старуху Левина. Семенов, по едва заметному жесту следователя, подошел к нему и положил на плечи пахнущие кремом "Люкс" руки: - Взвесь все, Вадим. Дай правдивые показания, как подсказывает тебе твоя комсомольская совесть. Я знаю-ты не потерян для общества. Советский судне бездушная машинаУпоров поднялся вместе с ударом. Форменные ботинки начальника спецчасти корабля "Парижская Коммуна" промелькнули перед глазами и... исчезли в колышущейся темноте. ...Зэк освободил кулак из колючего сена, сразу забыв о следователе Левине и сломанной челюсти Семенова. Мысли вернулись к побегу. Денис спал спокойным сном человека, уверенного в том, что его непременно поймают. Ему хотелось подольше побегать, как можно дольше. Упоров хотел убежать... "Судьба может выбрать одного-единственного из всех бегущих. Сделать его счастливым. Одного-сдпнственного". Мысли о дарованном ему чуде избавления жили както в стороне, за границей сосредоточенного сознания беглеца. Денис похлопал во сне ресницами и улыбнулся. "Наверное, уже убежал. Снова ворует, кутит, разъезжает на такси с портовыми шлюхами. Сейчас проснется, каково ему будет?" Малина проснулся минут через двадцать. Повернулся к Упорову со счастливым лицом и спросил: - Хочешь, я почитаю тебе любимые строки из Шекспира? - Ты что... ты серьезно или гонишь? - Почему нет? Думаешь - я никогда не сидел с приличными людьми. Алтузов Петр Григорьевич! Иванов Сергей Никанорыч! Кремизной! Педераст, но удивительно тонкая натура... - Лучше пожрем, - Упоров посмотрел на Малину с некоторым разочарованием: вор знает Шекспира. Какой-то ненастоящий попался... Он растолкал руками сено и достал из-под головы мешок. - Гадость, - отхлебнув из фляги глоток медвежьегожира, поморщился Вадим. - Этот Камыш сказал-"полезная". - Ферапонт Степаныч в практической жизни-гений! Если бы он повел побег, мы бы точно убежали. С ним к любому делу безопасно приступать. Порой даже не верится-такую породу выкосили товарищи большевики. Чем взяли? Сами-мелкие, ленивые, какой грех ни возьми-всяк ихний, а одолели. По судьбе, видать, вышло. От нее никуда не денешься... * * * ...Стог они покинули в сумерках и пошли под высоким берегом Оратукана. Мускулистое тело реки игралопод надежным льдом. После ночной беготни мышцы болели, но идти было куда легче. Однажды на противоположном берегу реки вспыхнули огоньки волчьих глаз. Постояли, будто догорающие свечи в глубине спящего храма, и так же незаметно исчезли. Денис вздохнул: - Если жить ночью, как волки, можно долго не изловиться. Ты бы смог - ночью? - Нет. Т?, же смерть, только в движении. Волку достаточно лунного света, а я без солнца не могу. Особенно после сейфа... - Но там обходился? - Куда денешься?! Я там такое видел... говорить не хочется. Ты понять не сможешь. - Ну, в рот меня каляпатя! - обиделся Малина. - Такой умный фраер! Такой умный, что только в cei^e сидеть может. - Не залупайся. Сам врубиться не могу: тело-на нарах, а то, что внутри... душа, она смотрит на все это, как я на тебя. - Подумаешь! Вольтанулся немного. Лева Лихой, что Вертилу замочил, два года отсидел в одиночке. Вышел, начал с валенком сожительствовать, Юлей его звать. У тебя еще хорошо обошлось. Стой-ка! Никак опять волки? Вдалеке появились едва различимые огоньки. Они светились призрачным, расплывчатым светом, как кусочки белого мрамора на дне омута в ясный день. - Таежный, - сказал Упоров. -- Побегали, пора работать, - голос Дениса потерял обычную шаловливость, даже ломался от волнения. - Если здесь не пофартит... Вор спрятал под мышки замерзшие ладони, спросил вроде бы без всякой связи: - Ты в Бога веришь? - Зачем тебе знать?! Да и сам по-разному думаю... - Хочу, чтоб ты усек: в поселке Он - наш главный подельник. Больше надеяться не на кого. Если изловимся-пощады не жди: Пельмень концы отрубил. Грохнул! Будем вместе приводить в порядок Млечный Путь. Нравится мне это название. Денис сунул наган во внутренний карман бушлата, перевел дыхание, словно поднимался в гору. - Давай малость похаваем, опосля-бомбанем кассу и рвем когти до стойбища якутов. За деньги Серафим увезет нас куда надо. - Кто такой? - Темный бес. Всякое за него болтают, но выбирать не из чего. Тут уж кто кого сгребет, тот того и любит. Деньг.'!... - У нас есть деньги. - Думаешь, мне хочется подставлять голову под пули из-за грязных бумажек?! Серафим знает настоящую цену нашим головам. Он ее запросит. Огни поселка медленно надвигались на беглецов, и снова они, не сговариваясь, начали говорить шепотом. - Контора там, - указал Денис в сторону двухэтажного здания. - Ты здесь бывал? - Нет. Раз флаг и фонарь, значит, контора. Зэки свернули в проулок, загаженный кучами смерзшихся помоев, гюкрались вдоль забора, не выпуская из рук пистолетов. Проулок оказался "глухим". Он упирался в пекарню. Пришлось одолевать забор, чтобы попасть на соседнюю улицу. По мерзлой земле шли шумновато, но собаки взбрехнули только раз, да и то для порядка. Часовой у конторы был виден издалека. Он сидел на завалинке, завернувшись в огромный тулуп, и курил. - Поговори с ним, Вадик! - шепнул Малина. - Я брошу камень, а ты успевай. Стрелять ему никак нельзя. Сомнения ушли. Он ощутил себя способным перехитрить человека с винтовкой. Пошел, осторожно ступая по скользкой дороге, и смрад черной свечи на мгновение перебил устойчивые запахи помойки. Стук камня о завалинку как-то не очень всполошил часового. Он лениво высунул голову из воротника, стал похож на хищную птицу, выглядывающую из гнезда. Часовой посмотрел туда, где родился звук, в тот момент под ногой зэка хрустнул ледок. Поднятый воротник помешал сторожу быстро оценить опасность. Упоров бил по испуганному лицу с нужной дистанции, как на тренировке: - Тресь! Часовой ударился затылком о мерзлую землю, но зэк на всякий случай стукнул его еще разок. - Оттащи товарища от света, - на ходу приказал Малина и плечом высадил окно. ...В конторе пахло сгоревшим углем, бумажным клеем, в общем, чем всегда пахнет во всех поселковых конторах. Дверь в кассу Денис открыл отмычкой, сорвал сургучную печать и вошел, как в собственный кабинет. Массивный сейф стоял в углу тесного помещения, поблескивая серой краской. Он был похож на упавший с неба метеорит. - Фирма Ландорф, - разочарованно произнес вор. - Это, знаешь ли... Плохо это, Вадик. Поганый немец! - Не одолеешь? - Инструмент-то дачный. Денис провел ладошкой по холодной стальной двери. Раз, потом еще раз. - Перестань его гладить! Надо уходить. - Обожди, обожди, Вадик! Немец, по-моему, обрусачплся. Малина оторвал кусок бумаги от какого-то отчета и, лизнув языком, приклеил белый лоскуток к сейфу. Пригладил и приклеил еще три лоскутка. - Прижми плотней двери и затаи дыхание. Номер на "бис"! Ствол нагана дернулся. Короткое пламя высветило лицо покойного вождя всего прогрессивного человечества в траурной рамке. Спрессованный грохот вломился в уши грабителей, заставив вздрогнуть зарешеченные окна. Через секунду стало тихо, но возникли подозрительные шорохи и голоса. Упоров поглядел на Дениса, тот спокойно отмахнулся: - Не понтуйся, Вадик. Это с непривычки. У всех бывает попервости. Из такой ловушки звук далеко не ходит. И уложил на едином вздохе еще три пули. Не спеша подошел к расстрелянному сейфу, спрятал в карман пистолет и вынул нож. Внутри стальной коробки что-то звякнуло. Денис еще раз ввел лезвие финки, пошевелил, нащупывая только ему известную зацепку. Пот выступил на матовом лбу вора, сквозь полураскрытые губы прорвалось сдержанное дыхание. Работал он сосредоточенно, собрав в комок все силы внимания, словно от удачного поворота финки зависела судьба мирового открытия или спасения человечества. Вдруг взгляд Малины быстро взлетел вверх и нашел Упорова: - Ты его надежно треснул, Вадик? - Лежит спокойно. Не отвлекайся! Нож повернулся против часовой стрелки, раздался .щелчок, похожий на взвод курка. Деньги были на месте. Солидные, плотные пачки ассигнаций пробудили в обоих надежду на будущее, где есть все, не говоря уже о свободе. - Дай свой мешок, - шепотом попросил Денис. Сунул руку в глубину сейфа и одним махом сбросил денежную пирамиду в холщовую пасть. . - Много денег, - Упоров облизнул губы. - Ты будто знал, Денис. - Работа у нас такая, - улыбнулся польщенный вор. - Четыре года ассистировал професору Львову Аркадию Ануфриевичу. Скажу тебе, Вадик, зная-ты меня не продашь: жмот профессор. Но работает-Чайковский! То, что я тебе исполнил, - легкомысленный фокстрот из низкопробного иностранного боевика. Львов-фигура мирового масштаба! Посадили его внаглую, без единого доказательства. Так сказать, за одну репутацию. Денис отвесил низкий поклон портрету Сталина: - Вы уж не обессудьте, Иосиф Виссарионович. И, забросив за спину мешок с деньгами, пошел на выход, сохраняя на лице чувство собственного достоинства. Наверное, в эти мгновения он видел себя не в прокуренном коридоре приисковой конторы, а на белой мраморной лестнице славы, у подножия которой стояли онемевшие от зависти воры Страны Советов. - Как мало надо человеку для душевного равновесия, - философствовал Денис, - мешок денег и свобода. Всего один мешок денег и одна свобода. Его силуэт только прорисовался на фоне синего неба в проеме входной двери. Он собирался что-то сказать, но чуть раньше слов по окнам ударил свет автомобильных фар. Денис присел. - Без паники, Вадим. Тикаем тем же ходом. Зэки бежали в полный рост, успели перемахнуть через забор. Машина резко затормозила. Вначале дробно застучали каблуки по мерзлой земле, затем раздался голос: - Он здесь, товарищ лейтенант. Живой! - Сейчас начнется, - покачал головой Денис. - Эти бандиты хотят отобрать у нас деньги! Впереди, за частоколом молодых елей, взвыла сирена. Воздух накалился звенящим нетерпением погони, в окнах домов начал вспыхивать свет. Упоров успел подумать о проснувшихся, как о зрителях, торопливо собирающихся на спектакль травли зверей. Ему захотелось выстрелить в каждую лампочку, а заодно и в голову того, кому пришла мысль травить их этой ночью. Зло сменил страх. Обыкновенный страх, переживаемый' им не однажды. Показалось-времена расплаты исполнились: надо стоять и ждать, а того лучше-сесть на землю, чтобы не видеть, когда в тебя прицелятся... - К сараям! - крикнул Денис. Но именно от тех нескладных самодельных строений им навстречу кинулась громадная овчарка. - Стой! Стрелять буду! - закричал кто-то из-за укрытия. Денис выстрелил первым, навскидку, и собака свернулась визжащим клубком. - В лес, Вадим! Шевелись, чо раскис! Убежим! Он перехватил мешок с деньгами под мышку. Автоматная очередь посекла ели над их головами. Они продолжали бежать до тех пор, пока не выскочили на ровное, голое поле. Впереди виднелись казармы или склады. - Брось мешок! - сказал Упоров. - С ума сошел?! Сам видел, как они достаются. За спинами послышался прерывистый хруст мерзлой земли и голоса. Чекисты шли цепью, скрываясь за деревьями. - Рекс! - позвал собаку густой бас. - Ищи! Зэки переглянулись, быстро пошли по самой кромке лесного околка. Рекс был опытной собакой, быстро вышел на их след. Упоров уже стрелял в прыгающую овчарку. Он никогда не думал, что поступит так хладнокровно: будет ждать приближения распахнутой пасти и нажмет спуск ни раньше, ни позже. Овчарка рухнула ему под ноги, зэк отскочил от последнего удара ее зубов, но в этот момент автоматы открыли огонь. Денис уронил оружие на землю. Они смотрели друг другу в глаза, прижимаясь щеками к скрипучему снегу. - Застрели меня, Вадим, - по-домашнему просто попросил Малина и улыбнулся беспомощной детской улыбкой. - Сам не могу, да и грешно... - Дурак! - коротко оборвал его Упоров, - Брось мешок за ту колоду. Ты бежишь к водокачке, я-к пекарне. Встречаемся в стогу. Еще хочу сказать: ты-настоящий, ты-просто замечательный' парень, Денис! - Сдавайтесь, курвы! - раздался из леса крик.' Денис бросил мешок, выстрелил на голос, но тотчас по нему прицельно ударила очередь в спину. Зэк упал на колени... так падают перед коркой хлеба голодные каторжане: камнем, чтоб никто не успел опередить. Вначале он стоял, упершись лбом в дерево. Затем с трудом повернулся, прошептал через силу, пытаясь быть понятым: - Беги, Вадим, беги... Это не больно. Кровь переползла через слабеющие губы, потекла по подбородку широкой полосой. Самостоятельной от того, что порвалась какая-то несоединимая связь, что все устроилось по судьбе и согласно инструкции о задержании особо опасных преступников. Вот когда Упоров почувствовал-нет, увидел на месте лица умирающего товарища свое лицо с широкой полосой собственной крови по подбородку. Мир качнулся живым маятником, звон в ушах поглотил крики и выстрелы. Он объяснил себе сам-выбора нет. Почти не целясь, разрядил обойму в то место, откуда пришла смерть Дениса, побежал. Все, что должно было с ним случиться, все, что должен был он пережить в будущем, вырастало из этого слепего бега и было так же безнадежно. Но он бежал. Перепрыгивая через валежины, канавы. Бежал, как бегают во сне, умоляя Господа дать ему хотя бы возможность все потерять мгновенно. Жизнь утратила ощущение бесконечности, готовая прерваться в любую секунду. Но игра продолжалась. Он падал, полз, увертывался, хотел раствориться, чтобы стать воздухом. Прозрачным, бесплотным, способным пропустить сквозь себя пулю и ке ощутить тугого разрыва тела. Пули ложились рядом, рождая маленькие снежные вулканчнки, как взрывы возмущения тех, кому надо было в него попасть. Все решал разыгравшийся случай. И он оказался на стороне зэка. Выстрелы прекратились, потому что он бежал мимо жилых бараков. Упоров залетел в проулок, проскочил между сколоченных из фанерных листов кладовок. Впереди закашлялся вышедший до ветру мужик в заячьем треухе. Глухое буханье трясло его завернутое в рваный полушубок тело. Мужик постоянно отхаркивался п матерился, вспоминая при этом чье-то женское имя. "Не стоит ему на глаза попадаться, - Упоров прижался к стене фанерной кладовки. - Скорей бы убирался, дурак ленивый!" Справа загремела цепь, в колодец упало ведро, а чуть позже послышался стук сапог. - Левонтий, кто тут пробегал?! - Кому в такую рань бегать? Вы, что ли, стреляли? - Мы. - Убили кого? - Одного. - Сколь их было? - Да пошел ты! Замыкайся крепче. Такие рыси бегают. И сапоги застучали в обратную сторону. Зэк подождал. Глянул за забор. Никого. Он перелез, пошел вдоль бревенчатого дома, кланяясь низким окнам. Остановился перед сараями, от которых на них кинулась первая собака, но/ком подвинул видимый в широкую щель язычок внутреннего замка. Дверь открылась спокойно, пропустив его в обыкновенный дровяник, где огороженное толстыми досками пространство заполнял смолистый запах лиственницы. Беглец прилег на поленницу свежесрубленных дров, погружаясь в усталую дремоту. Сладковатый аромат свежего дерева вливался в кровь, наполняя ее медовой тягучестью, отчего мысли при нем остались только ленивые и спокойные. В соседнем сарае петух прокричал зорю, под его бодрую песню подумалось: "Хорошо бы сонного застрелили..." Но дальше того пожелания дело не пошло; о том как лопнет голова, наполняясь болью от входящей в нее пули, зэк не успел додумать: он заснул. Спал без снов, но даже в столь глубоком забытье почувствовал на себе внимательный взгляд. Он явно не имел отношения к его сну. Был настоящий. "Мент или собака. Больше ходить за тобой некому. Собака бы уже кинулась. Значит, мент. Любуется, гад. Лучше б стрелял!" Мысленно представил путь руки за голенище, где был нож. Чуть приподнял ресницы... Прямо перед ним на земляном полу стояли валенки, подшитые кусками старых покрышек от полуторки. "Пора, парень!" - скомандовал себе зэк, выхватив нож, быстро вскочил. Он не сразу сообразил, почему лицо человека оказалось на уровне его груди, но интуитивно отдернул к себе нож. Неизвестный ойкнул. Голос был слабый и не мог родить крик. Чуть погодя Упоров увидел, как на узкой, почти детской ладони расходится короткая рана. Тихо! - предупредил изрядно смущенный беглец. - Не надо шуметь! Я нечаянно... - Не буду, - так же шепотом ответил неизвестный и поднял два больших, наполненных слезами глаза. Они были зеленые, как мокрый нефрит. Девчонка! Это, конечно, лучше, чем чекист с автоматом, но все равно неловко, да и глаза смотрят прямо в душу. Неловко... Из зажатого кулака выпадали капли крови. Он не мог на mix смотреть и спросил: - Тебе больно? Надо чем-то перевязать. Сейчас же! Извини, я не хотел. Со сна принял тебя черт знает за кого. Извини... Она кивнула, продолжая смотреть ему в глаза. - Дома есть бинт и йод. Вы можете меня отпустить домой? - Отпустить?! - Вадим понял: она видит в нем бандита, и горько усмехнулся: - Ну, конечно же! Только не надо звать солдат. Вечером освобожу этот отель. Как тебя зовут? - Наталья. - Иди домой, Наташа. Не сердись на меня. Я, понимаешь ли, беглый, потому злой. А злой потому, что беглый. Заколдованный круг. Он никогда не мог справиться с ощущением своей вины и пытался смягчить впечатление говорливой бесшабашностью. - Вы не волнуйтесь, - очень просто сказала она, будто давно знакомому человеку. - У меня дядя тоже поселенец с поражением в правах. Я приехала к нему из Ленинграда. Бросила балетную студию и прикатила. Меня даже из комсомола хотели выгнать. Ужас! Девчоика изобразила ужас на лице, лица не стало видно - одни глаза. - Да, серьезное дело. Ну, ты иди, не то тебя хватятся. Если можно, я побуду здесь до вечера? Ему вдруг сразу расхотелось погибать, он проклинал эту ворвавшуюся в сарай девчонку с ее детской непосрсдсгвенностью и такими огромными зелеными глазами. Наталья понимающе кивнула, протянула перед собой руки: - Положите мне поленья. - Как же ты с такой рукой? Она улыбнулась как приятелю: - Грузите и считайте, что отель в вашем распоряжении. В щель между досками Упоров видел, как девчонка пересекла двор, забавно раскачиваясь под тяжестью дров. Поднялась на крыльцо, прижала поленья подбородком и оттопыренным мизинцем левой руки открыла дверь. "Сейчас успокоится. В ней заговорит долг комсомолки и... Но бежать все равно некуда. Может случитьсяона не побежит? Не может! Вся страна доносит!" Он воткнул нож в чурку и отхлебнул из фляги медвежьего жира. По заваленному хрустящими на морозе нечистотами двору прошла толстая баба в засаленной телогрейке. Остановилась, глянув по сторонам, стала подтягивать сшитые из байки панталоны. Еще раз с коровьей стеснительностью глянула на окна, прошла вразвалку, и он почувствовал себя окончательно отторгнутым от всякой надежды человеком, куда несчастней этой бесконечно несчастной бабы. "Она-просто не видавшее другой жизни животное, а ты-загнанное в западню, живущее на волосок от смерти животное. Кому лучше? Ей! Она не понимает своей трагедии: день прожила-и ладно. Ты все знаешь-поделать ничего не можешь. Девчонка, однако, никуда не побежала. Странно..." Зэка отвлек знакомый мужик, справляющий нужду у своего дома. Кашель его уже не мучал, держался он с несколько театральным достоинством и, даже громко испортив воздух, остался при том же многозначительном лице. "Член поселкового совета, не меньше гусь, - подумал Упоров. - Тоже меня ищет. Все кого-то ищут. Работали бы лучше, суки!" Серьезный мужик явно шел в гости, но по лел\". Вытер подошвы о березовый веник-голяк, потяну;; к себе ржавую ручку. В бараке он долго не задержался и вышел расстроенный. Харкнул па крыльцо, огля;:сл двор внимательным взглядом опытного в вопросах сыска человека и задержал взгляд именно на той двери, за которой находился беглый каторжанин. Глаза сыскаря остановились, только что рыскающие, они начинали обретать смысл, концентрируя все внимание в одной точке. Взгляд обладал почти осязательной силой. Упоров хотел посторониться от щели, однако сдержался, понимая: главное-не суетиться. В настроении мужика произошла разительная перемена, отразившаяся на испитом лице гримасой внутренней заостренности. Оно, словно морда легавой на стойке, подалось вперед, а ноздри выразительно пошевелились. "Или засек, или вспомнил, где можно нохмелиться. Ты-осел: дверь забыл закрыть за девчонкой! Может, поленом-по башке? Заорет. Успокойся: его кумар с похмелья трясет". Минут через десять после того, как бдительный бухарик ушагал в сторону водокачки, на крыльце появилась Наташа с дымящейся чашкой и куском хлеба. Рука, встретившая его нож, была перевязана стираным бинтом. Зэк смотрел на нескладное, длинноногое существо, пытающееся по-мальчишески тощим задом захлопнуть двери, со сложным чувством вины и умиления. Поведение ее было естественным, по-домашнему не выставочным. Она справилась с дверью, сделала шаг с первой ступени крыльца, остановилась, сурово собрав к переносице брови. Ребенок сразу поменялся, зэк видел перед собой обманутую маленькую женщину. Потом она сказала кому-то, кого Вадим еще не мог разглядеть: - Ну и подлец же вы, дядя Левонтий! Автоматчиков он увидел мгновением позже. У них сводило от напряжения скулы, автоматы были готовы открыть огонь. Следом в поле видимости появился капитан, вызывающе аккуратный среди загаженного бытовыми отходами двора. - Это кому? - капитан указал на дымящуюся кружку в руке девчонки и улыбнулся. - Собачке, - Наташа покраснела, снова стала ребенком. - Должен тебя огорчить, - капитан почесал твердую переносицу, изобразив подлинное сожаление. - Твою собачку мы пристрелим: бешеная. Такие вот дела, красавица! Он подождал, пока сожаление покинет его запоминающееся лицо волевого человека, и продолжал уже в другом тоне: - Убирайся вон, дрянь! Иначе твой дядя вернется на тюремные нары за укрывательство особо опасного преступника! "Это обо мне. Объявка сделана. Твой выход, Вадим!" Упоров распахнул ногой двери сарая, двинулся к офицеру, не обращая внимания на вскинутые стволы. Он решил-самое время. Но офицер сказал: - Стоять! И зэк остановился. Наверное, за следующим шагом мог последовать отсекающий настоящее от будущего выстрел: зэк видел, как напрягся палец сержанта на спуске. Однако именно этого шага он не сделал. Не по страху, по другой, неизъяснимой причине, установившей запретную грань. У всякой смерти-свое время. Его стояла перед ним так близко, что зэк чувствовал ее землистый запах. Он к нему привыкал. Она не взяла его, точнее-не приняла, дала возможность сказать: - Капитан, девчонка здесь ни при чем... - Я так и думал, - офицер снова стал вежливым, попросил, повернувшись к Наташе: - Иди домой, детка, мы отведем твою собачку на живодерню. Она поглядела на него, не скрывая сожаления, снова взрослая и строгая, поднялась на одну ступеньку и ушла. Он подмигнул стоящим напротив автоматчикам, ПОТОМУ что хотел выглядеть бесстрашным, хотел, чтобы Наташа видела через тюлевые занавески на перекошенном окне-ему совсем не страшно. - Обыскать! - приказал капитан, подбодрив автоматчиков нетерпеливым жестом. - Руки в гору! Сержант поставил автомат на уровне живота, выследивший беглеца дядя Левонтий выдернул из голяшки нож. Ловко обшлепав карманы быстрыми профессиональными движениями, выкинул под ноги сержанту флягу с медвежьим жиром. - Снять сапоги! - сержант его ненавидел. - Быстро, гадость! Опуская руки, зэк кулаком наотмашь ударил дядю Левонтия в лоб, так что локоть откликнулся гудящей болью, а следом сам получил по затылку прикладом автомата. Они рухнули почти одновременно, но первым пришел в себя зэк... - Хватит валяться, Упоров! - капитан давил каблуком сапога на ладонь лежавшего, стараясь побыстрей привести его в чувство. - Вставайте! Вставайте! Мы еще не обедали. Упоров сел, осторожно потрогал голову. Сержант пнул его под зад: - Подымайся! Возимся со всякой пакостью, застрелить давно пора! - Товарищ капитан, Левонтия Ивановича рвет! - доложил наклонившийся над человеком молоденький солдатик. - Сотрясение. Ловкость потерял Левонтий. Сержант, наденьте наручники и постарайтесь довести живым. Он там кому-то нужен. - Товарищ капитан, а Левонтия Ивановича куда? - гундосил рыхловатый боец с постным и заботливым лицом царского санитара. - Он еще... как бы сказать... - Говорите, Яровой! Вечно вы какой-то заторможенный! - Обосрался, товарищ капитан! - Это сопутствующее явление. Левонтия - в медпункт. Думать будет. Упорова вели через тот же лесок, той же тропой, по которой он бежал. Сейчас все выглядело по-иному: не так враждебно. Посеченные пулями деревья, земля, схоронившая в себе сотни посланных в беглецов пуль, были обыкновенными, какими им и положено быть. У приисковой конторы толпились люди, отыскавшие повод для безделья. Они обсуждали ночное происшествие. Коротконогая женщина в собольей шапке и собольем воротнике, пришитом грубыми нитками к старому залоснившемуся пальто, заметив зэка, крикнула: - Вот он, бандюга! Присмирел сразу! И, отмахнувшись от подруги, пошла навстречу, шустро перебирая толстыми ногами. Зэк понял: женщина была пьяна. Успел подумать: "Хоть праздник людям устроил - и то хорошо". На том мысли кончились. Женщина плюнула ему в лицо, под одобрительные возгласы толпы вернулась на свое место, подбрасывая в такт энергичным движениям вислый зад. Его втолкнули в комнату, похожую на спичечный коробок. Посредине стоял фанерный стол и шесть самодельных табуреток. Портрет Сталина, как в ограбленной кассе, был забран в траурную рамку. Захотелось встать под портретом, но сержант указал стволом автомата на табурет, рядом с которым лежал человек. Упоров не сразу узнал Дениса. Лицо вора потеряло не только цвет, но и форму. Оно съежилось да размеров детского лица и больше напоминало маску, снятую с несчастного Пьеро. Денис, как Вадиму показалось, узнал его, пошевелил ресницами, на что обратил внимание сержант и удивленно произнес: - Живучий, шакал! Покатал голову Дениса сапогом, прислушался, после чего произнес с видимым удовольствием: - Нет, кажись, умер. Еще до того, как тебя взяли, пузыри пускал. На столе деликатно зазвонил телефон, и только что вошедший капитан снял трубку: - Ярцев слушает! Да, взяли в сарае у поселенца... Фамилию забыл. Разберемся. Дрался. Вернее-оказывал сопротивление при задержании. Гецу, который с Широкого демобилизовался, мозги стряс. Второй уже готов или почти готов. Разницы нет, как и толку. Акт будет. Минуточку, Важа Спиридоныч. Капитан ладонью зажал трубку, приказал долговязому солдату, дремлющему у входа с автоматом: - Шмыгалов, сбегай за фельдшером! Солдат встрепенулся, перекинув через плечо ремень, побежал, стуча по коридору сапогами. Шаги еще не успели заглохнуть, а на пороге комнаты возник улыбающийся якут в армейском ватнике с жирными, расчесанными на пробор волосами. Темные проталины веселых глаз прятались в тяжелых складках пористой кожи. Якут был крепок и подвижен, словно живая ртуть. Посаженная на короткую шею голова поворачивалась поволчьи со всем туловищем, и всякий раз такой поворот вызывал невольную настороженность. Капитан взглянул на вошедшего с наигранной приветливостью, сказал в трубку: - Серафим пожаловал! Якут показал ему брезентовый мешок, из которого капала кровь. - С добычей, - продолжал капитан. - Какие там соболя?! Наши упущения. Нет, еще не видел. Ярпев подбородком указал на промокший мешок: - Кто там у тебя, Серафим? Якут пошевелил широким носом с загнутым кончиком, прикрыл глаза, произнес с расстановкой: - Значит, так... Скажи полковнику-Кафтан, Японец, третьего не признал. Но шипко блатной! Жена хотел играть. Я хитрый: сказал Надьха сипилис болеет. Пухался, руками махал. Больше не будет... Легким, чуть вприпрыжку, шагом якут подошел к столу ;! вывалил на пол к ногам капитана три обрубленные к::сти. - Кафтанов, Снегирев, третьего не знает. Пристрелил на всякий случай. Важа Спиридонович спрашивает - он точно беглый? - Ищо какой! Прятать просил. Деньги много обещал... - Обещал или дал? - Обещал только... - Гостеприимный ты человек, Серафим! Важа Спиридонович передает тебе привет и благодарность. Расчет получишь за троих. Яку- по-серьезному оглядел присутствующих, обеими рукам;; пригладил лоснящиеся волосы: - Серафимушка шестный, ему нешестный деньги не надо. Он служит партии и советскому народу. "Мы несли деньги этой дешевке, - беззлобно подумал Упоров. - Могли разделить участь этих троих... Тогда рук было бы пять. Одна из них-твоя". Улыбающаяся рожа якута стала враждебной, сохраняя в себе пугающую доступность смерти. Вадим подумал: "Все люди ходят в масках, пряча свою внутреннюю правду так глубоко, что не могут до нее докопаться. Актеры! Поганые актеры!" В комнату вошел еще один человек в поношенном драповом пальто и солдатской шапке без звездочки. Человек был откровенно пьян, хотя старался по мере возможности скрыть свое нерабочее состояние. - Все, Важа Спиридонович, - крикнул в трубку капитан, - фельдшера привели. Как всегда. Я же сказал"привели", минут через тридцать отправим вместе с покойным акт. До свидания! - Изволю заметить, товарищ Ярцев, я пришел сам! - обидчиво выпалил фельдшер. - Нацепили, понимаешь ли, погоны, думаете-можете унижать мое человеческое... до... до... Он не смог одолеть слово. Капитан миролюбиво прервал его: - Будет вам, Петр Платонович. Надо подписать акт о смерти, и мы вас не задерживаем. Фельдшер икнул, обвел комнату неустойчивым взглядом, наконец указал пальцем себе под ноги: - Этот, что ли? Петр Платонович наклонился, поднял веко, затем пощупал пульс Малинина. Выпятив вперед облепленную хлебными крошками губу, с сомнением поглядел на капитана: - Он пока еще с нами... - Его нет, Петр Платонович! И перестаньте ломать комедию! Фельдшер вздрогнул, засуетился, повторив свою процедуру с веком и пульсом, сказал, не поднимая на капитана глаз: - Нет, тут все ясно-состояние агонии... - Он умер! - перебил Ярцев. - Вот здесь надо подписать. А вы что ждете, Серафим? Идите, гю.пчайтс в кассе. Не забудьте передать привет супруге. Капитан взял со стола подписанный акт, сделал на ходу замечание фельдшеру: - Вы что, трупами закусываете-вонь такая'^ Эй Мамедов, задержанного-в машину, труп-в сарай' Шишев, распорядитесь, чтобы вымыли полы. Упоров положил стянутые наручниками руки на холодную ладонь Дениса. Зрачки вора смотрел]; в свое лихое прошлое... То был взгляд из окна вагона, когда уже не НУЖНЫ слова, лишь исходящий из бесконечной пропасти' глаз покойного-отблеск вечности-оставляет провожающим надежду на то, что поезд идет по назначению ...В тюрьме его опять били. Били не юнцы-автоматчики, а досконально знающие свое ремесло профессионалы. Он ужом крутился под градом ударов Печень екала, взлетая к горлу, и та часть тела, куда метил тупой носок кованого сапога, за долю секунды неведомым образом знала о том. Такой молниеносный телеграф сработанный диким желанием выжить; при этом весь мир колебался, подобно чашам весов, перегруженных нечеловеческой болью. Бить прекратили, когда он потерял сознание, после "гвардейского" удара. Старшина Жунанько вытер платком потную шею, но, глянув на зэка, заволновался: - Ни, ты дивись- шаволится. Притворился, симулянт! А ну, хлопцы, еще разок по-гвардейски, так, шоб его бабке икнулось на том свете. ...Гвардейский удар был личным вкладом ЖУНВНЬКО в дело перевоспитания беглецов. Он говорил свопг^ подчиненным: - Прежде чем человека допустить до строительства светлого будущего, с него необходимо стряхнуть темное прошлое. А як же ж! Даже за обеденным столом, пережевывая массивными челюстями пайковый гуляш, Остап Силыч думал о незаконченности возмездия, того хуже-симуляции наказуемого. Однажды (классический пример больших открытий) во время перевоспитания беглого вора по кличке Стерва охранники, не сговариваясь, сделали паузу. Вор облегченно вздохнул. Тотчас четыре сапога одновременно подняли его над цементным полом карцера. Раз! - Во! - радостно произнес Жупанько. - Це по-нашему, по-гвардейски! Стерва умер еще в полете, успев перед смерч ью послужить доблестному делу и внести свой личный вклад... Заключенный Упоров оказался ловчее доверчивого вора. Он извлек из опыта общения с улыбчивым ЖУпанько главное-не доверяй, не надейся, не расслабляйся. И перенес второй "гвардейский" малыми потерями: ему сломали два ребра да вбили куда-то аппендикс,. который чудом не лопнул. Полуживого зэка бросили в одиночку, а старшина Жупанько пошел, напевая любимую мелодию "Дывлюсь я на небо...", мыть руки настоящим цветочным мылом. столичной фабрики "Свобода". Оба они еще не знали, что через час им придется встретиться снова по обстоятельствам, от них не зависящим. А пока Силыч жевал свой пайковый гуляш, зэк лежал на нарах вверх лицом, хватая спертый воздух камеры короткими порциями, словно кипяток, пользуясь отведенной ему малостью вдоха и выдоха. Чтобы отвлечься от мыслей о будущем, он отводил их в прошлое, но там путаницы было не меньше, и зэк тогда пытался проникнуть в предпрошлое, вневременное существование, когда его зачатье еще не значилось даже в планах виновников. Они просто ничего друг о друге не знали. Маленькая еврейка пианистка была домоседкой и втайне презирала своего брата-боевика, столь кровожадного, сколь и трусливого, а лихой командир кавалерийского отряда Буденного носился по полям гражданской войны и рубил головы тем, кто стоял на пути голодранцев и пьяниц в царство свободы. Все определил случай. Отряд Упорова остановился в Белой Церкви на двое суток. Первый вечер она играла "Марсельезу", героически складывая две тоненькие морщинки над прекрасными черными глазами. Вторую ночь уже солировал командир отряда. Их единственный сын появился на свет после окончания мужем академии красных командиров. Мама шутила: - Сергей, тебя хорошо подготовили. Сергей Упоров погиб в первые дни Отечественной... "Если бы это случилось раньше..." - мысль была не по-сыновьи жестокой, IIQ он тут же нашел ей оправдание: не кто иной, как папа завоевывал ему одиночную камеру. "Господи, какая боль! Лучше бы мне не родиться". Зэк ухватился за это и представил себя в резерве жизни: маленьким, розовым, с крылышками. "Тогда бы все получилось иначе, точнее-ничего не получилось: ни судей, ни тюрьмы, ни боли, а ты, укрытый от земных забот, безмятежно бы парил в мечтах влюбленных..." Ему вправду полегчало, но совсем ненадолго. Зэк опять начал смотреть на миропорядок с грубой подозрительностью, решив: "Господь не сможет долго терпеть его бесполезное, мечтательное тунеядство. Когда-нибудь Вседержителю надоест, и Он бросит тебя в потное сопение двух человеческих существ. С мрачной решительностью они совокупляются на грязной постели. Ты станешь вершиной их пьяного экстаза. Твое крохотное начало побежит по мочеточникам со скоростью, равной .напруге животных страстей будущего родителя. И там, в чреве женщины, не отягощенной бременем любви, обретешь плоть, в которой явишься на Свет Божий сыном... Жупанько". Мысль выпрыгнула неожиданно, как холодная жаба на ладонь спящего ребенка, перепугав его до боли и отвращения. Он так разволновался, что схватил вгорячах слишком большой глоток воздуха... Расплата наступила незамедлительно. Зэк застонал, но все-таки продолжил спор с собственной гордостью: "Ну и что?! Подумаешь, папа-чекист! Зато оставил бы тебе наследственную ограниченность. Спокойно отсиделся в ее стенах при любом режиме. Тебе сказалиты сделал, сказали-сделал, сказали..." Он повторял это до тех пор, пока не увидел, как Остап Силыч, перекинув веревку через березовый сук, тянет на ней к чистому синему небу Сергея Есенина, и тот, тоже синий, но еще чуточку живой, пытается всунуть пальцы между петлей и шеей. Красный от напряжения Жупанько просит: - Сынок, подсоби родителю! А потом взял и закричал уже настоящим, до ощутимой боли знакомым голосом, чья веселая злость впилась в каждый нерв спящего зэка: - Встать, подлюка! Тикай отседова, симулянт! - Папа... - прошептал, улыбаясь, заключенный, понимая всю комичность ситуации, но оттого не чувствуя себя несчастным. - Шо?! - опешил старшина, забыв закрыть рот. - Нет, ты тилькп послухай, Лигачев! Этот тпп меня тятькой кличе. Гонит, чи шо? - Осознал, должно быть, - отозвался из коридора Лигачев. - На пользу пошло. Так бывает... - Дурак ты, Лигачев! Седой, а дурак по всей форме. Такой разве осознает? Такой и тятьку ридного не пощадит. Встать! Тюрьма горит. И тут зэк почувствовал едкий дым, а затем опознал до конца Остапа Силыча, загородившего зеленой тушей вход в камеру. Он едва поднялся, едва поковылял, держась за стену. Даже получив увесистый пинок, не ускорил шага, не обиделся на "родителя", но подумал: "Хорошо, что это животное не знает, кто моя мама..." Мысль была забавная, с ней легче ползлось по заполненному дымом тюремному коридору... Пожар в третьем блоке тюрьмы был результатом поджога. Шестеро подследственных задохнулись. "Хата" Упорова оказалась в удачном месте: недалеко от служебного входа. Пролежи он в ней еще с часик, тоже бы задохнулся, но, как говорится: "Кому суждено быть повешенным, тот не утонет". Его бросили в обшаковую камеру, переполненную разномастной публикой, доставляющей администрации лагерей не столько опасения, сколько раздражения: мастырщики, прокалывающие грязной иглой ноги, злостные отказчики, барачные боксеры-бакланы, симулянты всех мастей, вольные на язык политиканы и вольнодумствующие педерасты. Здесь было трудно дышать, но еще трудней выжить от тесноты человеческих отношений. Пожилой благообразный зэк, штопающий черную косоворотку, глянув на сгорбленного Упорова, распоряди-лся незвучным голосом: - Шпилявые, кыш-с нар! Этих слов оказалось достаточно, чтобы повергнуть в уныние двух играющих на верхнем ярусе чеченов. Тем не менее они спрыгнули вниз, даже помогли ему забраться. Он лег поудобнее и осмотрелся. Оказанная услуга не могла быть обыкновенным актом милосердия: здесь никто не мог рассчитывать на милость ближнего, значит - ты снова в чужой игре. Веселей от открытия не стало. Вокруг копошились люди, каждый искал спасения за чей-то счет, совершая поступки, коих не могла желать душа, но придумывал перепуганный мозг, придумывал, осуществлял, искажая человеческую природу таким невероятным образом, что казалось-другого состояния для человека не существует, что это и есть истинное состояние. - Кхм! Кхм! Рядом образовался цыган с серьгой в левом ухе и настоящей колодой карт в руках без единой наколки. Карты вели себя удивительно послушно, совершая цирковые трюки. Они то рассыпались веером, то прыгали из руки в руку хорошо обученными солдатиками., доставляя видимое удовольствие плутоватому хозяину. Цыган спросил скрипучим голосом: - Шибко худо, братка? - Тебе что?! - Упоров не хотел осложнять себе жизнь лишними знакомствами. - Просто. Семен - добрый человек, ему хороших людей жалко. - Не лощи, мора. Кто послал? - Дьяк, - шепнул цыган. И карты склеились в одну колоду. - Первый раз слышу. Ошибся, мора! - Не доверяешь, братка? Мамой клянусь! - Я все сказал. Привет маме! - Э-э-э! - зевнул зэк с посеченным бритвой лицом. Протяжно, но очень ненатурально. Глаза его притом были замершие, независимо настороженные. Металлический скрежет в двери оборвал их напряженный разговор. Цыган обернулся на звук и ужом соскользнул с нар, а через несколько секунд Упоров потерял его из виду. Дверь открылась. Угрюмый, мятый старшина втолкнул в камеру Федора Оненкина. Федор плюнул и поздоровался за руку с тем мужиком, который определил место на нарах Упорову. Затем как бы случайно задержал взгляд на человеке, который читал старую газету, прислонившись плечом к нарам. - Хай меня казнят, если хоть я был в таком приличном обществе! Это же-парламент, а не камера. Такие люди! Народные артисты среди народа. Опенкнн вытер руку о штанину и протянул ее крупному человеку с породистым лицом интеллигентного фармазонщика. - Думал, вы давно откинулись, Александр Николаевич. Вас заждались новые роли. Каштанка незаметным движением извлек откуда-то из-под полы пачку "Беломора". - Увы, - заключенный прилично сыграл разочарование, не спуская алчного взгляда с пачки папирос. - Оставили еще на сезон в этом театре. - Дело временное, - успокоил Опенкин. - Не завтра, так через червончик откинетесь. Держите вот-от благодарных почитателей. - Что вы! Что вы, Опенкин! - артист сопротивлялся, уже держа пачку в руке. - Махоркой обойдусь. Привычней! - Вам здоровье беречь надо. Вы же не просто-с моста. Легавый буду! И здоровье ваше-народное, товарищ Очаев. - Было народное, - подыграл ему артист, переходя на феню, - пока меня не кинули через каргалыгу на 58-ю, скользкую, как у последнего порчака... Федор оценил слова артиста поощрительной улыбкой и сказал, махнув тонкой ладонью: - Обойдется... О! Вдруг откуда ни возьмись, появилось нечто! - Опенкин указал пальцем на Упорова. - Ты-то как притусовался к приличным людям?! Говорили-тебя грохнули. Получается-вторую жизнь живешь. Ну, ёра! Зэк скакнул на нары и блаженно вытянулся рядом с Вадимом. Он прежде осмотрелся и спросил шепотом, когда о нем уже забыли: - Где вас повязали? - В Таежном, - так же тихо ответил Упоров. - Денис решил взять кассу и уходить через Серафима. - Взяли? - интерес был неподдельным, с легким огоньком в прищуренном глазе. - Взяли. Мы-кассу, нас-менты. Дениса кончали на месте. - Чалдона тоже шмальнулп. Он грабки вскинул, а ему пуля-в лоб. Погорячился мусор. Пельмень не жилец. За Стадника ты ничего не знаешь. Понял? Тех двух, из опергруппы, взял на себя Шура. Ты чистый. Скажешь-к хвосту привязали. За рыжье помалкивай,. не было рыжья! - Федор задумался и с неудовольствием произнес: - У ментов было бессудное право тебя кончать. Помиловали. Ты имя живой нужон... - А вам?! - спросил вспотевший от возмущения Упоров. - Кто-то вломил с опозданием, - Опеикин не ответил, продолжая разговаривать сам с собой, все было сделано умышленно. - Это не вор, или вор, но недопущенный... Короче, Вадим, сходка не хотела оставлять свидетелей. За тебя поручился Львов, НУ, а я само собой... - Дьяк?! - Упоров даже приподнялся, превозмогая боль, и поглядел в глаза Федора. - Никанор Евстафьевич воздержались. Больным сказался Никанор Евстафьевич. Ты его не СУДИ. Валз жизнями платить, ему еще и именем, а оно в воровской России-,, сам знаешь. - Скажи прямо, Федор: убрать решили? - Не решили... - три глубокие морщины, одна-на лбу, две-у кончиков губ, разделили его лицо на самостоятельные части. Федор переживал: - Львов сказал: "Дурное дело не хитро. Нож, как крот, слепой, а человек нам пользу принес". Он от своего не ОТСТУПИТСЯ, и я, само собой... - Псы вы! Бешеные псы! - Тише! Вадим, тише! - Опенкин огляделся по сторонам. - Прокурор может для тебя вышку попросить. Колоться все одно не надо, и сам знаешь, почему... Понял? Бледный, обессиленный внезапной вспышкой ярости, Упоров глянул на него с внимательным презрением: - Ты как думаешь? Ты же меня знаешь! - Я жду ответа, Вадим. - Пусть воры знают-не продам. Не глупее вас. А кто посылал ко мне вон того цыгана? Он сказалДьяк. - Ты что ему ответил? - Послал подальше. - Все правильно. Всех-подальше! С цыганом разберемся. Могли и менты кндняк сделать, юг и сам Никанор Евстафьевич... - Успокой его, Федя. Он из-за этой кассы готов кого угодно сожрать. В эти минуты зэк презирал себя, как можно презирать постороннего человека, совершающего поступок, который осуждает его собственная совесть, н понимал: другой путь-это смерть, столь же неизбежная, сколь и неожиданная. - Возьми, - Опенкин сунул в карман его телогрейки сверток с едой. - Тебя уже дергали? - Нет. Передай сходке-Серафим кончал Кафтана и тех, кто был с ним. Он - мерзость! - Серафим? У них нечем было платить. Якут за просто так не рискует. Да и Кафтан... только хилял вором. На самом деле крысятничал, грабил мужиков. - Хватит, Федор! Ваше право на суд мне известно. Когда-нибудь расскажу, как умер Денис. Сейчас иди, невмоготу мне от твоих разговоров. Ему не удалось заснуть, он дремал, вздрагивая от криков и смеха, изредка будораживших тяжелое забытье камеры. Вадим пребывал в полусонном состоянии до тех пор, пока вновь не заскрипела дверь, тот же самый старшина вошел в камеру, а за его спиной появилось еще одно казенное лицо. Суровое, чем-то приятное. Вадим подумал: для тюремщика такое лицороскошь. - Упоров, на выход! - Донцов, на выход! - Серегин, на выход! Спина стала влажной, словно весь пот вывалился наружу из ослабевших пор, и где-то в глухом закутке души затрепетал страх. Он поднялся, преодолевая навалившуюся слабость. Объявившаяся следом боль прояснила голову. Очаев помог ему спуститься, на что старшина посмотрел косо и сказал: - Иди на место, артист. - Мое место на сцене, любезнейший. - Это еще как прокурор посмотрит, где твое место. А ты канай живей, симулянт! Твоя песенка спета. Следователь спросил с вежливой полуулыбкой: - Вы любите удить рыбу, Упоров? Вопрос с трудом перевалил через пухлую нижнюю губу, при этом розовые щеки по-детски коротко схватили и выпустили воздух... Подследственный пожал плечами, не ответил и вновь почувствовал, как мокнет спина. Чтобы успокоиться, сосредоточил внимание на большой, удачно перезимовавшей мухе, мерившей тонкими лапками свежепобеленную стену кабинета. "У нее есть цель, - он старался забыть о толстом, странном следователе, задающем дурацкие вопросы. - И у тебя есть цель-тебе надо выжить". - Выходит, не любите, - вздохнул толстяк. - Я-то думал, хоть о рыбалке поговорим. С делом вашим, к сожалению, полная ясность. Из него вырисовывается личность, лишенная необходимых понятий о дозволенном и запрещенном. Для вас не существует запретов. Человеческие законы требуют для своего выполнения сознания. Такового в вас, судя по показаниям, обнаружено не было... - О каком деле вы говорите, гражданин следователь? Толстяк пошлепал губами, выразив таким образом сожаление, и, запустив в кудрявую шевелюру короткие пальцы левой руки, положил голову на ладонь. Ладонь провалилась в розовую щеку, большой, добрый голубой глаз лежал прямо на кончике украшенного золотой печаткой мизинца. - Поражаюсь вам, Вадим. Комсомолец, парень из крепкой революционной семьи военных... - У меня мама-пианистка. - Ничего страшного, - следователь перебросил липо на правую руку, успев при этом шмыгнуть маленьким носиком'-Мой отец-дворянин. Революция провозгласила честный девиз: "Дети за родителей не отвечают". Вспомните Павлика Морозова. На этом-точка! Впрочем, пример нс очень удачный, но ты меня прекрасно понял. И вдруг сын легендарного красного командира УХОДИТ в побег. Ворует принадлежащее государству золото, убивает выполняющих свой долг чекистов, грабит кассу, стреляет по советским солдатам. Не понимаю! Мрак! Но идея справедливости требует, чтобы за всякое зло было воздаяние. Предположим на мгновение невероятное: на суде прокурор-твой дружок Дьяков... Толстяк озорно хохотнул и вытер носовым платком ладони. - Д:|же он будет вынужден вынести тебе смертный приговор. Прошу тебя, Вадим, объяснить мне: как такое УОГЛО произойти? - Из перечисленных грехов, гражданин следователь, моих два: побег и касса. Если б мы шли с золотом, на кой хрен нам та касса? Следователь вскочил со стула, прикованного к полу массивной резной цепью, заметался по кабинету от зарешеченного окна к белой стене, щелкая от возбуждения пальцами: - Какая глупость! Ты все-таки думаешь-я жажду твоей крови. Да я же прекрасно понимаю: в твоем деле главная вина лежит на тех, кто стоит за твоей спиной. - Возможно, и так, гражданин следователь. - Георгий Николаевич. Забудь о протоколе, хотя бы на время. Следователь остановился, поднял плечи, отчего его большое мягкое лицо село прямо на золото погон и производило впечатление полной беззащитности. - Помоги моей вере в твою невиновность, Вадим, - почти с мольбой произнес он, - дай мне почву, и я начну за тебя бороться. Твое преступление заключает в себе великую общественную опасность: погибли три чекиста, а ты - жнв-здоров. Еще требуешь справедливости. Нас не поймут, если не сумеем доказать, что преступление совершал кто-то другой. Вместе. Только вместе! Вот моя рука. Упоров осторожно пожал пухлую ладонь, признательно взглянул на Георгия Николаевича. Тот пригладил волосы долгим тугим движением, полностью открыв высокий лоб. - После десяти лет работы в следственных органах я почувствовал некоторую неуверенность, сомнение в то'.', что наказание всегда достигает необходимой цели. - Георгий Николаевич вдруг спохватился: - Может, ты куришь, Вадим? - Нет. - ответил заключенный и подумал, не спуская со следователя внимательного взгляда: "Ты, дружочек гладкий, похитрей Дьяка будешь". - Тож вот, мой личный опыт подсказывает-прощение - и с некоторой долей нарушения законности, порой бывает нисколько не вредно, безусловно, в том случае, когда прощенный примет меру с надлежащим пониманием. "Отдайте, и вам вернется!" - сказано. Но надо проявить не только сочувствие, но и соучастие в борьбе за выявление истины. Наказание не восстановимо. Сам подумай-можно ли вернуть жизнь расстрелянному? В соседнем кабинете мой коллега бьет подследственного лицом о сейф, и тот дает показания. Есть ли в них истина? - Следователь доверительно наклонился к уху Упорова, прошептал: - Сомневаюсь. Ты должен, как комсомолец, сын красного командира, по-товарищсскп помочь мне. В общем, давай начнем но порядку: расскажи, как убивали Стадника? Вопрос был задан тем же доверительным голосом, он будто вполз ему в уши, чуть было не заставив поверить в искренность Георгия Николаевича. Зэк прикрыл глаза, понудил себя подождать с ответом. - Без протокола, Вадим. Каждый шаг следствия будем обдумывать вместе... - прошелестел приятный баритон. Зэк открыл глаза. Взгляд его был растерян, словно в толковании этих ясных слов он нашел для себя скрытое оскорбление: - Да вы что, Георгий Николаевич! Я же его за день до того дня видел, как вас. Убили, значит... или шутите? Чепуха какая-то! - М-да... - толстяк потух, опустив в стол глаза, но затем трогательно всплеснул руками, словно собираясь обнять самого себя. - Нет, ты мне действительно симпатичен. Однако прикинь-кого защищаешь?! Вся страна сегодня встала на борьбу с этой гнилью. Она скоро будет полностью уничтожена, а вы, боксер, боитесь назвать имена тех, кто убивал! Я знаю: они сделали это без вашей помощи. Следователь вынул носовой платок, протер под стоячим воротничком дряблую шею. - Определи, Вадим, свое место в нашей общей борьбе. Но сделай это не в глубине своего падения, а на взлете человеческого "я"! Испытай себя внутренней свободой. Тогда завтра может быть: солнце, друзья, море, любовь. Но может завтра просто нс быть... - Ну, вы даете, Георгий Николаевич! - натурально заволновался зэк. - Что ж мне-чужую мокруху на себя грузить?! Для установления доверия. Живым его помню, мертвым-нет! - Не торопись, Вадим, портить наши отношения. На некоторые вопросы у меня есть абсолютно точные ответы. - С них бы и начинали, Георгий Николаевич. Все расскажу, как оно было. Думаете, мне помирать охота... Дверь кабинета неслышно распахнулась, из коридора донеслись чьи-то голоса, следователь вскочил и вытянулся в струнку. Важа Спнридонович Морабели стоял, упершись рукой в дверной косяк. Упоров тоже поднялся. Рука на косяке держала его взгляд. ...Он уже видел в этой руке пистолет неизвестной ему марки. Ствол направлен в сторону шагнувшего из строя полосатика. - Встать туда, где был-предложил ему начальник отдела по борьбе с бандитизмом. Полосатик имел три ордена Славы, всех степеней, но тогда это не имело никакого значения. Он ш.ел и повторял нудным голосом человека, не дорожащего такой жизнью: - В стаде этих подонков умирать не хочу. Стреляйте, гражданин начальник' Три последних слова будили его по ночам: в них жило то самое состояние, которым окрылялся он сам, когда в минуты отчаянья желал найти свой сокровенный час к. предложить при всех кому-нибудь из охранников: "Стреляйте, гражданин начальник!" ...Морабели выстрелил. Полосатик упал на сне: - . Но поднялся и сделал шаг на следующую пулю. Пистолет вернулся в кобуру, а рука ослабла, стала такой же, как эта-на косяке двери кабинета следователя... - Кто кого допрашивает? - спросил Важа Спирпдопович. - Беседую с подследственным заключенным Упоровым,товарищ полковник! - Беседуешь, значит? С кем?! - Жеребячья улыбка открыла сверкающие зубы грузина. Его бешенством уже был заражен воздух кабинета. Полковник, казалось,'излучал ненависть в чистом виде, независимо от произнесенных слов. - А ты почему живой, сволочь?! Это же бандит, Скачков! Бандита допрашивать надо как бандита, а ты - беседуешь! Десять лет в ЧК. - Но, товарищ полковник... - Все! Иди, думай, где работаешь, с кем борешься! Я с ним буду по-своему "беседовать". -- Слушаюсь, товарищ полковник! Капитан Скачков не очень ловко щелкнул каблуками, но на подследственного взглянул ободряюще. Дверь за ним закрылась, Морабели устало махнул рукой: - Садись, в ногах правды нет. И у тебя ее нет, потому что ты-жертва. Сильный человек с мелкой душой, за столько лет не познавший принцип и правило жизни: каждый должен отвечать за свое. Ты ответишь за всех! Полковник остался стоять. Поджарый и сильный, будто только что спрыгнувший с коня джигит. - Тебя расстреляют. - Должно быть, гражданин начальник, - осмелился поддержать разговор подследственный. Его неудержимо влекло продолжить игру того полосатика, тем более что пистолет неизвестной ему марки был на месте. - Никаких сомнений. Слово чекиста! У тебя-пусто, все шансы у прокурора, а он не твой родственник. Верно? Вышка! Пуф! Один раз, и ты свободен. Согласен? - Моего согласия не требуется, гражданин начальник. - Думаешь - значит хочешь жить. Ты много успел рассказать этому комсомольцу? - Он спрашивал меня про убийство Стадника. Я не убивал, гражданин начальник. В это время я был в побеге. - А Горсткова на Волчьем перевале? Не скромничай: есть свидетель. Говорит. - Тогда вам должно быть известно, гражданин начальник - Горсткова я не убивал. У меня и оружия не было. Не дали... Упоров поднял глаза. Начальник отдела по борьбе с бандитизмом улыбался той же яростной улыбкой: - Он скажет то, что скажу я. Ты должен об этом помнить. Такой еще молодой. Давай по-простому, без объяснений в любви... "По одному плану работают, благодетели!" - успел сообразить Упоров, прежде чем полковник продолжил: - ...Ты говоришь, куда ушел груз, я-спасаю тебя от расстрела. Нарушение закона, совершенное под принуждением, - поступок, заслуживающий снисхождения. Кстати, этот Колос куда подевался? - Не знаю, гражданин начальник. - И правильно делаешь. Иди, хорошо думай. - Но я не знаю, о чем, гражданин начальник. Груз? Какой?! - Думай. Такой еще молодой. За чужое похмелье жизнь положить хочешь?! Тебе это нужно?! Он распахнул дверь ударом ноги, позвал: - Георгий! Иди сюда! Продолжай беседовать. Может, он думать начнет. - Вроде бы не безнадежный, товарищ полковник, - сказал со крытым значением Скачков. - Запугали чело" века. Сами знаете, как бывает. - Я-то знаю, он пусть сам о своей жизни заботится! Прокурор торопит. Из общей камеры убрать. - Нет одиночек, гражданин полковник. - В 36-ю! - Там Рассветов с бандой. - Не беда. Он тоже бандит. Посмотрит-поймет. Георгий Николаевич мялся, перекладывая на столе листки протокола допроса, всем своим видом подчеркивая - он не одобряет полковника. - Как снег на голову свалился... Мне очень неприятно, Вадим, но, сами понимаете, приказ есть приказ. Этот Рассветов - настоящее чудовище. Вы бы подумали и рискнули на правду. Один мужественный поступок, и вы-в безопасности. Разве это золото, кстати, вам не принадлежащее, стоит... - Какое золото?! То мокруху шьете, Георгий Николаевич, то золото. Давайте заодно и Азовский банк на меня грузите! Капитан разочарованно вздохнул. Он был искренен и твердо верил в свою искренность, только подследственный догадывался о чем-то другом, слушая самую низкую, недоступную нормальному слуху ноту тайного умысла руководившего всем движением дела. Он был фигурой второстепенной, главный объект притяжения - воровская касса. - Мужайтесь, Вадим, - напутствовал его Георгий Николаевич, поглаживая левую ладонь правой, - в вас обязательно проснется надежда, в вас-кровь революционера. Дам один совет: в камере не поддавайтесь на провокации. Проявляйте терпение. В своих же интересах... Подследственному даже показалось, что капитан погладил его спину мягкой ладошкой. Такой ласковый... В тюрьме каждая дверь скрипит по-своему, будто их настраивает плотник-психолог с музыкальным образованием и знанием слабости человеческой души. Ржавый голос навесов поражает психику сжавшегося новичка, как дополнительное наказание, отнимает остатки собранного по крупицам мужества, по ту сторону порога заключенный стоит если еще не сломленный, то готовый слоиться. Камера об этом знает. Хотя Упоров переступал не первый порог, скрип двери подействовал на него разрушающе. Он увидел пред собой затянутую в тельняшку грудь, с трудом поднял голову, чтобы взглянуть в лицо человека, преградившего ему путь. Ничего не выражающие глаза торчали из-под обритых бровей потухшими стекляшками. Бледно-розовый шрам пересекал рябое плоское лицо, которым можно было пугать даже взрослых. Человек открыл рот, полный золотых зубов... ну, конечно же, он спросил: - Масть? Упоров знал - банда Рассветова не щадила ни сук, ни воров. Резали всех, и Дьяк говорил: "Почище большевиков будут!" Вадим убрал с плеча тяжелую ладонь гиганта, сказал: - Осторожней, у меня сломаны ребра. - Сломаю шею, если не назовешь масть, - предупредил человек в тельняшке резиновым голосом и засопел, пяля пустые глаза. От той злодейской пустоты по коже бегут мурашки. - Заключенный я, - говорит Упоров. От окна, где стоял перекошенный, но крепкий стол, раздался добродушный смех: - Он веселый. Пусти его, Ведьма. Епифан! Петя отбросил кони. - Куды девать, ума не приложу, - почесал плешивый затылок Епифан. - Под дверь. Там ему спокойней будет. Ведьма наконец освободил дорогу Упорову, и он увидел хозяина банды. Рассветов сидел под забранным в мощную решетку окном, одетый в желтую атласную косоворотку. Он указал Упорову на место, куда тому надлежало лечь. Опять с противным скрипом открылась дверь камеры. - Не дрожите! - пророкотал Рассветов. - Казнить вас будут утром, по расписанию. Втолкнули высокого зэка с русой кудрявой бородой. Он споткнулся о труп у порога, упал плашмя, беспомощно разбросав худые руки. - Лягай рядом с Петром, земеля! - Може, из него крест сделать, такой сухущий. - Ша! - остановил остряков хозяин банды. - Это Монах. Подними гостя, Ведьма. Упоров признал его не сразу: заключенный был худ и желт до такой степени, что его вполне можно было ставить вместо креста на кладбище. Лишь глаза попрежнему голубели чистыми глубокими родниками. Ведьма одной рукой поднял Монаха и, нс опуская на пол, усадил рядом с Рассветовым. - Постерся, попик, в мирских заботах, - Юрий Палыч оглядел его с сочувствием. - Все в добре совершенствуешься, а оно, вишь, чем платит... Странный заключенный молчал и, похоже, слушал сам себя, не обращая внимания на грозного главаря банды. Рассветова его настроение не обидело. Было видно: его томила внутренняя неустроенность и он хотел ею с кем-то поделиться. - Презираешь меня, Кирилл? - спросил со вздохом бандит, стараясь изобразить на закаменелом лице подобие доброты. - Презирать мне не дано, - ответил Монах, и Упоров вспомнил этот бесстрастный баритон на плацу лагеря "Новый". - Человека, существа одухотворенного, разглядеть в вас, простите, не могу. Нет в вас человека, Юрий Палыч... - Цыц, падаль небритая! - рявкнул Ведьма, пинком отбросив Монаха к стене. Рассветов поднялся, оказавшись одного роста с Ведьмой. Вначале поглядел на него так, что тому стало не по себе, осторожно поднял руку и щелкнул Ведьму по носу. Снова застыл, обдумывая свои будущие действия. Весь поникший, грустный, израненный внутренними распрями. Но наконец он решился и сказал: - Чеши отседова, баклан! И со всего маху пнул под зад оробевшего уголовника кованым сапогом. К разговору он вернулся после того, как Монах не торопясь поднялся с пола, отряхнул свои убогие одежды. - Выходит-презираешь меня. И уйду я нынче без отпущения. Но ведь других-то, мне известно, кто худое творил, ты исповедовал. Христос во время распятия молился за палачей своих, да еще говорил: "Не ведают, что делают". Так-нет? Выше Христа себя ставишь..' Поднес к шершавому лицу Монаха прищуренный глаз. Ждет с затаенным интересом, так что п не угадаешь: шутит он или на самом деле желает каяться. - Грех ваш зрячий, Юрий Палыч. Как п пшменный способ вашей жизни. Верните ее Дарителю - ;,о. - аянием... "И бесы веруют. Веруют и трепещут". Рассветов уважительно протянул: - Да-а-а-а... Без высшего вразумления т:'к но г-кажешь. Есть, получается, путь за гробом, а куда по ему поведут нас-неизвестно. Ну, да ладно, поживемувидим. Юрий Палыч повернул голову к нарам, позвал: - Иди-ка сюда, сиделец. Глянь, Кирилл, на человека. Зачем, думаешь, они этого арестантнка послали? - Здравствуйте! - поклонился Вадиму Монах. - Чтоб мы его пидором сделали... - Он-достойный человек... - Это ты мне говоришь, Кирилл? Им скажЕ;! - Они меня не слушают. Рассветов вздохнул: - Ах, Господи, темный ухожу! Стоило твоггть этот мир, чтобы он стал таким?! ...Утром бандитов выкликали по списку. Переодетый в чистое белье Рассветов спросил, положив к ногам отца Кирилла холщовый мешок: - Что передать Богу? - Он все знает, Юрий Палыч! - Тогда прощайте! Рассветов повернулся, и Монах трепетной рукой перекрестил его мощную спину. Рука упала. Он стоял, утомленный внутренней борьбой и сопротивлением погруженный в свои раздвоенные чувства - ...Меня, возможно, тоже расстреляют, - неожиданно для себя проговорил Упоров, про которого до самого утра так и забыли бандиты Рассветова, отсчитывающие скоротечные часы до утренней казни. И, окончательно не желая льстить слабости, добавил: - Расстреляют, что гадать... - Так грех велик? - отвлекся от трудных мыслей Монах. Его сочувствие было неоскорбительно-спокойно. Он как-то сумел не заметить стоящей за признанием смерти; отнесся к ней как к чему-то естественному, безопасному, словно речь шла о смене суток, и после предполагаемой им ночи непременно наступит день. Так и положено. Вадим тоже не укололся о его спокойствие, слова ответа получились рассудочно-трезвыми, посторонними к глубоким переживаниям: - Нет доказательств безгрешности. Они есть, только слабее их желания убить меня... Он рассуждал, выслушивая самого себя, не ощущая (и в том, действительно, было что-то, напоминающее исповедь) ничего острого в будущей своей судьбе, словно она ущагала уже от него, гремя коваными каблуками сапог бандитов Рассветова. И та ярость, что стояла впереди произносимых им слов, оказалась вовсе не нужна. Он ее стыдился, как стыдился слабости, выходя на поединок. Пока разбирался в чувствах, рядом чуть распевно зазвучал баритон Монаха: Прощайте пламенней врагов, Вам причинивших горечь муки. Дружней протягивайте руки. Прощайте пламенней врагов! Страдайте стойче и святей, Познав величие страданья, Своим потомкам в назиданье, Страдай гс стойче п святей! Отец Кирилл держал в ладонях, как неоперившегося птенца, кусок хлеба, оставленный Рассветовым, вдыхая почти умерший запах ржи. Глаза его были полузакрыты, он походил на человека, который видит путь уходящих слов и верит в их возвращение, еще-в целительное свойство звуков, наполненных святым озарением грешного сочинителя, не самовластным над тем, что учредил ему Даритель талантов. Несколько минут они сидели в благоустроенной тишине, ею наслаждаясь. - Гиппиус? - осторожно произнес запретное имя бывший штурман. - Нет, - улыбнулся внутренней улыбкой Монах. - Игорь Северянин. Гиппиус люблю такую... Хочу дойти, хочу узнать, Чтоб там, обняв Его колени, И умирать, н воскресать Он вдруг как-то естественно забыл про стихи, обращаясь к Вадиму, неким особенным образом перевел настроение разговора в просительную форму, через которую передал свое отношение к его заботе: - Покайтесь искренне. Путь откроется... - Перед кем?! - спросила очнувшаяся в нем ярость и повторила, заслонив своей горбатой спиной сжавшееся раскаянье. Ярость была сильнее и знала-ей есть что скрывать: - Перед кем?! Слыхали, что сказал Рассветов?! Зачем нас сюда кинули?! Палачи! - Они-тени. Их пет в настоящей жизни. Сотрясение воздуха п разрушение плоти. Раскаянья ждет Господь... - Так прямо и ждет?! Нужен я Ему! - Нужен. Н душевные способности дарованы нам для общения с Ним. Пренебрегаем даром... - Молчи, поп! Молчи! Не трави душу! Мне вышка корячится! А ты мозги полощешь всякой хреновиной! Он захлебывался чем-то гадким и горьким, сопротивляясь тому, что произносил в полный голос, почти кричал, не в силах понять и оценить произносимое. Все внутреннее, непрочное устройство его пошло вразнос, пережитое стало горой хлама, с которой он изрыгал прорвавшийся страх па скорбного отца Кирилла. Потом слова стали обессмысленным шумом, страсти почувствовали немое сопротивление, уперлись в него, точно"в упругую запруду, сила их ослабла. В обессиленную тишину водили строгие слова, произнесенные не в оскорбление: - Вы-малодушный человек, Вадим. Души в вас маловато... И отец Кирилл вздохнул, а больше ничего не произошло до того самого момента, когда в камеру вошел начальник отдела по борьбе с бандитизмом полковник Морабели в строгом кожаном пальто. Он сказал: - Безобразие! Забыли преступника. После этого перевел взгляд с'покойника на двух живых зэков и удивился еще больше: - И этих забыли?! У тебя плохая память, Сироткин. От Морабели пахнет новой кожей и свежей землей, словно он лично копал могилу для бандитов Рассветова. Важа Спиридонович водит по камере запахи, как свиту, вместе с ними гуляет приподнятое настроение полковника. - Слушай, Тихомиров, зачем говоришь-Бог есть? Ленин сказал: "Бога нет!" Ты говоришь-есть. Кому советский человек должен верить? Смешно! Всех, понимаешь, возмутил. Ты же грамотный заключенный, а рассуждаешь, будто мнстнк. Уведи шарлр.т?!;а, Сироткин, с моих глаз! П уберите труп. - Куда прикажете, товарищ полковник? - Попа-в зону. Труп, естественно, в столовую. Он засмеялся, однако, повернувшись к Упорову, точно бритвой обрезал смех и даже приятные запахи, с которыми появился в камере: - Твое будущее зависит от желания сказать мне правду. Не все бандиты отнесутся к тебе, как Рассветов. Понял?! Упоров промолчал, казалось-он полностью согласен с тем, что говорит начальник отдела по борьбе с бандитизмом, или просто не в состоянии подыскать нужные слова. Морабели отбросил полу кожаного пальто немного картинным жестом и вынул из кармана галифе белоснежный носовой платок. Вытер шею под стоячим воротником кителя, улыбнулся, хотя луповатые. глаза были полны черного гнева. - Молчишь? Молчи-молчи. Ломай из себя блатюка, но помни: когда воры узнают, что ты их вложил... Заключенный с отчетливостью, проясненной бордовой вспышкой, представил последствия замысла Важи Спиридоновича, но сохранил видимое спокойствие. - ...станешь Виолеттой пли Лизой. Ха-ха! Красивое имя для моряка. Не правда ли?! Только потом тебя расстреляют... Полковник запахнул пальто и, продолжая улыбаться собственному остроумию, вышел из камеры. Холодный пот выступил на лбу заключенного, но он подумал, чтобы уберечься от хлынувшего в сердце отчаянья: "Плохо шутит гражданин начальник..." Следователь сорвался на шестом допросе. Полетела слюна на желтые листки протокола, а щеки запрыгали двумя розовыми мячиками, и капитан Скачков потерял вкрадчивое обаяние. - Вы сами ведете себя к высшей мере. У меня нет сил бороться с вашим упрямством. Пусть его оценит советский суд! - Пусть, - согласился Упоров. - Мне, гражданин начальник, все равно. - А мне не все равно! - пыхтел обиженный следователь. - Они профессионалы-негодяи, ты-их жертва. Ты же протестовал в душе, когда на твоих глазах совершались кровавые преступления. Не прячься, Вадим! Скачков подкинул на ладони листок протокола. - На тебя вина легче пуха. Я-то знаю. В этом кабинете побывал не один самоубийца. Одно дело- мои знания, другое суд. Он оценивает только факты, добытые в ходе следствия. Пошевели мозгами. Ты-оконечность жизни. Уйдешь по глупости и уже не вернешься. Отменить приведенный в исполнение приговор не может никакое запоздалое раскаянье. Поэтому говор;-, правду сейчас! Подследственный поднял глаза: в них застыло отчаяпье. - Пишите вес, что считаете нужным. Подпишу! Капитан откинулся на спинку стула, вытянул под столом коротенькие ножки, стал'похож на обманутого жизнью мальчишку из зажиточной семьи. - Ты-самоубийца, Вадим... - Так подпишу же, гражданин следователь. - Что ж, пройдем еще раз всю цепь вместе. К побегу вас склонил Михаил Колос? - Было дело. - Бежите через водовод. При убийстве Стадника не присутствовали? - Боже упаси! Я ж его уважал... - Солдата и старшину из опергруппы... - Пельмень застрелил. Дайте очную ставку: в глаза скажу. - Кто был за рулем в машине? - Миша. Он по глупости залетел, и я вместе с ним. - Далее... - Ночью разделились. Они своей дорогой, а мы с Малининьш - своей. Михаила с собой звал. - Кто ударил часового? - Я. - Стоп! Часовой на Малинина показал. - Я ударил, гражданин начальник. Чо темнить, если виноват? - Зачем стреляли по солдатам? Почему не сдались? - Перепугался. Пальнул пару раз в небо-и дёру. - Каким образом вы оказались в сарае Камышина? Вы с ним знакомы? "Вот так номер! - мелькнуло в голове. - Девчонкато-Камыша племянница". - Куда смог, туда и нырнул. Ваши-то на хвосте висели. Пощады от них, после того как Пельмень двух кончал, не ждал... - Значит, Камышнна вы не знаете? - Откуда мне вольных знать-первый раз бегу. - Выясним. - Скачков поднялся, весьма загадочный, крикнул в полуоткрытую дверь: - Дежурный! Вместо дежурного вошел Морабели, снимая на ходу перчатки, а немного погодя дежурный внес два стула. - Лицом к стене! - приказал срывающимся голосом Скачков. За спиной посуетились, скрипнул стул, раздался знакомый, вызывающий уважение голос: - Благодарствую! Послышался хруст, должно быть, то хрустел пальцами нервозный Скачков. Он сказал об ответственности за дачу ложных показаний. Пошмыгал носом, после чего спросил визгливо: - Вы знаете этого человека?! Вызванный для опознания иронически хмыкнул: - С затылка не каждого родного опознаешь. - Повернитесь, Упоров! Заключенный выполнил распоряжение и встретился глазами с равнодушным взглядом Камышина. Лицо белогвардеГща изменилось до неузнаваемости. Оно порозовело, . - .юрщнны расправились, пушистая борода осанисто расположилась на сиреневой байковой рубахе, придав всему облику опознавателя благообразный вид. Камышпп смотрел как бы с портрета, сделанного хорошим фотографом в начале века. Чуть ногодя глаза, подернутые тенью внутреннего недоумения, сощурились, чтобы внимательней рассмотреть исхудавшего зэка. Заключенный и вправду разволновался: не ошибся ли, может, кто другой принимал от них тяжелые мешки с грузом, так заинтересовавшие полковника Морабели?! -Чужой. Таких не знаем, - пробасил Камышин, перест.чв разглядывать Упорова. - Л зы, гражданин Упоров, знаете сидящего? - Уж такую бандитскую рожу запомнил бы. - Товарищ следователь, оградите от оскорблений, - попросил, не меняя выражения равнодушного лица, Камыши н. - Прекратите лишние разговоры, Упоров! Вы, Камышин, объясните нам: каким образом он попал именно в ваш сарай? - Мудрено ли дело для лихого каторжанина? - Почему ваша племянница пыталась его накормить? - Кому живого человека не жалко. Коснись даже вас, товарищ Морабели. А дети, они все добрые. - Не такой уж она ребенок. Семнадцать лет. Жених ходит... - Женихов не приваживаем. Рано. Откуда ей знать было-перед ней злодей? Лицо человеческое. - Тебя за бандита принял. Хе-хе! Ты почему с охоты пустой вернулся? Бывший белогвардеец подарил полковнику недобрый взгляд, пригладил широкой ладонью бороду, после ответил вопросом на вопрос: - Меня на допрос вызвали или на опознание? - Отвечайте! - прикрикнул Скачков. Камышин поднялся со стула и сразу навис над капитаном вставшим на дыбы медведем. Говорил он поверх вздернутой головы следователя, ни к кому не обращаясь: - Покорнейше благодарю за приглашение. Закон мы не только уважаем, но и знаем. Полковник усмехнулся, сказал: - Посиди немного. Скоро закончим. Камышин слегка поклонился начальнику отдела борьбы с бандитизмом и сел. Делал он все степенно, естественным образом. Но вид его показался Вадиму незаслуженно самодовольным. "Возьму да расколюсь, - подумал про себя зэк. - Сразу рожу сменишь!" На него напал смех, и он напрягся, чтобы смех не вылез наружу. Веселье закончилось легким обмороком... Пальцы ватно хватали край стола, чтобы удержать потерявшее крепость тело. - ...Пусть посидит, - пришел издалека голос, - видишь - совсем белый. Далее последовал вздох, и тот, кто вздыхал, осуждающе произнес: - Шкодить умеют, отвечать духу не хватает. Хлипкий народ нынче садится, товарищ Морабели. - Да, Камышин, ты прав, но он еще не все сказал. Иди, понадобишься-вызовем. К заключенному прежде пришла тошнота, а следом за ней вернулись краски и голоса. Все стало таким, каким должно быть, только тело стягивала поперечная боль. - Распишитесь, Упоров. Здесь и здесь. Дежурный, заключенного-в камеру. Он сложил за спиной ладони и пошел, сожалея, что не расхохотался, в психушку бы отправили. Оттуда, говорят, двое бежали с концами... ...Лезвие ножа застыло у самого горла, затем он увидел гостей. Всех сразу, как в блеске зарницы. Их было трое. Четвертый мгновенно исчез за дверью, оставив в камере пристальный лисий взгляд. Зэк вспомнил похороны деда. Надежный дубовый гроб с витыми ручками, черный бархат, льняная рубаха, таинственный, невесть откуда взявшийся запах ладана. Зеркала, по недосмотру, стояли в белых саванах простынок. Отец потом ругался, но негромко н без злобы, просто, чтобы высказать свое партийное отношение. Деда провожал почти весь город. "Тебе суждено умереть на нарах, как и положено настоящему бандиту. Похорон не будет..." Он не успел пожалеть о похоронах и подумать о том, что прежде смерти будет боль. Его окликнули: - Здравствуй, Вадим! - Иезуит улыбался, как старому знакомому, но нож все еще был у горла. - Здравствуй! - прохрипел Упоров. - Вы что, не можете без примочек?! Убери перо! Нож убрали, тут же сутулый зэк с хищным лицом и белыми, ухоженными руками удачливого картежника спросил: - Куда ушла воровская касса?! Нож застыл сантиметрах в десяти от его шеп. Он успел сообразить: "Они сами по себе. Их никто не посылал". - Какой груз, баклан поганый, какая касса?! Ты что буровишь?! Мне вышка за мусора корячится! - Не хипишуй, Вадим. Нас сходка послала. Вы уходили в побег с воровской кассой. - Я уходил с одной пиковиной. Деньги ваши в глаза не видел. Мусора с тем же вязнут. Надоело! - Да ты что буровишь, лох поганый, там же рыжье было! - Мне какая разница?! Пустой уходил. В Таежном бомбанули "медведя". На том и опалились. - Слышь, Иезуит, разреши, я ему брюхо вскрою... - свистящим шепотом предложил незнакомый Вадиму зэк. - Нуждаешься в моей жизни? - спросил Упоров, чувствуя, что тот действительно хочет его убить. Тем не менее заставил себя расстегнуть телогрейку, затем рубаху. - Режь! Забирай! У меня больше ничего нет. Сутулый зэк решительно спрыгнул с нар, но Иезуит оттолкнул его к стене. - Потерпи, Гоша. Что говорил Камыш на очной ставке? Запахни, запахни гнидник-то. Видали мы животы, и что в животах-видали. Ну?! - О чем с тем бесом говорить-первый раз вижу! Погляделись да разошлись при своих интересах. Из-за двери выскочил незаметный зэк с лисьим взглядом: - Линяем! Мусор волнуется. - Сейчас! - Иезуит почесал за ухом. Он был явно разочарован разговором и, продолжая обдумывать ситуацию, смотрел в лицо Упорова бесцветными глазами уснувшей рыбы. - Помни - убить тебя никогда не поздно... Глаза его начали наполняться злобой, готовой выплеснуться в удар ножа, и Упоров уже знал; теперь надо только слушать, спокойно и внимательно, чтобы не возбудить действия. Он так и сделал. - И мы убьем тебя, если ты дешевнешь, Фартовый. Говоришь вроде бы складно, но веры нет v меня. Сомневаюся... Пока прощай! Странное дело: заключенный смотрел вслед своим несостоявшимся убийцам, но думал о той зеленоглазой девчонке в подшитых кусками автомобильных покрышек валенках. Ей уже семнадцать! - И ее зовут Наташа Камышина, - сказал зэк вслух. - Очень приятно. Меня зовут Вадим. Должен заметить-у вас серьезный дядя, а вы такая милая. Казалось, все его заботы сосредоточились в огромных глазах юного длинноногого существа, но следующее открытие отсекло радость одним махом: - Кто их послал?! Зэк поднялся на нарах. "Если Морабели, это была просто проверка твоих показаний. А если Дьяк? Ему есть о чем беспокоиться... И когда-нибудь тебя попросят залезть в петлю, чтобы не волновать старого вора". Для него ночь кончилась. Он метался по камере, ловил вшей, нянчил сломанные ребра и искал выход, но войти в игру оказалось куда легче, чем из нее выйти. Игра продолжалась. Он стал в ней козырем... Когда судья произнес: "К высшей мере наказания!", Вадим постарался не думать о том, что стоит за приговором. Он смотрел в зал. Прошел глазами золото погон, ответил грустной улыбкой на торжествующий взгляд женщины, которая плюнула ему в лицо у конторы прииска. Ей и сейчас очень хотелось крикнуть "ура!", но она не рискнула, задушив в себе рвущееся наружу желание. Наконец он увидел то, что искал: из-за плеча надменного полковника Полозкова выглядывал большой зеленый глаз, розовое от волненья ухо и тугая коса на прямом плече. Зэк ей подмигнул. Знакомый глаз болезненно сузился, зелень поблекла и появилась слеза. Сидевший рядом с ней бравенький лейтенант из оперативной группы что-то сказал, с опаской поглядывая на полковника, Она не ответила. Приговоренный улыбнулся: ему была приятна строгость девчонки, о лейтенанте думать не хотелось, как и о тяжелых шагах за дверью камеры на избранном кем-то рассвете. "Часто умирают только трусы, - приговоренный глядел прямо перед собой, направляясь в сторону "воронка". - Ты умрешь один раз!" Опять мелькнула Наталья Камышина в серой толпе любопытных. - Я тебя люблю! Слова приговоренного напугали одного из солдат, тот вскинул автомат наизготовку. Упоров хотел оставить признание на свободе. И всю дорогу от поселкового клуба до тюрьмы наслаждался своим поступком, не допуская к себе и не пытаясь осмысливать как свершившийся факт приговор выездного суда. Борьба с самим собой началась в камере. Он прочувствовал, для чего дается приговоренному томительный срок ожидания, истончающий донельзя душевную защиту, с тем, чтобы позволить страху за потерю тела потоптаться козьими копытцами по голой душе. Ко всякому человеку придет своя смерть, по приговору она чужая, и неминуемое ее приближение поистине ужасно. Остановить вспыхнувший внутренний хаос помогла мысль о помиловании. Зэк вцепился в нее, как утопающий в спасательный круг. Сел на нары, мысленно начал писать текст прошения и увидел, что рядом стоит кружка с чаем... "Они начали о тебе заботиться. Плохой признак... В недоверии к сочувствию тоже нет ничего хорошего. Главное, чтобы побыстрей устали нервы, тогда ты заснешь..." Приговоренный закрыл глаза... облегчение не пришло, наоборот: темнота, как в стоге сена, начала всасывать густой холодный мрак. Но сейчас все походило на погоню. За ним гнались неизвестные существа, окутанные чадящим дымом черной свечи. Он подождал их приближения и поспешил увидеть свет. Осторожно протянул руку, погладил чахлый луч солнца, протиснувшийся к нарам сквозь зарешеченное оконце. Вошедший в камеру дежурный поглядел на него дружелюбно, поставил на нары миску с дымящимися щами: - Заправляйся. Щи-с мясом. От них пользы больше, чем от пустых мыслей. Сказано ломким баском, с непривычной для служаки теплотой. Ему хотелось быть добрым, и приговоренный почувствовал желание старшины, но от этого еще больше захотелось жить, делать кому-то добро. Зэк промолчал, не зная, как выразить свое состояние, чтобы никто не перепутал его со слабостью. Он еще был чуточку гордый сверху, словно посыпанный маком бублик, и крупишл гордости только усиливали чувство душевного одиночества. Подобревший охранник ничем не мог помочь, да и никто другой... разве что отец Кирилл. Хочу дойти, хочу узнать, Чтоб там, обняв его колени, И умирать, н воскрссагь! Посеянная Монахом надежда перешла обыкновенное любопытство, зэк, уже на полном серьсзе, старался совместить ее со своим опытом выживания в ":сейфе'-", "И умирать, и воскресать!" Сегодня хочется только воскресать. Жить, не думая о смерти. Ты к ней не готов. Пределом твоих сил оказался приговор. За ним ничего не вндишь. Ты-как все. А отец Кирилл? Откуда у него?! И есть ли?! Есть. Оно живет и движет человеком на земном пути, возможно, не совпадающее с его волей и интересами, но и не встречь им. Рядышком. С тем он уходит. Ты же-в абсолютном непонимании, неготовности принять судьбу. Зажег свечу другого цвета? Много ли тех, кто проскочил мимо соблазна? Монах... Жить, как он, - страшный выбор! Не твой. Теперь бы любой хорош, да прошлое не станет настоящим... "Изменить можно только сроки, - зэк пощупал пульсирующую вену. - Подвинуть поближе черту и шагнуть за нее". Горящий мозг не желал давать ей имя - смерть, но и не нашел другого названия. Так оно и осталось простой чертой, за которой он безуспешно пытался разглядеть наполненное другим смыслом другое существование. Речь уже не шла о жизни, человек хотел существовать в каком угодно состоянии, увидеть себя пребывающим в каком угодно мире. Но быть... Увы, все находилось за гранью земного сознания... ...Морабели появился в камере смертников на четвертые сутки после вынесения приговора. То был уже другой Морабели. Он не угрожал, и в голосе пропали роковые нотки. Полковник сочувственно выпятил губу, приятельски кивнул. На этот раз от него пахло коньяком. Зэк чувствовал это так остро, как может чувствовать только приговоренный к смерти. - Не понимаю! - Важа Спиридоновнч жестом разрешил заключенному сесть на нары, прошелся вдоль стены и опять сказал: - Не понимаю! Рука в лайковой перчатке сжалась в кулак. - Суд называется, мать твою так! Рассветов десять чекистов кончал - вышку получил. Тебе соучастие не доказали толком, тоже-вышка. Суд, да? Дерьмо безграмотное! Писал ходатайство о помиловании... Официально писал! - Морабели глянул на Упорова через плечо. - Моя подпись и подпись секретаря парторганизации. Беспрецедентный случай! - Пустые хлопоты, гражданин начальник... - Молчи! Чекист просит. Орденоносец. Те, кто тебя подвел под вышку... Ты сам-то понял? - Что толку?! - Ты бы сказал мне, куда ушел груз, Вадим... Это сейчас тебе может здорово помочь. При моих связях, - полковник щелкнул пальцами, - мы восстановим справедливость! - Гражданин начальник, ничего не знаю. Думаете, только вы этим проклятым грузом интересуетесь?! - Воры?! - Морабели подпрыгнул на месте, заскрипел зубами, точно так, как это делал покойный Пельмень. - Завтра же всех на этап-и покатятся! - А может, и не воры, - зэк выглядел безнадежно умиротворенным. - Они же нс представились, но сказали-убьют. Нашли чем пугать! - Не убьют, - заверил с твердой решительностью Морабели, - кишка тонка! Ты знай: груз-твое спасение. Ладно, утро вечера мудренее. - Утром на казнь ведут... - Тьфу! Дурак! О жизни думать надо и бороться. Это тебе. Важа Спиридонович бросил на нары плитку шоколада, быстро вышел за дверь, не попрощавшись. Заключенный послушал удаляющийся стук шагов, но когда дверь скрипнула вновь, быстро накрыл шоколад ладонью. Старшина обшарил глазками камеру проворно и грамотно, цепко хватаясь бусинками светлых глаз за каждую мелочь. Он остановил их на руке приговоренного, ласково спросил: - Шо це таке у тоби под грабкой, хлопец? - Дюже завлекательно? Подойди поближе. - "Подойди!" Ишь чо захотел, бандюга! Щас наряд кликну! - Не успеешь, гадость зеленая! Вадим шагнул к старшине, и тот стремглав вылетел за дверь. Зэк развернул хрустящую обертку, долго смотрел на ровные коричневые квадратики, вспоминая счастливую, сытую Америку, отделенную от сжавшихся российских моряков невидимой решеткой внутреннего страха. Свобода была рядом, как этот шоколад. Не опознал... Стоило свернуть в любой переулок, все пошло бы нормальным курсом. Зэк так же аккуратно свернул фольгу и постучал кулаком в дверь. Старшина появился довольно быстро. Распахнул зарешеченное оконце, спросил, не показывая лица: - Шо тоби, козлина недостреленная?! Приговоренный сунул в оконце плитку шоколада, сказал просто, как сказал бы доброму знакомому: - Возьми детям. За дверью стало очень тихо, и зэк пережил хорошие мгновенья, по сравнению с которыми ссора со старшиной показалась сплошной ерундой. Озадаченный охранник напряженно сопит, прокручивая в мозгах случившееся, но не может придумать ничего объяснительного. Кабы изъял-понятно, а то ведь-отдает, хоть ему впереди судьбы не видно. - Зачем? - наконец спросил он настороженно, но без злобы. - Сказано-детям. Что они видят? - Сам-то почему? - вяло сопротивлялся старшина. - Сам уже отъелся. Не сердись на меня за хамство. Ты-при деле, при нужном деле, а я сорвался... - Понимаю... на твоем месте любой так мог, - голос задушевный, словно за дверью стоит другой человек. - Шо надо будет-попросишь. Оконце осторожно закрылось, положив конец их короткому разговору. Старшина еще что-то мараковал, потому что пошел не сразу, но когда его шаги тронули тюремную тишину, приговоренный улегся на нары. Он потянулся глубоко и приятно, как в детстве после покоса, ощущая мягкую теплоту под усмирившимся сердцем. И хотя догадывался-старшина прежде отнесет шоколад к начальнику, - все-таки в ожидании надвигающейся развязки появилось крохотное пространство, разрыв, наполненный другим смыслом и качеством жизни. Даже смерть, забравшая в себя все мысли и чувства, приняла спокойный образ логической закономерности. С тем он заснул. Спал долго, без мучительных всплесков несогласия с приговором, раскаянья за свершенное и еще черт знает каких волнений. Душа, похоже, закрыла глаза на все суетное, чтобы пристальней вглядеться в себя, в путь, ей уготованный. Ничего страшного там не увидела. Потому сон был крепок... ...На Пасху вьюжило с противным завыванием, словно Светлое Христово Воскресение собрало всех голодных волков под окнами тюрьмы. Но зато четверок был поистине Светлый-и по православному календарю, и по колымской погоде. Приговоренный не видел зарю, он ее чувствовал. Что-то изменилось в падающей полоске света. Едва заметная серость начала светлеть, как светлеет туман в осенней низине, задетый отблеском молодого солнца. Упоров легко соскочил на пол. Ему хотелось привести себя в хорошую форму до того момента, как раскроется дверь и в камеру войдут люди, знающие твою участь. В том, что они придут именно сегодня, приговоренный не сомневался. О том намекнул вещий сон с ощущением жестокости тюремных нар, ясным виденьем стоящих на фэде церкви мамы, деда по революционному отцу, а еще-коровы с опущенной к изумрудной траве головой. Пять лет он пил парное молоко из-под той коровы, которую звали Лизавета. Очень удивился: зачем это ей понадобилось являться в его полусонное видение? Однако сильнее удивления жила в нем благодарность к ее коровьей привязанности, и Вадим не хотел просыпаться для того, чтобы прервать суетливый бег вши по животу. Сон, однако, ушел сам по себе, незаметно так исчез, будто и не являлся. Все стало ощутимо острым: приближение казни, запах молодого Пасхального солнца, осознание того, что ты готов встретить входящих с достоинством человека, умеющего прощать. Он думал, приседая, о словах Монаха, утверждавшего, что предел земного мужества есть бесхитростная смерть, не искажающая в нас своего первоподобия. Сделал глубокий вдох, проговорил с придыханием: - Это пока слова. Кто устоит на том пределе? Потянулся ладонями к пальцам ног, ответил: - Он бы устоял... Тебе придется решать все самому. Даже если никто не ждет тебя Там, улыбнись им, последним свидетелям своей жизни. Дальше... будет все и ничего. Упоров постоял в раздумье, не заметив, как в камеру вошел старшина, получивший в подарок плитку шоколада для своих детей. Оставил чистое белье и крохотный кусок хлеба с настоящим сливочным маслом. Белье пахло карболкой, кислым трупом, который вытряхнули из него, прежде чем отдать в стирку. И все-таки то была забота о нем, отчего в зэке зашевелилось то же чувство признательности, что и к явившейся в его сон корове. Он готовил себя к последней улыбке для палача. При звуке решительных шагов у входа в камеру молча встал с нар, расправляя холодными пальцами мятый воротник рубахи, шепча застрявший в детской памяти кусок дедовой молитвы: - Милосердный Господи! Даруй мне покаяние... Приговоренного не испугало закрытое лицо прокурора: таким он себе его представлял-профессионально значительным. Следом вошли двое в одинаково черных драповых пальто и синих кепках-восьмиклинках. "Члены общества сытых пролетариев", - подумал о них Вадим, но рассмешить себя не смог, потому что мышцы на лице вдруг предательски одеревенели. - Заключенный Упоров Вадим Сергеевич, ваша просьба о помиловании... Здесь он просто не мог не прерваться и не посмотреть на окаменевшего перед ним человека. Все выглядело так, словно решение еще не принято, его следует хорошенько обдумать, прежде чем произнести. Еще кажется-губы прокурора склеились навсегда, срослись и уже никогда не разомкнутся, молчание течет по медленной крови с холодной тяжестью приближающейся смерти. - ...Верховным Советом удовлетворена. Высшая мера наказания заменена двадцатью пятью годами исправительно-трудовых работ. С отбыванием срока наказания в колонии... Легкости все нет, и кровь по-прежнему тяжелая. Тяжесть ее способна уронить ослабленное тело. Зэк ловит рукой края нар. Он не способен даже радоваться: слишком трудное чувство. Кто-то приходит ему на помощь, прижимает мягкие, прозрачные ладони к ушам, и слова строгого прокурора идут мимо слуха, в грязную небеленую стену камеры смертников... Леонид Мончинский Черная свеча Часть вторая СТРЕЛЯЙТЕ, ГРАЖДАНИН НАЧАЛЬНИК! Зубы торчали вокруг провала рта гнилым забором. Соприкасаясь, они клацали, и сквозь широкие щели летела пенистая накипь. Старшина Сокалсвский хохотал. - Не! Не могу, ей-бо, не могу-уссываюся! Рожуто кто тебе сменил, Упоров? У жменю забрать можно. Он снова загрохотал, но, подавившись смехом, свирепо закашлялся. Потом, уже успокаиваясь, тер громадными кулаками заплаканные глаза, приговаривая: - Бона как смертушка жалует: рядышком прошла, а человек перетряхнулся. Четвертак тоже не сахар, но все же жизнь. Встань-ка, я тебя обшмонаю. Так. Поворотись. Справный еще, только рожа ссохлась. Верно говорят-'лицо зеркало желудка. Пойдешь со мною до бани, а завтра-на этап. Кончилось твое безделье. Начинай свободу зарабатывать. Сокалевский общупал телогрейку и подал ее зэку, продолжая изливать приподнятое настроение: - До тебя тут чудак сидел дюже умный. Говорит мне - труд, мол, из какой-то обезьяны человека сделал, а из тебя старшина получился. Ну, я тоже пошутил: "За обезьяну не слыхал, вот точно знаю-тебя завтра стрелять придут". Он оказался мнительным. Приходят с уторка ему помилование читать-висит на штанине с голым задом. Шуток не понимает! ...Тюремный двор был набит заключенными, ожидающими баню. Зэки держались по мастям или национальностям, разделившись на плотные кучки. И одеты были тоже как придется, демонстрируя наглядное расслоение зарешеченного общества. - Прекратить разговоры! - высокий капитан поднялся на крыльцо, отдал распоряжение старшинам: - Разбить контингент на группы. Суки, бабы, фраера и политики моются в первом проходе. Воры идут с беспределом, бандеровцами и прочими. Да! Да! Я имею ввиду тебя, пидор! И не задавай больше глупых вопросов. - А если приставать начнут, гражданин начальник^ Все-таки не вытерпел пухленький блондин с накрашенными щеками. - Сдавайся на милость победителя. В карцер хочешь? Толпа загыгыкала, и молодой парень с московским говорком похвалил капитана: - Бриткий служака. Такому палец в рот не клади. - Ето ж он на Склочном побег расстрелял. Глянька, бабы! Из не достроенного толком корпуса тюрьмы привели десяток испуганных баб в длинных, пошитых из плотной мешковины платьях, и одинаковых синих телогрейках. Глупо улыбаясь, они жались друг к дружке, не отвечая на соленые остроты. - Это же-женщины! - пророкотал над толпой бас артиста Очаева, - Проявите великодушие, мужчины! - Так ведь хочется, гражданин артист. - С Кулаковой Дуней общайтесь, любезный. Ей и хамите. - Надоело! Они и сами-то голодные. Сортировка закончилась. Первая группа разделась прямо перед входом в баню, и зэки по одному исчезали за сколоченной из мощных плах дверью. В мойке каждый получал мыло. Холодной воды было вдосталь. Упоров мылся в самом углу, вместе со старым, похожим на спящего филина, адыгейцем. Рядом с ним костистый бандеровец положил на пол женщину с пятнами экземы на кривых ногах. Она уговаривала его не торопиться, шмыгая курносым носом, закатывая к низкому лбу черненькие глазки. - Другим тожеть поспеть надо, - задыхался бандеровец. - Не то и самого оприходуют, - с нетерпения сноровисто подныривая под тех, кто успел закончить. Зэки стояли над дергающимися парами в очередь. - Оставьте девушку в покое! - раздался за спиной Упорова голос Очаева. - Я требую! Прекратите насилие, негодяй! Ответ был с явной угрозой и пренебрежением: - Заткнись, комендант, не то покойника сыграешь! - Это дочь русского генерала. А вы-плебей! Грязный уголовник! - Какая мне разница: я и генералу засадить могу. Хоть он и русский. Ложись, паскуда! Упоров нехотя обернулся. Вмешиваться не хотелось. ...Фиксатый жилистый зэк из сучьей группировки пытался повалить на пол испуганную. У нее тряслись губы, и она никак не могла произнести больше двух слов: - Меня не надо! Меня не надо! - Всех надо! - выскочивший из очереди чечен заломил ей обе руки. - Почему не надо?! Лучше, всех, что ли?! - Отпусти ее! - Упоров отшвырнул чечена к окну и, сплюнув под ноги фиксатому, попросил: - Ты тоже отпусти, ока же просит. - Меня зовут Секач, - сказал фиксатый. - Запомни и не ищи па свой гудок приключений. А ты, лярва белогвардейская, не егози, иначе... Короткий апперкот в печень прервал угрозу, раздался нечеловеческий рев. Чечен прыгнул от окна на спину Упорова, но Очаев гневно оглушил его тяжелой шайкой и загородил спиной девчонку: - Восстаньте, люди! Не топчите святое! Свалка началась, как в голодной собачьей стае: без обиюхизаипя и рыка. Каждый вдруг сразу нашел себе врага по душе, с кем и сцепился, отчаянно напрягая все силы для победы над ним. - Не трожь товарища Очаева, сучье племя! - председатель колхоза "Путь Ильича" ударил исколотого с ног до головы зэка, пытавшегося разорвать Николаю Александровичу рот. Упоров успокоился, бил выборочно, но наверняка, не оставляя никаких надежд попавшему на кулак. Автоматная очередь отрезвила выплеснувшуюся злость. - Скоты! - капитан обнажил ровную полоску зубов в яростном оскале. - Скоты, живущие скотскими инстинктами. Вон из бани! Зэки молча пошли на выход и каждый, проходя мимо капитана, ощущал клокочущий в нем гнев. Построение началось часа через полтора, когда из караульного помещения вышел офицер, по-хозяйски оглядел заключенных, смахнув с рукава шинели пыль, поманил ладонью капитана: - Происшествие, Владимир Николаевич? - Драка, товарищ подполковник! - Зачинщиков выявили? Поторопитесь! И тут Упоров узнал его. Это был бывший начальник лагеря "Новый". Он загорел, манеры потеряли подчеркнутую хозяйскую убедительность, плавность, но в остальном Оскоцкий мало изменился. И как сопутствующее при нем остался памятный удар сапогом в лицо бросившегося за окурком зэка. Черный человек... - Кто он теперь? - спросил Упоров у измазанного йодом хохла. - Начальник режима на Крученом. Гнилуха, каких мало... Подполковник остановился, спросил: - Сами назоветесь, зачинщики? Вопрос был задан просто и вежливо, а через минуту ожидания интонация голоса оказалась совсем другой: - Нет зачинщиков?! Накажем всех. Капитан, обеда. не будет. Секачев, вы что-то хотели сказать? Пожалуйста! Из строя, держась за правый бок, вышел фиксатыйр ткнул пальцем в Упорова. - Этот, гражданин начальник. - Вас тоже он? - Да, гражданин начальник. Меня, фронтовика, за дочку белогвардейского генерала искалечил. - Негодяй! - перебил Секача Очаев. - Низкий негодяй и спекулянт! - Будет вам, Николай Александрович, - покачал головой Оскоцкий. - Вы же интеллигентный человек... - Он тоже дрался, гражданин начальник, - продолжал указывать "защитников" пострадавший фронтовик, - шайкой вон того зверька по голове бил и загораживал белогвардейскую шлюху. Подполковник уже не слушал Секача. Он смотрел на Упорова с неподдельным интересом, наклонив голову к правому погону. Так смотрит хозяин, неожиданно опознавший бунтонщика в надежном холопе. Но заговорил ровно, укладывая слова в давно обдуманную форму: - Человек, которому вчера дарована жизнь, сегодня спешит ее потерять. Сын красного командира защищает дочь матерого врага Советского государства. Не слишком ли много загадок вы задаете администрации, заключенный Упоров? Капитан, заключенного-в карцер! И вас, уж не взыщите, Николай Александрович... - Он защищал честь женщины, гражданин начальник, - Очаев пытался исполнить что-то героическое, но подполковник посмотрел на него с явной враждебностью, и артист замолчал. Упоров, улучив момент, ринулся к Секачу, однако капитан успел сделать подсечку. Зэк улал в замерзшую грязь лицом, тотчас рядом с ним оказались двое сержантов с мотком колючей проволоки. - Спеленать! - приказал Оскоцкий. По-кошачьи извернувшись, Упоров попытался вскочить, но удар кованого сапога по подбородку вернул его на землю в полубессознательном состоянии, а проволока надежно подтянула руки к туловищу. "Сработанные псы!" - успел подумать он. Последний моток был сделан вокруг шеи. - Смотри-обоссался! - сказал один из сержантов. - Есть повод-его вчера помиловали... Он помнил: вчера был Светлый четверок. Значит сегодня-Светлый пяток. Ты-живой, раз тебе больно... На Крученом кто-то сдал побег. Шесть трупов лежало метрах в сорока за вахтой, одинаково чернобородые и распухшие от долгого лежания. Одно время за них принялось воронье, но подполковник Оскоцкий приказал открывать прицельный огонь по птицам, а доктору объяснил с холодной учтивостью воспитанного человека: - Ваша санитарка отрицает вдыхание запахов трупов, перевоспитание преступников этого не отрицает. Наглядное пособие освежает моральную обстановку. Оно разрушает тайные желания эффективней нравоучений. После этого начальник режима позволил себе улыбнуться вполне дружески, словно необходимость в назидательном тоне отпала. На самом деле все было не так: тон сменился, содержание ужесточилось. - Вы политически и морально устойчивый человек. Не спорьте-я читал ваши характеристики. Но, глядя на эту бумажку, простите, рапорт, у меня закрадывается подозрение-не играете ли вы с заключенными в карты? А? Шучу... ...Доктор играл с заключенными в карты, почти всегда проигрывал. Оскоцкий был осведомлен о его слабости. Дрожащая рука неудачника смяла рапорт, а трупы пролежали еще неделю, в течение которой действительно не было даже попыток побега. Того, кто сдал побег, Упоров увидел через два дня после карцера, где отсидел двадцать суток в мокрой бетонной камере с низким потолком и деревянным полом. Каждую ночь из щелей появлялись голодные крысы. Он был еще голодней, но крысы об этом не знали, норовя вцепиться во что придется, и зэк спал вполглаза. Выводивший его в зону дежурный по лагерю оказался человеком любознательным и незлым. Он постучал кулаком зэку в грудь, сказал: - Да... Илью Муромца тебе не одолеть. Пойдешь завтра на пилораму. Через недельку, как оклемаешься, в бригаду возвернешься. Понял? Ну, иди. Только ветра остерегайся: неровен час-уронит. Старшина было направился к вахте, по, спохватившись, окликнул измученного голодом заключенного: - Постой-ка! Едва не забыл: суки постановили на своей сходке руки тебе отрубить. По локоть поди, а может, только грабки. Куцева видел? Они ему, согласно сучьего постановления, укоротили конечности. Зайди в санчасть, не поленись, интересно ведь... Упоров кивнул, сочтя разумным не препираться со старшиной, пошел, без спешки переставляя малопослушные ноги. Хотя руки было жалко, особой тревоги он не испытывал, рассчитывая, что время вернет ему силы, а обозлившимся сукам-рассудок, и все уладится. Надо же додуматься до такой дикости - руки людям рубить! А дежурный-человек неплохой, хуже было, если б промолчал... В рабочей зоне на лесопилке бугор, по совпадению однорукий власовец, объяснил ему, не выпуская из прочифиренных зубов толстого, как большой палец на ноге, окурка: - К бревну не подходи-задавит. На тебя мне плевать-работа остановится. Будешь принимать от пилы доски с Жорой. Вон тот, видишь, грузин красивый? Тогда он еще не знал, что именно этот грузин вложил побег. Шестеро получили в короткой, продуманной чекистами схватке по прицельной пуле, а Жора - легкую работу с перспективой досрочного освобождения. Трупы за вахтой не разбудили в нем совесть, хотя и были слезы - от нестойкости молодого сердца. Бессовестные слезы того, кто уплатил за свое будущее чужими жизнями. Осведомителя отыскали воры. Внутренний слух осторожно вел их к цели. Это был кошачий ход рыси, скрадывающей настороженного зайца. И однажды тот, кто кушал из одной чашки с Сахадзе, произнес приговор: - Их вложил Жора. Я отвечаю. Жора отошел от тяжких воспоминаний со свойственной молодости легкостью, забыл, потому что они ему были ис нужны. В день Святого апостола Иакова Заведеева, брата Иоанна Богослова, грузин играючи выхватывал из-под визжащего ножа пилорамы доски, подбадривая своего слабосильного напарника веселой улыбкой. Работа, конечно, не из легких, но уж не такая тяжелая, как в шахте, где все враждебно человеку. "Сильный горец, - позавидовал Жоре Упоров, - и сытый". Часа через полтора он, шатаясь, отошел от пилорамы: - Дай передохнуть. Кончился! Сахадзе отрицательно покачал головой, но сделал это по-дружески, чтобы не обидеть напарника: - Не могу, дорогой. Еще двадцать минут, сама остановится. Он не знал - жить ему осталось того меньше. Именно в тот момент Вадим увидел за спиной Жоры приближающихся к пилораме Ираклия и Ворона. Они шли не очень спешно, но сосредоточенно, пытаясь преодолеть томившееся в обоих нетерпение. Да, в них жил скрытый, до времени укрощенный порыв, что-то похожее на изготовившуюся ярость. Так ходят на поединок непримиримые бойцы. Ираклий шагнул к улыбающемуся, раскинувшему объятья Жоре и вдруг исчез. Жора подпрыгнул, не успев потерять улыбки, опрокинулся спиной за станину. Они все обговорили загодя... Клешня Ворона скомкала лицо Сахадзе, утопив сильный палец в левой глазнице, вторая уцепилась за затылок, и обе разом дернули против хода пилы. Упорову показалось-он видит крик среди брызжуще;; крови Жоры, который сплетается с натужным ревом стального ножа, и, обнявшись, звуки взлетают в солнечное небо, а голова Сахадзе с открытым, но уже молчаливым ртом лежит в ладонях Резо Асилиани. Чуть погодя вор бросил ее себе под ноги, брезгливо вытер теплыми опилками забрызганные кровью руки. Вместе с Ираклием они подошли к помрачневшему бугру из власовцев. Ворон протянул ему монету: - Мечи, Вано. Моя решка. Бугор положил монету на желтый ноготь, стрельнул ею в' воздух. Монета крутнулась играющим кусочком света, вернулась в ладонь бугра. Резо проиграл. Грузины обнялись со сдержанной теплотой. Ворон взял на себя рубильник и остановил пилораму. - Жору казнил я, - Асилиани постучал себе по груди ладонью. - Один. Вы видели. Кто забудет-воры на помнят... Он заглянул в лицо каждого с черной жестокостью и, легко наклонившись, схватил за ухо голову Сахадзе, которая все еще продолжала молча кричать распахнутым ртом. - Беликов! - распорядился бугор. - Встань на место Жоры, но если начнешь, как в прошлый раз, филонитьпойдешь в шахту! Упоров стоял, опершись на штабель свежих досок и пытаясь забыть улыбку на лице Сахадзе в момент, когда нож уже терзал его шею. Он почему-то вспомнил живодера, за которым бежал в детстве по пыльной улице весь в слезах. Живодер тащил впереди на засаленной веревке ничейную Жульку. Она была еще жива. Он бежит, перебирая короткими ногами. Спина живодера закрывает горизонт. Наконец они поравнялись. - Стой! - кричит он. - Стой, дурак! - Шо те надо?! - хозяин вялого голоса имеет быстрый бегающий взгляд. - Зачем звал? Мальчишка не может решиться. Смотрит с ненавистью в заплаканных глазах. - Шо те, спрашиваю? Она-ничейная. Иди лучше залезь к соседу в огород. Вспотевший в ладони камень летит в чугунное лицо живодера. Шмяк! Звук возвращается к мальчишке, как отрезвляющий укол. Живодер потрогал щеку, выплюнул окурок. Мальчишка все понимает, но не бежит, сжав кулаки, смотрит в лицо врага уже сухими глазами. - Шо ж, щенок, пора тебя учить вежливости. Петля захлестнула шею и сдернула в пыль лицом. Он увидел рядом вывалившийся язык Жульки, чуть правее - ногу живодера. Его зубы ушли в вонючую тонкую парусину брюк с гневом, пойманного лисенка. Живодер заорал, хотел отшвырнуть мальчишку другой ногой, но, не удержав равновесия, грохнулся оземь. От ворот донеслось многоголосое "ура!", полетели камни. Пацаны всем скопом ринулись в атаку. Он сел и осторожно ослабил скользкую веревку. Вынул из петли Жульку. Она умерла, но была еще теплой. Мальчик закрыл ей глаза, произнося при этом какие-то случайные, но очень важные на тот момент слова. ...Сейчас он знал, почему вернулось детство сюда, где так по-рыцарски спокойно отрезали человеческие головы: не успел заступиться. Ребенок был честнее, а смелость нерасчетливой... "Пусть детское останется в детстве", - говорил он себе. Говорил и ненавидел Ираклия, протянувшего ему руку: - Здравствуй, Вадим! Упоров не принял протянутой руки, густой голос прозвучал для него, как крик живодера из детства. Глаза их встретились, и мир сузился до узенькой тропинки над пропастью. Они шли по ней с противоположных сторон. "Он убьет тебя, если ты не свернешь..." Но тут же приказал, прекрасно понимая, что в том приказе не было разума: "Стоять! Ты не свернешь!" Грузин, должно быть, понял состояние бывшего штурмана, однако ему потребовалось время на то, чтобы остудить в себе слепой гнев недавнего убийцы. Ираклий опустил прозрачные веки, положив рядом с орлиным носом два павлиньих хвоста длинных ресниц, отчего жесткое, холодное лицо обрело выражение глубокого страдания. - Поверь, Вадим, простить было нельзя. Мы выпили с Резо самое горькое вино. - Кровь?! Он произнес это слово, как вызов, хотел что-то добавить, но автоматная очередь у вахты прервала странный разговор недавних друзей. Зэ''и прекратили работу, повернулись в сторону выстрелов. - Резо нет, - проговорил, не поднимая ресниц, Ираклий. - Мы ссоримся за человека, который положил под пули шесть жизней. Резо был вор и жил по своим законам. Жора-уполномоченный по делам религии. Разорял храмы, насиловал жен и дочерей священников, а кончил тем, что продал своих соплеменников. Его душа сгнила, он завидовал тем, у кого она сохранилась... - У тебя она есть?! Ираклий не ответил на вопрос. Повернулся к Упорову спиной; было непонятно, с чем уходит потомок грузинских князей, но ненависть к нему остыла, а прощенье еще не пришло... ...В столовую входили по одному с открытым ртом, куда пучеглазый, слегка глуховатый фельдшер вливал ложку противоцинготного средства-отвара столетника. Отвар разрушал печень, но в отличие от цинги, с больной печенью человек мог работать. - Шире, шире пасть, божий одуванчик! - требовал заблатненный фельдшер. - Что, тебе нельзя?! Может, лучку прикажете или чесноку? Открой хлебало! Открой, сказано! Никанор Евстафьевич Дьяков прошел мимо фельдшера, будто того и не было. Фельдшер увидел на лицах зэков скептические улыбки, психанул и ткнул, как вилы в сено, ложку с отваром в рот несчастного армянина: - Еще хошь?! - Ны, ны, ны надо! У высокого, с вислыми плечами зэка выскользнула из рук чашка баланды. По-вороньи каркнув, он попытался ее поймать... безуспешно. Баланда выплеснулась на латанные штаны, а чашка заплясала по полу. Зэк поднял ее, сгорбившись, подбежал к разливающему: - Вы видели мою трагедию, Серафим Кириллович? Ну, хотя бы половинку. - Вали отседова, жидовская морда! От педерастов жалоб не принимаем! - Серафим Кириллович угрожающе замахнулся. Зэк отскочил, развел руками, будто сам удивлялся, что все еще не ушел на свое место. Разливала глянул ему вслед и окликнул: - Эй, жидорванец! Канай сюда! Подогрею от доброты душевной. Смотрю на тебя, Лазарь, и думаю - хоть эта сука сидит, а не садит. Живи. Перед тем, как откинуться, я тебя отравлю. Серафим Кириллыч посмотрел на зэка, как на рожающую крысу, плюнул в баланду и протянул Лазарю сухарь. - О! - загудели вокруг. - Ну, ты мот, Кириллыч. Купец Балалайкин! Лазарю зубы выбили на допросе. Он сует сухарь за щеку, заливает баландой из чашки с пробитым дном. - Выходи строиться! Быстро! Быстро! Старшина Елейкин дергается нескладным телом, выражая свое раннее нетерпение. - Все торопится, как голый сношаться, - ворчит рябой зэк с торчащими изо рта двумя передними клыкам-и. - Что ты там базаришь, Кусок?! - спрашивает все подмечающий старшина, но смотрит куда-то в сторону. - Да вот хочу семью создать после досрочного освобождения. - Базррить будешь, здесь оженим. Строиться! Высокий, похожий на высохший тростник, китаец хватает горстью обсевших мокрое пятно мух и отправляет в рот. - Вкусно, ходя? - спрашивает с доброй улыбкой разливала. - Плехо! - сознается китаец. - Кушать хотца. - Играешь плохо, ходя: шестую пайку засаживаешь. - Считаешь тоже плехо, Кырылыч, - седьмую. Китаец ждет, когда вновь соберутся мухи, но его выталкивает в шею старшина. - С воскресением тебя, парень, - говорит в ухо Упорову Дьяк. - Меня тоже едва сукам в пасть не кинули. На Удачный заслать хотели. Но потом одумались. Никанор Евстафьевич щурится, отчего морщины на его добродушном лице обретают графическую ясность. Он говорит: - К кому пахать тебя определили? - К Лысому. - Характерный бандеровец. На Стрелке едва свои не грохнули. Подскажем, чтоб жилы не тянул. И подогрев нынче получишь. Упорову хочется послать старого вора подальше, но он отвечает с уважительной скромностью: - Стоит ли беспокоиться, Никанор Евстафьевич? - Стоит. И дернул дрябловатой щекой: - Не озоруй болс. Суки ярятся. Поживи тихо до сроку. На этом разговор кончился, они расстались так же незаметно, как и встретились, ограничившись спокойными кивками для прощания. Зэк зябко поежился, попытался вспомнить кличку того человека, которому суки "отчекрыжили конечности", но в это время его спросили, слегка потрогав за плечо: - На проходке пахал, сиделец? Бугор стоял напротив, ковыряя в ноздре утиного носа грязным мизинцем. - Работал. Мне бы только немного в себя прийти. - Это когда освободишься. Пойдешь ставить крепеж. С ними. Лысый, так звали бригадира, кивнул в сторону трех заключенных, разбирающих штабель тонких бревен. Сам повернулся в профиль, не теряя из виду Упорова, сказал: - Они все поймут. Затылок бригадира срезан вровень с шеей, под петлястым ухом бьется синеватая жилка. Наверное, он ждал, когда зэк выполнит его приказ, и потому не двигался. Упоров позволил себе подумать; не торопясь, словно все решил сам, пошел к штабелю размеренной походкой, подумывая о новом побеге. Шел и чувствовал взгляд в спину из-под пропыленной кепки бугра, которую тот носил по-деревенски-набекрень. Он перебрался через кучу бревен, спросил у хромого с синим бельмом над глазом зэка: - Стояки мереные? - С виду одинаковые. А так, кто их знает... Ты до нас прибыл? - До тебя лично. Послали доложить. Упоров тряхнул стояк, отбросил в сторону: - Гнилье. Чем крепить будем, гражданин начальник? Бельмастый не обиделся, ответил своим тиховатым, слегка рассыпающимся голосом: - Листвяк искать надо. Тут все вперемешку. А ты случаем не из воровского побега, что Пельмень вел? - Угадал. Вот этот сгодится. И этот пойдет. - На свободе-то хорошо крутанулись? - не унимался бельмастый. Крепежные бревнышки улетели в отдельный штабель. Упоров оглядел мужика насмешливым взглядом, но решил не портить отношений: - На всю катушку. Больше даже прокурор дать не мог. Работающий рядом с ним мужик в плюшевой рубахе, совсем, как заводная кукла, покрутил головой, проверив каблуком надежность стояка, предупредил бельмастого: - Не докапывайся: он Секачу все потроха отбил. Ты же его кулаком треснул, парень? - Чем просил, тем и треснул. Придержи за тот конец, не то ПОСЫПАЮТСЯ... К полудню работа была закончена. Лиственничных стояков набралось сотни полторы, и зэки уже собрались начать их транспортировку к шахте, когда там возник переполох. - Никак опять обвалило? - ни к кому не обращаясь, спросил бельмастый и сощурился. - Сбегай, Чарли, - предложил бельмастому зэк с серой, похожей на асфальт кожей и куском собачьей шкуры, привязанной к пояснице ворсистой веревкой. - Сбегай! Може, там уже гробы нужны. Чарли ничего не ответил, циркнул зубом, пошел, забыв захлопнуть рот и волоча правую ногу. Вернулся он вскорости, уже с закрытым ртом, потому что из него торчал подстреленный "бычок". - Четыре шнура не выпалило, - Чарли вынул окурок потрескавшимися пальцами. - Взрывникам полгода до звонка. Менжуются... - Жить и стахановцы хотят, - предположил зэк в плюшевой рубахе. - Ты-то что не подписался? - Плохая примета: с утра твою рожу увидел. Бугор велел крепеж к шахте носить. У входа в шахту все еще спорили два взрывника, остальные подливали масла в огонь. - Лукайтесь оба. Не так обидно помирать. - Я в прошлый раз со смертушкой в прятки поигрался. Теперь ты давай, Мухомор. Тот, кого назвали Мухомором, на голову ниже товарища, но судя по выпяченному вперед подбородку, настырней и злее. Говорит шепелявой скороговоркой, прищелкивая языком: - Отсосешь! Отсосешь! Упоров раздумывал совсем немного, подойдя к бочке с водой, снял с борта мокрую тряпку. Другой рукой подхватил чье-то кайло и карбидную лампу. Густая темень шахтного провала отсекла половину кирзового сапога зэка, прежде чем ему в спину ткнулся вопрос бригадира: - Куда прешь, герой? Он ответил уже из полной темноты, слегка развернувшись, чтобы его могли слышать прекратившие базар зэки: - Я это умею. - С четвертаком-то чо не рисковать?! И я бы тоже... - Ты?! - Лысый поймал Мухомора за ворот брезентовой рубахи. - Дух не тот! От тебя помойкой пахнет. Он под вышкой ходил - не сломался. - Откуда ты знаешь?! Тебе мусора докладывали?! - У меня глаза есть, червь! - он отшвырнул в сторону Мухомора, скомандовал остальным зэкам, - Крепеж -к шахте! ...Упоров двигался осторожно, вдыхая сквозь мокрую тряпку пахнущий сгоревшим порохом воздух. Всем своим существом он ощущал угрожающее терпение растревоженной взрывами земли. И кляня себя за лихую бесшабашность, сосредоточенно осматривал место, где остались невыпалившие патроны. Затем точно нанес удар кайлом, повторил удар, начал крушить мерзлую землю, представляя, как взорвется патрон и ему навстречу выплеснется ослепительный свет с грохотом, который не сможет вместить слух... Земля падала к его ногам, а он рубил и рубил, защищая себя безотлагательным действием от парящего вокруг страха. - Я вас достану! - повторял зэк невесть откуда взявшуюся фразу, но именно она возвращала ему яростную непримиримость с желанием опустить отекшие руки. Последний раз, вытирая вспотевший лоб, произнес радостно-дурацкое: - Я вас достану! Плюнул. И пошел к выходу с четырьмя патронами в карманах суконного бушлата. Страхи остались позади, с ним была усталость, но не такая тяжелая, чтобы ею разрушить оживающую в душе гордость. Зэк чувствовал себя героем, ему нравилось-все смотрят, как он снимает с^лица тряпку, бросает на край деревянной бочки с водой и выкладывает из карманов бушлата белые колбаски уже безопасного тола, после чего потягивается до хруста с простецким видом хорошо поработавшего человека. - Бугор, там порядок. Эти слова, возможно, были лишние, но он их нес от самой штольни, и надо было обязательно сказать при всех: они были созвучны настроению. - Покури, Вадик. Мухомор протянул еще не начатую дымящуюся самокрутку. Упоров глубоко затянулся, вернул цигарку в ту же руку, подхватив под мышки два лиственничных стояка, спросил: - Крепеж в шахту, бугор? Далее последовала тишина. Лысый прежде посмотрел на всех остальных зэков, было видно - он их презирает. - Нет, - сказал бригадир, все еще наслаждаясь мстительным чувством. - Прежде пойдут Мухомор с Ильёй. Если хоть один патрон не сработает, кину за все зачеты. Что?! Лысый приблизился к Мухомору вплотную, смотрелна него сверху: - Ты хочешь произнести речь?! Чеши в шахту, пропагандист! В рот конягу шмендеферить! После побега его личная карточка переместилась в картотеку для особо опасных, склонных к нарушению лагерной дисциплины преступников. Начальник режима колонии строгого режима подполковник Оскоцкий китайской авторучкой с золотым пером написал в личном деле заключенного Упорова Вадима Сергеевича: "Внимание повышенное! Склонен к побегам. Опасен, дерзок, хорошо развит физически, интеллектуальный уровень достаточно высок. Пользуется покровительством воровской верхушки. В работе подчеркнуто прилежен, что служит сокрытием преступных намерений. К исправлению не расположен". Начальник режима располагал косвенными сведениями о том, кто спалил лагерь "Новый". Среди предполагаемых виновников значился Упоров. И все-таки следующей записью стала благодарность начальника лагеря за досрочное окончание проходки в сложных условиях вечной мерзлоты. Премию-две банки американской колбасы-зэк обменял на шерстяную фуфайку у бывшего заведующего отделом партийного учета Октябрьского. райкома партии города Баку Алиева, который торговал партийными билетами у себя в кабинете. - Меня оклеветали, - откровенничал он после сделки, прижимая банки американской колбасы к груди. - Я был очень перспективный. Кому понравится? Но коммунист всегда и везде - коммунист. Это у меня от природы, как и ум. После чего Алиев залез с головой под одеяло, съел американскую колбасу с такой скоростью, что самые шустрые сидельцы не успели войти в долю. Правда, он остался без носков. Их уже играли на верхних нарах, куда бывшему завотделом партийного учета вход был запрещен... - Это произвол! - без лишних эмоций протестовал Алиев, рассматривая грязные пальцы на ногах. - А торговать партийными билетами-по-ленински?! - строго спросил его Мухомор. - Я человек, родившийся в дыму революции, пять лет стоял в очереди за партбилетом. Из-за таких, как ты... - Мухомор! - рявкнул Лысый. - У тебя рыло чешется?! - Вечером проведу с тобой беседу, - на ходу пообещал Алиеву зэк. - Запущенный ты какой-то... Впрочем, беседа так и не состоялась: обвал оставил в шахте всю смену проходчиков. Их вытащили уже мертвыми. Четверых тут же раздели донага. Степана Струка, своего дружка по общей лесной доле, Лысый трогать запретил. Он стоял перед ним на коленях, сметая с лица покойного колючую землю, не обращая внимания на гнусавые причитания Чарли: - Позвольте, Никандра Ипполитович, разоблачить вашего подельничка. Он мне кони засадил на прошлой неделе. Чарли лгал. Струк был не играющий, но у него были хорошие сапоги. Потому никто не удивился, когда, поднявшись с колен, бугор выписал бельмастому Чарли тэрца от пиковой дамы, подумал и сказал: - Забирай, вонючка. Врать будешь-еще получишь. Вечером на нарах состоялись поминки. Три бутылки спирта выпила бригада, а четвертая-ушла в воровской барак. Ее принял под полу Филин. Так берут свое, положенное, почти законное, не обращая внимания на осуждающие взгляды. - Хуже коммунистов, гады! - прошептал вслед Филину рассудительный и честный Степан Верзилов, застреливший на собственной жене секретаря комсомольской организации. Лысый переждал, пока уберется наглый Филин, назидательно произнес заплетающимся от выпитого языком: - Взнуздай страстишки-то: от них не только триппер, но и нож в бок. Нам того не надо... - Жулики! - старшина Нехлюдов поднял над заиндевевшим воротником веселый глаз. - Лодыря гонять будете- 55 градусов - актированный день. Повернулся и ушел, пропустив в барак холодный воздух, который белым мешком подкатился к сваренной из трех бочек печи, там растворился с чуть слышным шипением. - Для февраля крутовато, - вздохнул на нижних нарах всегда задумчивый, грустный поэт из Калуги. - Нынче все не в масть по погоде, - продолжил разговор Федя Гнус. - Сколь времени-то? - Шесть без четверти. - Видишь-утро, а ночь уходить не собирается. Что-то происходит. Перед войной точно так было. - С кем воевать собрался, Гнусик? - С американцами. Жируют, суки, в своем капитализме. Надо Малиновскому ксиву отправить, чтоб про меня не забыл. Заберусь на самый небоскреб, обоссу ихний Нью-Йорк. Не заслабит... - Пока иди сюда, Гнусик, я тебе пайку проиграю, - ласково пригласил Федора чей-то осипший голос. - Ты проиграешь! С колодой родился. - Иди, не бойся: мне ныне не ломится. - С тобой, Филин, не сажусь. - Жаль. Може, есть желающие руки погреть на чужом несчастье? - Под интерес годится? - не удержался Степан Верзилов. - Под интерес шпиляют только педерасты и пролетарии вроде тебя. Порядочные люди живут порядочными интересами. Филин загрубил. Это было всем ясно, но никто не рискнул его одернуть. Верзилов рискнул. У него иногда случается перекос в мозгах: - Ты, что ли, порядочный?! Спиногрыз! И бой у тебя колотый, и сам ты... На том Верзилов срезался, почувствовал опасную грань базара. Филин прищурился, в другой раз он бы разозлился, возможно, пустил в ход нож, но сейчас смекнул - ему могут сломать рога, поди потом втолкуй сходке про вероломство фраеров. Воры с мужиками ссорятся при самой последней крайности... - Коли вы такой заершенный, - Филин погасил пру. щее наружу зло, - сгоняем три партии в очко? Игра самая фраерская. Бздишь? Верзилов скосил взгляд в сторону бригадира, но тот демонстративно рассматривал на стене нарисованную углем картину, где серый волк сношался с Василисой Прекрасной. - Под что? - Степан решил держаться. - Под шутку. Видишь? - располагающе добрым голоском спросил Филин, указав под нары жестом регулировщика. - Крыса словилась... Верзилов еще не успел разгадать намерения вора, хотя и догадывался - ничего доброго в них быть не может. Склонил голову, поглядел на взъерошенное существо. Произнес ровным, почти беззвучным голосом: - Ну... Филин веером бросил на стол колоду: карты легли ровненько, как рисованные. И, щелкнув пальцами, предложил: - Твой верх-крысу съем я. Живьем. Пофа-ртит мне... не побрезгуй. Он глядел в вытянувшееся лицо Верзилова с едва скрываемым наслаждением. Было, однако, видно: затем чувством стоял мрак обиды. - Что я, чокнутый?! - брезгливо отстранился Степан. - Духа нет, а вони много, - произнес разочарованно Филин. - А что от такого черта ждать можно? - Вор развел руками, брезгливо сплюнул через губу: - Один рог, и тот тупой... После сказанного неторопливо повернулся, сделал три шага с блатоватым приплясом, прежде чем за спиной раздался тяжелый вздох и было сказано: - Садись! Филин замер. Вместе с ним замерли те, кто втихаря следил за их напряженным разговором. Осторожно сохраняя нарочито испуганное выражение лица, вор обернулся и расцвел, увидав сидящего за столом Степана с упрямо расставленными локтями. На нижних нарах произошло едва заметное движение, а Филин успел осознать-быть игре. Чуть дрогнул, но ерничать не порестал. - Молодец! Хоть похаваешь вволю. Гнус, тащи клетку с его обедом. - Но чтоб все по совести, Филин! - предупредил Степан. - Чо ты боталом машешь! Забыл, с кем садишься шпилять?! - Вопрос был задан враз поменявшимся голосом, глаза при этом ополоснулись белым гневом, и еще с минуту он рассматривал Верзилова теми бешеными глазами. Потом сел напротив. Клетку поставили на стол. Упоров увидел кровоточащие резцы крысы на железном пруте. Пленная тварь дрожала от желания вцепиться во что-нибудь живое. На нее было мерзко смотреть. Верзилов мельком глянул в ее сторону и словно оцепенел. Колода шлепнулась на стол. - Пошло дело! Торопись, пока она горяченькая! - Тьфу! - не утерпел Чарли. - Ее жареной-то жрать противно. - Цыц! - подал голос и бугор. - Не мешайте людям... Карты снова запорхали в руках вора. Колода склеилась. Филин выдохнул: - Сними, обхора! Грзплов полуоткрыл рот. Он еще сомневался, в нем было все поделено, и, нервно облизнувшись, зэк поискал сочувствия, надеясь отступить. - Мснжуешься, Степа? - ухмыльнулся Гнусков. И тогда негнущийся палец Верзилова двинул несколько грязных листков с верха колоды. Еще через мгновение перед каждым из играющих легло по карте. Степан заложил ладонь с картой за борт телогрейки, осторожно глянул и попросил, сосредоточенно рассматривая Филина: - Дай еще! Получил карту, с недоверием ее разглядывал, то поднимая, то опуская глаза, и произнес как-то неуверенно: - Еще... Верзилов собрал к переносице толстые складки, пытаясь справиться с непрошеной тоской, враз поменявшей его озабоченное лицо. - Ну, ты, понтярщик, - подгонял почуявший неуверенность зэка Филин, - прокурора пригласить, чтоб подсчитал? Гнус шнурком нырнул за спину Верзилова, прыснул в кулак: - Олень, кто же на шестнадцати в светлую берет?! Филин расслабленно потянулся, словно игра была сделана. Провел ногтем по клетке, крыса в прыжке попыталась поймать палец вора. Собственная его уверенность стала почти общей, и уже мало кто сомневался в исходе дела. То было не совпадение желаний, а гармония низменных страстей, когда люди, в общем-то презирающие Филина, были не против посмотреть на мучения своего товарища. Карта перед вспотевшим Верзиловьш. Чтобы скрыть желание отказаться от продолжения игры, Степан хлопнул по карте широкой ладонью так, что вздрогнул стол: - Дай! - На! - ощерился Филин, выставив напоказ четыре фиксы. Верзилов прищурил глаз, медленно подвигал принятую карту из-за "спины" первой. - Чо резину тянешь, Стена? - ткнул его в бок Гнус. Верзилов наконец открылся и с глубоким выдохом положил перед вором карты: - Уф. Очко. - Соскользнул, везунчик! Филина тоже лихорадило, и он почему-то сразу стал интересен Упорову. Вадим сел, и вся игра па нижних нарах оказалась перед его глазами. - Дай сюда бой! - потребовал, протягивая руку к картам, Верзилов. - Пусть кто другой сдаст. Тольконе Гнус, конечно. - Ты за кого меня держишь, фуфлышная рожа?! - побагровел Филин, и именно в тот момент одна из карт скользнула в рукав его клетчатой рубахи, а остановившиеся глаза с холодком смотрели на сердитого Степана. - Ладно, - Степан был раздвоен, но говорил уже в несколько извинительном тоне. - Дай! Затем заглянул в карты, оттолкнул плечом Гнуса, попросил еще. - На валете жируешь, Степа. - Не твое дело. Бери свое. Упоров мысленно повторил его слова: "Не твое дело. Это их игра". Но явственно ощущал щекочущую нервы неприязнь к Филину. Тому потребовалось чуть больше времени, чтобы сменить карту. Потом они упали перед очумелым Верзиловым двумя тузами: - Приятного аппетита! - Вам поперчи гь, али так слопаете? Легавый буду! - проворковал счастливый Гнус, подвигая поближе к Степану клетку с крысой. - Жри! - Филин воткнул перед собой нож и мгновенно обрел наглую уверенность хозяина положения. - Жри, крысоед! Скидки не будет! Его голос действовал на Упорова, как оскорбление в собственный адрес, а перекошенная рожа победителя вызывала отвращение. Он, кажется, видел, что стояло. за тем бесноватым торжеством, и всеми силами сдерживал желание нарушить молчание, определенное неписаным законом зоны. Степан попытался разжать западню. Крыса хватала его за пальцы. Зэк отдергивал руки, а Филин продолжал кричать, подпрыгивая на нарах: - Хавай! Хавай, паскуда! Тогда произошло что-то не входившее в расчеты Вадима. Подобное уже случалось редко, но почти всегда вопреки здравому смыслу и инстинкту самосохранения. Неуловимо опасный крен души. Состояние без выбора, готовое жестоко ему отплатить. Он натянул сапоги, спрыгнул с нар, подвинув плечом хохочущего Гнуса. Встал перед Филином, как встают перед врагом. Вор был чутьист: злобствующая веселость осыпалась с его серого лица. Он перевел взгляд в сторону ножа, но на наборной ручке уже лежала ладонь Лысого. - Что тебе надо, комсюк? - спросил Филин, но спокойствие было ненатуральным. - Твой кент попал за всю мазуту. Хочешь войти в долю? Бывший штурман наконец-то объяснил себе свой поступок: он не мог простить ворам пережитого в камере смертников. Оно осталось при нем, неоплаченное, затаившееся, как слепая ярость слепого зверя. - Мужиков казачишь, Миша? Делай это честно... Вадим достал из кармана Филина пиковую шестерку, положил на стол. - Шутку принимаем, - вовремя вмешался все оценивший Лысый. - Не проканало, и ладно. Но расчет по уговору. - Зажмет, - хмыкнул Лука, потерявший на войне под Сталинградом руку. Он и без руки продолжал воевать, чувствуя себя героем, о чем рассказывала фронтовая газета. - Вор-то Михаил латаный. Цельности в ем нету... Филин откинул вправо голову, показав однорукому свирепый взгляд, сказано, однако, было без лишних чувств: - За меня, как за вора, обрубок, не тебе решать. Но об этом опосля потолкуем... Без робости оглядел каторжан и через силу улыбнулся Верзилову: - Хотел тебе кусок мяса уступить. Не проехало - схаваю сам. Держи ее тюрьму, Гнус! Филин рывком распахнул западню, хватко поймал кинувшуюся навстречу крысу. Зверек, вереща дурным голосом, заворотил оскаленную пасть, вонзил в палец желтые зубы. Вор побледнел от боли, исступленно колотя свободной рукой по столу, вскочил, распахнул рот, без раздумья сунул туда крысиную голову. Кости визжащей твари хрустнули. У зэков по перекошенным рожам пробежала судорога. Филин жевнул еще раз, бессмысленно, дико глядя на одуревшего Гнуса. Тогда из его вздрагивающего рта потекла крысиная кровь... Вор глотал куски облепленного грязной шерстью, горячего мяса, хрипло дыша, не сводя с Гнуса полных отчаянного упрямства глаз. Несколько раз его одолевала тошнота. Мясо лезло обратно, вываливаясь кроваво-серой массой за губу. Он замирал, пережидая приступ с запавшими глазами, и медленно начинал жевать снова. Пока он ел, троих стошнило, некоторые, чтобы не видеть крысиной пытки, спрятались под одеяло с головой. Но те, кто продолжал наблюдать за трапезой, уже не сомневались- Филин ее дожует. Только неизвестно другое-как оно ему зачтется, и уж наверняка кто-нибудь из злоречивых втихаря попрекнет: Крысоед! Не более чем через полчаса Филин бросил перед потрясенным Верзиловым облезлый хвост с торчащим на выходе белым хрящом: - В расчете, Степан. За вором долгов не бывает. Последнюю фразу он произнес, глядя в сторону вернувшегося на нары Упорова. Не торопясь собрал карты, едва сдерживая глубокие позывы тошноты, пошел к выходу, механически прихватив из руки Лысого нож. Зэки смотрели ему вслед с угрюмым спокойствием. Они его уже не осуждали. Вор шагнул в холодный туман утра, Р. через пару шагов, скорчившись, начал изрыгать содержимое протестующего желудка на затоптанный сотн?'.!!! ног снег. - Невкусная попалась, - зевнул бельмастый Чарли. - Все было по правилам, - сказал для всех и з первую очередь для себя Лысьш. - Как еще воры посмотрят... - посеял сомнения Гнус, сочувственно поглядывая на Упорова. - В непонятное залететь можно. - Мерзкопакостный ты человечек, Гнусков, - Лука подперся единственной рукой, говорил полулежа. - В сучьей зоне сукам литерил, в воровской ворам служишь. - Это когда же я с суками якшался?! - взвился оскорбленный Гнусков. - На Ягодном бой им колол. Вспомнил, гаденыш?! Гнусков схватил кочергу, но Верзилов поймал его за руку и без видимого усилия, словно из пращи камень, метнул кулак. Федор ударился головой о нижние нары, сполз на заледенелый пол барака. В тусклом зеркале помутневших глаз таилась недавняя злоба... - Чарли, - спросил у бельмастого сочувствующий ворам враг народа по кличке Тяп-тяп, - ты бы что лучше съел: крысу или Буденного? Чарли почти не думал, ответил так, словно все давно было решено и продумано: - Семена Михайловича, конечно. Чистая конина. - Хэзатит зубоскалить! Лучше поднимите Федора, - попросил бригадир, навертывая на ногу суконную портянку. - Слышь, Чарли, и ты, Степан, уберите его на нары, но то остынет. - Тебе эту мразь жалко?! - Мне больные в бригаде не нужны! Бугор надел сапог, постучал каблуком по доскам, еще раз обратился к Чарли: - Брось шапку Филина. Иду к ворам... Лед потрескивал на узких амбразурах окон, да одинокий храп ограбившего музей революции жулика тревожил настороженный покой барака. Бугор помялся, кашлянул в кулак, тем же кулаком вытер розовую грушу носа, завернув ее к самому уху. - Настенька! Настенька! - заметался на нарах спящий зэк. - Билеты где?! - Поканал Ключик, да еще с Настенькой! - Чарли опустил глаза. - Везет же людям! - Верно говорят, в музей он лукался? - спросил Тят-тяп. - Такие вещи враги народа должны знать назубок, - Чарли с недоверием разглядывал зэка, - Ключик залепил классический скачок в это самое хранилище революционных ценностей. Спер наган Феликса Мундеевича Дзержинского... - Брешешь?! - Я?! Я брешу?! - Чарли был готов расплакаться. - Чтоб ты знал, вражеская морда, у меня в свое время было три партийных билета и орден Ленина! Не веришь мне, давай спросим у Ключика. Чарли ткнул локтем в бок спящего зэка и прошептал: - Ключик, голуба моя, где волына Мундепча? Спящий мгновенно сбросил одеяло, оглядывая барак мутными глазами, начал натягивать ватные брюки, служившие ему подушкой. - У Настеньки стебанули билеты! - радостно сообщил ему Чарли. - Что? Зачем будишь, дурогон?! - Враги народа интересуются фигурой Феликса. Купить хотят. Ключик посмотрел в полном недоумении на наглого и серьезного Чарли, морща и без того измятый лоб. Сообразив в чем дело, выругался: - Дурак! Тебе лечиться надо. И снова спрятался под одеяло прямо в ватных брюках. - Кремень: такого тремя пайками не расколешь, - сокрушался Чарли. - Сам железный, что твой Феликс, у которого он фигуру увел. Это еще что! На Иркутской пересылке деда встречал. Помнишь, Гнус, он вес Сталина с царем путал? Едва пришедший в себя Гнусков хотел отмахнуться, но, уловив общий интерес, сказал: - Ну, как же? Иван Иванович Калита. - Верно. Почтеннейший человек. Так тот Иван Иванович... - Чарли оглянулся по сторонам, перешел на полушепот, едва шевеля синими губами: - Ильича от триппера врачевал. Партийная тайна, и потому прошу... - Иди ты?! - Верзилов перестал чинить сапог, уставился на Чарли. - На ком же он словил эту заразу? Занятой такой человек. Неужто на Надежде Константиновне?! - Не, - покачал головой Чарли и вздохнул, глубоко переживая трагедию вождя, - была в Питере одна шлюха, Революцией звали... - Замолчи, звонок поганый! - Лука сунул под матрац целую руку, выхватил припасенный па всякий случай железный прут- Не пятнай человека! Он как лучше хотел! - Напрасно вы, Лука Романович, проявляете не свойственные советскому человеку звериные инстинкты. Что касается Владимира Ильича, так он тоже живым был... - Для меня Ильич и сегодня жив! Он - совесть нашего государства! - Согласен! А раз живой, значит, хочется. Верно, сидельцы? Тебе же хочется. Руку-то, сказывали, о член стер. Говоришь-на фронте утерял. - Ах ты, дезертир поганый! Верзилов едва успел поймать за ногу кинувшегося на Чарли Луку и водворить на место. Бельмастый укоризненно скривился: - Э-э-эх! Вижу, какой вы ленинец. Поди, и книжек его не читали. Ильич, между прочим, писал в седьмом томе на девятой странице... - На какой?! - поразился осведомленностью Чарли бородатый бандеровсц, изучавший в лагере по букварю русский язык. - На девятой, сказано! Чую, Грицко, невнимательно читаешь труды Основателя. А голова у тебя совсем пустая, и туда не только Ленина, Маркса вместе с бородой затолкать можно, хоть он и алкоголик. - Маркс-алкоголик?! Гоношишь, пивень хромой! - А пол-Германии кто споил?! Наши пролетарии, думаешь, по трезвости забузили?! Большевики водку закупили у царя, потом сказали: "Вся власть-Советам! Гуляй, рванина, от рубля и выше!" - Ты за водку опосля расскажешь, прежде скажи, что он у той книжице на девятой странице писал? - осторожно поинтересовался из угла спаливший по пьянке сельский совет старичок. - Он писал... - зэк взялся расставленными пальцами правой руки за лоб и задумался, нагнетая интерес. - Чо писал... А! Это была гениальная мысль. Троцкого едва кондрат от зависти не хватил. Они же кантовались с Картавым, пока власть брали, а как взяли-дружба врозь и кто кого сгребет... - Ты скажешь, что он там писал?! - не вытерпел Верзилов. - Ну, ты даешь, Степан! Кто ж того не знает?! Прямо так и написал с характерной для себя прямотой и краткостью: "Мусора, руки прочь от Чарли!" После этого зэк не смог сдержаться, захохотал, вытирая слезы и приговаривая: - Бляди дурные, сидят по ленинским заветам - и у него же правду ищут! ...Первое время болтовня Чарли занимала Упорова, но, постепенно отстраняясь от барачных разговоров и злого веселья, он вспоминал, что портрет Ленина появлялся в их доме всякий раз перед приездом отца. Строгий. в длинной кавалерийской шинели и с орденом на широком отвороте, он поднимался по высоким ступеням крыльца, придерживая левой рукой саблю. У отца были большие, сильные руки, на них удобно сидеть, ощишая теплию надежность. От него пахнет вчерашней вечеринкой красных командиров и распускающейся во дворе сиренью. И в тот раз отец высоко его подбросил, он стал выше деда и улыбающейся мамы. Он летал до тех пор. пока ему не стало страшно. Затем они остановились у портоета бородатого человека с цепкими глазами, чуть прищуренными и лукавыми. Мальчик впервые увидел их так близко, перестал смеяться... У отца напряглись руки, стали неудобными, жесткими, чужими, это были руки, выполняющие неприятную обязанность. Глаза напротив продолжали разглядывать мальчика с требовательной строгостью, ему захотелось опуститься на землю. Он по-детски просто и правильно оценил приближение насилия и тоже сжался, как отец, они уже были едины в чувстве, но один собирался солгать, другой был еще слишком мал, чтобы понять назначение лжи. _ Кто это? - отец подносит мальчика вплотную к портрету. - Ленин, - произносит он, отвечая глазам напротив. - Дедушка Ленин. Ну скажи: дедушка Ленин. - У меня есть дедушка. Мне хватит. - Ленин-дедушка для всех советских детей. И для тебя. - Мне другого не надо. Отец едва справляется с раздражением. Он-командир, привык, чтобы его слушались, и сам умеет слушаться. Голос звучит с натянутым спокойствием: - Ильич был очень добрым человеком, другом детей. Великим революционером и мыслителем. Ленин думал о твоем будущем. - Мой дед сказал - нашу церковь сломал Ленин. Это правда, папа? Взгляд отца блуждал по окнам, он силился найти убедительный ответ, а щеки его уже не дышат весной и сиренью, сквозь поры. пробивается устойчивый запах конского пота. Такой же свежий, острый запах отец приносил с собой после учений, вместе с пылью на хрустящей портупее и ножнах сабли. На этот раз отца привез блестящий автомобиль, но запах конского пота остался при нем и стал еще более резким, после того как он не смог справиться с вопросом сына. Красный командир был растерян, вместе с тем-сердит. Быстро опустил мальчика в не успевшую остыть постель, молча пошел в гостиную. От резкого звука шпор неприятно тренькает в ушах. Что-то произошло, отчего хочется плакать или вскочить и нарисовать поссорившему их Ленину рога. Мальчик прячет лицо в мягкую подушку. Наступает темнота, поверх которой остается напряженный детский слух. Наверное, сердитый там, в гостиной, но в детской просто голос без окраса, сказал: - Ты мог не делиться своими соображениями относительно Ленина с внуком. Он - вождь. Я сражался под его знаменем и за его дело. - Твой вождь, Сергей, ты и объясняй. Для меня он-мучитель русского народа, палач царской семьи. Нынче мой вождь - Иисус Христос. За ним иду! Отец что-то переставил с места на место с насильственным стуком. Теперь они говорят громко, забыв о затаившемся внуке и плачущей маме. "У них разные вожди и разные иконы. У дедушки-Христос с добрыми, страдающими глазами. Он никогда не молится перед хитрым Лениным. Наверное, не любит... Почему же папа ничего тебе не ответил? Сомневается? Не верит? Он боится... А еще красный командир!" - ...Моя революция-революция Ильича! Она справедлива по своей сути, и потому в ней принимают участие миллионы... - Обманутых! В городе сто безумных атеистов разграбили, закрыли церковь, куда ходили тысячи верующих. Это революционно, но несправедливо. - Подумай о внуке, - устало просит отец, - ему с тем именем жить... - Не приведи Господи! ..."Ты пошел по пути отца, чтобы убедиться в правоте деда, они поделили твою душу, и она сама решила, что ложно, что истинно. Нет, душа в сомнениях", - думая о своем, зэк видит, как кто-то пытается открыть примерзшую дверь барака. Она подается с пятого раза. Пряча' в вязаную варежку нос, входит Лысый. Разговоры прекращаются, все смотрят на бригадира со сложным чувством беспокойного несогласия, словно он уже сказал что-то противное их внутреннему состоянию. Бу^гор молчит до тех пор, пока не подходит к дышащей жаром печке, слова его, как всегда, объясняют немногое: - Хотят с тобой побазарить, Вадим. Сам распростер над печкой руки, обнимая ее спасительное тепло. Упоров поднял брови, желая тем изобразить вопрос, однако расспрашивать Лысого о подробностях не стал, потому как понял-дело серьезное, огласке не подлежит. Он оделся, не дав никому повода усомниться в абсолютном спокойствии, после чего они пошли, сопровождаемые недоуменным, граничащим с обидой молчанием. На дворе стояло полное безветрие. С сухим треском маленькими бомбочками лопались на морозе камни в заброшенном карьере, точь-в-точь, как воздушные шарики в руках озорного мальчишки. Прописанное на свалке воронье куда-то подевалось, лишь часовые на вышках, по-лагерному "попки", пускали из высоких воротников тулупов тонкие струйки пара, охраняя покой преступников по сокращенному графику. - В такую стужу умирать легко, - сказал, думая о своем, Лысый. - На Юртовом мой земляк Никола голяком вышел, через полчаса звенел, как железный. - Играл плохо? - Не, тоска одолела. Мы идем, Вадим... - Знаю. За Филина разговор будет? - За него. Чтоб ты знал-я их предупредил о мнении мужиков. И подниму бригаду, если разбор пойдет не в ту сторону. - Поднимешь тех, кто поднимется... Упоров с силой дернул на себя кованую ручку обитой старыми телогрейками двери. Воры сидели вокруг покрытой грязной льняной скатертью стола. "Портрета Ильича вам только не хватает. - Вадим ГЛЯНУЛ на них без страха, памятуя о пережитом в камере смертников. - Это вы передо мной виноваты, не я!" Абрам Турок, зарезавший на Воркуте трех сук, показал им место, куда можно сесть, и, прикусив золотым зубом мундштук папиросы, сказал щербатому зэку со шрамом на подбородке: - Ты короче можешь? Базар твой уже слыхали. - Я такой же вор, как и ты, Турок. - Опять за себя! - Пусть говорит, Золотой, пусть, - куда-то в стол пробурчал Дьяк, - в БУРе намолчался. Пусть говорит... Золотой с благодарностью кивнул Никанору Евстафьевичу и продолжил, заметно торопясь все объяснить подробно: - Пушок занырнул в зону уже ссученным. Но воры за то не ведали. Потом он пьет с Кисой, а когда тот вырубается, мажет ему очко солидолом и зовет воров. Вот, говорит, гляньте: Кнса - пидор... - Киса?! - схватился за голову Жорка-Звезда. - Да таких воров в Союзе по пальцам пересчитать можно. - Пил с сукой, однако, - уронил как бы невзначай опасный для всех своей непредсказуемостью Селигер. - Чо тут позорного, - поймав общее настроение, заступился за Кису Золотой. - Пушок тож вором катился не последним... - Ты, Золотой, за что голосовал?! - уже сердито спросил Дьяк. - Так он тебе и скажет, - Селитер желчно усмехнулся. - За невинность Кисы было мое слово, что тут толковать, хотя сомневался. - Так думаю, - Дьяк принялся ходить вдоль стола, не; обращая внимания на то, что тем самым он создает остальным неудобства, - всех, кто был за Кисину смерть, - казнить, Пушка под землей сыскать. Такой крупнобессовестный негодяй долго жить не должон. Жорка, передай Тетере - на его совести мерзавец. Пришла нора, воры, долги спрашивать. Только тщательный расчет ведите. Помните, как в Ангарске Клопа ингуши кончали, опосля их почти тысячу собрали в гробы? И воров во всем обвинили, хотя наши всего троих за Клопа взяли. Остальных мужики по натырке администрации дорезывали. - Да-а-а-а, - вздохнул в глубоком раздумье московский ДОМУШНИК Никита Дачник, степенный, обходительный вор, напоминающий грустными, слегка лупатыми глазами потерявшегося бульдога, - национальный вопрос-штука сложная, о нем даже Сталин говорил... - Ничего, кроме гадости, эта сгнившая усатая блядь сказать не могла! - категорически прервал Дачника изболевшийся до полной желтизны Клей, запахиваясь в телогрейку. - Хватит пустого базара! - Турок стрельну." в угол окурком и обратился к Упорову: - Фартовый, "ты опять разбакланился? Я бы тебя зарезал. - В чем дело, Абрам? - дерзко спросил Упоров. - Ты же меня подогревал в тюрьме и в БУРе. Теперь я - толстый и меня можно резать? - Филин, правда, был вор восстановленный. Это как вроде из человека сделали дерьмо, а потом из дерьма человека. Но заставлять вора есть крысу... - проговорил, ничего не утверждая, Клей. - Скользко живешь, Вадим. Ведь из-за тебя Филин сам себя на тжу посадил-позору не выдержал... Ну, есть у тебя среди нас отмазка. Только сходка по-своему решить может. Второй раз с тобой толки ведем. Одумайся. Третьего раза не будет, иначе я - не вор! - Отвязался ты, Вадик, - Дьяк был задумчпз, неспешно перебирая в голове трудные мысли. - Как пес шелудивый, вольничаешь. Никанор Евстафьевич смотрел на бывшего штурмана, ожидая дерзкого ответа, готовый пресечь дерзость приговором. Вадим смолчал, в нем даже мысли поперечной не шевельнулось под этим всепонимающим взглядом. - ...Филин не лучше, царство ему небесное. Докроил на свою голову. Все помаленьку виноваты. Смирнее друг к дружке быть надо. Идите, мужики... Он замолчал, как безмерно усталый человек, и состояние общей усталости сопровождало зэков, пока они шли к заледенелому порогу барака. И только там, за порогом, стало легче дышать. Упоров взглянул на бугра: тот шагал, пряча лицо в рукавицу, защитившую его от встречного ветра. - Так Филин себя зарезал? - спросил Вадим. - Просил твою голову. Воры засомневалась. А он, сам знаешь, после крысы-то шибко нервный стал... Упал па нож. Тот самый, ты его видел. - А воры с чего такие дерганые? Лысый остановился и подставил ветру спину. Поймал за рукав Упорова, подтянул к себе: - Базарить за наш разговор не надо, приказ есть секретный об уничтожении воровских группировок В Сибири 500 рыл в крытый ушли. Говорят-с концами. Сукам дали три вагона. Катают по каторгам. Трюмят всех подряд. - Пошли, Никандра, - не утерпел продрогший Вадим. - Задубеем. Филина мне, признаться, жалко: характер в нем был. Сам не пойму, как получилось... - Покойников жалеть проще. Живых жалеть не умеем. Над зоной завыла сирена. Ее металлический рев со звоном рвал воздух, без труда одолевая хрупкое сопротивление и рассыпаясь на тысячи мелких звуков у далеких сопок, четко прорисованных в болезненной ясности холодного неба. Зэков звали на обед. Мороз лютовал до середины марта, но актированных дней больше не было: план горел, и похожие на колонны бегущих из Москвы французов этапы заключенных шли по вечно пустынным колымским дорогам. Зэки прятали лица от жгучих ветров в вафельные полотенца, рваные шарфы, а то и просто в вырванные из матраца куски лежалой ваты. Тысячи двуногих существ, утративших само понятие о тепле и уюте, таскали свои ссохшиеся души в продрогших телах от грязного, промозглого барака до изнурительной работы в промороженной шахте и обратно, проклиная жизнь и одновременно цепляясь за нее всеми доступными и недоступными средствами. Живые полуавтоматы двигались, ругались, рубили землю, даже умирали не по-людски, свернувшись клубочком где-нибудь в глухом отвилке шахты или за штабелем бревен, как хромоногий Чарли. Его нашли незадолго до конца смены. Уже без сапог, с кокетливо вывернутой левой ступней и зажатым в белых пальцах окурком. - Сердце отказало, - высказал предположение о причине смерти Лука. Нагнулся, оторвал от березового бревна голову Чарли, а затем развязал той же рукой узел, туго стянувший телогрейку покойного. Телогрейка распахнулась, все увидели - Чарли голый. Ни рубахи с пришитыми к черному материалу полосатыми шелковыми карманами, ни мягкого, вязанного из собачьей шерсти жилета, присланного слепой матерью из Орла ко дню рождения Саши Грибова. Даже вшей - и тех на нем не было. Только профиль Сталина (татуировка красной тушью) и Ленина (в характерной для вождя позе с выброшенной вверх рукой) красовались на впалой груди арестанта. Более всех тосковавший по дружку своему закадычному, Ключик очень не хотел плакать, потому шутил напропалую с каким-то кривым лицом: - Теперь ты с ними сгниешь, Саня. Кабы еще и не родиться всей вашей компании?! - С ним кто играл? - спросил бугор, запахнув на Чарли телогрейку. - Мазурику попал из третьего барака. Тот бока ставил трофейные, - ответил всезнающий Гнус и, разломив пальцы покойного, вынул окурок. - Нашел с кем садиться! Шесть лет одни бока играет. Ёра! Лука, иди за дежурным. Остальным собрать инструмент и-в теплушку. - Куда Сапю-то? - Пусть лежит как есть. Слышь, Гнус?! Я сказалкак есть! - Не глухой. Чо орешь попусту?! Но все вдруг плохо посмотрели на Гнускова, хотя никто не видел, когда он сдернул с Чарли сапоги. ...Дежурный, в добром до пят тулупе, лисьих унтах, прикатил на новых березовых розвальнях и справной, лохматой кобылке, дружелюбно поглядывающей на зэков из-под заиндевелой челки, - В саночки будем складывать покойничка, гражданин начальник? - опять вывернулся на первый план Гнусков. - Еще чего?! - морщинистый, с широким, плоским, будто лопата, лицом капитан поежился от одной мысли о совместной поездке с мертвым зэком. - Петлю видишь? Набрось на глотку, авось головенка не оторвется. На глотку, сказано, дурак! С ноги соскользнет. Ты, Лысый, зайдешь в акте расписаться. Мрут нынче все подряд. Четыре вора на Юртовом замерзли в БУРе. - Колыма-она нс Сочи, Федор Тимофеевич, - попытался подыграть Гнус. - Что на Колыму кивать?! Никто силком играть не тянет. Федор Тимофеевич поддернул вожжи, гаркнул во все горло: - Но! Лошадь, однако, не шибко заторопилась, взяла с места осторожно, рассудительно, и петля на шее Чарли затянулась без рывка. Зэк волочился за новыми березовыми розвальнями в той же скрюченной позе, слегка отбросив по направлению движения стриженую голову. Снег забрасывал на голой груди портреты Основателей, ныне покойных, как и он сам. Чарли, проигравший свою хромоногую жизнь в очко. - Всрзилов, - сказал бугор, провожая взглядом сани. - Наказать тебя надо: плохо Гнускова бил. Крысятнмк он неисправимый. - Исправить долго ли? - откликнулся Верзилов. Зэки засмеялись, и Гнусков с ними вместе. Тогда Лысый поймал его за плечо, развернул, попросил, даже на него не взглянув: - Отдай, Федя, сапоги Луке. Его ремонту не подлежат. Просто так отдай, за совесть. Ты же совестливый, Федор, человек... - Луке, кому же еще?! - заторопился, не оправдываясь, Гнус. - Для себя, что ли, старался?! - Принеси. Сейчас! - Докроил, пиявка! - рыкнул вслед Гнусу расстроенный смертью друга, вечно голодный Ключик. На том разговоры закончились, зэкн пошли в теплушку, где можно было чифирить, хоть на мгновенье ощутить не задавленную холодом жизнь собственного тела. Они сидели на лавках, поставленных по периметру вдоль засыпанных стен, вытянув к сваренной из большой трубы печке сапоги, над которыми поднимался густой пар. По их умиротворенным лицам было виднолюди переживают самые блаженные минуты своей арестантской жизни. Пахло горелыми портянками, прелой кожей, несгоревшпм углем, ну и, конечно, табачным дымом, выброшенным из черных от никотина легких. - Чаю осталось на две заварки, бугор, - предупредил ведавший запасами бригады Верзилов. Лысый кивнул едва заметно, так что могло показаться-просто голову уронил в сонном забытье, и Упоров думал: его невозможно чем-либо разволновать или удивить, как волнуются и удивляются все нормальные люди. Никандра был для него загадкой, надо сказать, приятной, ибо в нем неведомым образом сохранялось то, чему в лагере обычно отводится короткая жизнь: порядочность знающего цену слова человека. При всей видимой грубоватости бугор обладал необычайной внутренней пластичностью, смекалкой делового арестанта, который осторожно зарабатывал зачеты бригаде, имел приличную отоварку в ларьке, но при этом не обострял отношений с блатным миром, отдавая ворам их "законную" долю бригадного труда. "И все-таки слишком осторожен, - не преминул придраться Упоров, разглядывая сквозь опущенные ресницы Лысого, - человек без полета. Слишком земной, и в побег с ним... Он не побежит!" Последнее открытие отрезвило его, Вадим не обернулся, когда открылась дверь теплушки. Вошел продрогший Гнус. Переступая через вытянутые ноги, подошел к бригадиру, поставил перед ним смерзшиеся сапоги Чарли. Никандра никак не отреагировал, тогда сапоги переместились под ноги к Луке, было сказано: - Держи, Кусок! Им сноса нету. - Это зачем? - спросил Лука, начиная багроветь от непонятного возмущения. - Никандра распорядился. Носи, обрубок, радуйся! Алые языки пламени метались в его бесцветных глазах, 1ю все равно было видно-он вернул добычу с болью и, уж конечно, без души. Багрянец заливал шею Кускова. Упоров догадался: что-то сделано не так, вопреки убеждениям заводного Луки. - Ты вот что, - зэк старался говорить спокойно, хотя плохо получалось. - Кони свои, Никандра, забери Кусков хоть и не герой, но три боевых ордена имеет, помимо шести медалей. Ему принимать подачки от недобитков баидеровцев не к лицу. Ты это, будь добр, запомни! Бугор пережил обиду, как должное, не поменяв постного выражения лица. Он смотрел на Луку беззлобно даже с некоторой долей грусти. Зэки делали вид будто ничего не происходит, разве что кружка с чифиром чуть замедлила свой ход по извилистому кругу. Она миновала Упорова, точнее, он ее не заметил; наблюдал за Ннкандрои, который продолжал разглядывать Луку. Как взрослый сердобольный человек запущенного беспризорника соображая, чем же ему помочь... Затем Никандра наклонился, взял хрустящие голяшки в ладонь, ногой открыл дверцу печкн, бросил сапоги в огонь. Голяшки соазу выпрямились, а в теплушке запахло горелой резиной Бугор сказал, пряча душевное неудобствие в равнодушие будничных слов: - Я иду на вахту подписывать акт. Бригаду поведет Упоров. "Хорошо, что они не сцепились, - подумал с облегчением Вадим. - Не хватало еще драки в такой момент. Чарли был веселым и не подлым. Год до свободы оставался. В часах походить вздумалось. Всю жизнь-в лаптях. Вкусней картошки ничего не ел, а часы ему подавай! Год-до свободы! На цыпочках бы ходил, шепотом разговаривал..." Он вроде бы и сам мыслил шепотом, а от чужой, уже никому не нужной свободы заволновалась грудь. Зэк старался не думать о ней, старался увести мысли к своим невеселым делам, но она притягивала их к себе, как будто это он потерял свободу, а не покойный Чарли. И тогда зэк поднялся, чтобы расстаться с той напастью, перехватив кружку с чифиром, сделал свой глоток, вернув ее Ключику, подал команду: - Пойдем, ребята. Жаль, Саню помянуть нечем... - Печку гасить будем али нет? - спросил Верзилов, натягивая на голову подшитую невыделанной кошкой буденовку. - Подопри кочергой. Пусть горит. Упоров поступил так, как иногда поступал бугор, нарушая технику пожарной безопасности, но сохраняя тепло для следующего утра, чтобы не начинать его с дрожащими от холода руками. - Федор, - Упоров слегка дернул за рукав Гнускова, когда они уже подходили к вахте. - Напомни мне завтра: хочу обложить печь кирпичом. Будет дольше держать тепло. - И дольше накаляться, - возразил Гнус, мрачно вспоминая о сгоревших сапогах. - Я ее все-таки обложу, а ты потерпишь... Утром произошло событие, которое администрации удалось сохранить в тайне до самого начала. И как потом думали-это был просчет воров, не сумевших путем разобраться в кознях чекистов. Воры проспали, но страдать пришлось не только им. Ну, да лучше рассказывать все по порядку. ...Шел развод. Обычный, только без оркестра из-за стоящих холодов. Начальник лагеря прервал рапорт дежурного, протянул руку начальнику режима. Равнодушно выслушал его и так же равнодушно подписал протянутые им бумаги. Возможно, в том и была вся их хитрость: решить вопрос без предварительного обсуждения в течение одной минуты. Затем Оскоцкий поманил паль-' цем краснощекого красавца шофера, которому зэки писали любовные письма, тем же пальцем указал ему на вахту, куда, раскланявшись с начальником лагеря, направился сам. Дежурный сделал положенное для серьезного момента лицо и, поддернув рот к левому уху, крикнул - Смирно. Слушай приказ по трудовой колонии особого режима ь о37. Согласно распоряжению начальника управления Западных лагерей полковника Т,очкина откомандировать на прииск "Ягодный" сто пятьдесят - Над плацем пронесся шумок, заволновались зэкн - Трюмпть гонят! Там же сучня с беспредслом вперемежку. И разрозненные голоса начали сплачиваться в тяжелый гул протеста, из которого то и дело летели матерные крики с угрозами. "Воры спохватились, - усмехнулся Упоров, наблюдая. за тем, как идет быстрая, слаженная работа по накалу обстановки. - Гсперь буза начнется". Подполковник Оскоцкий поморщился, остановился Он послушал шум, стоя с опущенной головой, и решительно вернулся назад. Подойдя на короткое расстояние к строю, произнес без высоких интонаций но так что каждое слово, произнесенное им, звучало весо-мо- ' - Прекратите истерику! Речь идет только о специалистах, а не о разных там группировках и шайках С ними мы способны справиться сами. На Ягодный уходят заключенные, имеющие опыт подземных работ Кто хочет высказаться? Ответом было молчание. Даже воры затаились - Продолжайте, лейтенант! Старшины, обеспечьте порядок. БУР примет всех желающих Подполковник ковырнул носком сапога снег, встал перед строем, сложив за спиной руки в меховых перчатках. Дежурный начал читать фамилии тех, кто должен был уйти на Ягодный, где планировалась нарезка трех шахт. Упоров напрягся, сознавая, что бессилен вмешаться в событие, а оно может стать приговором, составленным по всем правилам теми, кто желал бы с ним рассчитаться за прошлые грехи. Как он не удосужился подумать об этом раньше и что-нибудь предпринять? Ведь дело-то шло именно к этому внешне незначительному акту, прикрывающему казнь. И надо было думать! Что же теперь, что теперь, когда до решения твоей судьбы остаются считанные секунды? На исходе терпения, загнанный в полную неизвестность, зэк не нашел другого утешения и произнес: - Господи... Господи! - произнес он вторично, но не покорно, как того требовал отец Кирилл, потому повторил на выходе, освобождая душу от посторонних волнений. - Господи! Даруй мне смерть не позорную! А еще через несколько мгновений услыхал свою фамилию, произнесенную тем же скрипучим голосом дежурного, и сердце откликнулось предательски острыми толчками. И плоть, что была на нем, вдруг от него же отстранилась, а он, уверовав в ее смердящее будущее, решительно потерял к ней интерес, думая над тем, как все это произойдет... "Вначале они отрубят тебе рукп, - тут зэк заметил; что смотрит на большие рукавицы и боится шевельнуть пальцами, словно их нет там, под тонким сукном и стеганой ватой. - Потом... а может, лучше все кончить сейчас? Потом они сделают тебя педерастом. Публично, как. Миллионщика, когда он понал им в лапы. Будешь стоять в углу столовой и закрывать дырку в чашке. Чем?! Не культей же?!" Дежурный кончил читать, отдал последнее распоряжение: - Всем вышеперечисленным тридцать минут на сборы! Он уже знал, что умрет. Голову ломать не надо: ты же видел, как умер тот полосатик с тремя орденами Славы, даже ему позавидовал... - Уйди-ка! - Упоров ткнул в спину стоящего впереди Верзилова, вышел из строя, спрятав в руке подаренный Дьяком перочинный нож. - Гражданин начальник! Подполковник Оскоцкий повернул к зэку внимательное, спокойное лицо воспитанного человека, но зэк уловил в его тонких губах полуулыбку. Он ее видел в тот момент, когда человеку открывается чуть больше, чем всегда: почудилось ликование палача на сочиненной им же казни. Вадим ему помочь не отказался. - Я на Ягодный не пойду, гражданин начальник. Вы же знаете - суки мне руки отрубить решили. Начальник режима, было ясно, продумал весь спектакль наперед, поэтому голос его звучал если не благожелательно, то и не грубо: - Встаньте в строй, заключенный Упооов. Не бравируйте! Кто вы такой, чтобы вставшие на путь исправления воры имели к вам претензии?! Старшина Гопанюк! Оскоцкий указал пальцем на одного из зэков: - Вы знаете этих людей? Вот этого и этого? - Та яки ж то люди, товарищ подполковник, то ж - злыди!. - Турчанинов Абрам Константинович. Вор. Кличка-Турок. Рядышком- тож вор. Жорка-Звезда. К той "звезде" спиной не вертайся-ширнет. - А этот? - палец уперся в Вадима. - Упоров Вадим Сергеевич. Дюже бегучий, руки дерзкие. Отломать малость не помешает. Кличка - Фартовый. Из фраеров. -- Слыхали, У!юров, - "из фраеров"?! Вы, бывший комсомолец, боитесь людей, вставших на путь исправления. Чертовщина какая-то! Вернитесь в строй! - Чи базар затеял, комсюк?! - сказал, преданно поглядывая на начальника режима, бывший секретарь Крымского обкома комсомола Миметов. - Завязывай, ноги отваливаются! Упоров оглянулся на выкрик. Нож в рукаве раскрыт, но расстояние до подполковника Оскоцкого великовато. - Гражданин подполковник... Вадим не сразу узнал голос Лысого: бугор немного волновался. - ...бригада просит оставить заключенного Упорова. - Вы все перепутали, Лысый, - Оскоцкий продолжал играть, - здесь не пионерский лагерь, - Сука вы, гражданин начальник-раздельно и громко произнес Упоров. - Подлая, грязная мразь! Крови моей желаете? Он не спеша сбросил телогрейку на снег, следом полетела шерстяная фуфайка и рубаха. Голый, с перочинным ножом в руке, пошел на начальника режима На т телом заключенного клубился белый пар, но он нс чувствовал обжигающего мороза. - В строй, Упоров! Без суеты вытащил пистолет. Зэка это не остановило Он повторил слова того полосатика: - Стреляйте, гражданин начальник! Ну, что тянуть? Не разойдемся! Подполковник ждал, направив ствол пистолета в голый живот заключенного. От вахты с автоматами наперевес бежали солдаты, похожие, как близнецы, торопливой решительностью действий и одинаковыми белыми тулупами с черными воротниками. Зэк поглядел мимо розового уха начальника режима в сторону бегущих солдат, решил, что обойдется без посторонней помощи... Нож вошел в голый живот. Вадим сумел сосредоточиться на первом ударе, потому боль не была такой острой, она была скорее осознанной. Но когда потянул лезвие косо вверх, организм уже не повиновался. Зэк упал, протолкнув тяжестью тела лезвие ножа глубоко внутрь живота. - Гопанюк! - пряча пистолет в кобуру, сказал не поменявшимся тоном Оскоцкий. - Отправляйте людей! - Слухаюсь, товарищ подполковник! И колонна пошла мимо ткнувшегося в утоптанный снег зэка, по пояс голого, с нелепо подвернутой под живот рукой. - Смотри-ка-дергается! - кивнул на Упорова мужичогка в женской полудошке. - Добили б лучше. Зря мучается. - Скажут-всех добьем, - пошутил старшина. - Прекратить разговоры! Л зэк и вправду был еще жив, но уже какой-то не настоящей половинчатой жизнью, то уходя из памяти в свежую зелень жаркого лета, то возвращаясь с холодным сердцем на утоптанный тысячами ног лагерный плац. Очнулся он от того, что его повернули на спину. Зак. - иочсниый увидел высокое небо в кровавых отливах по краям. Затем в незакровавлеиное пространство пришел знакомый голос: - Я вас не приглашал, Гера Яновна. Зачем вы пришли? Другой голос, резкий, металлический, бьет по перепонкам: - Оставьте свои жандармские приемы для заключенных! Я вас не боюсь! - Да я вас и не пугаю. Мне хотелось, чтобы он полеж&л зллсь до следующего развода. В воспитательных целях. Исключительно в воспитательных. Вы поступаете безрассудно... - Больного необходимо отправить в районную клинику Здесь он обречен. Вот рапорт. Подпишите. Подполковник удивленно глянул на листок бумаги, положил его на услужливо подставленный лейтенантом планшет, отрывисто написал: "Только-в морг! Оскоцкий". - Другого ответа не будет, дорогая Гера Яновна. - Как начальник медицинской службы, я настаиваю... - Мои решения, как и мои симпатии... неизменны. Извините - служба. Он взял под козырек и, повернувшись, пошел к вахте оставив начальника медицинской службы решать задачу самой. - Серков, Донскова! - -Гера Яновна смяла листок с визой подполковника и отдала распоряжение твердым, МУЖСКИМ голосом: - Заключенного-в больницу. Готовьте к операции! Она смерила удаляющуюся фигуру опера косым взглядом, сунула в рот папиросу да, так и забыв ее зажечь, пошла с зажатым в кулаке листком бумаги. -...Миленький мой! Миленький мой, как же так?! Этот голос зэк тоже узнал, но не мог сообразитькому он принадлежит. Его подняли на узких холодных носилках, тело провисло мокрым мешком, в котором торчал нож. Он услыхал собственный стон, а затем закачался над землей, и небо, недавно залитое по краям кровью, начало тускнеть, точно перед бурей, пока не стало черным. - Включите свет! - приказ Геры Яновны Гершензон вернул ему сознание. Зэки звали ее не иначе как Эльзой Кох.' Никто из них даже мысли не допускал, что у нее может быть другое имя. В этой блондинке, сорока с небольшим, жило что-то настораживающее, заставляющее побаиваться и уважать одновременно тех, кому с ней приходилось иметь дело. Ее неподвижное, красивое, но неженственное лицо, с неизменной папиросой в узко прорезанном рту, мало располагало к откровенным разговорам, тем более к праздной беседе. Об Эльзе поговаривали как о любовнице Рокоссовского, но позднее выяснилось - все враки. Знавший се еще с фронта Лука Кусков так и выразился, махнув культей: - Враки! Это ж она мне руку под Сталинградом оттяпала. Перед самой победой была главным врачом в госпитале, где я долечивал свои раны да подсоблял на кухне. Точно помню-в апреле. У них уже цвело. Мужика своего, тот в тылах довоевывал, она на немке поймала. Майор две пули в башку получил со смертельным исходом. Упоров помнил, как Лука сидел у печки, и курносый его профиль был похож на розовую картошку. На том воспоминания приостановились, зэк начал выходить из памяти, проваливаясь в глубокий колодец, куда его тащила по звенящим проводам чья-то цепкая и сильная рука. Провода изогнулись, получилось что-то вроде горки, по ней он несся до самого дна, где снова приняла густая темнота. Но опять же тем дело не кончилось. Несколько раз она пыталась раскрыться вспышкой удивительно ясного света. Темнота все-таки оказалась сильней света, и первые опознаваемые звуки тоже пришли из темноты. - Какая группа крови у грузина? - Третья. Резус положительный. Заратиади тоже предложился. - Пусть войдет. - У меня та же группа, Гера Яновна. Он опять начинает думать над тем, кому принадлежит этот знакомый голос. Мир слабый, качающийся, как отражение на воде, а стянутая у живота боль душит тупыми толчками. Вот она обострилась, снова все ушло в тягучую непроглядь. - Чем ему можно помочь, Гера Яновна? Ответ провалился, а может быть, его и не было. Внутри будто варят металл; раскаленный, он переливается но кишкам, отчего они становятся обжигающе тяжелыми. "Их надо залить водой! Надо залить!" На этом нестерпимом желании зэк выдавил из себя единственное слово: - Пи-и-и-ть... - Помочите ему губы, Лена. Только губы. Жар стал еще более нестерпим, а вода на губахкак предчувствие близкой реки, до которой ему не дотянуться. Это и не жизнь и не смерть, он-между ними в пламени пылающего духа... ...На шестой день Вадим понял, что сгниет, что просто ворует время для продолжения страданий, и ему никогда не выпутаться из этой вонючей боли. Он видел, как санитары зажимают носы, проходя мимо его конки, и тогда он сам начинал чувствовать приторно смердящий запах гнилого мяса. Только девчонка, та самая дочь белогвардейского генерала, за которую они с Очаевым затеяли драку в тюремной бане, продолжала делать перевязки, улыбаться сквозь прозрачные слезы. Упоров лежал с открытыми глазами, прислушиваясь к никудышной жизни собственных внутренностей. Время казалось таким безнадежным и подходящим для забытья, из которого не будет возврата... Маленький горбач с квадратной головой, вросшей в прямые костлявые плечи, приподнял простыню, пропитанную гноем, и, тут же уронив ее, спросил у заплаканной сестры: - Чем может быть полезен вашему несчастью доктор Зак, красавица? - Мне? - Елена Донскова концом косынки промокнула слезы. - Мне не нужна ваша помощь, доктор, речь идет вот об этом человеке. Понимаете... - Понимаю, - грустно перебил ее горбун, - вам оп очень дорог. Я это вижу, Леночка. Но, увы, он уйдет не в свой день... Доктор вздохнул еще раз и еще раз приподнял над больным простыню: - Сильное сердце. Все будет мучительно долго... Бешеный лай собак, каким они обычно встречают этап, разбудил всю зону. - Кто-то бежать надумал, - -зевнул зэк, у которого в Афинах была богатая тетка с вызывающе нескромным именем Глория. - С Крученого только за пулей бегать, - возразил лишившийся правой ноги зэк. - Верно говорю, Вадим^ Упоров промолчал, прикидываясь спящ;;м. - Значит, этап пришел, - не унимался грек. - Вроде бы иностранец, а глупее русского. Ночь! Какие этапы?! - Все-то ты знаешь, тебе бы Хрущевым работать. - Посидишь с мое... - Мне своего хватает: начать да кончить... - То-то я смотрю: не успел в зону явиться, сразу в больничку устроился. Косишь! Грек смешался, косо взглянув в сторону Упорова, ответил угрожающе тихо: - Ты что, больше доктора волокешь? ...Собаки лают без передышки, нагнетая тревогу яростью охрипших голосов. Он все-таки уснул. Неожиданно для себя. Вроде бы ждал, чем ответит безногий, и вдруг провалился в теплое вязкое болото сна. Когда открыл глаза, увидел над собой взволнованное лицо медицинской сестры Донсковой. Она говорит срывающимся на шепот голосом: - Спецэтап. Очень серьезно. Вадим перестает ей улыбаться. Сна-нет. Есть страх, прогнавший болотистое тепло вместе с забытыми сновидениями. Он закрывает глаза, чтобы пересилить себя, и задает вопрос уже нормальным голосом: - У вас есть предложение? - У меня есть скальпель, на тот случай... - Знаю. Спасибо, Лена. Держись от меня подальше. Что тут объяснять?! Зэк постепенно расставался со снисхождением к себе, и будущее становилось понятным, как необходимая, жестокая работа. Сестра еще не покинула палату, а грек приподнялся и спросил: - Что тебе доложили, гражданин начальник? - Сучий этап. Все педагоги со стажем, и трюмиловки не избежать. - Во как повернулося, - прокашлялся одноногий. - До нас добрались... В конце коридора хлопнула входная дверь, по стонущим доскам загрохотали тяжелые шаги. Упоров сунул руку под подушку, нащупал ручку большого хирургического скальпеля, еще подумал о сестре с холодной нежностью, как думал в побеге о погибшем товарище. - Прошу соблюдать тишину, - голос Лены просительно вежлив. Четверо зэков внесли окровавленное тело. Ноги раненого волочатся по доскам, оставляя темный след. - Заратиади, - попросила грека сестра. - Уступите свое место. - Почему я? Самый небритый, что ли?! - Остальные-после операции... - Иди ко мне, Борис. - С тобой опасно. Лучше к безногому: места больше. Подвинься, футболист. И опять в воздухе плавает запах крови, легкий, но удивительное дело - он перебивает все более сильное и гнилое. Он - над всем. Очистительно живой, волнующий, как утренняя прохлада на помойке. Раненого положили со всей возможной осторожностью, точно он приходился близким родственником каждому из четырех носильщиков. А потом тот, кто стоял к Упорову спиной, повернулся и сказал: - Здравствуй, Вадим! Видишь, как нас... То был Федор Опенкин. Левая щека Федора вздулась, рукав телогрейки наискось располосован бритвой, глаза проданной хозяином собаки смотрят с грустной улыбкой. - Здравствуй, Федор! - ответил Упоров. - Кого принес? - Николая Александровича. Ну, артиста. Нешто не признал?! Воров суки режут, Вадик. Как скот. Отречения не просят, режут, и все тебе тут. - Николай Александрович жив? - Упоров не хотел знать о воровских проблемах: у него были своп не лучше. - Не жилец, это точно. Сонного по хребту Секач топором отоварил. Суки - они и есть суки. Из распахнутой настежь двери дежурного врача раздался голос сестры: - Нет, Гера Яновна. Я не успела его осмотреть. Охрану сняли. Доктор Зак трезвый. Скоро придет. Понятно: отправить посторонних, прогреть операционную. Будет лучше, если вы вызовете охрану. Извините. Звякнула трубка телефона. Сестра вошла в палату, сказала, обращаясь к тем, кто принес Очаева: - Вам надо уходить, ребята. Приказ. Идите. Я закрою дверь. Каштанка подмигнул Упорову, стараясь держаться небрежно: - Прощай, Вадим! Вряд ли свидимся. - Прощай, Федор! Надеюсь-ты мне не завидуешь? - Да нет. Я тебя просто уважаю, хоть ты и не вор... Зэки пошли ленивой, шаркающей походкой бывалых людей, не выдавая своих переживаний. Они уже были за дверью барака, когда дежурная сестра, спохватившись, отбросила деревянный засов и крикнула: - Федор! Федор! Опенкин шагнул на свет, не убирая руки из кармана телогрейки, спросил неестественно громко: - Ну, я - Федор! Чо кричишь?! - Вы должны остаться, Вадим сказал-вас могут там убить. - Да ладно! Какая разница... - ему было неловко перед женщиной. - Вернитесь, Федор! - Вали сюда! Они тебя-то обязательно грохнут! - Упоров стоял за спиной Донсковой, запахнувшись в серый больничный халат. OneиKиn по-кошачьи застенчиво крутнул головой, нехотя вошел, бормоча под нос что-то о напрасных хлопотах и неприятностях сестрицы за его трижды отпетую, никому не нужную душу, которой он ничуть не дорожит. - Посидите до утра в кладовке, - быстро опередила его Лена. - Здесь не сыро. Можете подстелить матрац, лечь прямо на пол. Она закрыла на ключ дверь, помахав рукой Упорову, пошла в операционную. Зэк смотрел ей вслед и думал, что если бы все женщины России были на нее похожи... О, rocиo;ni, они сейчас бы гуляли по набережной портового города, между ними ковылял бы сынишка. И никаких тебе революций, социализма, лагерей, сук и воров. Такие женщины творят мир... Властный, требовательный стук в дверь заставил его поторопиться к койке. Гера Яновна ворвалась в помещение, па ходу падевая белый халат с голубой окантовкой по линии карманов. Она подняла успевшую намокнуть простыню над Очаевым, процедила сквозь зубы: - Сволочи! - Суки, - поправил начальника медицинской службы безногий. - Молчать! - закричала Гера Яновна. - Донскова, завтра же выписать это дерьмо! Больного на стол. Хотя... Она прикусила нижнюю губу, что-то про себя соображая, но все-таки упрямо мотнула головой: - На стол! Что вы стоите, Зак?! Шевелитесь! Очаева погрузили на носилки. Он уже не стонал, лишь грудь иногда высоко вздымалась и из нее вырывался свистящий выдох. - В собственной зоне режут. Пришлые! Когда ж такое было?! - ворчал одноногий. - Смельчали воры. Часа через полтора сильнейший удар в дверь оборвал разговоры. Упоров вынул из-под подушки скальпель, спрятал в рукаве. Удары начали повторяться с нарастающей скоростью. Грек не выдержал, закричал: - Что они там, взбесились?! Из операционной вышла сестра, подошла к двери и, убрав с лица повязку, спросила: - Кто там? - Свои. По поручению подполковника Оскоцкого. Открывай! - Все на операции. Я не имею права. - Открывай, стерва! Высадим дверь! Знакомые слова и интонация заставили Упорова сжаться под одеялом. Деревянный засов заскрипел под тяжестью навалившихся тел. Дверь начала со скрипом рушиться. - Заключенная Донскова, откройте! Гера Яновна стояла в забрызганном кровью халате, опустив в карман ладонь в резиновой перчатке. При этом вид у нее был очень негостеприимный, чтобы не сказать - взбешенный. Широкий засов с натугой отошел в сторону. Удар ногой распахнул двери, и из темноты стоящей за порогом ночи возник человек в бешмете. Он внимательно оглядел все углы, подчеркнуто не замечая стоящих перед ним женщин. Высморкался и произнес гортанным басом: - Входи, хозяин. Тебя ждут. "Пришли за твоими руками, - Упоров сжал рукоятку скальпеля, отвлекаясь от возникшей в животе боли. - Тебе боль может и не понадобиться. Ты обязан стать ее хозяином. Так нужно". Но возводимая им преграда воли была хрупкой, боль не утихала. Потом качнулся мир-весь целиком, включая время. Вначале было впечатление-тают предметы, расплываются, как рисованные непрочной гуашью под дождем. И уже затем - более странное, пугающее ощущение. Вадим понимал-он не мог их видеть, но удивительно просто перенес обострившееся внутреннее зрение, перед которым разыгрывался театр теней, как первое действие, следом-совершенно безумный спектакль создания людей из ничего. Ведь только что были тени... Бледный, почти невидимый мастер ткал колеблющуюся плоть, так ловко, словно создавал что-то ужасно привычное. Подобным образом pncvsor дети, стремящиеся передать внезапно возникший в их вольном сознании образ побыстрей, чтобы он не сбежал из шаловливой памяти. Все они, стоящие у входа, скорее напоминали красноватой одинаковостью революционных солдат, нежели заключенных с расширенными полномочиями добровольных воспитателей и яростных искоренителей порока. На первый взгляд, это выглядело несколько нелепо, театрально, странно, хотя зависший в метре от грязного пола топор с темными пятнами крови народного артиста СССР Очаева на тусклом лезвии не казался чудом или чудачеством. У него была своя роль: топор должен упасть на твои руки, чтобы их отсечь от остального тебя... Искорка внимания предполагаемой жертвы задержалась на холодном лезвии, соскользнула с него, и Упоров снова увидел тех, кто занесет топор. ...Они еще не излучали страха, не задыхались ненавистью, как представлял он себе, но были, несомненно, послушны, и это стало поводом для беспокойства. Впрочем, настоящая опасность возникла в момент, когда тот самый темнобордовый тип, точно губка, вобравший в свой резкий силуэт угрожающие цвета, проскользнул между послушными гостями с лукавым смешком в настороженных глазах. Однажды он уже мелькал перед глазами на воровской сходке, такой же ускользающе знакомый, носитель не постижимых разумом целей. С реальностью сумрака. В сумрак же нельзя поверить? Это состояние. Состояние греха имело цвет и форму... стлавшуюся по живым предметам. Оно объявило себя, возможно, для того, чтобы ты ничему не удивлялся в будущем, а будущее твое-смерть. Смотри! Темнобордовый призрак четко наложился на силуэт одного из заключенных с расширенными полномочиями добровольных воспитателей, вошел в него, будто они никогда не расставались, и весь фокус состоит в несовершенстве твоего зрения. Ты просто увлекся не той видимостью, не то и получил... Правда, секундой позже они снова разошлись, на мгновение стали сами ло себе. По это никак не говорило о несродности особ, скорее - о бесовской шутке, после которой все вошло в прежние границы. Цельный, радостный Салавар стоит перед начальником медицинской службы с лучистой непогрешимостью в обожающих жизнь глазах. Неужели она ничего не видела?! Такие вызывающие краски и лукавинка в глазах, не имеющих цвета. Все осталось незамеченным... А слова такие легкие, пляшущие, сильные слова сильного человека: - Необходимо поговорить с симулянтом, который напрасно занимает койку. Большой преступник, безнадежный для общества человек. - Приказываю вам убраться! За долгой паузой последовал тяжелый вздох: - Возражать не имею права, но от одного, нет-от двух негодяев мы вас освободим... - Вон! У меня больной на операционном столе! Неясный шум за дверью кладовой насторожил Зоху, голос Геры Яновны уже звенел, и телохранитель задержался: - Вы-жалкий подонок! Изрубили топором человека, мизинца которого не стоит вся ваша свора! Убирайтесь! Наступившая тишина многое объяснила Упорову. Он поднялся. Еще раз подумал, как умрет. Он очень хотел, чтобы все произошло быстро, и слезы заключенной Донсковой проводили его в общаковую могилу. - Хватит слов, животное! Упоров шагнул из коридора, увидел их, стоящих полукольцом вокруг начальника медицинской службы, оттеснивших в угол доктора Зака и сестру. - Видите?! - Салавар сиял. - Гражданин сам готов встать на путь исправления. - Вернитесь в палату, заключенный Упоров! - оттолкнув Салаварова, Гера Яновна выхватила из кармана халата браунинг. - М-да... - он забавно выпятил губу. - Думаете, их это остановит? Объявившийся на пороге кладовки в цветастой ситцевой рубахе Федор Опенкин располагал несколькими мгновениями. И все они, вор это знал, были последними мгновениями его земной жизни. Рука успела описать резкую дугу. Всегда готовый к неожиданностям Зоха не сумел преградить путь брошенному ножу. Возможно, нож бросила сама судьба. Она не промахнется. Точно поймавший крапиву ребенок, плаксиво ойкнул Салавар, здоровый румянец потек с доброго крестьянского лица, меняющая его синюшная бледность подчеркнула яркость еще хранящих светлую улыбку губ. - Хозяин, - прошептал Зоха. Ерофей Ильич стоял с расширенными глазами, силясь объясниться то ли сам с собою, то ли с тем, кого только что разглядел. Перехвативший горло спазм, торчащий из груди нож- все было так некстати. Слово, нужное и трепетное, пощекотало кончик языка и скончалось... Все остальное было грубой прозой. Скрипнули начищенные проворными шерстянками голяшки хромовых прохорей, опали веки, Ерофей Ильич торчмя грохнулся головой в пол и отдал Богу сучью свою душу. Упоров успел подумать о бордовом призраке, который так запросто соединился с главной сукой Страны Советов. Он ждал-сейчас они разлучатся, и все увидят... Сейчас. Квартирант, должно быть, смылся раньше. У них свои правила, не угадаешь. А лучше бы о том совсем не думать... ведь скоро случится новая смерть. Упоров перевел взгляд на величественно спокойного Опенкииа. Даже когда к нему кинулись с обнаженными ножами очнувшиеся телохранители. Федор не изменился в лице. Резкий звук выстрела отрезвил всех. Каштанку отбросило к стене. Он осторожно, словно боясь расплескать что-то драгоценное, опустился на пол, прижимая ладонь к простреленному сердцу. - Вон! - кричала взбешенная Гера Яновна, указывая дымящимся стволом браунинга на дверь. - Иначе останетесь рядом с этими подонками. Зоха громко, как тормозящий поезд, заскрипел зубами, плюнул в лицо вору, наклонился над Салаваром. Мягко поднял "хозяина" на руки и, уже вступив в волчью темноту ночи, негромко сказал: - Это отсрочка, Фартовый! Запомни-отсрочка! Остальные, спрятав в рукава ножи, пошли следом серой безликой цепочкой, вдруг утратив нахальную кровожадность. - Дайте прикурить! - Гера Яновна спрятала пистолет в карман халата, глубоко затянулась табачным дымом. - Вы, Игорь Семенович, составьте текст телеграммы родителям Николая Александровича. Жена от него отказалась, и дети, кажется, тоже... Она еще что-то говорила сама себе, уже беззвучно шевеля губами, но телефонный звонок отвлек ее от внутреннего разговора. - Хотите его раздеть? - кивнув на застреленного вора, спросил у Упорова доктор Зак. - Что ты сказал, падла гнутая?! - психанул Упоров, поймав доктора за грудки. - Я же от души! - перегнулся Игорь Семенович. - Все так делают... - Оставьте его, Вадим, - сестра мягко разжала пальцы. - Он несчастный человек. Вы же не будете обижать несчастных? И не злоупотребляйте терпением Геры Яновны. Из кабинета отрывисто звучал голос начальника медицинской службы. - Заключенного Очаева зарубили топором. Да, его должны были освободить в начале июля со снятием судимости. Печально? Преступно! Подло, товарищ полковник! Вся ответственность лежит на подполковнике Оскоцком. По его распоряжению была снята охрана. Стреляла! Что мне оставалось делать?! Да я и не боюсь. - Так-то! - подмигнула Упорову Лена. - Мы снова-на коне. Нам лучше не попадаться. Шагайте подобру-поздорову в палату. - Зачем она убила Федора? Сестра задумалась, ответила с прозрачной определенностью соучастницы: - Ради меньшей крови. Я так думаю, да сами видели... Оп кпвнул и пошел в палату, нс замечая настороженных взглядов из-под вытертых одеял. Сунул под подушку согревшийся в ладони скальпель, лег прямо в халате. Федор, объявившийся такой яркой неожиданностью на пороге кладовой, был все еще необъясним. Может быть, даже не сам Федор, а этот горящий на зеленом поле рубахи, поразивший натуральной свежестью голубой цветочек; цветы в такой мрачный момент человеческой трагедии с кровью и бордовыми призраками... Косой, тяжелый дождь бил в дребезжащее стекло, временами переходя в ливень со снегом. Потом ударила пулеметная очередь, и посеченные дождем лучи прожекторов забегали по зоне. - Вроде бы мужики очнулись, - предположил безногий. - Началась потеха! Четверо зэков из дизентерийной палаты вынесли Очаева. - Куда гражданина артиста покласть? - спросил тот, кто был выше всех, а потому и главный. - Вон моя койка свободная, - указал на свое место грек. - Осторожно, давай помогу. Очаев был в сознании. Он здоровался с каждым в отдельности тихим, все еще сочным голосом, Упорова выделил особо: - Как приятно: вы-живой! - Обязательно выздоравливайте! - сказал один из дизентерийных зэков, хотел было пожать ему руку, но под строгим взглядом грека передумал. - Тает свеча моя, тает... - простонал Очаев. - ^Мыслится мне, господа арестанты, сегодня же умру... Грек сделал попытку возразить, однако подметивший его желание артист продолжал, уже не играя: - Не надо меня успокаивать. Я готов. Просил Геру Яновну позвать отца Кирилла. Вы же помните его, Вадим? Все пошло иначе... Знаете, что бы сказал по этому поводу мой друг Осип Абдулов? Осип бы сказал... Рука снимает шляпу с большими полями, взгляд затуманен грустью с едва заметной слезой: "Он умер в ночь большого мяса!" Я не договорил об отце Кирилле... Артист подождал, пока ему сделают укол, и благодарно кивнул Лене. - Хотел его спросить: позволит ли Господь мне, грешному, встретиться со своими палачами? - Один уже вас ожидает, Николай Александрович. - Сталин? - Салаваров. Он убит два часа тому назад. - Да-а-а! Какая свирепая режиссура! Господь являет волю Свою в таком гениальном спектакле! А ведь полжизни кричал с подмостков великих театров бедной России: "Нет Его! Обман! Мракобесие!" ...Бессонными ночами видел: идет среди вызревших хлебов в чистой, льняной рубахе. Босы ноги следов не оставляют. В душу просился, приюта искал! Если впустишь, думаю, не бывать тебе народным артистом, Николай Александрович. Народ-то наш разуверившийся, пьяный да продажным! Ссученный большевиками! - Тише, тише, миленький, - Елена Донскова присела на край постели. - Впустил же все-таки, о чем теперь горевать? Теперь Он вас не покинет. Ушла гордостьГосподь явился... Николай Александрович пытливо смотрел на Лену г1етвердым взором посоловевших от морфия глаз. Живое, светлое любопытство его было как бы последней оглядкой из близкой могилы. - Слышите, други мои? Какая великая женщина нам служит! Оттого верю-терпение таких людей и слово их, посеянное в сердце, одолеет сучью власть. - "Терпение же - искусство", сказано, - подал голос безногий. - Никак вы, Востриков?! - Я, Николай Александрович. Собственной персоной, но без ноги. - Думал о тебе. Не лгу. Сам понимаешь-нельзя мне. Маленький ты, грудь одной ладошкой закроешь, но в такой тесноте нашел, отыскал место для Господа.. У меня же все широко было, да пусто... Очаев смолк как-то осторожно, и голос его словно истлел, только хриплое, с переливами, дыхание тревожило большое тело. Польщенный отданным ему в последних словах Востриков то и дело приподнимался, смотрел на артиста с суровой простотой человека, заинтересованного в исходе дела. Кивал ссохшейся головой, одновременно плавно опуская белесые, как у поросенка, ресницы: - Жив еще... Утром он всем объявил, что Николай Александрович не маялся, "ну, прям ни чуточкн нс страдал", отошел легко, уронив напоследок безмолвную слезу. - И с тобой не попрощался? - спросил грек. На что Востриков ответил без обиды с тишайшей грустью: - Праздно живешь, мерин. Смотри-аукнется твоя ехидность, в одни день. - Ты пророк, Востриков, лагерный Ленин! Пришла на мое имя официальная кснва с печатью. В общем все, как ты любишь. - Будет лапшу на уши вешать! - Спроси у кума. В ней сказано, что после смерти тети я являюсь наследником. Заметь-единственным. Миллионного состояния. И должен явиться в Лфины для вступления в права наследия. - Так прям и зовут?! Нужон ты имя. Без нас там, у Греции, буржуев хватает. - Хотел тебя с собой за родного брата взять, да нс судьба, видать... Не выпустят тебя, Востриков. - С чего-то не выпустят?! Мне до звоночка-полгодочка. Кум сказал... Грек глядел на соседа по койке с тайной болью, как на близкого человека, которого жестоко одурачили: - Указ есть секретный. KVM мог за него не знать. Дураков из лагерей не выпускать до особого распоряжения товарища Сталина. - Сам ты дурак! Гуталин давно умер. - Но указ-то остался. - Отставить разговоры! Гера Яновна подошла к кровати Очасва с отсутствующим лицом усталого человека: - Зак, распорядитесь, чтоб был готов цинковый гроб. Маловероятно, но будем надеяться, что его похоронят родители. За него хлопочет кто-то из правительства. - Слушаюсь, товарищ майор! Осмотрев строгим взглядом палату, она кивнула волевым подбородком в сторону Вострикова: - Выписать! Заратиади тоже. И Биешу. Поставить еще две койки. - Как же так, гражданин начальник? - заныл большой и рыхлый молдаванин. - В двух метрах ничего не вижу. - Хватит! - ладонь врача рассекла воздух перед носом зэка, и он проворно отдернул голову. - Неужели вы думаете-я не могу отличить мастырку от болезни?! Выписать! В коридоре хлопнула дверь, и хотя все знали-трюмиловка кончилась, головы невольно развернулись на. звук, а лица стали одинаково тревожны, с животным страхом в остановившихся глазах. Вошедший подполковник Оскоцкнй выглядел неважно: по-видимому, что-то сложилось не так в ночной катавасии. От внутренних переживаний потускнел всегдашний внешний лоск лагерного интеллигента. Феликс Иванович, что отметили даже зэкн, был небрит. "Ты не ушел из его планов, - решил про себя Упоров, наблюдая за тем, как начальник режима остановился у входа в кабинет Геры Яновны и требовательно кашлянул. - Эта сука в погонах еще что-нибудь придумает покруче". Гера Яновна, однако, никак не отреагировала, сказала тем же злым голосом: - У меня обход. Вам придется подождать. В конце концов обход кончился, а когда ушел подполковник Оскоцкий, заспанная Лена сообщила по секрету: начальник режима выясняет обстоятельства убийства руководителя агитационно-пропагандистской группы "За честный труд!" Ерофея Ильича Салаварова. Ему неясно, каким образом мог Опенкин оказаться в кладовой. Лена еще раз зевнула и, поправив подушку Упорова, забавно развела руками: - А каким образом он оказывался в чужих квартирах и государственных кассах, - отвечает Гера Яновна. - Вор потому что... - Лукавишь, оторва, - с ехидной подлянкой в голосе вмешался подслушавший разговор молдаванин, уже собиравший пожитки. - Сама того вора кликнула. Я же... Он не договорил о том, что сидел в сортире и все слышал. Грек поймал его за нос, крутнул, отчего на дряблых щеках Биешу появились слезы. -Эй! - крикнул он. - Сдурел?! Отпусти-больно! - Я в порядке, - грек с силой оттолкнул Биешу к стене, наотмашь стеганул ладонью по лицу, - а ты сейчас начнешь все сначала, но с операционной! Подлец! - Ты что! Борис! Ты что! - молдаванин понял, что будет бит, и сразу захотел мира. - Я так, для фортецела. Не при ментах же... Короткий тычок в бок заставил Биешу согнуться, и грек говорил, глядя на него сверху: - Я тоже для фортецела. Если ты будешь продолжать шутить, лучше найди веревку и вздернись. Козел! Тебя и зачинали как животное: в хлеву! Он поймал Бнешу за лицо всей пятерней, бросил себе под ноги: - Ползи отсюда, не воняй! "Грек учился драться, - подметил, наблюдая за движениями Зарзтиади, Упоров, довольный тем, что не пришлось ввязать самому. - И вообще он-интересный парень... Постой! Постой! Кто-то уже так говорил... о тебе". Порылся в памяти, вспомнил... Спортивный зал "Крылья Советов". Тренер сборной страны по боксу, такой пижонистый дед в спортивном костюме, махровое полотенце переброшено через короткую морщинистую шею, подошел, ткнув кулаком в бок, сказал: - Ты-интересный парень, моряк! В твоем левом апперюте-твое будущее. Я вызову тебя на первенство страны. Готовься. "Мог бы стать чемпионом страны или Европы. А что? - Упоров изредка посматривал сквозь опущенные ресницы за тем, как грек продолжает воспитывать склонного к доносу молдаванина. - Этот дед научил бы тебя разным боксерским подлостям. И пошло-поехало!" Размышления прервал бывший мастер вокзальных операций полувольный Георгий Блатов по кличке Хирург-тот самый, что организовал на Курском вокзале столицы передвижную камеру хранения и увез на ней сорок чемоданов участников выставки народных достижении. В зоне он филонил при коменданте и сейчас кричал хорошо поставленным голосом врожденного афериста: - Заратиади! Биешу! Упоров! Попрошу всех во двор. Организованно принесем койки. Побыстрей, товарищи! Упоров запахнул халат веревкой, толкнул дверь. Успевший чуть-чуть прогреться воздух уходящего мая закружил голову, очищая ее от тяжелых мыслей. Больничный двор, огороженный двумя рядами колючей проволоки, был завален трупами. Они лежали кучками и по одному. Между ними ходили старшина Подлипов с одноногим писарем из заключенных, рисуя на лбу убитых номер и привязывая к запястью картонные таблички с фамилиями. - Стручков Семен Иванович! - кричал веселый, слегка заполошный Подлипов. - Из воров. Номер 94. Записал? Одноногий писарь на деревянном протезе кивал непропорционально большой головой, едва сдерживал тошноту. - Терпи, терпи, Звонарев! - подбадривал его Подлипов. - Или кишок ни разу не видал? Жену-то резал? Резал! Да с аппетитом! Батюшки-Упоров! Живой! Тото я смотрю: нет твоего трупа. Думал, куда под низ сунули, а он - бегает себе, стрекозел! Упоров осторожно поднял с земли железную раму одноместной койки, сморщился от боли в животе и сочувственно посмотрел на Подлипова: - Извините, так случилось. За меня Салаваров вызвался на тот свет сходить. Старшина по-собачьи вздернул верхнюю губу, обнажив сверкающий ряд золотых зубов, переменил тон разговора: - Канай! Капай, сказано, стерва! А ты чо хлебало раззявил?! Пиши: Сериков. Да, тот, что без носа. Из воров. Упоров осмотрел двор дважды, прежде чем наткнуться на знакомую рубаху. Федор Опенкин лежал, разбросав руки, словно хотел схватить в охапку низкое, набухшее тучами небо, но потом передумал, а руки так и не сложил. Забыл, наверное... Рядом с Федором стоял капитан, ковыряя носком сапога подтаявший шлак. Сапог загораживал разваленное на две части топором лицо зэка, над которым наклонился Подлипов, и крикнул: - Сенцов Николай Фомич, кличка Интеллигент. Сука! - поглядел с опаской на капитана и поправился. - Из этих, ну, вставших на путь. Номер 119. Ты чо сквасился, шюатель?! - Хрыпыт, - выдавил с величайшим усилием писарь. - Шо сказал? Хрипит?! - Подлипов ухмыльнулся. - Простыл, наверное: земля-то еще холодная. Пиши! Так мы с тобой весь день провозимся. - Хрыпыт же, гражданин начальник... Подлнпов озорно посмотрел на мрачного капитана, продолжавшего ковырять сапогом кучу шлака. Тот понимающе отвернулся. Тогда старшина встал на тощую шею Интеллигента правой ногой, а левую поджал, точно цапля. Писарь не выдержал, прикрылся школьной тетрадкой, в которую записывал покойников. - Все! Более не хрипит, - Подлипои высморкался на очередного зэха. Пиши дальше. Сегекевнч Александр Викторович. Какой же он масти? А пиши просто - педераст. Номер 111. Да не прислушивайся ты, дурень, не хрипит. Вишь, насквозь протолкнул ломом. Одного не могу в толк взять, Звонарев, за что педерастов то? Им же верх не пужон... - Прицепом, гражданин начальник. Дайте закурить. - ...Получается, не зря Федя ножичком баловался. Глянь в угол: весь пощербил. Я-то по простоте душевной думал - озорничает, а озорство добрым делом обернулось... Никанор Евстафьевич отхлебнул из блюдца глоток чаю, в третий раз переспросил с добрым разомлевшим от удовольствия взглядом. - Говоришь, не пикнул Ильич? Камушком отошел? - Сразу и привета вам не передал. - Ох, ты, ешкнн нос! - залился счастливым смехом Дьяков. - Не успел. Шибко торопился. Да! Фарт слеп, но справедлив. Одичал Ильич в довольстве и получил за грехи своп сполна. Он поставил на край стола блюдце, попросил неизвестно кого: - Чайку бы погорячей! Тотчас сухощавый, с острыми бусинками карих глаз, татарин межулся к печке, подхватил большой медный чайник, палил в отставленное блюдце черного, как деготь, чаю. - Истинно сказано покойным моим учителем, царским вопом Митро41аном Григорьевичем: "Совесть человек потерять может, смерть никогда не потеряет!" Нашла она н вас, Ерофей Ильич. Свободно нынче место главной суки. А Федя, царство ему небесное, вором умер. За такое геройство жизнь положить можно. Святой хлопец, чо тут скажешь?! И ты молодцом был, когда за него на сходке заступился. Добросовестно вел себя. Насто, знаешь как прижучили? От смены воспоминаний расположившаяся па большом лице Дьяка доброта стала перерождаться в другое состояние, обретая строгую суровость в глубоких складках у твердого рта. - Два года мента прикармливали. Сколь добра извели на бездельника, столь ему у своей власти за три века не заработать. А он... Дьяк озадаченно уставился на Упорова с плаксивой обидой в чистых глазах. - Как же так можно, Вадик?! Ишо партепный, даже в ихней сходке... - Бюро, Никанор Евстафьевнч, - уточнил Упоров, - партийное бюро. А он, значит, его член. - Пусть и так. Кем ни назови негодяя, а совести у пего не сыскать. Но ничо. "Грехи наши горят и сгорают скорбями". Сгорит и тот член бюро... Урка тяжелым мешком навалился на стол, чтобы подвинуться ближе к Упорову, сказать шепотом, не меняя, однако, душевной простоты голоса: - Убьем его, потому как всем обидно... Сел на старое место, взял блюдце по-купечески хватко - пятью пальцами снизу, сделал глоток и говорил уже о другом: - Они, суки то есть, сюды сразу кинулись. Мечтали по соннику дело свое злодейское сотворить. Но Клей не спал, он ведь умрет скоро, спать ему ни к чему, крикнул. Все - за ножи. Шестерых впустили, остальным - извините! - двери-на запор. Дверь-то у нас-продуманная, от любого врага заслонит. Он еще отхлебнул глоток чаю, растворяясь в приятных воспоминаниях: - Тех шестерых - махом! Но в других бараках им большая добыча выпала. Бугор твой-человек правильный; у них там ломы оказались под рукой. Бандеровцы - народ запасливый. Ну, как только они по рогам получили... народ-то у нас сам знаешь какой: чей верх, за того и народ. Даже польские воры сук резали... - Четыре года сижу, эту масть впервые слышу. - Мастей, что у тебя костей! - скаламбурил Дьяк, усмехнулся и почесал затылок. - Нe знаю уж, по какому случаю их ворами окрестили, хотя воруют они хорошо. Только вор - это ведь не просто ремесло, но и воля. Ему никто не указ. Они же в лагерях на любых работах пашут, начальство поддерживают, брата родного продать не постесняются. Без уважения к себе, одним словом, живут. Лишь бы на свободу вырваться. - А вам вроде бы и воля не нужна, - улыбнулся Упоров, отставляя в сторону свою кружку. Дьяк вздохнул, осторожно поставил блюдце, указательный палец его медленно пополз по золотистой каемочке. Вадим предположил, что он сейчас взорвется, но все это время Никанор Евстафьевич находился в прежнем состоянии, только помалкивал. Настроение его начало ухудшаться без внешних признаков, что проявилось в холоде произнесенных слов: - Пустыми разговорами свободней не станешь. Вот ты... Дьяк, повинуясь безотчетному порыву, хотел вскочить, да только слегка приподнялся, вовремя остудив чувство. - ...Ты - законопреступник и таковым себя признаешь. Я же живу по своим законам. Их не преступал, следовательно - сижу безвинно. Греха на мне нету. Он - подо мной. Я над ним царствую. Ты - под грехом... Задавил тебя, как крест в сто пудов. Того и гляди - жилы лопнут. Разное у нас состояние... - Но сидим-то все равно вместе? - Вместе, да по-разному. Дома я, Вадим. Худой, но мой. Ты непрошеным гостем посиживаешь, никак с собой не умиришься. Что, выкусил? Со мной, брат, не такие умники заводились и их постриг. На-ка вот лучше медку опробуй. За такую весть не жалко: Ильича добыли! Вор снял деревянную кружку с березового туеска, сразу запахло майским лугом, где у соснового околка стояла дедова пасека. Он и соседская девчонка, которую мама с жалостью звала "воскресным ребенком", потому что у ней постоянно был открыт рот, хоронятся за золотистую сосенку. Дед колдует над ульями, его борода спрятана под черной сеткой, а в янтарной струе меда, как драгоценные камешки, увязли точки соприкосновения солнечных лучей. Он считает - нечестно врываться в пчелиный дом, отбирать их труд. Потом ест мед со свежим хлебом и забывает об ограбленных пчелах. Вкусно. Упоров попробовал лакомство, стараясь сдержать желание проглотить всю ложку разом, заодно слегка позлить уж больно довольного собой вора. Сказал хорошим добрым голосом, как бы подражая настроению Никанора Евстафьевича: - Партия тоже царствует над грехом, потому безгрешна. - Э-э-э, - глаза Дьяка выражали искреннюю досаду, но он еще не был зол. - Ереси у тебя в голове много. По-твоему: вором стать все едино, что в коммунисты записаться? Слепой ты, разницы не понимаешь существенной. Партия - сучье стадо, где чем больше соврешь, тем выше взлетишь. Самый большой лгун в мавзолее лежит. Все на него косяка давят и думать должны поевонному. Свои мысли - под замок, а коли какая выскочила, как у тебя, допустим, значит самого замкнут, Но человек - существо вольное, имеет соблазн рассуждать, ибо рождается с поперечиной в мозгах. Теперь подумай и прикинь: кто ближе к человеческому образу, вор или коммунист? Ну, да я для тебя, грамотея, не авторитет. Тогда послушай, который этой самой сучьей наукой занимался и в большом был у них авторитете. Голос! Эй, разбудите Голоса! Жорка, кто Соломон поихнему, как его называть надо? - Доктор, Никанор Евстафьевич. - Дурак ты, Георгий, доктор тот, кто лечит. - Ну, профессор... - Во! - аж подпрыгнул Дьяк. - Умный! Иной раз слушаю и думаю: может, грохнуть тебя, падлу, чтоб мозги не закручивал людям. Молодежь-то поначалу его чуть не оприходовала. Вот и он. Садись, профессор, почаевничаем. Сухонький, предупредительно вежливый еврей с грустными глазами профессионального плакальщика стоял в метре от стола, сложив мягкие волосатые ладони на ширинке коротковатых брюк из вытертого вельвета. - Скажи-ка этому задире, Соломон, кто сообразил революцию и порядок наш государственный? Ты садись. Соломон. Медку откушай, но шибко не утомляй рассуждениями - прогоню. Голос присел на краешек нар, прежде чем заговорить, подтянул к себе выставленную шустрым татарчонком кружку с чаем, отхлебнул глоток. - Я - историк по образованию, - весомо произнес зэк. - Много лет работал в государственном партийном архиве. Защитил докторскую, полшага оставалось до членкорства... и несколько ослепленный успехами, дорогой... Простите, не знаю вашего имени. - Вадим он, - нетерпеливо заерзал Дьяк. - Я ж тебя просил, Соломончик, не понтуйся. Говори по делу! - Хорошо, хорошо, Нпканор Евстафьевич. Так вот, писал выступления виднейшим государственным деятелям. Естественно-общался, беседовал. Он попробовал мед, закрыл от удовольствия глаза, причмокнув мокроватыми губами: - Божественно! Eщe раз простите за вольность, но это действительно великолепно! В свое время, будучи студентом, пивал чаи у самого Емели Ярославского. Мед был хуже. Емеля меня ценил, предрекал большое будущее. - Четвертак! - хохотнул Никанор Евстафьевич. - А дали только полтора червонца. Обманул тебя твой корешок. - Академик, - выдохнул с какой-то безнадежностью Соломончик. - Биограф Владимира Ильича, но... мне грустно это констатировать, дорогой Вадим: академик был бо-о-о-льшой подлец! Многие из представителей "ленинской гвардии", с которыми встречался ваш покорный слуга, оказывались при ближайшем рассмотрении людьми порочными от мысли до действий. Трусливыми, а потому жестокими и, уж конечно, ограниченными. Ну, разве что Троцкий... Голос пожевал нижнюю губу, словно пробуя Троцкого на ркус, решительно тряхнул головой: - Да, пожалуй, Троцкий был не таким, как все. В нем билась живая идея революционного фанатика, ради которой он был готов пожертвовать всем. - Но только не собой, - поправил Голоса Никанор. - Кому ж такая идея нужна, коли тебя ж она и сгубит?! - А Ленин? - спросил заинтересованный Упоров, краешком глаза заметив, как обосанился, будто прокурор перед последним словом, Дьяк. - Владимир Ильич... Лично встречаться не довелось - молод. Одно могу сказать после прочитанного, услышанного от его соратников, прочувствованного, особенно в Бутырках: Ленин - не выбор истории, он - выбор определенной группы людей, стремившейся к власти. Все-таки Ульянов для русского человека, бегущего грабить свою страну, предпочтительней, нежели Губельман или Джугашвили. Позднее он будет готов принять любое: татарское, еврейское, грузинское или азербайджанское иго. Допустим, собралось Политбюро и выбрало вашего покорного слугу, то есть меня, Генеральным секретарем. Кто будет возражать? - Я не буду. Только ты, Соломончик, непременно издай указ, по которому сук официально можно вешать, - Дьяк от удовольствия потер руками. - Здорово ты придумал! Генеральный секретарь! А чо думаешь, Валим, у нас в России такое случиться могет! - Вполне, и никто не будет возражать, если это выгодно партии. Она назначила Владимира Ильича вождем, зная-он не сказать, чтобы глупенький, но и не больно умненький. А главное-больной, и его можно будет убрать без лишних хлопот. Понимаете, Вадик... Соломон хотел забраться столовой ложкой в банку с медом, но бдительный Дьяк прикрыл ее ладонью: - Будя, Голос. Не мародерствуй! - Извините, Никанор Евстафьевич. На чем же я остановился? Ах, да, это была революция посредственностей, поддержанная посредственностями, которых в мире больше, чем людей способных. Каждый из них рассчитывал получить столько, сколько заслуживала иметь выдающаяся личность. Попросту говоря - взять! Местечковьге евреи с пистолетиками, вечно пьяные русские с винтовками шли за ограниченными, каждой власти и насилия самовыдвиженцами, чтобы реализовать мечту о всеобщем грабительском равенстве. На всех не хватало... Пришло время, и одни революционеры начали заставлять работать других, чтобы задуманная ими революция продолжалась. Но революционер не может работать созидательно. Только разрушительно! Кстати, мы с вами тоже продолжатели этой революции. И я, и вы, и... Никанор Евстафьевич погрозил Голосу кулаком: - Не путайся! Тож мне - членопутало! Воры, коли он и честные, я Вадиму уже объяснял, свое место в человеческом беспорядке имеют. Оно у них, как у волков среди другого зверья. Однако в каждом звере есть немного волка, а в каждом человеке... он рождается, а в ем вот такусенький... - Дьяк показал самый кончик мизинца, - прямо крохотный воришка схоронился. И ждет. Должность получить заведующего магазина, опартиелся. Почва готова, и из нее молодым ростком воришка проклюнулся. С уторка шепчет своим внутренним голосом или голоском жена: "Глянь, Захар, у Степана Степаныча хоромы какие?! А у Еврея Израилевича - брульянты!" Вот тут-то и началось. Хапнул Захар-раззадорила удача. Хапнул три - осмелел. Власть получил в райкоме или горкоме. Степана Степаныча в тюрьму устроил, его хоромы прибрал. Еврея Израилевича добровольно поделиться заставил. Двумя жизнями жить начал: фраерской для виду, а по нутру... Э, нет, Соломон, не угадаешь. Не воровской. Сучьей жизнью по нутру он живет. И потому весь наш советский мир - сучий! Двойные вы люди с самого своего революционного рождения. Не настоящие. Честный вор не настоящим быть не может. Он цельный весь, без дурной начинки и вредных для своего общества привычек. Из Троцкого, коли тебе верить, плохонький получиться мог, а вот из Сталина ничего хорошего, окромя бандита, даже Маркс сотворить не сумел. Порода двуличная! Вроде бы со страстью жгучей говорил Дьяк, а лицо не менялось, оставалось добрым, слегка разомлевшим от выпитого чаю с медом. - У нас, ты не хмыкай, Вадим, есть особая прилипчивость к жизни, - продолжал Дьяк, все-таки сжалившись над исходящим слюной Соломончиком и угостив профессора ложкой меда. - Изводить нас не просто, но можно. Куда сложней с суками да с коммунистагли сражаться будет. Придет такое времечко. Придет! У них же на одно рыло - две жизни. Какая главная - сами не знают, а чтоб без обмана существовать - не получается. Убивать? Так это опять же по-большевистски выходит, шило на мыло менять. Нахлебается с ними Россия... К столу подошел слегка приседающий на левую ногу зэк в брезентовой куртке, застенчиво мигая гнойными глазами, спросил: - Звали, Никанор Евстафьевич? - Ты в одной камере с греком сидел, - сразу начал с дела Дьяк. - Как его фамилия, Вадим? - Заратиади. Моих лет и роста одного. Борисом зовут. Зэк выпятил нижнюю губу, одновременно закусил язык, выражая таким образом сосредоточенную работу памяти. Наконец сказал: - Фиксатый. Кони желтой кожи. Метла хорошо подвешена. - Он, - подтвердил Вадим. - Шо я могу за него сказать: шпилит прилично, веселый, лишка не двигает. За масть мы с ним не толковали, мыслится мне - из порченых фраеров. Шел по делу вместе с Идиотом - ограбление почтового вагона. - Идиот... - Дьяк почесал широкую переносицу; поглядев на Соломона, махнул рукой. - Ты покуда иди. За революцию после доскажешь. Интересно, верно, Вадим? Так получается. Идиот с ним раскрутился? Само^ стоятельный вОр, пошто подельника доброго не нашел? - Так, может, он добрый и есть. Худого за ним не признал. - Буди Краха, что гадать?! Под большим ватным одеялом что-то зашевелилось, чуть позже показалось маленькое личико в белом венчике клочкастой бороденки. Личико оперлось круглым подбородком на засаленный край одеяла, сонные глазки с трудом освободились от тяжести набухших век. - Что тебе известно за вагон, в котором опалялся Идиот? - Идиот?! - звук разорвал слипшиеся губы звонко и пискляво. - Он - жертва милицейского произвола. Их было трое, а наводил грек... - Ясно. Вылазь, иди сюда, дубина! Кричишь на всю зону. - К вагону я тоже имел приглашение. - Чего ж не подписался? - Дал согласие на другую работу. С ним пошелКанцлер, а он такой легкомысленный, чуть что - сразу стреляет. Я с такими не вожусь. - Хватит хвалиться-то! Скажи лучше - как к имя грек втерся? - Диму спросить надо: он привел. Но, думаю - плохого не возьмет. Дима - битый. Пил мало, а значит не дурак. Одно меня смущает - их какие-то железнодорожники постреляли! Не стыдно, если б настоящий чекист, с орденом, а то голь беспартийная! - Ох, Олежка, - улыбнулся Дьяк. - У тебя язык с членом на одной жиле болтаются. Сядешь с тем греком играть. Пощупаешь иноземца. Не балаболь попусту. Подогрей... Тьфу' ты! Остарел совсем: лошадь лягаться учу. Иди. Досыпан! И повернувшись к Упорову, облизал с ложки мед, после сказал: - Такие дела, Вадим. Ты, случаем, не бежать с ним собрался? Вопрос был задан вскользь, без навязчивого интереса, но бывший штурман знал: по-другому о вещах серьезных здесь не говорят. - Собрался, - ответ был таким же спокойным, как и вопрос, что понравилось вору, хотя своего удовольствия он ничем не выдал. - Только меня что-то держит внутри, а что - понять не могу... - Бегал уже, то и держит. Подумай еще, Вадим. Желанья, они часто неуместны бывают от глупых страстишек. Давай еще медку отведаем, пока Соломона нету. Умен Соломон! Знаешь, за что устроился? Подворовывал книжечки ценные да разные'ксивы темные. Со стороны не подумаешь... - Он, может, и умен, мне от того не легче... - Потерпи, потерпи. Чой-то там, за зоной, происходит. Сталина трюмят. Все им содеянное оказалось противным ленинскому курсу партии. Одного в толк взять не могу: что ж она - лошадь слепая, партия эта?! Не видела, куда ее ведут? Еще народ за собой тащила, сука... Перед разводом случилась заминка: начальство задержалось, и, пользуясь случаем, капитан Сычев, о ком ничего худого по зоне не ходило, подошел к заключенному Дьякову с вопросом: - Староста, почему ваши люди не присутствовали на политинформации?'С приказом начальника лагеря были ознакомлены все. - Во-первых, гражданин начальник, - примирительно улыбнулся Никанор Евстафьевич, - это не люди, а воры, они скоро отомрут сами. Во-вторых: политику знают назубок. Слышь, Крах, кто такой гражданин Хрущев? Зэк цыкнул зубом, оглядел капитана, как неисправимого двоечника опытный педагог: - Верный ленинец, борец за дело мира и торжество коммунизма! Специально вылез из шахты, чтобы занять место на капитанском мостике. - Как? - счастливым голосом спросил капитана Сычева Дьяк. - Радио не надо. Газета такого не придумает. Капитан усмехнулся, не теряя ровного тона, предупредил: - Советую, заключенный Дьяков, не путать в дальнейшем приказ с приглашением. Будете наказаны. - Не сомневайтесь, гражданин начальник: в следующий раз мы вам такое расскажем, про что и Никита Сергеевич не знает. Сычев слегка покраснел, но в это время его окликнули: - Гражданин начальник, вопрос позвольте задать? - над строем поднялась короткая, сильная рука. Капитан глянул п увидел Хряка, чья всегда наглая рожа на этот раз выражала, нет, даже требовала сочувствия. Ничего хорошего от Хряка Сычев ждать не мог, потому кивнул Подлипову: - Разберитесь, старшина! И отошел от строя настолько, насколько его отпустило любопытство, принялся разминать пальцами папиросу. - Чо надо, Свиньин? - зарычал Подлипов. - Если в карцер собрался - пиши заявление. - Вопрос серьезный, гражданин начальник. Жизнь вот собираюсь начать новую. О партии думаю. Пока плохо, но надеюся. - Спрашивай! - приказал Подлипов с угрозой. - Ну, дойдем мы до сияющих вершин, ну, залезем на самую высокую макушку. Дальше что? - Дурак! Будем жить при коммунизме. И плевать сверху на капиталистов. - Вас куда девать, гражданин начальник? - Меня? - старшина не потерялся. Был готов и ответил с холодной усмешкой: - Я, Свиньин, тебя и при коммунизме охранять буду. В зоопарке. А пока мы его построим, посидишь в карцере. Трое суток! Все! Откроешь рот-добавлю! - Ежели ему "Интернационал" спеть хочется, тогда как? - Дуплетом будете петь. Ключников. Тоже, наверное, попоститься захотел? - Поститься? - Ключик замотал головой. - Упаси Господи, гражданин начальник. Я же - атеист. - Что еще за масть объявилась? Почему не знаю?! - Атеист, гражданин начальник... как бы вам проще объяснить. - Ключик сунул в рот палец и закатил глаза, а капитан Сычев подошел на шаг ближе, едва скрывая улыбку. - Педераст неверующие-подсказал Жорка-Звезда, - Чо объяснять, когда любой грамотный человек знает. - А! - обрадовался Подлипов. - То-то я смотрю, у тебя походка изменилась. Ключик покраснел, принялся оправдываться беззлобно и как всегда лениво: - Георгий шутит, гражданин начальник. Со мною все в порядке, походка от голода такая. Вы-то сами член партии? - А то как же?! На такой пост всякого не поставят. У меня стаж с войны. - Значит, и вы - атеист... - Замолчи! Трое суток! А ну, подравняйсь! Вам только дай волю. Кого угодно из себя выведете. Атеисты, мать вашу так! Упоров не прислушивался к разговорам, даже о побеге думалось без прежней страсти н интереса. Он смотрел мимо шевелящегося рта старшины, мимо расхохотавшегося капитана Сычева в сторону уходящей к горизонту чахлой колымской тайги, а видел тихую бухту и застывшую белую яхту. Члены экипажа совсем не похожи на тех, кто его окружает, просто люди, каких любит море: спокойные, сильные, без тайного умысла в глазах. Медленно, грациозно, точно лебедь, яхта отходит от искусанного морской водой гранита пристани. Он без сожаления наблюдает за береговой толчеей, исчезающей из его новой жизни. - Поднять паруса! Лево на борт! - ...Ты что, Упоров, глухой, чо ли?! - старшина Подлипов рассержен. - Пошли со мной! Спит стоя, лошадь! - Яхту видел белую, - сознается зэк, - Кстати, куда мы идем? - Ты хотел знать - куда тебя ведут? Начальство затребовало. Опять что-нибудь натворил или хочешь натворить. От тебя ничего другого не дождешься. Подлипов достал из кармана спичку и, ковыряя в зубах, продолжал рассуждать: - Забавный вы народ: каждый хуже говна, а мнит о себе, как о человеке. Помню, политические решили день рождения Маркса отметить. Собрались в кучу, говорили за бессмертное учение, потом один, злой такой, желтый, будто из задницы вылез, говорит - давай "Капитал" почитаем. И просят своего, как вроде секретаря ячейки, хоть н беспартийного: "Принеси-ка, Поликарпыч, "Капитал", освежимся партийной мудростью". Поликарпыч икру заметал. Туда-сюда! Они все нахрапистые, принципиальные. Требуют! Выясняется - Поликарпыч двинул тот "Капитал" Копченому, а Копченый засадил Жорке-Звезде. Накрылся, одним' словом, "Капитальчик". Били Поликарпыча. А ведь гнул из себя железного большевика. Сталину писал, мол, жертва - он. Ты, Упоров, ручки-то - за спину. Беседа - беседой, порядок - порядком. - Спасибо за науку, гражданин начальник. - Да чо там, - засмущался не ожидавший такого ответа Подлипов и, расправив под ремнем гимнастерку, добавил: - На то н поставлены, чтоб вас на путь наставлять. Начальство знает все. Есть такое начальство, которое не только все знает, но и кое-что соображает, а главное - делает. Упоров не догадывался, что именно с таким начальством ему придется столкнуться. Сперва он подумал - буду крутить дело с грузом, и был сбит с толку неожиданно приятным предложением: - Садитесь! Команда поступила от полковника с холеным лицом и бакенбардами, придающими ему сходство с героями Гоголя. На вид полковнику было лет пятьдесят. Впрочем, когда постоянно видишь перед собой изможденные лица потерявших возраст людей, судить о возрасте тех, кто находится на другой ступени жизни, сложно. Скорей всего, полковник - много старше. Несомненно другое - он был главным в просторном, отделанном под мореный дуб кабинете начальника лагеря. Упоров сел. От непривычной мягкости и удобства обтянутого коричневой кожей стула почувствовал себя беспомощным, а запах одеколона "Красная Москва" сразу выделил его собственный запах, оказавшийся до тошноты неприятным. "Должно быть, они нюхают тебя, как кусок падали. Живой падали"! - зло подумал зэк, перестав принюхиваться, даже испытал что-то похожее на превосходство в кругу одинаково пахнущих людей он был сам по себе. Полковник с бакенбардами отодвинул желтую папку, переместил взгляд на заключенного. Ощупью, белой ладонью без мозолей нашел золотой портсигар, достал папиросу, и сразу перед ним загорелась немецкая зажигалка расторопного Морабели. Он прикурил, продолжая рассматривать зэка через голубоватый дым. - Вы действительно не принимали участия в убийстве старшины Стадника? "Как же, как же, гражданин начальник, лично треснул в солнечное сплетение!" - протащил сквозь себя чистосердечное признание зэк и ответил, насупившись: - Нет. Не принимал. - Ваша мать была пианисткой, отец-боевой командир? - Да, гражданин начальник. - Что вас толкнуло на побег? - Желание быть свободным. Упоров заметил - из всех присутствующих нервничает один Морабели. Начальник лагеря стоит с отсутствующим видом у окна, рассматривая свой новый "газик". Но зэк чувствовал - Губарь все контролирует и именно от него зависит результат разговора. - Ограбление кассы было вам совершенно необходимо? - Смалодушничал, за что и получил. - Грехов много... хотя первопричина вашего заключения сегодня выглядит уже не столь убедительно. Сказано так внезапно, что у Вадима перехватило дыхание. - ...Далее, что меня настораживает, следует целая вереница правонарушений. Раздался стук в дверь, знакомый голос за спиной попросил разрешения войти. - Заставляете себя ждать, Оскоцкий! - На лесосеке - два трупа. Есть подозрение... - Я не требую объяснений. Тем более в присутствии заключенного. Констатирую факт. Садитесь. Полковник поправил прическу н продолжил как ни в чем не бывало: - Возьмем хотя бы случай нападения на плацу на начальника режима. Возмутительно! И непонятно... - Простите, гражданин начальник. Меня посылали на верную смерть, в зону, где мне хотели отрубить руки. Решил облегчить своими действиями задачу администрации. - Ну-иу, если можно, подробней. - В тюремной бане защитил женщину, после чего суки постановили на своей сходке огрубить мне руки. Очаева они же зарубили, значит, не зря обещаются... - Бросьте вы строить из себя паиньку, Упоров! - решительно поднялся подполковник Оскоцкий. Его никто не остановил. - Речь идет о драке в бане из-за дочери белогвардейского генерала Донскова, казненного после войны в городе Харбине. Девица вполне достойна своего папаши. Мерзкое падшее существо. За лекарство для таких вот типов сожительствовала с доктором За ком. - Этот горбун? Интересно! - Позорная история! Заключенная Донскова отправлена в Озерлаг с соответствующей характеристикой. Что касается заключенного Упорова, мы располагаем оперативными данными о его связи с воровскими группировками... - Можете говорить об этом в прошедшем времени. С ними будет покончено. У вас что-нибудь есть, Важа Спиридонович? Грузин смотрел так, словно не слыхал вопроса, просто рассматривал зэка, испытывая при этом сожаление, а может быть - презрение. Говорить начал, медленно расставляя слова: - Заключенный Упоров жестоко поскользнулся. Но не сам! Морабели энергично крутнул головой, дополнив выразительный жест движением руки. - Ему дали подножку воры. Обычный прием подонков... Он этого не хочет понять. Или понимает, но боится. Я с ним беседовал, сказал ему: "Пришел твой черед думать о собственной судьбе, Вадим!" Обещал поддержку. Могу повторить еще раз: думай! Отдел по борьбе с бандитизмом готов оказать помощь каждому, кто сознательно встал на путь исправления. У меня все, товарищ полковник. - Красиво сказано, Важа Сииридонович, - с нескрываемой иронией произнес полковник в бакенбардах, многозначительно оглядев всех участников беседы, кроме замкнутого зэка. - Но какую-то надежду вы видите. Главное, он-человек не пропащий. Мы правильно пас поняли, Важа Спиридонович? - Совершенно верно, Василий Пантелеймоновпч! Надежда есть. На этот раз начальник отдела по борьбе с бандитизмом был не столь артистичен, чем слегка развлек повернувшегося спиной к окну Губаря. Настороженный зэк видел - их единство существует только в словах, на самом деле все они думают иначе, чем говорят, а уж об отношении к нему рассуждать не приходится... Морабели он нужен для того, чтобы найти путь к грузу, подполковник Оскоцкий просто хочет уничтожить строптивого заключенного, неясно только с пол.ковпиком в бакенбардах да с Губарев. В этот момент Василий Пантелеймонович встал из своего глубокого кресла, обращаясь к начальнику лагеря Крученый: - Вы что-то хотели сказать, Остап Николаевич? Губарь улыбнулся одними бескровными губами, давая понять Василию Пантелеймоновичу, что хорошо отнесся к его приглашению на разговор, и, ткнув пальцем в сторону зэка, категорически заявил: - Он - лучший проходчик в лучшей бригаде. Голова у него работает. Скажу откровенно: после освобождения Лысого другой кандидатуры на место бригадира не вижу. Состав бригады увеличен в два раза. Работать она должна по-новому. Вы знаете, как? Он ответил почти механически: - Знаю, гражданин начальник. А немного подумав, добавил спокойно и рассудительно: - Перед каждым должна стоять личная цель, тогда возможна большая общая польза. После этого подполковник Оскоцкий скептически хмыкнул, хрустнул ухоженными пальцами и сказал: - Кулацкая философия. Другого не ожидал. Но Губарь сделал вид, что не услышал замечания начальника режима, только немного затянул паузу перед тем, как высказать свое отношение: - В сути верно. Общение с ворами рекомендую прекратить, сделайте это деликатно. Вы начинаете новое дело. Без блатного засилия, без азартных игр и всяких там грязных извращений. Вы меня понимаете? Необходим живой пример не только для Крученого, но и для всей Колымы. Я на вас надеюсь, заключенный Упоров. - В таком случае, будем считать - разговор состоялся, - Василий Пантелеймонович зябко потер руки. - А у вас прохладно, Остап Николаевич. Постарайтесь уяснить. Упоров: вам предоставлены возможность для досрочного освобождения и поддержка администрации. Уяснили? Заключенный кивнул, но сказал, однако, о другом: - Гражданин начальник, разговор о той заключенной, ну, Донсковой, несправедливый. Святая она женщина, гражданин начальник. Василий Пантелеймонович поморщился. Он не был готов к такому повороту беседы и потому испытывал некоторое разочарование. - Советую вам контролировать эмоции, заключенный Упоров. - Я чекист, мнение чекиста для меня не пустой звук. Слова произносились очень жестко, но странное дело, не излучали угрозы, напоминая весенний гром, после которого обычно идет теплый слепой дождик. Зэк это почувствовал, опустил глаза. Так и дослушал Василия Пантелемоновича, который постукивал з такт своим выражениям розовым ногтем по золотому портсигару: - Феликс Иванович всегда отличался глубоким проникновением в человеческую сущность. Впрочем, нас это не касается. Увести! Тот внезапный разговор произошел в четверг перед обедо-м, а в следующий вторник Упоров сидел на корточках а углу нового дощатого сарая, где с новой весны хранился инструмент бригады, и слушал приглушенный голос грека. Месяц, проведенный им на тюремных нарах, мало изменил внешность Заратиади, хотя вел он себя не так беззаботно, сохраняя во всем располагающую ровность. Грек задумал побег еще раньше, это был их второй разговор. Выходило, что он пригласил Упорова потому, что тот уже бегал и не повторит ошибок. Опыт нельзя придумать, им можно обзавестись, рискуя жизнью. Вадим имел такой опыт. - За перевалом, у Седого ручья, нас будут ждать олени, - сказал грек. Тогда Упоров перестал рассматривать бегающих по доскам муравьев и поднял лицо, чтобы лучше видеть Заратиади. - Дикие? - Зачем?! Глупость городишь! Ездовые. Шесть голов. При них - два проводника. Люди не только надежные, но и заинтересованные в моей свободе. - Л а моей? - Мы бежим вместе до самых Афин. - Занятно. Допустим, мы доберемся до того ручья. Что дальше? Упоров снова заинтересовался муравьиной возней, лаже погонял их пальцем. А грек пересел на старый ящик из-под гвоздей, взял в руку сухую щепку, принялся чертить план будущего побега. - Вот ручей, через полтора километра - болото. - Кущаевское? - Вороицовское, Кущаевское - за Анаднканом. Ты меня, похоже, проверяешь? Бледное, заросшее черной щетиной лицо было теперь рядом, и когда их глаза встретились, Упороз подумал о шестигранном ломе, что стоял в противоположном углу сарая. Взгляд принадлежал человеку, который не собирается жить спокойно, пока не получит ответ. "Он действительно хочет убежать, - Упоров улыбался глупым мыслям о ломе. - Но тогда и все остальное может оказаться правдой". - Нет, Боря, - сказал бывший штурман, немного подумав, - зачем мне тебя проверять? Сам-то ты видел это болото? Оно, знаю точно, непроходимо. Грек не проявил даже намека на замешательство или смущение, отвечал, как хороню осведомленный о деталях человек: - В том весь секрет. Тропа есть, ею пользуются дикие олени и один из тех, кто будет нас встречать. - Якут? - Полукровок. Хочет сам на Аляску удрать. Работает за металл, но зато надежно. Упорова разговор о золоте снова насторожил. Он ждал его и в кабинете начальника лагеря, и сейчас, в этом наспех сколоченном на месте сгоревшего сарая строении, и3 которого хорошо просматривался подход по единственной между болотцами тропке. - С золоюм сложнее, - Вадим искушал себя опасной игрой, прилагая все силы, чтобы не сыграть фальшиво. - Но думать будем... - Если есть над чем-думай, а нет, - грек махнул рукой, поймав на лету комара, - так и голову не ломай. Деньги есть. - Положим, мы доберемся до побережья... - Никаких "положим". Мы доберемся! Через месяц будем стоять на палубе судна. Иностранного. Там, на побережье, есть кому нас доставить в нейтральные воды. По крыше меленько и дробно стеганул дождик. Вода подтекала в щели между листов ржавого железа, стекала струйками на пол, где уже не было ни одного муравья. - А пара лишних оленей, это возможно? - спросил Упоров, не спуская при этом глаз с грека. Тот задумался, переспросил со старательным спокойствием: - Пару лишних оленей? Зачем? У нас же будет свободная пара. У тебя какой-то груз? - Груз может появиться. Да... Забыл спросить про оружие... - Наган. Большего не потребуется. На Седом ручье вооружимся. - Может, у воров поинтересоваться? - С ворами и побежишь, - брезгливо обрезал грек, при этом губы его сжались, рот стал твердым. - Такой побег делить нельзя. Особенно с ворами. Или ты ничему не научился в том побеге? Решай! - Вроде бы все решили, о ворах-забудем. - Тогда - в субботу. Мусора на рыбалку торопятся. Уходить будем через шестую шахту. - Она затоплена. - Была. Воду нынче откачали. Не. полностью. Грязи полно, но кровля держит. Проскочим и обвалим. Тебя не хватятся. Мы говорили почти час... - Я инструмент пошел готовить. Работаю я здесь. Грек вытер рукавом слегка порозовевшее лицо, Вадим увидел па нем следы внутреннего нетерпения. Еще он почувствовал-разговор стал для Заратиади в тягость, н Борис его просто договаривает, переполненный привалившей удачей. "Похоже-ты на работе, парень! - сказал себе с веселой злостью зэк. - Твои нервы-на пределе". Сомненья в том, правда, еще оставались, но бывший штурман уже прокручивал варианты на случай, если стоящий перед ним человек окажется не тем, за кого себя выдает... - Бывай! - сказал грек, протягивая руку. Вадим пожал ее молча, значительно, и они, как боксеры перед ударом гонга, разошлись в разные стороны. - Тебя ждут на вахте, - Лысый сообщил новость бесцветным голосом, а заметив вопрос в глазах растерявшегося зэка, не счел нужным что-то объяснять. Вадим поднялся с широкого чурбака, на котором сидел уже третий час, точнее - с начала смены, когда бугор послал его готовить черенки для лопат, спросил: - Опять на беседу? Лысый развернул вполуоборот голову, прежде чем ответить, смахнул с розового уха большую навозную муху. Затем пробурчал: - Ты кому-то очень нужен. Идем. Сам пошел впереди, ломая каблуками ссохшиеся куски красноватой земли. На этот раз зэк не поверил в спокойствие бугра: ему показалось, он даже был уверен - тот знает больше, чем сказал. - Зачем темнишь, Никандра? Остановленный вопросом. Лысый развернулся. Острая настороженность зэка заставила его объяснить начистоту: - Меня просили не говорить тебе. Там - старший лейтенант из управления лагерей. Ты же с другими, кто помельче, не общаешься. - А-а-а, - протянул Упоров, не догадываясь, кто там мог быть. - Раз из управления, значит до меня. Тормознись, надо хоть рожу сполоснуть. - Он торопится. Пошли. И когда Упоров догнал его за поросшим молодым березняком отвалом. Лысый добавил полушепотом: - Не к добру ты дерганый стал, Вадим. - Хорошо рассуждать, когда до свободы - шаг! - Десять лет к тому шагу плюсуй. Десять! Да три по горам с поражением в правах. И спросить не с кого - за что?! Ты бригаду принимать собираешься? Вопрос застал Упорова врасплох, что не преминул отметить разговорившийся Никандра: - Придумать ничего не можешь? Ну, и не майся. Вчера не выпил свою долю, а люди не без глаз - отметили. - Не было в тех бутылках моей доли: на черенках ее, что ли, заработал?! - У нас - котел. Вместе решали. - Выходит, бросил в котел щепоть, черпай ведром? Лысый замедлил шаг, продолжая говорить вполголоса: - Грызун, а он шесть раз бегал, пока ногу не сломали, впрудил тебя мне. Не прямо. Ты же знаешь эту гнилушку: он прямо ничего не скажет, но и я не так глуп, как кажусь... Зэки остановились без договоренности. Лысого не смутил долгий, сумрачный взгляд Упорова. Несколько секунд они вглядывались молча и напряженно друг другу в глаза, пока бригадир не закончил коротко то, к чему подводил разговор: - Ты бежишь, Вадим. - Это решено, - подтвердил Упоров, успев подумать: "Слава богу, все поверили!" - Дело хозяйское, - Никандра был огорчен и не хотел скрывать свое состояние. - Из тебя мог получиться настоящий бугор. Он достал из кармана цветастую тряпицу, вытер взмокшую шею: - Дорогу загораживать не стану, а чем могу - помогу. Пойдем, мент заждался... Старшего лейтенанта Упоров узнал сразу: им оказался тот самый офицер, тогда еще лейтенант, что сидел в зале суда рядом с зеленоглазой Натальей Камышиной и, краснея от собственной смелости, шептал ей что-то на ухо. Она плакала. Он видел ее слезы, очень ими гордился в душе. Розовощекий чекист с широкой полоской усов над тугими приятными губами нетерпеливо вышагивал перед кирпичной стеной здания, где размещалась вахта, обходя повылезавшие из земли травянистые кочки. - Он, - кивнул Лысый, остановился у доски объявлений, где висели фотографии двух пойманных в очередном побеге зэков. - Здравствуйте, гражданин начальник! Вы меня вызывали? Упоров остановился перед старшим лейтенантом, сложив за спиной руки. - Давно! - обиженно выпалил старший лейтенант, но вскорости остыл, говорил вполне миролюбиво. - Василий Пантелеймонович лично интересовался, как идут у вас дела, Упоров. Офицер протянул ему пачку "Казбека" и сказал, нервно оглядевшись по сторонам: - Возьмите. - Благодарю, гражданин начальник, курить бросил. - Все равно возьмите, - настаивал старший лейтенант. - Там - письмо от вашей знакомой. Побыстрей! Зэк взял пачку, сунул в карман клетчатой рубахи и вопросительно уставился на чекиста. - Так что мне передать Василию Пантелеймоновичу? Начальник управления интересуется, а вы как-то странно... - Да я, признаться, думать не посмел. Решил - разговор для порядка. Профилактический. Одно можете сказать начальнику управления-доверят бригаду, она будет лучшей. Старший лейтенант покровительственно улыбнулся, но, глянув на торчащую из кармана рубахи зэка пачку "Казбека", приказал: - Это спрячьте! Не хватало через вас неприятность схлопотать. - Не волнуйтесь, гражданин начальник, я уже пошел. До свидания! - До свидания, Упоров. Вы - симпатичный человек. И, по-моему, честный. "Мент переживает за папиросы", - отметил про себя Упоров, улыбнувшись старшему лейтенанту, сказал: - Благодарю. Ваши слова да прокурору - в уши. Чекист рассмеялся. На щеках появились две аккуратные розовые ямочки, придавшие его симпатичному лицу детскую беззаботность. "Он должен ей нравиться", - зэк уже смотрел на смеющегося чекиста без одобрения. Смех был приятным, открытым смехом не научившегося прятать чувства и оттого очень обаятельного человека. Зэк не стал слушать. Умышленно небрежно повернулся спиной, успев заметить недоумение в глазах офицера и порадоваться перемене настроения того, кто этим вечером продемонстрирует свои симпатичные ямочки зеленоглазой Наталье Камышиной. А пока он замолчал, точно поперхнулся собственным смехом. - Свидание окончено! - Упоров дернул за рукав бригадира, тоже засмеялся, но настоящего, искреннего смеха, как у гражданина начальника, не получилось... ..."Здравствуйте, Вадим!" Он подсунул письмо под самую лампу, хотя и без того почерк был четкий, разборчивый. Ему даже показалось - продуманный. "Не второпях писала, - Упоров разгладил письмо ладонью. - Она тебя помнит. А этот петух с ямочками, он просто - рядом. Ну что в нем интересного, кроме пистолета?!" Любовь тихонько разворачивала свои коварные сети - в них билось его пойманное сердце. - Ты чо, Вадим?! - испуганно приподнялся заспанный Ключик, - Никак бредишь? Може, водицы тебе? Принесу! - Спи, Андрюша, спи, - Упоров приветливо помахал ему рукой, чем еще больше обеспокоил зэка. - Я письмо от невесты читаю. - С четвертаком?! - Ключик был заинтересован. - Невеста? Как глухарь на току-доверчивый. Забудь и спи. - Это еще почему?! - ему удалось изобразить гнев, при всем том он понимал - Ключик прав. Ждет она! - Проверено, - Андрей сел и подтянул к небритому подбородку колени. - Моя три года. Потом ее стало беспокоить то, что она - яркая женщина, такое добро пропадает без использования. Биксы они, Вадим! Лучше я тебя с Гришей познакомлю Цигопским из шестого барака. Ласковый... - Заткнись, дерьмо! - В бескорыстие не веришь, - Ключик зевнул, - членоплст нашелся. Невеста! Ну, надо же такое с четвертаком придумать! Спи, жених. Упоров дождался, когда Ключик захрапят, и продолжал чтение. "...Связала вам теплые носки на зиму. Две пары. Я боюсь здешних зим. Впрочем, наши, ленинградские, тоже не подарок. Всю прошлую зиму бегала на занятия с насморком. Тем не менее, каждую ночь вижу свой город во сне. А вчера мы с вами гуляли по Невскому. Забавно? Идем, смеемся. Подходит Важа Сниридонович Морабели и спрашивает: - Весело? Ничего - скоро плакать будете". Слова начальника отдела по борьбе с бандитизмом были подчеркнуты. "...И тогда вы задумались. Вы долго думали, Вадим. Так долго, что я проснулась с беспокойством за вас. Села, написала письмо, которое хочу закончить искренним: Храни Вас Господь! С уважением, Натали". - Натали! - тихо произнес он, закрыв глаза. В имени было что-то загадочное, принесенное в вонючий барак из старинных романов о любви и верности. Сладостное утомление ожиданием: - Натали... Возвышенные мысли, впрочем, тут же оборвались, он уже думал о реальной жизни: "Полковник, значит, уверен, "то непременно меня поймает и продиктует условие. Или убьет... Потом, конечно, убьет. Привык к подлости". Зэк стукнул кулаком в столб, и он загудел. Медленно разорвал на мелкие кусочки письмо Натали, лег, укрывшись с головой одеялом, совсем не надеясь на сон, а секундой или часом позже (память не удержала подробностей случившегося) он потерял себя во времени и пространстве... - ...Очнулся, - пришел откуда-то издалека голос. 11о лицу потекла вода. Он ловил ее воспаленными губами, ощущая внутри едва ощутимое движение холодного ручейка. - Обморок! Нашатырю бы дыхнуть - Ничего даром не проходит... Чуть погодя лица стали узнаваемы. Он вспоминал вялой памятью больного человека, кому они принадлежат. Ja лицами сразу начинался барачный потолок и они были словно подвешены к нему невидимыми веревочками. Вода прекратила течь. Остался ее прошлый след,- былое русло, сохранившее прохладу исчезнувшего ручейка. - Где болит, Вадим? - спросил Лысый, перестав хлопать по щекам. - Уже нигде. Прошло... Сильно кричал? - Ха! - подпрыгнул Гнус, расстегнул верхнюю пуговицу хозяйской серой рубахи. - Думал - кастрируют теоя суки, или американцы пришли. Ты глянь-весь барак на ногах. - Гнус врет. Ты хрипел. Как в петле. - Болезнь выходит, - уверенно поставил диагноз однорукий Лука. - Она, недолеченная, всегда так проявляется. Или молча-в ящик. Давай спать ребята Ьго уже потащило в сонник. - Раз зараза вышла - сном надо оздоровляться еще выпить можно. - Придурок! Водка хуже отравы при такой-то болезни. Спать ему, однако, не пришлось. За час до подъема приперся Голос. Соломон Маркович поведал шепотом что всю ночь готовил отчет по изменению хозяйственной структуры производственных зон. - Они рассуждают о социалистическом соревновании, Вадик! - он схватил в руки голову, - Инженеры, образованные люди, встают и на полном серьече убеждают друг друга во всемогущей силе этого бреда' Воры скоро уходят. Печальный факт. Меня оставляют в зоне Какой я вор?! Смешно! Но не смеялся, а только водил по стенам СУШИЛКИ, куда они пришли для разговора, испуганными глазами. Вадим слушал его, отчетливо представляя - Голос появился неспроста. - Когда экономисты начинают придумывать фокусы с этим самым соцсоревнованием... - Насколько мне известно-его придумал Ленин... - А что, ваш Ленин когда-нибудь в жизни работал?! - взвизгнул Голос и тут же стушевался, прикрыв ладонью мокрый рот. - Это, по их мнению, - экономический рычаг и элемент демократизации лагерной системы. Тупорылые стратеги! Вас там тоже имели в виду. Хотите совет, Вадим? Упоров кивнул, даже не взглянув на возбужденного Соломона Марковича. Он пытался определить свое место в этих изменениях, но странное дело: все менялось, оставаясь неизменным. Голос говорил: - Повторяйте то, чему учат они, но делайте все наоборот, и вас заметят. Эти люди выросли на почве демагогического безделия, однако золото с них требуют те, кто рангом выше, и, следовательно, они нуждаются в чьем-то реальном труде. Такой труд организуете вы. Кто-то за стеной громко испортил воздух. Соломон Маркович вздрогнул: - Господи! Всегда кажется - стреляют по мне. О чем я говорил? Да, вы создаете бригаду прекрасных специалистов, бьете рекорды. Становитесь маяком, а держать маяк за решеткой неловко даже при развитом социализме. Надо только подготовить почву, потянуть за нужные нити. У меня есть план... Дверь в сушилку распахнулась, вошел заспанный Гнус. Вначале зэк тряхнул головой, желая убедиться - не сон ли? Поверив в реальность их присутствия, пошло улыбнулся и покинул сушилку. - Он нас продаст! - побледнел Соломон Маркович. - Видели, как скривился противно?! - Нет, - УСПОКОИЛ его Упоров. - Он решил, что у нас - семья. - Семья?! - глаза Голоса стали еще больше. - Ах, да! Теряю ситуацию. Никак не научусь мыслить реальными категориями. Я-фантазер. Иногда мне ни с того ни с сего становится жалко наш социализм - совершенно химерическое, обреченное на распад общество. - А коммунизм вам не жалко? - спросил Упоров, специально оттягивая момент, когда Соломон Маркович начнет проситься в бригаду. Голос разгадал хитрость, впервые за всю беседу посмотрел на него прямо и жестко, как в бою. - Не испытывайте себя пустыми рассуждениями, Вадим. Коммунизм мы уже имеем. Здесь, о зоне: при равных возможностях одни пьют чаи с медом, другие умирают с голоду. И вам и мне нужна свобода, а для этого нам необходимо быть вместе, чтобы переиграть .систему. - То есть... - Работать лучше они уже не будут никогда, но желание пользоваться всем продолжает расти. Магически чудесно действует искушение на взращенного социализмом чиновника. Поднимаясь по служебной лестнице, он открывает для себя простой, легкий мир обмана, где можно жить, не прибегая к помощи совести, лишь повторяя то, что следует повторить. Существует огромный, сплоченный сытой бессмыслицей класс бессовестных потребителей. Я тоже так жил. Голос прижал руку к сердцу, облизал без того мокрые губы, после этого потянулся, словно погружаясь в океан сытого прозябания, закатил глаза: - О, как утонченно пестуют идеологию указанного безделия ученые, журналисты, писатели, партаппаратчикп, особенно, конечно, чекисты. Но у них хватает мозгов подумать о пополнении корыта. И вдруг совершенно неизвестная бригада уголовников начинает совершать трудовые подвиги. Раньше бы вас за это расстреляли, сегодня-заметят. Вы работаете, себе ничего не требуя взамен, кроме свободы. Кричите совдеповские лозунги, а на уме держите закон Моисеев: "Не следуйте за большинством на зло и не решайте тяжбы, отступая по большинству от правды". Первый, кто сумеет убедить их делом, получит свободу. Первыми должны быть мы с вами... - Черт возьми! - Упоров тихонько похлопал в ладоши, внутренне соглашаясь с тем, что Голос произнес не пустые слова. - Сколько яду вы накопили за годы служения. Если бы вас вернули к корыту... - А если бы вас продал родной брат?! - Соломон Волков ощетинился, потеряв всякую услужливость, став похожим на загнанного зверька. - Только для того, чтобы товарищи из НКВД думали, что у него - "горячее сердце и чистые руки!" Он даже повышения по службе за меня не получил. Сволочь бездарная! Жид пархатый! Все они сволочи изначально. Истинные дети своей сифилитичной матери-революции! Сирена продолжала его сопровождаемые жестами выкрики, растянув их в долгое: "У-у-у-у-у..." - Вот те раз: разбудили, - Вадим уже пришел в себя после ночного обморока. Он легко поднялся с лавки н спросил, вроде бы на всякий случай: - Зачем ко мне приходили, Соломон Маркович? Не понял. Закусив ноготь, Волков изобразил на остывающем от гнева лице желание вспомнить цель прихода, но всетаки не сумел скрыть удивления от прозорливости простоватого над вид моряка. - Вы обладаете тайнозрением, Вадим. Я действительно шел сюда, чтобы передать вам распоряжение... Простите, просьбу Никанора Евстафьевича: не садитесь играть с тем человеком Вы знаете, с каким. - А вы?! - Мне того знать не положено. Я еще жить хочу... "...У прошлого нет долгов, - думает Вадим, шагая на развод. - Никто не вернет тебе потерянные годы. Голос прав-все надо начать сначала. Попробовать переиграть ленивую, сучью систему. Чуть загрубишь - она не промахнется. Каждый снайпер. Но когда-то начинать надо. Для начала придется натурально закосить. Ну, легавый буду, поехали!" Он споткнулся о кочку, зашатался н едва не сшиб с ног культяпого Луку. Сердитый минер было психанул, однако, поймав плавающий взгляд бывшего штурмана, крикнул: - Слышь, Лысый! С Фартового дурь полезла. - Помогите ему, - бросил через плечо Никандра. Вадим почувствовал у локтей хватку крепких рук и остался собой доволен: ему поверили. Теперь отступить было невозможно. Ноги сломились в коленях. Ключик сказал: - Тяжелый бык! Не дотащим... - Эй! - - окликнул старшина. - Чо вы его волокете?! - Худо ему, гражданин начальник. - Не сдохнет! А сдохнет - невелика потеря. Подлипов за подбородок поднял голову Упорова и, поглядев в его посоловевшие глаза, весело спросил: - Верно я говорю, покойничек? Зэк с трудом шевелил языком, но все же ответил: - Верно, гражданин начальник. Чем несказанно обрадовал сияющего духовным и физическим здоровьем старшину. - Раз согласен - торопись, - заворковал тот. - Чтоб до осени убрался: пока свободные могилы есть. Не то песцы сожрут. Он бы и еще поговорил на приятную тему, но подошедший Лысый, не обращая внимания на хорошее настроение старшины, распорядился: - Иди в сарай, Вадим. Инструментом будешь нынче заниматься, там и прилечь где есть. Чувствуешь-то как? - Уже чувствую, - выдохнул зэк/ виновато улыбаясь. - Вот и гражданин начальник заботу проявляет. Бригадир снова не заметил улыбающегося Подлипова, и тогда старшина, хмыкнув, пошел на вахту. Они' смотрели ему вслед. Рука Вадима схватила с той же кочки, на которой стояла нога, пук травы, выжала зеленоватую каплю сока вместе с запахом уходящего лета. Он так и шел к сараю, словно на свидание: с букетом. Бросив траву под ноги грека, первым протянул ему мокроватую ладонь: - Здравствуй, Борис! Прилично выглядишь. - О чем с бугром базарил? - Заратиади пожал руку, но смотрел в сторону шахты. - Тряхнуло меня на этапе. Просил работу дать полегче. - Закосил? - Нет, со мной бывает. Пряча глаза, грек обронил с сожалением, а скорее - с досадой: - Не на танцы ломимся... Выдюжишь? - Хочешь списать меня с корабля? Ну, что ж... - Не болтай глупости! Приправу захватил? - На месте, - Упороз хлопнул себя по голяшке кирзового сапога, зная - никогда не сможет воспользоваться ножом после того, как резал себя сам. Пока они ползли в высокой траве до ржавой цистерны из-под мазута, он приглядывался к выпуклостям на одежде Заратиади, стараясь угадать, где спрятан пистолет. Ничего не обнаружил, решил - оружие у живота или его вовсе нет. Гнилые бревна, сломанные тачки, прочая рухлядь надежно прикрывали их от курившего на вышке часового. Не меняя положения тела, грек, сильно оттолкнувшись, перелетел через груду хлама и оказался в околоствольной траншее. За ним маневрировал Вадим. Они посидели минут десять, приводя в порядок дыхание. - Пойдем левым бортом: там суше, - не ожидая возражения, распорядился заметно нервничающий грекПеред рудным двором - промоина. Держись строго за мной. Но поднялся не сразу, прежде тревожно убрал взгляд с того борта, куда ходить не следовало. Упороз засек перемену настроения, наклонился, чтобы поправить сапог, глянул в ту же сторону. Он замер, словно наступив на край пропасти. Под нависшим над стволом шахты козырьком, там, где серая тень провала обрезала солнце, были отчетливо видны два следа. Один принадлежал греку, другой... Оскоцкому? Слишком велик. Морабели? Но времени на окончательный вывод не осталось. - Поканали, Вадим! - Да, - выкинул он первое попавшееся на язык слово, уже спокойней добавил: - Нам придется сделать маленький крюк от Куяды. За моим грузом. Извини - за нашим. - Заметано! - Удача упала, как с неба, и грек прореагировал на нее уже открыто. - Раз надо, значит - надо! Шагай за мной! Они находились под козырьком. Холод заброшенной шахты тронул кожу, Упоров сказал: - Глянь, Боря, чей-то след. Свежий! - Где? - грек дрогнул. - Ты одурел! В это мгновение Упоров ударил. Он вложил в удар достаточно силы и жестокости, но недооценил противника. Заратиади был готов к нападению, убрав чуть в сторону подбородок, позволил кулаку таранить земляную стену. Секундой позже грек сделал подсечку. Оба упали. Упоров принял удар по горлу на плечо и бросил в нависшее над ним лицо горсть песка, коленом толкнул Заратиади к стене. Теперь они стояли на ногах. Им были не нужны слова. Драка продолжалась молча, сосредоточенно, каждый из них знал, чем она может кончиться. Грек не среагировал на его ложный выпад левой, слегка попятился к выходу. "Если он выскочит и закричит..." Додумать не успел: только что он видел руки противника в боевом положении, вдруг страшный удар в челюсть почти лишил его сознания. Упоров влип спиной в стену, качнулся вперед и, чудом увернувшись от следующею удара, всем телом прижался к греку. Они стали похожи на двух запутавшихся друг в друге змей. Били короткими тычками, кусались, рвали одежду. Разум покинул бойцов, ему стало невыносимо страшно в звериных объятиях, где плоть душила плоть, чтобы выполнить непонятную уже и ей самой задачу. Впрочем, задача была очерчена довольно ясно: победить, чтобы выжить. В конце концов Заратиадн удалось оторвать от себя зэка, быстро нанести удар в переносицу. Кровь хлынула двумя струйками на рубаху. Боль прояснила сознание. Следующий удар он принял на лоб, а когда грек тут же повторил правый прямой, привычно сместил корпус влево, и выверенный в десятках боксерских схваток левый апиеркот, крутой и жесткий, поразил незащищенную печень. - А! А! А! Заратиади еще находился в пылу боя, но пораженное С1рашной болью тело уже молило о пощаде: "А-а-а..." Он бессильно потек к ногам Упорова, уткнувшись лицом в землю, продолжал стонать: - А-а-а-а... Пожалуй, с минуту, не больше, зэк наблюдал за ним сквозь вялую дымку в глазах. Озверение прошло. Расчетливый, все взвесивший человек наклонился, поймал за отворот куртки грека, подтянул к себе, ударил затылком о стену. После бросил хрюкнувшего противника в ту же сырую грязь, что недавно они месили. Он постоял, на границе света и тени, с бесчувственным отношением к своей будущей судьбе. От молодой пихты прилетела чечетка. Села рядом с ним, почистила перышки, приветливо глянула на него крохотными золотыми самородками глаз. Зэк подмигнул птице и тут же проводил взглядом ее перепуганный полет. - Ты еще не победил, - произнес он, вытирая засохшую на подбородке кровь. Взял горсть холодного песка и приложил к переносице. Боль уходила, а в голове восстанавливался порядок после страшного удара каблуком в челюсть. Ему очень хотелось лечь в зеленую траву, с таким ярким коротким северным веком, и долго, без напряжения, без мыслей, глядеть в сияющее небо. Хрипло вздохнул грек. Упоров встал на четвереньки, вынул из-за голенища узкий якутский нож односторонней заточки, расстегнул на брюках грека ремень, выдернул, срезал пуговицы с ширинки. Грек опять застонал, но он даже не поглядел на него, продолжая осмотр. Пистолет зэк нашел в кармане трусов, которые тоже держались на специальном ремне, там же была и карта их маршрута, идущего параллельно тому пути, который он прошел в воровском побеге. - Уверен был, гаденыш, поведу его к золоту. Дерзкий мент! Продолжая рассуждать о профессиональных достоинствах несостоявшегося подельника, приподнял его за борта куртки, прислонил спиной к стене. Заратиади открыл глаза, огляделся. - Почему не бежим, Боря? - Упоров стряхнул с переносицы мокрый песок. - Кого ждем? Грека качнуло в сторону, и он едва удержался в сидячем положении. - Убьешь меня? - А ты думал?! Голова грека как-то по-житейски просто повернулась, и Упоров понял - ему предлагается стрелять в затылок, Заратиади ждал... "Понтуется, падла!" - подумал Вадим, для острастки передернув верхнюю планку ТТ. Грек не шелохнулся. Упоров вспомнил о старшине, которого на перевале застрелил Пельмень. - Вот что, Боря, или как там тебя в миру кличут? Куда стрелять, решу сам. Вначале поговорим. - Не о чем нам разговаривать. - Дурак! Я никогда в глаза не видел это золото! Подумай: кто бы меня, фраера, допустил к воровской кассе?! И убивать мне тебя не хочется. Ты-на работе. Никто не виноват, что она такая... Грек все еще сидел, повернув голову затылком к зэку, однако после последних слов искоса глянул через плечо. Должно быть, в каждом из них шевельнулся невраждебный интерес друг к другу. Они уже рассуждали о себе хоть и с болезненным пристрастием, но не без веры. Заратнадн спросил: - Вернешь пистолет? - Мне был предписан конец при любом исходе дела? - Да, ты был обречен... Злость обжигающим жаром стукнула в голову. Зэк вскинул пистолет... Грек и на этот раз сохранил себя в человеческом состоянии. Упоров облизал ссохшиеся губы, перестал смотреть на мушку. Он действительно не хотел убивать. Потом он сказал: - Мертвому тебе не будет стыдно... Почему Морабели убежден в моей примазке к тому золоту? - Ворье, - Заратиади с облегчением вытянул ноги. - Среди их авторитетов есть наши люди... - Они не могли этого знать, потому что этого не было! Грек улыбнулся открытой, но грустной улыбкой. - Перестань на меня кричать. Это лишнее... Мы сноса вроде подельнпков. Надо обвалить шахту. Скажу: не прошли... - Скажешь-отказался. Наотрез! Я хочу зарабатывать свободу. Грек почесал голову, осторожно опустил правую руку на печень. - У меня было предчувствие... Было! Ты мне еще в больнице не показался человеком, у которого есгь капитал. Что oн - начальник... - Полковник хотел обеспечить себе шикарную жизнь, тебе - продвижение по службе, мне - пулю в затылок! - Довольно тасовать прошлое! Я что-нибудь придумаю по ходу дела. Конечно, других векселей, кроме честного слова, у меня нет. - Кто ложит из воров? У меня тоже есть честное слозо... - Такое не простят. Поимей совесть! - Разве я не по совести с тобой обошелся? Кто лежит, Борис? - У вас в бригаде - Гнус... - За Гнуса знаю. Кто ложит воров? - Селигер... Но шантажировать меня не надо. - Выгнил ты, Борис, весь до основания. Людей чувствовать перестал... Сухо щелкнул предохранитель, пистолет плашмя шлепнулся меж широко расставленных ног грека, Заратиади уронил на оружие напряженный взгляд, поднял его слегка растерянным, когда рядом с пистолетом упал кож в кожаных ножнах. Следом - ремень, горсть пуговиц, отсыревшая карта их несостоявшегося побега... - В расчете... Зэк повернулся, пошел походкой независимого человека, забывшего начисто о пережитом в сыром стволе заброшенной шахты. Он не хотел повиноваться даже страху, был освобожден от всех забот о себе. Только спина сохранила противную самостоятельность, тяжелая ожиданием выстрела... На следующее утро Лысый собрал бригаду, чтобы сказать: - Вот новый бугор, ребята. Я его рекомендовал. Администрация одобрила. Зэки сидели на побуревших от времени гнилых стояках, пуская по кругу толстые самокрутки. Никто даже не глянул в его сторону. - Слышь, Никандра, он же - припадочный, - сказал Лука, рассматривая дыру в сапоге. - Ты тоже культяпый, но получаешь нормальную пайку я зачеты тебе идут, как двурукому, - осадил бывшего сапера бугор. - Воры ем крутить будут. Как хочешь, а мне он - сомнительный. - Ищи другую бригаду, Лука, с другим бригадиром, - посоветовал, массируя синяк на лбу Упоров. - Что хочешь сказать?! - Уже сказал: ты у меня не работаешь! - Слыхали?! - Лука развернулся лицом к зэкам, соскочил с бревна. - Не успел до власти дорваться, права качает. Хрен пройдет! - Ты бы тормоза включил, сука! - фиксатый сиделец по кличке Столб отодвинул в сторону Луку и встал перед Упоровым. - Нам в погонах хозяев достаточно. Не то вместо должности ломом по горбу получишь. По роже ты уже где-то схлопотал... - Не надо паники, Митя. Без тебя я тоже обойдусь. Тяжелое лицо Столба передернул нервный тик, он поискал глазами свой инструмент. Упоров тоже встал с бревна, что никак не повлияло на Митину решительность: бывший бандит свято верил в свою внушительную внешность и кровавую репутацию. - Мне не нужны революционеры. Мне нужны пахари, которые нуждаются в досрочном освобождении. Пахать будем только за свободу. Ответом был небрежный плевок под ноги и соответствующее выражение лица. В такой ситуации, Упоров знал по опыту, слова звучат как оправдание... Рядом с сапогом Мити, в верхнем бревне, волчьим клыком торчит недавно правленный топор. Солнце лежит на топорище ровным пояском в аккурат по месту хвата. И рука бывшего бандита расправилась; оттопырен большой палец, четыре остальных прижались друг к другу. Упоров бесхитростно улыбнулся, расслабил плечи. На том Митя и купился. Он убрал руку от топора, а секундой позже правый крюк угодил по подбородку доверчивого бандита. Хрясь! И хрип силится освободиться из сжавшегося горла, кадык туго ворочается под кожей пойманным карасем. - Со мной останутся только те, кто хочет получить свободу по одной третьей. Вадим выдернул топор из бревна, передал Ключику. - Прибери, Андрюша, искушение. Я разговаривал с начальником управления Западных лагерей полковником Дочкиным... - Ты перегрелся, фраер! - хохотнул Семен Палкин. - Это был не Дочкин, а Никита Сергеевич Хрущев. Кому дуру гонишь?! - Давай, братва, дослухаем! Може, чего умного скажет... - Чо слушать?! Чо слушать?! - забазлал бабьим голосом колченогий казак. - Фуфло нам задвигает, сам думает, как отмыться за все свои побеги. - Думаю, - неожиданно согласился, глянув на красного от натуги казака, Упоров. Его прямое, такое скорое признание несколько всех успокоило. - Отмыться думаю, освободиться думаю. Ну, хотя бы по одной третьей. На хрена, ответь мне, Сеня, я бы впрягался в этот воз? Чтобы от такого баклана... Вадим показал пальцем на пытающегося приподняться Митю. - ...получить ломом по башке? Надо всем вместе найти выгодный для нас способ жизни и постараться откинуться из этой беды как можно раньше. Вспомни, Андрей, какой у тебя был съем на промывке? - Пятьдесят пять граммов. Меньше не давал. - Почти две нормы. А это ленивое животное, - Упоров снова указал на Митю, - снимало двадцать. В общем получается полторы нормы. Это обеспечивает бригаде зачетный коэффициент два. Маловато. Начальник управления сказал: "Будет две нормы-зачеты пойдут: один к трем". - Круто больно, Сергеич! Да и обмануть могут. - Начнуть кроить - бросим пахать, и все! Золото им нужно, а не нам с тобой. Мы за свободу работать будем. - На нарезке шахт две не получатся, бугор! В этом возгласе - а кричал Семен Палкин - уже было что-то деловое и домашнее. Старый сиделец нюхом почувствовал меняющуюся обстановку, решив на всякий случай не испытывать судьбу. - Ну, что ты козла доишь, Сеня?! Только отладить все надо но уму и по совести, чтобы ке кроить, а работать. Втащить администрацию в наш интерес. - Упоров сделал движение, словно натягивал на себя вожжи, - тогда хорошее золото в государственный план обеспечит нам хорошее отношение и ларек. - Половинить начнут! - Кто?! - Сам не знаешь, что ли?! Воры! - Оставь это мне. Следует думать над тем, как заинтересовать администрацию, чтобы без нас ей было трудней. Хозяин пообещал четыре бульдозера па следующий год. Будем нарезать и мыть. Сами. Они еще пребывали в сомнении, но тут похожий на ласкового бульдога сын австрийского коммуниста Федя Редлих хрипловатым басом обратился к Лысому: - Пусть скажет Никандра, он нам его сосватал. Будет ли понт с моряка? Очнувшийся Мптя шарил глазами в поисках топора. Никандра обошел его и сел рядом с Упоровым, но на вопрос Феди отвечать не стал. - Живой, Столбик? - спросил сочувственно бывший секретарь Союза писателей Сидяков. - Тебе какое дело?! - Митя был огорчен отсутствием топора. - Жаба писучая! - Что вы, Дмитрий! Мне вас по-человечески жалко, - вспыхнул Сидяков. - Это точно, - подтвердил косоватый стахановец по кличке Вазелин. - Он усем объявил, что примет тебя в писатели, коли ты после такого тэрца хвост не откинешь. Дал слово - держи! Примай Столбика. Не то мы тя через "Гудок" за обман рабочей массы продернем! Федя Редлих поймался за козырек кепки Вазелина и надвинул ему на глаза: - Глохни! Никандра, почему молчишь? Бригадир что-то пробурчал себе под нос неразборчиво, хотел подняться, но передумал и после минутного размышления начал говорить: - Я бы с ним работал. Причина первая: он - человек слова. Вторая: лодырь у него за пахаря не проканает. А третье: он не станет кроить за вашей спиной. В нем... зря улыбаешься, Гнус, совесть не отмерла. - Минуточку, - встал бывший председатель профкома авиационного завода Дорошев. - Слушаю вас, товарищи, и диву даюсь. Доверяете эмоциям стихийного лидера! Вы же, Упоров, насколько мне известно, не располагаете опытом руководящей работы. Дилетант. А беретесь руководить. Лично я... - Тебя это не касается, - будущий бугор оценил взглядом вислозадого Дорошева. - Тобой руководить не берусь. И еще некоторых посмотрю в работе. - То есть как это не касается? - Просто! Не возьму, и баста! Был бы ты любитель, пожалуй, взял. Но ты - профессионал. Работу с обманом путаешь. Это судьба. Это навсегда. И закрой рот! Петр Николаевич Дорошев рот не закрыл. Он дернул резким движением полы пиджака, говорил, чуть прнклацивая челюстями: - Вы дискредитируете партийных выдвиженцев! За такое надо к стенке ставить! Ваша буржуазная мораль станет известна в компетентных инстанциях! - Глохни, трумень! - Никандра толкнул Дорошева. - Сидишь за взятки, сука, а хипиш поднял, будто Христа с креста снимал! - Вижу! Все вижу: бандеровец с бандитом спелись, хотят повести за собой рабочий класс! Товарищи! Ключик с размаху вонзил перед его сапогом топор в бревно, и оратор мигом замолчал, уставившись на улыбающегося Андрея. - Здоровая критика до тебя доходит, - Ключик подмигнул Дорошеву. - Значит - не потерянный ты человек. Заходи к нам, как исправишься окончательно. Так, мужики, кто идет пахать с Фартовым? Без Столба с Лукой - единогласно. Ты-то зачем грабку тянешь, аферист? Сказано - не берет! - Базар окончен. Аида работать, мужики! Упоров почувствовал прикосновение к плечу и от скопившегося внутри напряжения резко обернулся... перед ним, неловко улыбаясь, стоял однорукий минер Лука. Он был униженно сконфужен и без толку теребил пустой рукав гимнастерки, по-видимому, желая обратить на этот факт внимание нового бригадира. Бывший минер был чем-то неуловимо похож на начинающего нищего перед первой просьбой о милостыне. За ним толклись трое зэков со счастливыми лицами уверенных просителей. - Нервы вот подводят, Вадик. Износился в трудах да войнах, - начал объяснять Лука. - Ты тож не сахар, так и получилось несогласие... - Короче можешь?! Культяпый съежился, как от удара, но все-таки опять запутался в объяснениях: - Дети... трое их на жинкиной шее, а она одним глазком в могилу смотрит. Силы кончаются. Ты же знаешь - русские бабы, они за ради детей себя не щадят... - О детях мне не говори. О себе скажи - что надо:'! - Слышь, бугор, хай с нами пашет Лука. В обузу не будет, - вмешался в разговор плешивый, с потеками пота на груди зэк. - Здесь меня знают, Вадим. Увечье мое фронтовое уважают... Лицо бывшего минера начало терять углы, и по глубоким морщинам по-детски легко скользнула слеза. Зэки, уже сбросив улыбки, закивали бритыми головами, выражая свою солидарность, тени их, плотно прилипшие к красноватой земле, тоже кланялись в сторону тени бугра. Упоров смотрел на минера и видел, как тысячи таких вот укороченных вечной нуждой патриотов поднимаются в ржавом свете закатного солнца из струпьев окопов, бегут, загребая рваными сапогами уставшую от безделья, жирную землю. Впереди них, на том чудесном вороном коне, отец с обнаженной шашкой: "Ура"! Ему даже показалось, что плачущий Лука сейчас распахнет свой морщинистый рот и закричит это самое "ура!" Отвоевали себе тюрьмы, лагеря, несчастных детей и жен... Искалеченная наивность. Ты строишь, воюешь, защищаешь, охраняешь и одновременно сидишь в огромной тюрьме с удивительно поэтичным названием - Россия. - Нет! - говорит Упоров в заплаканные глаза минера. - Два раза не повторяю, но тебе скажу, чтобы ты запомнил: нет! Чувствует озноб от враз похолодевших взглядов просителен, знает - они не должны видеть твоих переживаний. Все надлежит пережить в себе, спокойно, тогда зэки постоят, пошмыгают носами и, склонив к земле лица вечерними подсолнухами, разойдутся без слов, без угроз. Останется одно лицо с грязными потеками по небритым щекам, глаза, подслеповато моргая, глядят ему в спину с мольбой и упреком... "Мы все зажгли не ту свечу, - пытается освободиться от груза совершенного зла Упоров. - Целый народ! Вся страна! Потому и потемки нас окружают, живем на ощупь, не пытаясь разглядеть сквозь черный чад: кто там взобрался на верхние нары, чтобы вершить твою собственную судьбу? Откуда они берутся? И ты туда же... за ними, ну зачем?" Вопрос к самому себе таинственно повращался вокруг его головы, давя с ощутимой болью на виски. Потом это слегка озлобленное любопытство сменило другое состояние души: жалко калеку, так жалко, что хочется заплакать вместе с ним. Хочется простить, догнать, обнять, покаяться и получить очищение, всем открыть слепоту собственного сердца. Так просто. . Но тогда ты уже - не бугор. - Они убьют тебя... Голос оскорбительно равнодушен, хотя и тверд. Ничего не объясняет, лишь констатирует то, что непременно произойдет. Рок. - Ворам сейчас надо думать о собственной безопасности. - Упоров не упрямится, ему хочется немного поиграть, чтобы предугадать развитие событий. Он - в сомнениях... - Они убьют тебя, - шея Лысого осталась в прежнем положении, как не изменилась и интонация голоса. Никандра замер. Он всегда делал так, по-звериному неожиданно, если речь шла о чем-то очень серьезном. Вадим оценил - последнее предупреждение. Надо решать. С хрустом сцепил за спиной пальцы, взглянул в низкое небо, по которому ветер гнал в сторону тундры растрепанные тучи. - Мне нужен твой совет... Никандра немного расслабился, облокотился плечом на штабель крепежных стоек, сероватое лицо его покрылось легким румянцем, и крупный розовый нос перестал выделяться самостоятельной кочкой. - Пока ты будешь им нужен... - Но могу и не пригодиться?! Движением блохастого пса Лысый коротко почесал за ухом, улыбнулся ленивой улыбкой: - Можешь. Возьми в бригаду Никанора. - Слыхал, что говорили мужики на спиногрызов? - Не глухой. Потому и не советую тебе брать шелупонь навроде Психа или Голоса. - Голоса как раз и возьму. - Интересно. И Ннкандра в самом деле поглядел на Вадима с неподдельным интересом; - А что?! Здесь ты прав. Евреев просто не люблю... - За что? - За что все их не любят? Завидуют, должно быть. С зависти все и идет. Голоса оставь: такой ловкий ум отдавать в чужие руки не годится. - Дьяка тоже не годится отдавать? - Упоров улыбнулся. - Сходка решила, - вздохнул Нпкандра. С ним тебе будет удобно. Это с одной стороны... С другой, постарайся, чтоб его лукавая честность не стала твоей собственной. Упоров осторожно провел ладонью по бревну, не сводя с Никандры отсутствующего взгляда: - Возьму, пожалуй. Деваться некуда. Перевоспитаем. Ха-ха! - Тебя попросят взять еще двух жуликов. Блатные они - при нем. - Одного. Хрен пройдет той шпане! И торгов не будет, иначе свалю с бригадирства. Я же-лучший проходчик на Колыме. Мимолетом запустив в ноздрю мизинец, Лысый опять замер. Упоров наблюдал за ним терпеливо, зная - бывший бугор думает в его пользу. - Оно-то правильно... - желтоватые глаза Никандры задержались на собственной руке, - им только повадку дай. Ты вот что, скажи Голосу - берешь его при том условии, если не будет тех двоих крадунов. Он им непременно вправит этакое важное и утешительное фуфло. Профессор, хули скажешь?! - Протолкнуть попробую. Спасибо. - Да ладно. Давай без нежностей. Кто ложнт в бригаде, знаешь? - Кроме Гнуса, еще Сверчок, кажется, балует доносом, Петюнчика уже нет. Все, кого знаю. - Сверчок по мелкости и злобности душевной донести может. Легачева Федьку, шепелявый такой, из завязавших воров... - Знаю, со мной в одной лаве был. - Что с ним собираешься делать? - Ничего. Новые придут-знать не будешь Эти хоть пашут. - Во! - Лысый остался им доволен - Всякая страсть должна отступить перед благоразумием Мужики нынче испугались. Это хорошо, но не прочно Помоги им в себя поверить. Все, Вадим. С Божьей помощью на свободе встретимся. - Думаешь? -Знаю. У меня бабка-гадалка, я-любимый ее внук. Давай обнимемся. Они обнялись. И тот, который был почти свободен пошел, заслонив на какое-то время новому бригадиру серый отвал, где по берегу мутной речки копошились с лотками зэки, и синий горизонт за двумя ря^-и колючей проволоки. Упоров не сумел приглушил, в себе зависть к нескладно шагающему, так до конца и не понятому человеку. Хотел догнать его, пойти рядом, хотя бы до вахты. Но сдержался и стал думать о Лысом как о несчастном поселенце, ведущем Стесненную жизнь за зоной. Зависть не покинула его... - Плохими чувствами живешь, Вадим, - сказал тогда он вслух, - радоваться надо: одним свободным стало больше! Радость тоже не приходила: чужое, оно чужое и есть... ...Но в общем что-то менялось, хотя бы в та.^х осязательных чертах лагерной жизни, как отношение к хорошо работающим зэкам. Его спросил косолапы'-; лейтенант из нового пополнения: - Заключенный Упоров? - Да, гражданин начальник. - Следуйте за мной! Вас вызывает полковник Губарь. Зэк вытер ветошью засаленные руки и, отложив в сторону колесо вагонетки, крикнул: - Верзилов! Проследи, чтобы к обеду тачки были готовы. - Раньше управимся. Вазелин уже свою обкатал. Все вроде бы продолжают работать, но глаза, однако, следят за уходящим бригадиром: вызов к хозяинуне простое событие. Губарь - человек нелюдимый, на пустой базар не позовет. Может, вернется бригадир и скажет: "Амнистия! Коммунизм построили!" А, может, и не вернется... Прошлой ночью опять воры приходили. Негрубые с виду люди. Пошептались да ушли. Не про коммунизм, поди, шептались. Заделье, значит, какое-то есть. Рисковый бугор человек. Никандра тоже не из гладких был, однако поровней нового: егэ угадать можно или хотя бы спросить, когда шибко невмоготу от любопытства. Этот весь открыт и ничего не видно. ...Полковник Губарь поднял глаза. Поглядел мимо зэка на портрет железного Феликса, словно сверяя будущее с рыцарем революции. - Меня ознакомили со списками вашей бригады. Да, мы разрешили вам комплектовать ее самостоятельно. И, надо признать, состав подобран грамотно, однако... некоторые фамилии вызвали недоумение у начальника режима и у меня тоже. Подойдите ближе! Упоров сделал три шага вперед, остановившись с вытянутыми по швам руками. В самом зэке зрело сопротивление нелепой, деревянной стойке, но он ничего не мог с собой поделать, тянулся изо всех сил. - Вот хотя бы Ольховский. Во время войны сотрудничал с немцами, осведомитель гестапо! К тому же ему скора шестьдесят. - Разрешите объяснить, гражданин начальник! Губарь кивнул. - Ян Салич - лучший специалист по россыпным месторождениям, а вы, гражданин начальник, обещали нам в новом году технику... - Обещал?! - полковник вытянул губы и убрал со стола руки. - С вами, однако, не разговоришься, Упоров. Допустим, он вам нужен, репутация фашистского прихвостня вас не смущает? - Все сидим на общих основаниях, гражданин начальник... - А Дьяков, это же смешно! Губарь поднялся, жестом подчеркнул свое окончательное несогласие: - Человек, живущий по законам уголовного мира. Что он будет у вас делать? Наши с вами цели и цель Дьякова диаметрально противоположны. Вы-показательная бригада! Скажите честно... - Заключенный Дьяков встал на путь исправления, гражданин начальник! - Я просил-честно! - Губарь взял карандаш, торцом стукнул по крышке стола. - Вы должны понять... - Простите, гражданин начальник, - зэк говорил волнуясь, и Губарь поверил в искренность его переживаний. - Мне не обязательно вас понимать, но обязательно слушаться. Я, конечно, не смею настаивать... - Продолжайте, продолжайте, Упоров, - кивнул начальник колонии, наверное, догадываясь, о чем пойдет речь. - Если бы вы попробовали меня понять. Администрация принимает решения, за которые нам, работягам, приходится иногда платить жизнями. Губарь смотрел на заключенного с некоторым сочувствием, между ними кончилось молчаливое противоборство. Сейчас полковнику, наверное, и вправду было жалковато человека, на которого он решил поставить. - Мы подумаем, - произнес он вполголоса. - Говорите-встал на путь исправления? Хе! Прямо анекдоты какие-то з моем кабинете, сказки для взрослых идиотов! - Для вас, может, и сказки, гражданин начальник, меня же просто грохнут. - Он ждал, что полковник вскочит, закричит, одним словом, начнет доказывать ему - власть на Крученом находится в его руках, он -Хозяин! Ничего подобного не произошло. Губарь недовольно пошевелил седыми бровями и спокойно сказал: - Действительность, к сожалению, не всегда подчиняется закону... Хорошо, что вы не стали темнить. Тут есть еще одна сомнительная личность. Начальник лагеря склонил голову набок. Улыбка была где-то внутри, под мундиром с широким рядом орденских колодок на левой стороне. Заключенный, однако, чувствовал - он улыбается, иронично и незло. - Вы - верующий, Упоров? - "Религия - опиум для народа", гражданин начальник. - Вадим знал, о ком пойдет речь, затягивал время, обдумывая ответ. - Я насчет этого попа, как его фамилия... - Губарь глянул в бумаги. - Тихомирова. Придется объясниться. - Святое дело начинаем, гражданин начальник: без попа неловко. Недавнее понимание распалось. Зэк почувствовал и сжался. - Вы хитрец. Смотрите, не перехитрите самого себя! Полковник вынул из кармана носовой платок, прикоснулся к глазам. - Плохая шутка, гражданин начальник. Виноват. В воскресенье из тюрьмы привезли разную накипь. Этого, из попов, никто не хотел брать: тощой... - Вы были с ним знакомы раньше? - перебил Губарь. - Два раза виделись. Смирный он... - Ну, хорошо. Бог с ним, с попом. Я вспомнил пасчет промывки с подачей на промприбор бульдозерами. Нужны специалисты... - Четверо из бригады помогают ремонтировать бульдозеры. - Ловкачи, - в голосе не было ни одобрения, ни осуждения. Вообще полковник уже выглядел слегка разочарованным или даже настороженным. - Будем думать, и про рекорды я запомню. - Через полгода, гражданин начальник, они - наши. Можете не сомневаться, - очевидно, он тоже занервничал, наблюдая перемены в Хозяине. Полковник поднялся. Ястребиный взгляд скользнул поверх головы заключенного. Сухой твердый палец нашел кнопку вызова, н когда открылась дверь, Губарь кивнул: - В зону... Приемная встретила зэка блеском офицерских погон. Погоны плавали по просторной приемной, как рыбки в аквариуме. Офицеры излучали потное тепло, слегка подслащенное дешевым одеколоном. Лица у них были несколько отрешенные, словцо все они несли здесь святую бесприбыльную службу по воспитанию подрастающего поколения. Подвижники в погонах... Разговоры прекращаются. Офицеры уступают ему дорогу с брезгливым видом, как прокаженному, и думает он о них уже так, как думал всегда: "Волки переодетые!" Сходка вынесла приговор. Слух эхом прокатился по баракам, и многие, кто мог рассчитывать на воровское внимание, провели ночь без сна. Утром все смотрели в сторону покрытой ссохшейся травой площадки, куда обычно выносили трупы. Площадка была пуста. И ктото сказал: - Сорвалось... Его поправили с деликатным намеком, но без грубости: - У них не сорвется: был приговор. Ожидание затягивалось. Вскорости еще новость: воровской этап на Золотинку уходит с развода. Самый цвет собирают. Зашелестел Крученый шепотками тайных расчетов. Карточные должки, прошлые обиды. Суетились пока без крови в обычных рамках лагерных отношений: с разбирушками и редким рукоприкладством. Все происходило под контролем тихой, но убедительной силы с ее изворотливым здравомыслием и беспощадной жестокостью, именуемой не иначе как воровской справедливостью. Сидельцы на Крученом были в основном из тяжеловесов, а коли срок долгий, грешок почти за каждым числится: грешны люди по своей природе. Грешок к грешку, клубочек получается. Какую ниточку ни дерни, глядишь - на другом конце кто-то крайним оказался. Жертвой, то есть. Потому перед отправкой переживаний у всех хватало. Упоров не сомневался - его судьба в кармане у Дьяка. Отвернуться от нее на этот раз будет очень даже нелегко. Подвешенное состояние вызывало в нем странное или, может быть, естественное желание быть поближе к своей беде, и он неотрывно следил за поведением урки. Тот сидел себе на завалинке нынче уже бывшего воровского барака, с неуязвимой простотой" деревенского зазывалы мучая струны старой балалайки костяным смычком, напевая занудным басом: Светит месяц! Светит ясный! Сидевший рядышком Соломон Маркович подпевал не омраченным тоской расставания фальцетом, уложив свое мелкое глазастое лицо в хрупкие ладони научного работника. Получалось не очень стройно, зато трогательно. Чуть поодаль, через пролом в завалинке, в начищенных прохорях, с платочками, по-блатному - марочками, повязанными на грязные шеи, сидело еще человек шесть из особо приближенных воров, с одинаково задумчивыми улыбками изысканных ценителей пения. "Со стороны глянешь-путевые люди", - подумал Упоров и, подмигнув Голосу, сел прямо на землю. После того, как была исполнена, опять-таки дуэтом, песня про замерзающего в степи ямщика, Никанор Евстафьевич отложил балалайку, а Соломон Маркович притворно смахнул набежавшую слезу и высморкался. Дьяк толкнул профессора в бок локтем, сказал так же певуче, будто продолжая концерт: - Нам бы ишо годиков с десяток попеть, и на сцену можно. А, Соломончик?! Ты свои-то, жидовские песни, знаешь? - Знаю, - кивнул вполне серьезно Голос, тут же запел, вскинув вверх остренький подбородок: По Дону гуляет Казак молодой! - До чего же прекрасная песенка, - очаровался Дьяк. - Нынче, как на Золотинку погонят, всем этапом петь будем. Слышите вы, святые лодыри? Хоть бы слова записали. Он весело вздохнул, обратился к Упорову с вопросом; - Ты-то как соображаешь, Вадим: погонят нас с тобой на Золотинку нынче? Вопрос поймал зэка за другими мыслями, он как раз думал о направляющемся к ним странном типе в кальсонах и телогрейке, наброшенной на голое тело. - Я у Губаря не служу, - ответил сухо Упоров. - Так уж и не служишь? - недобро ухмыльнулся Дьяк. - Все мы под ем ходим, на то он и Хозяин... Продолжить он не успел, ибо тот, в кальсонах, наклонился и что-то прошептал в ухо. Никанор Евстафьевич укоризненно покачал головой, после чего посмотрел с огорчением на Жорку-Звезду: - Слышь, Георгий? Хохотунчик в тридцатом фраера пырнул. Недосовсем резал. Пугал, поди, дурачок. Хипиша нам в дорожку не хватало. Сходи уладь. Я б и сам... - Будет вам, Евстафьич, по пустякам-то волноваться. А ты, Харитон, не мог с народом поговорить?! Или очко жмет?! - Иди! - уже не просил Дьяк, тронув струну балалайки. - Теперь у них сама злоба зашлась: остудить. не успеешь. Вор растер на ладони травку, понюхал каждой в отдельности ноздрей, как нюхают анашу наркоманы. Он уже забыл про драку в тридцатом бараке. Двое старшин провели ио главной дороге трех зэков. У одного-крашеные губы, радостная походка заигравшейся девочки. - Фроська! - окликнул его питерский вор Похабоп по кличке Трумэн. - Куда тебя, стерву, несет?! - Шо вы, не зрячий, гражданин Трумэн? Нас не несут, нас сопровождают в Бурчик. На посиделки. Ясно, голубчик? - Я те дам "голубчик"! Пидор крашеный! - Ox! Ox! - пуще прежнего закрутил бедрами Фроська. - Проболтался о нашей тайной связи. Извините. - Какие топкие чувства! - рассыпался смешком Миша Беленький. - Невеста, что ли? - Пошел ты, людоед, подальше! Никанор Евстафьевич посмотрел на Трумэна так, словно он стоял на другом конце другой зоны, и сказал: - Животное, сам же поговорить с Фроськой хотел. Таперича людей оскорбляешь. Животное... - Он первый начал! - Отойди от солнца... И когда Трумэн повиновался, Никанор Евстафьевич блаженно прикрыл глаза. Минут через пять раздался сигнал сбора. Пузатенький старшина колотил ломом по рельсу, подвешенному на куске измочаленного троса. Следом коротко взвизгнула сирена, да так и умолкла... Дьяк прислонил балалайку к стене, позевывая, сказал: - Беда, как время бежит. И чо они там за нас решили, интересно? Пошли, Вадим. Лысый-то, слыхал, в хорошее место устроился. Помогли, чем могли. Порядочному человеку почему не помочь?! Ишь ты! - Никанор Езстафьевич указал на ровный строй солдат. - Конвой-то бравенький, но все-недоростки. Жорка, откуда такие взялись, не знаешь? - Вологодские, говорят. - Ого! - С имя не договоришься. Злючий там народ, ог пьяниц рождается. - ...Смирно! - дежурный вытянулся в струнку и, чеканя шаг, пошел навстречу группе офицеров. Губарь остановил его спокойным кивком головы: - Вольно, капитан! Приступайте к работе. И так полдня потеряли. У кого списки? - Старшина Подлипов! Подлипов выскочил из строя старшин, стоящего перед вологодским конвоем, прижимая локтем картонную папку, подбежал к начальнику колонии: - Разрешите начинать, товарищ полковник? - - Минуточку, - подполковник Оскоцкий, назначенный начальником лагеря "Золотинка", говорил, конкретно ни к кому не обращаясь. - Мои люди проведут обыск на плацу: есть необходимость. И резко повернувшись, крикнул: - Сивцов - наряд! Шестеро невзрачных, неуловимо похожих солдат шагнули из замершего строя и построились за спиной старшины Сивцова. Все кряжистые, сросшиеся с взятыми наизготовку автоматами. - Начинайте! - скомандовал Губарь. Подлипов, слегка отклонившись назад, выкрикнул: - Селиверстов Иван Савельич! - Канай, Соха! - раздалось из строя зэков. - Погрей нары. - Отставить разговоры! - Руки-за голову! - негромко приказал Сивцов. Мягкими, кошачьими движениями сильных ладоней ощупал долговязого зэка с головы до ног. На правом сапоге рука замерла и тотчас извлекла из-за голенища нож. - На войну собрался? Иди в строй! Ближний автоматчик держал ствол в метре от живота зэка, держа на спуске палец. Подошел еще один старшина, начал помогать Сивцову. - Лошкоа Игнат Дмитриевич! Номер 452-й! - Их предупредили, - шепнул Дьяку Трумэн. - Не слепой-вижу. Лучше скажи-кто?! - Откуда мне знать, Никанор Евстафьевич? - Тогда помалкивай. Где Вэн? - Мента замочу я, - не меняя выражения лица, проскрипел Жорка-Звезда. - Негодяя надо убить! Дьяк медленно покачал головой: - Видал, какие рыси? Найди Вэна. - Ты меня знаешь, Никанор... - Мне нужен Вэн! - Дьяк был тверд и собран, будто сам намеревался привести приговор в исполнение. - Джиоев Николай Николаевич! Номер 467-й! Напряжение возрастало. По цепи, к надежным людям, передавались ножи, карты, деньги, ханка (наркотики), ксивы. Упорова кто-то осторожно подвинул влево, протек мимо него с удивительной пластикой ночного хищника, не причинив беспокойства телу, но оставив ощущение тайной готовности. Мышцы на спине человека вяло переливались под свитером, как разомлевшие на солнце змеи, и руки висели, обессиленные полной свободой. Вадим не видел лица человека, но почти не сомневался - оно было спокойно. Скрытая стихия взрыва была надежно укрыта надмирностью покоренных страстей. И все-таки... убийца. Для опознания не потребовалось даже раздвоенности: факт установила душа. Потом он повернулся в профиль. Это был китаец с заметной примесью белого человека. То обстоятельство, что перед ним стоял полукровок, вдруг разбудило в Упорове ощущение раздвоенности крови. Сам того не желая, он вдруг разделился, как будто по его венам заструились две самостоятельные крови, касаясь друг дружку мокрыми боками, обтекая и сглаживая внутреннее раздражение с заботливой предупредительностью. "Раз они еще не задушились от противоречий, значит дело не в них, - подумал он. - Но чья же кровь ведет китайца? Тьфу ты! Сам сказал-дело не в крови! Должно быть, существует вирус, которым люди заражают друг друга для злых целей. Или свеча? От Бога не родится злое. Нами правит Сатана! Им, тобой, Россией..." - Что ты дрожишь? - спросил Верзилов. - Простыл... ...Обыск шел быстро и четко. С каждым выкриком Подлппова угрюмый строй становился полнее. Дьяк повернулся к Вэну, тот вежливо опустил голову. Старый волк вздохнул, прощаясь. Возможно, он сожалел об им же задуманном, только приговор не подлежал обжалованию. Китаец был острием приговора... - Седов Егор Исаевич! Седой сунул нож в чью-то раскрытую ладонь, пошел с опущенной головой между рядами зэков на обыск к старшине Сивцову. Подошел и стал между ним и Подлиповым так, что Сивцову пришлось сделать к нему лишний шаг. - Лямин Сергей Тимофеевич! Лялька повторил тот же маневр, и опять на это не обратили внимания. - Ван Дучен! Жорка сказал: - Прощай, Вэн! Тот не ответил и вышел из строя семенящей походкой, сохраняя на бледном лице доброжелательную полуулыб г:у. - Руки за голову, ходя! - скомандовал Сивцов. Зэк послушно вскинул руки. Ладони его почти коснулись ровного затылка, но, оказавшись со следующим шагом на одной линии с Подлиповым, он вдруг сжался в плотный, ощутимый упругий клубок, из которого метнулась рука, сжимающая рукоятку плоского сапожного ножа. - И-й-а! Дикий крик собрал все взгляды на плацу. Очумевший охранник завороженно проводил глазами исчезнувший в животе Подлипова нож. - И-й-а! Нож появился весь в крови, снова окунулся в живот Подлппову чуть выше ремня. Тогда вологодский очнулся, нажал на спуск автомата. Очередь прошила косой строчкой спину Вэна. Ойкнул и сел на колени поймавший шальную пулю старый вор по кличке Костяной. Вэн упал плашмя, так и не разжав ладони, сжимавшей плоский сапожный нож. - Конвой! - сохраняя спокойствие, распорядился Оскоцкий. - Открывать огонь при малейшем неповиновении. Эти мерзавцы другого не заслуживают! Колонны стояли в немом напряжении. Только раненый шальной пулей зэк крутился по земле со сдержанным стоном. Полковник Губарь прошел сквозь строй автоматчиков, наклонился и приложил два пальца к виску Подлипова. - Унести! Он мертв... Поднял с земли картонную папку со списками, вынул из кармана авторучку с золотым пером, что-то старательно зачеркнул, расписался. Упорову показалось - полковник взглянул в его сторону. Но это был мимолетный, скорее всего, случайный взгляд расстроенного человека. Папка тут же оказалась в руках дежурного капитана со слезящимися глазами и коротким, будто срезанным нечаянным взмахом бритвы, носом. - Скворцов Иван Иванович! - выкрикнул бодрым голосом капитан. Согнутый радикулитом московский карманник выходит из строя, безуспешно пытаясь прислонить руку к затылку. Наконец говорит с одышкой: - Не могу, гражданин начальник. Грабка не поднимается. Он уже обыскан, и Сивцов, огорченный неудачей, кричит: - Пошел на место! Тихо, безучастно, перекошенный на правый бок, зэк проходит мимо читающего список капитана. - И-я! - раздается из строя чей-то истошный крик. Капитан шарахается в сторону от зэка, и хохот сотрясает наладившуюся было после убийства Подлипова тишину осеннего дня. Испугавшийся капитан Скворцов поднял оброненные листки, покрутив у виска гибким пальцем, произнес с укоризной: - Стыдно, граждане бандиты! Упоров никак не обозначил своего отношения к событию, успев под шумок оглянуться на ближайшее окружение. Оно поменялось. Но он угадывал - тот, кому поручена его жизнь, стоит за спиной. Воры знают, с кем имеют дело, а потому будут действовать наверняка. Он снял шапку, вытер подкладкой лицо, выронил шапку на землю. Прием был прост. Зато наклонившись, чтобы поднять шапку, Вадим увидел за спиной татарина из третьего барака, который стоял, отступив на нужную дистанцию и пряча ладонь в засаленный рукав вельветки. Упоров резко повернулся, поглядел в прищуренные глаза татарина. Тот и ухом не повел, только спросил улыбаясь: - Что, Вадим, блохи беспокоят? - От тебя ничего другого не перескочит. Встань вперед! - Ты не больно хипишуй, Фартовый! - шепотом предупредил зэк. - Встань, не то отломится! Ключик ухватил татарина за руку, в которой должен был находиться нож, и приставил к боку кусок заточенной скобы: - Бугор передовой бригады просит. Ходатайствует, можно сказать. Уважь, Равиль, не упрямься. - Рано зубы казать начали! Фраерское отродье! - огрызнулся Равиль, но место все-таки сменил, и это не ускользнуло от внимания раскрасневшегося Дьяка. Никанор Евстафьевич подмигнул Упорову, продолжая, как ни в чем не бывало, слушать занудный рассказ чахоточного Шарика: - ...Три года назад зимовал на Золотнике. Там и туберкулез нажил. Плаха, а не зона. Лучше бы, конечно, мне в побег уйти, да ведь все равно надеешься... - Капелюшный Степан Остапович! - выкрикнул дежурный капитан. Шарик устало сунул холодноватую ладонь Никанору Епстафьевичу, запахнул телогрейку, забыв обо всем, произнес: - Коли в походе не пристрелят, до холодов должен дотянуть... Капитан выкрикнул еще четыре фамилии и с облегчением захлопнул папку, после, чего поднес к губам платок, как будто ему вдруг стало плохо. Но убрав платок, выругался в сторону, где стояли сто двадцать семь "честных" воров в настороженном кольце автоматчиков. Еще через час этап погиалп в сторону хребта с веселым названием Медвежья Свадьба. Это было не рядовое зрелище, потому все прекратили работу, когда они проходили мимо рабочей зоны. Гордые, независимые изгои, обреченные рождать страх и ненависть человеческого стада. Воры сделали уход парадом, который должен был запомниться фраерам несокрушимостью мятежного духа и неизбежностью отмщения, тем жили эти странные люди, находящие в своем обреченном состоянии повод для серой гордости... В поселке кричала страшным голосом безутешная вдова старшины Подлипова, а па плацу Крученого маслянисто поблескивала забытая лужа крови покойного. "Что еще могло после них остаться? - спросил себя Упоров, проходя после смены мимо плаца. Ответил тоже себе, чувствуя облегчение от того, что все уже - в прошлом: - Еще одна лужа твоей крови..." ...Дьяка он нашел быстро. Тот поднял подернутые сединой брови, не испугавшись нахальной близости дерзкого моряка, спросил: - Чо тебе, Вадик? Голос был тем же благодушным, каким он распевал на завалинке частушки с профессором Соломоном Волковым по кличке Голос. - За что вы хотели меня кончать, Никанор Евстафьевич? В блеклых глазах, на самом дне воровской души, догорали две маленькие черные свечки за упокой тех, кто ушагал по пыльному колымскому тракту. Никанор Евстафьевич попытался улыбнуться, но улыбки не получилось, тогда он сказал с подкупавшей детской простотой: - Но ведь не убили. И свечки погасли... - Граждане сидельцы, водка создана для того, чтобы ее пить, а бугор дуру гонит! Хочет нанести урон нашему трудовому горению! - пыхтел, размахивая руками, Капитон Зубцов по кличке Шершавый. - Ох, и голова у тебя, Капитоша, - подливал масла в огонь Гнус. - С такой головой в Кремле сидеть надо! - Шо базарим? Шо базарим? Разливай да пей! За здоровье Никиты Сергеевича! Бригадир в спор не вмешивался. Он стоял у печки, давая понять зэкам, что их разговоры - всего лишь слова, решение примет он - Вадим Упоров. Дело то было не очень хитрым: два ящика тушенки - бригадная премия за досрочную проходку - были обменены на ящик спирта. Осталось только выпить. Но администрация лагеря вернулась к обещанию дать бригаде четыре бульдозера, которые надо было к весне отремонтировать. Ольховский что-то прикинул и своим скучным, почти механическим, голосом предложил привести бульдозеры в порядок немедленно, сделать вскрышу, а к весне уже иметь готовый полигон для промывки. Раз ремонт, значит - запасные части. Где их возьмешь в конце сезона? Ольховский, оказывается, был готов и к этому: - Ящик спирта. Тогда ремонт можем начинать хоть завтра. Но Капитон Зубцов без боя не сдавался. Он был мастером на все руки, а цена мастера в России издревле измерялась зельем. Шершавый сразу смекнул, чем пахнут предложения бывшего осведомителя гестапо, и хотел было ему врезать по мусалам или погнуть лом о его морщинистую шею, но тут наконец вмешался бугор и сказал: - Спирт идет на дело! - Дело мы сделали! Рекорд поставлен! - Шершавый захлебывался желанием опрокинуть в сосущую требуху свои законные сто граммов спирта и взывал к групповому сознанию. - Законный расчет подавай! Бесконвойники наш спирт жрать будут, а мы лапу сосать? - Он уже трясся от негодования, все больше разжигаясь и теряя контроль над нервами. Упоров смотрел мимо распахнутого рта зэка в крохотное оконце. Думал: "Такому что в тюрьме сидеть, что революцию делать. В любое дерьмо его водка смахнет. И хоть человек Капитон в трезвом разуме не мерзкий, прогнать все равно придется, чтобы воду не мутил..." Бригадир заметил, как по стене пробежал паук, забрался в мох да и пропал там сразу, слившись с высохшими травинками. Солнце пригревало с нищенской щедростью, до ближайших холодов оставалось не так уж долго, но сделать вскрышу должны успеть... Он прикрыл глаза, тепло стало приятным и ласковым, как тепло изразцовой печки детства, что стояла посреди свежебеленой кухни, чьи резные окна выходили в заснеженный сад. Утром он прислонялся сбоку печки щекой и стоял на одной ноге с закрытыми глазами, чтобы. не видеть укоризненного взгляда деда, продолжая урывками досматривать прерванный сон. Дед делал вид, что сердится, чиркая спичками под пахнущими смолой лучинами, и когда они вспыхивали, запах становился общим, заполняя на несколько минут весь дом. Иногда в этом приятном домашнем тепле появлялся другой запах - холодного хлеба из холщовой котомки возвратившегося с охоты деда. Он протягивал ломоть, говорил: - Это тебе от зайца! Зайца ели на следующий день. Мальчик знал - едят зайца, хотя дед тайком обдирал зверька в сарае, подвесив за задние лапки к березовой жерди у потолка, на которой висели заготовленные летом веники. Тайна жила в их взглядах за обеденным, столом и во взгляде весьма довольного собой лобастого гончака Карая. Она соединяла всех, у нее был запах: тайна пахла обманом. Мальчик не знал - он маленький, и его берегут от жестокостей жизни. Обидевшись на взрослых, Вадим относил хлеб Караю. чтобы замкнуть порочный круг. Но ночью, слушая покаянные молитвы деда, подвергался другим сомнениям: дед представлялся ему смущенным, растерянным. Тогда становилось жалко и деда, и зайца. Прощение приходило под трогающее душу "Отче наш..." Хорошо засыпать при молитве, приятно прощать кающихся... И все-таки, чтобы быть сытым, надо убить зайца. Чтобы стать свободным, надо убить в себе жалость или хотя бы распрощаться с ней на время. ...Задумчивая улыбка на лице бригадира окончательно вывела Шершавого из себя, он выбросил свой последний козырь: - Ты-то, Дьяк, а?! - Капитон вытянул в сторону вора палец. - Скажи словцо за правое дело. Ведь кинет нас за всю малину враг народа и предатель социалистического отечества. Я этому Борману... - Палец уже целил в грудь Ольховского. - Ни! Ни! Ни! На самую малость не верю. Вот я такой! Работать так работать, а пить так... - Похмеляться, - вежливо подсказал Соломон Маркович. Зэки захохотали, но Капитона это не смутило, и он попробовал еще разок: - Дьяк, ну ты-то что - ни нашим, ни вашим? Тебе так не годится! Вор зевнул в лицо Шершавому, потянувшись, сказал: - Не кудахтай, Капитоша. Моя бригада на Золотинке. Здеся свой бугор имеется... Капитон понял - проиграл, сразу сник, потерялся, как собака под палкой, заискивающе кивнул Упорову: - Все на вас сошлось, Вадим Сергеич. Решайте... Бригадир развернулся к остальным зэкам, сжимая в руке кепку-восьмиклинку, поставил точку: - Норма не отменяется. В нее не входит то, что вы намыли здесь языками! Мы решили с вами стать свободными, а не пьяными... - Выходной обещал, Сергеич... - Не придумывай! Кто обещал, с тем отдыхай! Ян Салич, забирай пойло. Пусть они зальют его в свою пролетарскую требуху, а нам отдадут запчасти. - Мне нужен помощник, - Ольховский повернул к бригадиру флегматичный взгляд. - Может сойти даже Соломон Маркович... - Слыхал?! - Упоров повернулся к Волкову, успев подумать: "Если спросит разрешение у Дьяка - прогоню!" Но Голос тут же начал складывать бутылки в мешок, и тогда, подумав, Упоров сказал: - Солонину тоже заберите. Мы потерпим. Запчасти должны быть отданы по списку. Пусть не мудрят, иначе ими займется Никанор Евстафьевич... Дьяк усмехнулся, но не произнес ни слова, спрятав свое отношение к сказанному в резких складках, чуть глубже обозначившихся на лбу. - Они знают, - Ян Салич стоял понурый, как старая, нерабочая лошадь. Голос захлестнул петлю на горловине котомки, кинул груз за спину, успев мягко подсесть именно в тот момент, когда котомка коснулась его парусиновой куртки. А потом пошел, не оглядываясь на провожавших его тоскливыми лицами зэков. У них глаза - беспризорных детей. Бригадир натянул кепку, голосом доезжего, подзывающею нерадивую собаку, окликнул Шершавого: - Капитон, поди сюда! Капнтон почувствовал настроение бригадира, потому, не искушая судьбу, охотно подчинился: - Слушаю, Сергеич! - Видишь того каторжанина? - спросил Упоров, указывая в сторону отца Кирилла, что стоял у засохшей, потерявшей ветви и кору лиственницы. - Проверяешь мое зрение? Вижу: скелет как скелет. Чо тут замечательного? - Он должен иметь дело и приносить бригаде пользу. - Научить работать дистрофика нельзя: к обеду сдохнет. - Плохо себя знаешь, Капитон... На том бригадир закончил, не очень вежливо, с намеком, задев Шершавого плечом, направился к отвалу. - Ладно, попробую, - трагично выдохнул зэк, не преминув еще разок коснуться душевной боли. - Веришь - нет: как подумаю, что есть на свете люди, которые могут чужой спирт своим поганым ртом пить, сердце кровью обливается. Кстати. - Капитан уже спрашивал в спину, - оно что-нибудь умеет, это роковое недоразумение? - Сумеет, чему научишь. Упоров с опаской поглядел на измученного голодом, но удивительно спокойного, независимого от своих телесных страданий человека, тряхнул головой, чтобы отогнать незаметно приплывшие мысли, от коих начинала разоружаться душа и добрело сердце. Он закрепил свою победу угрозой: - Запомни, Капитон, сегодня тебе отпущен последний грех! Шершавый кивнул, не поднимая глаз, подошел к отцу Кириллу, тронул его за торчащий из рваного ватника голый локочь, ехидно поинтересовался: - Так ты, Кирюша, ничего окромя креста в руках не держал? Монах улыбнулся ему открытой, бесхитростной улыбкой. - Почему же, мне за плугом ходить приходилось, колодцы рыл, в кладке преуспевал, плотничал. Силу-то совдеповские посты отняли. Вернется... - Все мы не больно жируем, Кнрюша. Нынче вот без законного спирта остались. Произвол... Отец Кирилл засмеялся, пытаясь обратить страдания Капитона в шутку. Смех родил гнев. Шершавый топнул ногой: - Что скалишься, мракобес?! Родню разглядел?! Вали работать. Видишь, лоток у бочки ничейный? Еери! Я из тебя стахановца сделаю. Или сдохнешь вперед всех.... - Отойду, - поправил не потерявший добрей улыбки отец Кирилл. - Как это - "отойдешь"?! - Сдыхает скотина. Человек отходит в \нф иной, к Господу. - А! - сообразил образованный Шершавый. - Совсем запамятовал: у вас же своя церковная сЬеня. Интересно с тобой, Кирюша. Эх, сейчас бы по его граммов, да за Христа иобазарить! Он говорил каждое утро, едва открывая глаза: "Сегодня надо рвануть!" Они перемывали отвал с высоким содержанием металла. Выход на нормальное золото всегда оплачивался подарком нужному человеку. Бригадира перестали интересовать мелочи. Важно основное - съём с лотка стабильно высокий. Остальное касается только Ольховского и Волкова. Они делали свое дело не хуже Дьяка, который знал, что и где лежит в зоне, а также, каким образом это взять без осложнений для репутации бригады... В тот день он сделал норму до обеда и пошел вдоль ручья, наблюдая за промывальщиками, сидящими с огромными кедровыми лотками у самой воды. Наполненный песком из отвала лоток опускался в воду, и несколькими энергичными движениями зэк смывал основную массу пустой породы. Затем начиналась доводка. Лоток то вспенивал мутный поток ручья, двигаясь против течения, то скользил плавной ладьей по течению. Постепенно амплитуда колебаний лотка уменьшалась. Нырки в глубину становились спокойными, а на лице промывальщика загорался интерес. Оно выжидающе светлело. Но вот лоток вынырнул на берег. Зэк погрел под мышками красные руки, стряхнул в банку несколько не очень блескучих крупинок золота, а сверху положил для устойчивости и надежности плоский камень. Иногда в жестяное дно банки ударялся груз потяжелей песка, тогда зэки поворачивали к поймавшему удачу вопросительные взгляды. Самый нетерпеливый говорил: - Кажи! Грязно-желтый кусочек металла, зажатый в двух пальцах, появлялся из банки для обозрения, после чего чей-нибудь глуховатый от зависти голос говорит, чтобы успокоить себя и остальных: - На Удачном таких "жуков" ловил каждый лоток. - Там мыли целики, а не отвалы. Сравнил! Упоров прислушался и поднял голову. Журавли улетели на юг. Печально торжественные переливы ILX прощальной песни на какое-то время остановили бег его беспокойных мыслей. Зэк сел на кочку, и желтые березовые листики закружили вокруг него в грустно-красочном хороводе. За спиной чавкнула вода, он не обернулся, продолжая слушать прощание величавых птиц. - С Удачного пришел этап, - Дьяк говорил так, словно разговор и не прекращался и все это время они были вместе. - Там два вора и Князь. Ворам надо гдето перекантоваться. Може, у нас посухарят, Вадик... - Ты хочешь меня унизить? - сказано было без лишних нервов, но Дьяк все понял и тяжело вздохнул. - Я имя так и объяснил. Хмыкают... - Пусть хмыкают! - Упоров чуть прибавил злости. - Что, нам свою свободу на всю Колыму делить?! Здесь каждый за себя, но один прокол может стоить всех потов. Сам-то 'ibi понимаешь? Вор снял кепку, вытер платком потную голову. На вопрос не ответил, спросил сам: - С Князем тож так поступишь? - Ираклий примет ремонтников. Вскрывать будем здесь. Ольховский вроде целик откопал в бумагах. Ты бы приструнил его при случае, Никанор Евстафьевич: поигрывает старик. - Боишься - язык проиграет? - Боюсь. Мы же по его наколкам моем. На нем наш план держится. - Фашиста твоего постригут, а вот с тобой не все ясненько... Дьяк встретил недрогнувший взгляд бригадира, затянул паузу, вроде бы для того, чтобы поиграть с ним в гляделки: - Должен сказать тебе то, что ты никому не скажешь. Убьют иначе... Упоров решил - продолжается торг за тех двух воров с Удачного, упрямо сомкнул челюсти. - Нет, - покачал головой угадавший его мысли Никанор Евстафьевич. - За жуликов разговор окончен. Ты как соображаешь-отпустят меня из неволи? - Если откинемся, то вместе... Вор задумался. По всему было видно-он еще не приступал к главному, оценивая ситуацию, чтобы вдруг просто и неожиданно произнести: - Двое из твоих побег готовят. Упоров почувствовал - у него перехватило дыхание. Ему не хотелось выглядеть растерянным, потому он наклонился, поднял из-под ног отшлифованную гальку. Сказал, уже одолев волнение, думая только о том, кто бы это мог быть: - Не вовремя... Придержаться нельзя? - Спытай, как сможешь. Ты - бугор, с тебя и спросят... - Расчет общий, между прочим, три месяца без зачетов. Но главное-имя потеряем. Скажешь, кто они? - Спроси Гнуса. Он тебе их назовет. Покрепче спрашивай! - Гнус ложит. Побег, получается, готовят мусора... - Хе! - заулыбался Дьяк. Нахлобучил кепку, еще раз произнес: - Хе! Догадливый ты, Вадька. Но и они тоже не простаки. Вор протиснулся между двумя трепещущими на ветерке березками, пошел по тропе вдоль ручья с чистыми руками и, должно быть, чистой совестью... "Попробуй успокоиться", - Упоров глубоко вздохнул. Он сознавал, что фактически сдав побег, Никанор Евстафьевич не простит ему никакой оплошности, и Гнуса придется убить, если он откажется назвать имена. Дьякто их знает, но этого от него не получишь. Остается Гнусков. Часом позже на разбитой дороге он увидел "студебеккер" с оторванной лебедкой и помятым капотом. Машина шла, проседая на ухабах под тяжестью груза. - Там, в кабине - Голос, - объяснил ему все еще нервный Капитон. - Один? - Нет. С этой, с сукой немецкой, с Борманом. - А в кузове что? Почему не договариваете, Капитон Петрович? - Что-что?! Запчасти. Выкрутили за ящик спиртяги и радуются. Я бы за такое богатство с английской королевой переспал. - Смелый ты, Капитон, - сказал здоровый, чуть грузноватый бандеровец Гнатюк, - небось с рожденья в зеркало не заглядывал. Капнтон поднял кайло, объяснил Гнатюку перспективу: - Щас тресну по башке - на одного красавца станет меньше. Готовые к разгрузке бандеровцы переглянулись, ц взгляд стал общим взглядом спаянных единой дисциплиной солдат перед атакой. - Брось! - Упоров вырвал кайло из рук Шершавого, указал Гнатюку на кузов. - Чтоб через тридцать минут было пусто. Всё - в сарай. Под замок. Ольховский спустился с подножки кабины, придерживаясь двумя руками за дверцу автомобиля. - Запчасти согласно списку' и двенадцать бортовых катков за солонину. - Спасибо, Ян Салич! - О! - Ольховский небрежно махнул рукой. - Благодарите того удальца. На этот раз большой палец Бормана указал за спину в сторону кабины. - Мне же предстоит выполнить еще одно приятное поручение. Он попытался придать соответствующее выражение своему вечно скучному лицу: - Завтра в десять вас ждет на вахте Лысый. Все обговорено. Упоров кивнул, повернулся к машине. Голова .^удальца" тряслась вместе с кабиной, она была частью механизма, и тлеющая в зубах папироса небрежно сорила пеплом на татуированную волосатую грудь. - Так его еще надо благодарить? - Разве что поклоном. Он свое получил полностью. - Тогда обойдется без почестей. Упоров уже собирался уйти, но его остановил Шершавый: - Скажи-ка нам, Сергеич, такое может получиться: и спирта нет, и бульдозеров, одни запчасти под замком? - Если получится - тебя бульдозером назначим. Через неделю начинаем вскрышу. Понял?! Теперь - капай, падла уголовная! Упоров спустился к ручью, чуть в стороне от небольшого плеса засек Гнускова. Зэк грел руки и, увидав бригадира, нагловато улыбнулся. Еще раз некоторое время они стояли друг напротив друга, и Вадим с досадой ругал себя за нетерпеливый шаг: их видели другие зэкп. - Одним лотком на отвороте треть нормы нынче зачерпнул, - доложил довольный Федор, - потом -голяк, только недавно снова размылся. - Можем мы поговорить, - не слушая Гнускова, перебил бригадир, - без твоих обычных зехеров и кронлова? Федор освободил ладони, будто невзначай поднял лоток, держа его перед собой, спросил: - О чем базар, Вадим? Пашу не хуже других. Упоров подошел ближе: - Ты, говорят, высоко стучишь? Гнусков покраснел, но ответил дерзко: - Раз знаешь - не выше тебя! - Глохни. Скажи - бригада плохо работает? Или ты лично плохо жить стал?! - С чего взял?! Хорошо работаем. Все довольны. Слушай, давай по делу говорить. Меня на "забоюсь" не возьмешь! Кто тебя иатырил? - Крученый ты, Федор. Гляди - так и сдохнешь, если не образумишься! Сейчас чеши на вахту. Скажешь дежурному - мы немного задержимся, пусть не хипишует. Вечером в зоне договорим. Времени у него оставалось в обрез, и уже не обращая внимания на Гнускова, Вадим крикнул: - Ключик, собирай бригаду. Быстро, Лндрюха. быстро! Палево у нас серьезное. ...Бригадир не темнил. Как только они собрались вместе и, сгрудившись у печки, начали греть промерзшие в холодной воде руки, Упоров все выложил: - Двое из нас готовят побег. - Ну и что?! - откликнулся слишком быстро тот самый Гнатюк, который всегда ратовал за порядок, был у бандеровцев старшим. Бригадир смерил его оценивающим взглядом и ответил, стараясь не выдавать раздражения: - Ничего особенного, если не считать - о побеге знает администрация. - И ты?! - Гнатюк явно пытался затеять скандал. Упоров еще не мог угадать причину дерзкого поведения Гнатюка, решил-он хочет стать бригадиром. - И я, - подтвердил Вадим. - Теперь вот знает вся бригада. - Хай себе бегуть! - поддержал Гнатюка его земляк Иван Дурковец. - Сам тож бегал, ни с кем не советовался. Каждый свое право имеет, верно, мужики?! Мужики промолчали. Они смотрели на стоявшего в углу бригадира. Но Иосиф Гнатюк на том не успокоился, точно Чапаев бурку, сбросил с плеч узковатый пиджак, поддернул рукава рубахи. Бугор сделал вид, что ничего не происходит, снова сказал: - Никто не вправе запретить бежать любому из нас. Но придется уплатить всем: три месяца без зачетов, без ларька, год отмываться... - Жах! - сколоченный из лпствяковой доски стол вздрогнул внезапно и коротко: Иосиф Гнатюк обрушил кулак на выпуклое днище алюминиевой чашки, превратив ее в блин. Будущая схватка уже обозначила свою природу выжидательным напряжением чувств. Упоров освободился от бушлата. Остальные вели себя не так остро, но он знал точно- драка будет общей, и хорошо, если никого не убьют. Именно в этот щекотливый момент самый младший из бандеровцев, всегда безмолвный, исполнительный Семен Костич тусклым голосом произнес: - Бежать хотел я... Потер виски прозрачными пальцами и убрал взгляд в пол. Говорил трудно, протаскивая слова сквозь стиснутые зубы: - Больше не могу. Извелся, как черт на меня плюнул. Пусть смерть, но чтоб на воле... Не остывший Гнатюк и в самом деле завелся на драку, подвинул локтем Ключика, однако чуть погодя замер. Острие ножа жалило левый бок возбужденного Иосифа. - Хватит понтоваться, баклан, - сказал ему Зяма Калаянов с улыбкой, больше напоминающей оскал. - Погань жидовская! - зарычал Гнатюк. Зяма побледнел и стал похож на человека, способного принять самое крайнее решение: - Я тебя зарежу, голубь... Упоров облегченно выдохнул: все бандеровцы стояли под ножами, угрюмо поглядывая на дерзкого бугра. А тот с видимым удовольствием думал о том, что он - счастливый человек: у него есть с кем попытаться надурить эту сучью власть. Жаль бандеровцев: надежны в работе и многое умеют лучше других, но и лощить перед ними не следует. - Сеня, - Вадим коснулся рукой головы Костича. - Ты должен понять: игра может быть только общей, пооднпочке нас схавают. Повернулся, указал пальцем на Гнатюка: - Слушай ты, полудурок! Власти захотел?! Отдам! С теми, кто за тобой пойдет. - Мы уйдем вместе, - выдавил без угрозы Иосиф. - За нас решать не надо, - поправил его Дурковец, - прежде треба думать... - Валяйте-думайте! Бригадир наклонился, поднял с пола бушлат: - Думайте! Срок - до утра! Утром бандеровцы избили Гнуса, убежденные в том, что он их продал. Тем все кончилось... На следующий день, как и просил Лысый, он был на вахте точно в десять. Вместо Лысого подошел не подвластный возрасту капитан Серякии-человек безумной храбрости, сердцеед и пьяница. - Это я тебя дернул, - объяснил капитан, пользуясь выражениями тех, кого он охранял вот уже двадцать лет. - Назови четверых бульдозеристов для перегонки машин. Но чтоб без подлянок: отправлю в сопровождение хороших стрелков. - Куда им бежать, гражданин начальник? - Куда все бегут? Ты куда бегал?! Впрочем, это я - к слову. Хозяин тобой доволен. Начальству нынче нужен флаг для показухи... - Плохо работаем разве, гражданин начальник? - Прекрасно! Если бы еще... Серякин выпустил в раздумье табачный дым и уставился на зэка большими, нахальными глазами ловеласа. Ему было что сказать, однако капитан не решился: - Не буду тебя расстраивать. До тебя там делегация, заключенный Упоров. Он прищелкнул пальцами с искренним сожалением: - Эх, жаль, ко мне такие делегации не ходят! Иди в караулку. В твоем распоряжении десять минут. Ни секунды больше! Ты же не хочешь, чтоб я стал старшим лейтенантом? "Олег Степаныч с угра зарядился, - думал Упоров, шагая за молчаливым и чем-то недовольным старшиной. - Что же он мне хотел сообщить важное? Может, о том побеге..." Перед дверью, на которой висел плакат, изображающий молодого чекиста, зорко смотрящего вдаль, старшина остановился, произнес, как приказ: - Здесь! Выразительно щелкнул крышкой карманных часов, но тем не успокоился и постучал по крышке желтым ногтем. "Бдительность-наше оружие!" - прочитал заключенный подпись под портретом чекиста, прежде чем толкнул фанерные двери караульного помещения. У зарешеченного окна, рядом с Никандрой Лысым, он увидел Наталью Камышину в прнталенном клетчатом пальто и со слегка подкрашенными губами, как-то не гармонирующими с ее застенчивой школьной улыбкой. Лысый был одет в шикарный габардиновый плащ поверх черного кпгайского костюма. Он, как всегда, серьезен, по палец держал в розовой ноздре утиного носа, а потому выглядел немного дураковато. Потом они пошли ему навстречу. Она - пляшущей "елочкой", Пикандра несет в нескладной походке скрип новых лаковых ботинок. - Здравствуйте! - говорит она, но вначале зэк чувствует тепло узкой ладони, легкое пожатие и запах духов. Глаза уже не детские, чуть с лукавинкой, глаза знающей себе цену женщины. Он хотел сказать: "Вы совсем взрослая, Натали!", но в последний момент, решив пофасонить, произнес с чопорным поклоном: - Мне очень приятно! И вновь, как на приеме в кабинете хозяина, почувствовал устоявшийся запах собственного пота, стойкий даже здесь, в вонючей караулке. Наташа поднялась на носки тупоносых туфель на китовом усу, поцеловала его в щеку. - Я знаю-вы стали начальником, Вадим, и потому такой важный. О вашей бригаде столько разговоров! Он попытался собраться с мыслями, ответить что-нибудь значительное или остроумное, однако, вспомнив про выразительный щелчок карманных часов старшины, выпалил: - Это еще цветочки! И покраснел, проклиная себя в душе за бестолковый выкрик, заговорил о другом: - Хорошо, что вы пришли, Натали. Такая замечательная неожиданность. Раньше вы приходили только в мои сны... Как поживаете? Теперь покраснел Никандра. А он, забыв про присутствие бывшего бригадира, собственные запахи, ничего не видел, кроме ее удивительно зеленых глаз, и хотелось только одного: чтобы у всех ментов на вахте остановились часы... Наташа пожала плечами, повторив его вопрос: - Как поживаю?.. Если одним словом, то-скучно. Штурм Ленинградской консерватории закончился поражением. Поступила на заочное отделение института культуры. Слабое утешение. Буду работать художественным руководителем поселкового клуба: два-с прихлопом, ;ри -с притопом. Еще у меня появился братец. Оказывается, шесть лет назад дядя познакомился в Сусумане с женщиной, тоже из бывших. Сейчас они живут ц пашем доме. Мария Федоровна сгарше меня на десять лет и мы - на "ты". - 3начит, вам не будет одиноко... Впрочем, я говорю глупости: такая девушка не может быть одинокой. Тот блестящий офицер все еще при вас? Она нe обиделась и, как чисто чувствующий человек, дала возможность остыть вспыхнувшей ревности. Смотрела рассудительно, вроде бы долго готовилась к этому вопросу: - Блестящий офицер по имени Шура -студент академии имени Дзержинского. Почти казарменное положение. Если можно, я несколько преувеличиваю, но когда мужчина делает карьеру, даже любовь для него становится обузой. Шура делает карьеру, я-дочь репрессированных родителей. Еще вопросы будут? - Не могли бы вы хоть изредка навещать меня не только в снах? - Буду приезжать. С вашего позволения, назовусь вашей невестой. - Хорошая мысль, - сделал попытку улыбнуться Лысый. За дверью кашлянул суровый старшина. Упоров заторопился: - Ваш дядя, Наташа, как он отнесется к этой затее? - Дядя? Что вы?! Он убежден: я-серьезный человек. И это действительно так, Вадим. - Я люблю вас, Наташа! Слышите-люблю! Она опять сменила взгляд озорной девчонки на серьезный, взрослый, а он поразился скорости, с которой все произошло. - Пока только слышу, - перед ним стояла задумчивая красивая женщина. - Возможно - почувствую. Ведь что-то меня влечет... Старшина возник на пороге караулки, голосом, исключающим возражения, произнес, щелкнув крышкой часов: - Свидание окончено! - Да обожди ты. Мышелов! Полминутки обожди! - махнул на старшину, как на заблудшую корову, Никандра. - Не видишь, что ли?! - Заключенный Упоров! - старшина не взглянул в сторону Лысого. - Немедленно покиньте помещение! Ее губы коснулись щеки зэка. - Идите, Вадим. До свидания! Заключенный сложил руки за спиной, прошел мимо посторонившегося старшины, но его остановил голос Никандры: - Постой, Вадим. Бывший бригадир повесил на плечо Вадима авоську. - Это тебе! Ребятам привет передай. - Твои земляки там немного... - Знаю. Не переживай - уладится. Старшина Мышелов протянул руку, снял с плеча Упорова авоську. Развязал белую бельевую веревку, заглянул внутрь. - Чо мацаешь?! - возмутился задетый отношением старшины Лысый. - Серякин лично проверял. - Лишней бдительности не бывает, - спокойно парировал наскок Мышелов, - банки почему не вскрыты? Нарушение. - Вскрой! Проверь! Чтоб тебя от твоей бдительности понос пробрал! - Мой понос - моя забота. Свиданий тебе, Лысый, больше не видать. Заключенный Упоров, вперед и шире шаг! - ...Зачем вы так, Никандра? - слышит он за спиной ее голос. - Надо было вежливо. Он же - при исполнении. - Серякину напакостить хочет. Почуял слабину у человека, шакал! - Серякин ваш тоже хорош! Вы видели, как он себя нахально вел? Заключенный непроизвольно замедлил шаг. Ему хочется найти Серякина и дать капитану по башке... Сережу Любимова на Крученом знали все. Он выполнял обязанности почтальона, отвечал за самодеятельность, имел забавную даже для Кольты кличку Убей-Пспу. До начала своей довольно продолжительной отсидки жизнь юноши из семьи советских аристократов складывалась прочно, надежно, по схеме, не доступной пониманию людей, не знакомых с тайнами государственного строительства. Папа много работал и много пил, мама не работала, но пила не меньше папы, потому Сережа родился восторженным мальчиком с открытым, но слегка заторможенным сознанием, в которое нанятые педагоги из "бывших" безуспешно пытались вложить кое-какие знания по кое-каким наукам. После окончания школы он получил свое законное место в институте международных отношений. Впереди лежала ровная дорога с вешками от первой должности работника посольства в недоразвитой африканской стране до персональной пенсии и персональной могилы на Новодевичьем кладбище. Перед самым окончанием института ему подыскали достойную невесту из семьи потомственных революционеров. Анжелика работала в аппарате ЦК. ВЛКСМ. Девушка была расчетлива, деловита, и он ее любил. Во всяком случае, мама говорила его будущей тещежене заведующего отделом ЦК КПСС: - Сережа без ума от Анжелики\ Когда они идут по улице, все оглядываются. Мама лгала: они никогда не ходили по улице пешком... Однажды Серж, как его звала Анжелика, затащил суженую в свою комнату, захлебываясь от нетерпения, предложил устроить репетицию брачной ночи. Невеста вынула из крашеного рта американскую сигарету, пустив в лицо Сережи дым, целомудренно произнесла: - До свадьбы ни-ни. - ни1 Он ждал свадьбы, как алкоголик открытия пивного ларька. Верил ей, как можно верить только секретарю партийной организации, пока не застал в дачной постели... с папой. Оказывается, их сожительство стало традиционным с момента появления девушки в доме Любимовых. Потерявший голову Сережа кинулся к маме. Она схватила кремлевский телефон, но... трезво взвесив последствия, налила сыну стакан виски. Мать и дитя пили два дня, даже не заметив того, что стали любовниками. Все случилось как бы само собой. Мстительно и страстно. Тем дело могло кончиться, умная мама говорила: - Теперь вы в расчете, сынок. Но Анжелику нам надо сберечь... Вмешался случай: в спальню вошел неожиданно примчавшийся по звонку домработницы папа. Он был взбешен. Сережа оценил ситуацию, как неразрешимую миром. Будущий дипломат сунул под подушку руку, и рука вернулась на свободу, сжимая рукоятку пистолета, подаренного папе лично маршалом Жуковым. ...На суде он не мог объяснить судьям, почему стрелял. Да еще так точно, сразив папу первой пулей в лоб. Там же возмущенная невеста очистила себя гневной речью в адрес сумасшедшего подонка, примазавшегося к комсомолу и обманувшего ее искренние надежды на чистую, идеологически выдержанную любовь. Бедная мама тоже была вынуждена осудить сына, чтобы получить персональную пенсию как вдова видного государственного деятеля. После объявления приговора Сережа крикнул ей из-за загородки: - Прости, если можешь! Отнеси цветы на папину могилу... Хотя в зал заседания пускали по специальным пропускам, многие плакали, даже Анжелика, три дня назад сделавшая аборт от покойного папы... В лагере к Сергею отнеслись неплохо - все-таки Любимов. Ему было куда тяжелее расставаться с привычным образом жизни, нежели какому-нибудь лихому пролетарию или интеллигенту, который слаще моркови фрукта не ел. Да и звоночки, тайные ходатайства нового мужа мамы, человека влиятельного в партийном мире, сыграли свою положительную роль. Бог не дал ему ума, но инстинктивно, недолгим опытом предшествующих поколений, личными наблюдениями он уловил главное - должность почтальона и ответственного за художественную самодеятельность поможет выжить. Сергей дорожил ею свято, как в свое время дорожил званием комсомольца, а позднее - комсорга. - ...Ты что, пидор, дверь широко распахиваешь? - укорил Сережу Зяма Калаянов, прервав процесс перекалывания профиля товарища Сталина в задумчивую русалку на голой груди Гарика Клаглбоцкого. - Такого человека застудить можешь! Кламбоцкий покровительственно кивнул Зяме, а Сереже показал кулак с бронзовой печаткой на пальце. Сережа, однако, имел наглость не обратить внимания на критику с верхних нар, прошел от неплотно закрытых дверей барака до стола, где бригадир с пришибленным Ольховским что-то рисовали на клочке бумаги. - Читайте! Завидуйте! - голосом Маяковского прокричал счастливый Убей-Папу, припечатав на грязный стол газету "Заря коммунизма". - Здесь-про вас, товарищи! Поздравляю! Зяма докалывал вуаль, прикрывающую усы Генералиссимуса, и от вспыхнувшего любопытства чуть дальше погрузил иголку. Гарик заорал. Калаяиов извинился и спросил у почтальона: - Ну, и что за нас говорят в том брехунке? - Замечательно пишут! Прекрасный, выдержанный в духе времени материал! Открывающий и раскрывающий процессы демократизации нашего общества. - Ша, убивец! - рявкнул сбитый с толку Зяма. - Я эту феню не понимаю. И вообще тебе надо прекратить стрелять в родителей, Серж, - заговариваешьсяЧитай, как на бумаге. Бригадир поймал вопросительный взгляд почтальона, кивнул: - Погромче, чтоб всем было слышно. У Любимова был сочный, хорошо поставленный голос: "Комплексная бригада Упорова досрочно выполнила план добычи золота. Параллельно с основными работами коллектив по собственной инициативе отремонтировал четыре бульдозера, сварил промприбор для будущего сезона. Уже подготовлено два полигона для ведения работ открытым способом. Эксперимент начнется с нового промывочного сезона. Сейчас победители социалистического соревнования в честь годовщины Великой Октябрьской социалистической революции ведут нарезку шахт. Темпы ударные! - Труд - показатель отношения к осознанию своей вины, - сказал вашему корреспонденту бригадир В. Упоров, - в нем выражено желание советского человека сделать свою Родину еще богаче и сильнее..." - Сука трепливая! - Упоров сурово стрельнул взглядом в сторону смутившегося Соломона Волкова. - Самого в блудную заносит и меия тянешь! Ничего не понявший Убей-Папу перевел дыхание, восхищенно сказал: - Здорово! Прямо как в "Правде"! Замечательно! Далее здесь пишется про многонациональный состав бригады, хорошую организацию труда, о ворах, вставших на путь исправления... - Это еще какие там воры встают на путь?! - забеспокоился и даже изменился в лице Дьяк. Он надел очки, посмотрел на Сержа, как на человека с плохой репутацией. - Здесь не сказано, - пролепетал почтальон, - в общем, без конкретных фамилий, Пиканор Евстафьевич. - Вопчем? - вор вытер со лба пот и снял очки. - Гогда ладно, тогда читай. Нe нравится мне, Соломончик, такая газета. - А вы что?! - Убей-Папу всплеснул руками. - Слушайте дальше: "Партийная организация управления..." Вдумайтесь в эти слова: партия вам доверяет! А Соломон Маркович здесь ни при чем, статью написал... - он сделал многозначительную паузу, взглядом ученого, стоящего на пороге великого открытия, обвел зэков, - выпускник МГУ Игорь Лукин! Сын первого секретаря райкома партии Ивана Николаевича Лукина. Поздравляю! - Ну, так и что нам теперь за это причитается? - спросил, вытирая о телогрейку руки, Зяма Калаянов. - Как что?! Почет! Уважение! Впервые открыто и честно! Среди опасных, усталых циников с самокрутками в ухмыляющихся ртах Сережа чувствовал себя существом возвышенным, но непонятым, и, вконец огорченный, махнул рукой: - Эх, вы! Люди всю жизнь о таком мечтают. Совесть у вас где?! - Совесть у нас стерильна, дорогой наш ворошиловский стрелок, а почета мне и в Одессе хватало: каждый уважающий себя мент имел в кармане мою фотографию. Народная мудрость гласит: "Дайте свободу - почет украду..." - Не трави хлопца, Зяма, - Дьяк поманил почтальона пальцем. - Покажи мне эту бумажку. Ты молодец, Сережка, читаешь с выражением 'и понимаешь, о чем писано. В партии, поди, состоял? - Мечтаю только! Вот освобожусь... - Мечтай, мечтай! Ей стрелки необходимы, - Дьяк надел очки, поводил по строчкам пальцем. - Глянь-кось, обо мне и впрямь соопчить забыли. Ишь, как катит, паровоз! Где столь слов накрал, жулик?! Протянул почтальону настоящую папиросу, отпустил от себя плавным движением головы: - Иди, иди, сынок. В партию будешь проситься, я те направление напишу. Убей-Папу вздрогнул и, густо покраснев, возразил: - От вас не примут. Вы же, Никанор Евстафьевич, простите, вор. - А там кто?! - валял дурака удивленный Дьяк. - Не лишайте мальчишку идеалов, - уважительно встрял R разговор недавно принятый в бригаду Ведров, - должен же он во что-то верить. - Кишкой он верит. Верно, Серега? Ну, иди. Бумага пускай при мне останется-целей будет. Почтальон вздохнул, но возражать не рискнул, бочком убрался из барака, на этот раз плотно притворив за собоГ' двери. Дьяк еще посидел над газетой, урывками поглядывая на заметно взволнованного Соломона Марковича. Чемто новым, незнакомым пахнуло на вора от необыкновенной выходки, будто черт ему улыбнулся с газетной полосы, оскалив белые клыки. К добру ли? В чужой огород полезли, а кто в чужом-то огороде желателен?! - Иди сюда, Соломоичик, - не удержался Никанор Евстафьевич, - растолкуй темному человеку: с чего бы вдруг нас ласкать начали? Чо им, лодырям, от нас требуется? - Общество пытается очеловечиться, - робко начал Волков, - в период развернутого строительства социализма... Дьяк встал и плюнул на лысину Соломона Марковича. - В рог просишь, путаник?! - Я продиктовал будущему журналисту его дипломную работу. Мы провели с Игорьком два дня. Работа признана выдающейся, - Волков хихикнул в кулак и стал похож на шкодливого мальчишку. - Статейку ему тоже продиктовал ваш покорный слуга. Скоро... - Хватит! - остановил профессора Упоров. - Не утомляй Никанора Евстафьевича подробностями. Партия возглавит движение за большое золото Колымы. В том вся суть. Вам ясно? Дьяк с холодным интересом рассматривал внешне спокойного бригадира, при этом шевелил губами, как бабка, впервые увидавшая паровоз. Потом губы скривились в хитрой усмешке: - Мы, воры, конечно, волки. Серые, незаметные. Чаще голодные, чем сытые. Жизнь у нас волчья. Надо быть шибко хитрым, чтобы остаться живым. Все так... Он опустил глаза, не потеряв, однако, интереса к сидящему с правой стороны человеку, пытаясь разгадать возникшую перед ним загадку. - ...Но ведь ты тоже волк, Вадим. Поди, похитрее нас еще будешь. Сродственники мы. Только масть у тебя другая: белой ты масти. И ход другой. Ты этот, ну как его? Иноходец! - Таких волков в природе не бывает, - попытался расслабить напрягшийся разговор Соломон Маркович. - То в природе, - подмигнул ему Дьяк, - в твое?.! социализме всяких чудес насмотришься. Тем более - в развитом. Ха! Надо же так людям мозги заплести! Всю жизнь, значит, в недоразвитом, а нынче в развитой подались. - Мне разницы нет, какой у нас социализм, - Упоров поднялся, махнул рукой Волкову, чтобы он следовал за ним, - свободу надо вырвать "у этой кодлы. - Пашешь-то ты, один хрен, на его, родимого, на развитой, - продолжал выговаривать вслед еще не остывший от перенесенной обиды Никанор Евстафьевич, - Ишь, какие ловкие: волка работать заставили Прям - цирк! Но все это было только начало, из которого закрутилось большое и опасное дело. Начальник лагеря "Золотинка", теперь уже полковник Оскоцкий, прочитав про успехи бригады Упорова, через голову начальника отправил в Москву бумагу, в коей объяснил вредность подобных экспериментов; люди, которые в ней собраны, в большинстве своем исправлению не подлежат, о чем он, как коммунист, молчать не может. К письму полковник приложил аттестацию некоторых членов бригады во главе с бригадиром. А так как тень легла на крупное начальство, из Москвы послали важного чиновника, чтобы он нашел правых и виноватых, естественно, опираясь в своем расследовании на мнение местных партийных органов. Проверяющий приехал уже весной, когда i;a ближних озерах просел посеревший лед, а по берегам МУТНЫХ говорливых ручейков забегали длинноногие кулички. Переболевшая долгой, суровой зимой природа возвращалась к жизни под шумное многоголосье устраивавших свое жилье птиц. Даже зэки немного ожплп, хотя их беспощадно косила цинга. Впрочем, настоящая весна, так иногда случается на Колыме, наступила в один день. Вспыхнуло солнце, вспыхнула робкая зелень на южном склоне хребта, по которому ранним утром протрусила всклокоченная после спячки медведица в сопровождении двух медвежат. В тот день он и появился, большой породистый полковник в кожаном пальто на цигейковом подкладе. Такой значительный, что рядом с ним сам начальник управления в своих бакенбардах выглядел обыкновенным старшиной. Зэки видели его один раз перед разводом. Он шел одиноко независимый, переступая лужи. Пальто, как у боевого полководца, нараспашку, чтобы каждый желающий мог видеть плотный ряд орденских колодок на темной зелени мундира. Полковник думал о песцовой шубе для жены и лисьей для дочери заместителя министра. Семнадцать с половиной тысяч заключенных рассматривали его с застарелой надеждой на изменения. И Зяма Калаянов, считавшийся среди блатной публики почти ясновидцем, сказал, сплюнув сквозь золото двух целых зубов: - Если эта важная птица замутит поганку, - полетят головы. - Чо ты буровишь, Репин сраный?! - оборвал его злой Еарик Кламбоцкий, получивший вместо обещанной русалки - Сталина с рыбьим хвостом и куском вуали, кокетливо закрывавшей левую щеку. - Не обманывай людей: это - финансист. - А ордена?! По-вашему, он их выиграл в очко у маршала Конева?! ...Главных разговоров за дверью кабинета начальника колонии так толком никто и не узнал, но когда инспектор начал трясти перед носом Губаря личными делами членов бригады Упорова, полковник сказал, не убирая птичьих глаз с заколебавшегося взгляда гостя: - Они - преступники. Они отбывают наказание, - голос старого чекиста был вкрадчиво недобрым. - Критерием их исправления, пусть даже имитации исправления, является конкретное дело. Оно есть. Таких показателей в проходке шахт Колыма не знала. Вот отчет о деятельности бригады. Инспектор даже обрадовался, что можно убрать глаза из-под этого птичьего взгляда, и стал читать отчет. - Боюсь: за производственными показателями мы ие вид-iM человека. Так сказать, его идеологической наполненности. - С нас спрашивают золото. Вы и ваше начальство интересуетесь только теми показателями, которые перед .вами. Поступил донос - отношение поменялось. Этим летом часть бригады будет работать на поверхности. Своими силами, без ущерба для плана, отремонтировала четыре бульдозера. Хозяин Крученого поднялся, чтобы закончить уверенно и просто: - Есть золото. Хорошее, без серьезных срывов, поведение, и кто знает - не привьет ли это состояние вкус к нормальной жизни в будущем. - Партия учит нас смотреть глубже, не терять бдительности, сталкиваясь с внешним благополучием. - Мудрая мысль, - кивнул без особого энтузиазма начальник управления Дочкин. - Давайте поедем и посмотрим на лучшую бригаду Колымы перед тем, как ее разогнать... - Ну, что вы говорите?! Так уж сразу разогнать! - полковник решил, что песцовая шуба для жены обеспечена, не стал перегибать палку. - Составчнк, согласитесь, не блестящий. Но ведь работают же, черти полосатые! Ваши доводы мне кажутся более убедительными, нежели... - Донос полковника Оскоцкого? - Дело не в названии. Привлекательна сама идея: ориентир, зажечь маяк. Райком партии как отнесся? - Положительно. Поддержал полностью. - Да нет. Конечно же, это интересно, братцы! Привыкли работать с оглядкой, а Владимир Ильич не уставал повторять слова о творческой инициативе масс. На пороге кабинета без стука появился адъютант, держа ладонь у блестящего козырька фуражки, доложил: - Машина подана! Инспектор бодро зашагал к вешалке, а оказавшись на крыльце, с наслаждением втянул в себя пахнущий тающими помойками воздух: - Это же не воздух - колымский бальзам! Завидую вам, ребята! - Место начальника лагеря вас устроит? - шутливо спросил Дочкин. - Хи! - полковник изобразил на лице грусть. - Кто меня отпустит? Работы невпроворот, хотя и зовет Колыма-матушка, но долг есть долг... - Я вас понимаю, Петр Мокеевич, - сочувственно кивнул начальник управления. Холодные глаза его говорили совершенно о другом. В рабочей зоне к остановившемуся "ЗИМу" подскочил капитан Серякин: - Группа охраны, товарищ полковник! - Лишнее, капитан, - Дочкин подумал и сказал: - Значит так, вы - с нами. Солдаты - в машине. И побыстрей найдите бригадира. Упоров появился вскорости. Остановился метрах в пяти, вытер ветошью ладони, - ветошь положил в карман. - Подойдите! - приказал Губарь. - Вот тог самый бригадир, Петр Мокеевич. Петр Мокеевич внимательно посмотрел в успевшее загореть лицо зэка и осторожно, словно тот сидел в клетке, протянул руку: - Ну, здравствуй, Вадим Сергеевич! - Здравствуйте, гражданин начальник! Сквозь розовый атлас кожи Упоров почувствовал легкую дрожь в пухлой ладони полковника, нарочно придержал ее, чтобы продлить самодеятельную муку гражданина начальника. Руку инспектор все-таки освободил, тут же прижав ее к сердцу, попросил валидол: - Мотор пошаливает. Положил под язык протянутую адъютантом таблетку и сказал: - Вот она, чекистская доля. Это и ваше будущее, товарищи. Прием был давнишний, проверенный, действовал безотказно. - Может, вернемся, Петр Мокеевич? - Боже избави! Мы приехали работать, и пусть этот приятный молодой человек познакомит нас с деятельностью бригады. - Пойдемте! - вдруг решительно сказал Упоров. - Видите - полигон? Через три дня начинаем мыть. Вскрыли в прошлом году. Возьмем где-то около двадцати килограммов золота. - Верхний полигон, мне сказали, богаче? - Богаче, гражданин начальник, - согласился зэк. - Но куда девать низ? Он кончит нижний блок. - Надеюсь, вы рассчитываете нс на глазок? - Согласовано с геолого-маркшейдерский службой. нe самовольничаем. Инспектор не преминул указать: - Самовольство-дорога к преступлению. Согласованная инициатива - вот что необходимо людям, сознательно вставшим на путь исправления. Когда будет готов второй прибор? - Завтра к вечеру, гражданин начальник. Зяма Калаянов отбросил с потного лица защитный щиток и спросил у московского инспектора: - Чем интересуетесь, гражданин начальник? Петр Мокеевич оглядел свиту, весело ответил: - Вами, дорогой товарищ. Не знаю уж, как вас зовут. Зэк вытер о брезент штанов руку, но, поймав свирепый взгляд капитана Серякина, открыл в улыбке золотые зубы, а руку спрятал за спину: - Очень^ приятно! Член передовой бригады Зяма Калаянов. У вас, случаем, закуриib, чего доброго, не найдется? Проходящий мимо Гнатюк опустил защитный щиток, и Зяма к своей просьбе больше не возвращался. Желтое пламя резака шаркнуло по намеченному мелом контуру, металл закипел тягучей малиновой пеной с черной пустотой посередине. - Он будет наказан, - коротко ответил бригадир на вопросительный взгляд полковника Губаря. - Даже так! - инспектор, по-видимому, был доволен решительностью бригадира, но для порядка заступился за Зяму. - Мне кажется - можно обойтись замечанием на первый раз. - Бугор! - высунулся из кабины бульдозера Гарик Кламбоцкий. - Соляра кончается. Шевели рогом, начальник! - Знакомое лицо, - произнес задумчиво инспектор. - Он случайно не работал в аппарате ЦК? - Нет! - не сдержавшись, прыснул Дочкин. - Он работал в цирке. Знаменитая труппа "Летающие звезды". Отбывает наказание за ограбление банка. Все было именно так. Начальник упрaвления мог добавить и некоторые подробности суда над неудавшимся "медвежатником", когда в последнем слове старик развел руками, произнеся одну фразу: - Номер не удался... И сел на скамью, показав прокурору язык через щель от потерянных на допросах зубов. Сейчас язык прикрывал ту же щель, смиряя свист в словах, а бывший артист явно желал быть узнанным. - Что с солярой? - встревоженно спросил Губарь. - Все в порядке, гражданин начальник. Просто вольничать не даем. Пусть знают - соляры в обрез. - И пусть не позволяет себе подобных выкриков, - инспектор был явно смущен своим промахом. - Что это значит - "шевели рогом, начальник"? Вы с ним построже! У Упорова свело челюсти, но Вадим нашел в себе силы, чтобы не сдерзить, при этом глаза у бригадира стали какими-то отсутствующими, словно он смотрел в себя. - Простите, гражданин начальник, но, как я понимаю, заключенный Кламбоцкий не папиросы у вас просил. Заключенный Кламбоцкий болеет за судьбу государственного плана... - Прекратите, Упоров, - остановил зэка полковник Дочкин. - Постойте! Постойте! - Петр Мокеевич обнял Дочкина за плечи. - Пусть продолжает. Вот сейчас я вижу воочию - все происходящее не спектакль, а живое дело. Понимаете, товарищи, - живое! Заключенный болеет за план государства. Он себя не отделяет от общих забот страны. "Сука скользкая!" - ругнулся в душе Упоров. - ...И еще я обратил внимание на профессионализм членов бригады. Вы располагаете всеми профессиями... - Кроме охранников, гражданин начальник. - Что? Не понял... - Я сказал - "кроме охранников". Мы же - заключенные. Полковник улыбнулся, чуть отклонившись назад, похлопал бригадира по плечу: - Работаете с настроением. Так и продолжайте! Кстати, что делает в бригаде этот самый? Ну, этот, черт бы его побрал!.. - По всей вероятности, речь идет об отце Кирилле, - подсказал капитан Серякин. - О заключенном Тихомирове. - Совершенно верно. Покажите-ка мне святошу. За него патриарх ходатайствовал. Мракобесие пытается всплыть из небытия... Времена! От него хоть какаянибудь польза есть? "Польза?" - вопрос останавливается в сознании бригадира, и он понимает - инспектор спросил его о личном, о том, что никак не разрешается простой житейской формулой: хороший - плохой, а поднимается над пошлой грязной жизнью и требует от тебя поднять голову, взглянуть на небо, как на вечную твою Родину, почувствовать то, что никогда не обретет словесную форму, ибо оно не выражаемо. Просто присутствует, напоминает о себе с укором, когда необходимо ради дела покривить душой или дать кому-нибудь в морду. Ты всякий раз противишься тому, чтобы странное то чувство не свило в твоей душе постоянного гнезда, а оно появляется непрошеным гостем - многоболезненное, безгласное... тогда хочется прогнать Монаха, закричать на него со всей страстью озлобившейся или перепуганной души. Но ты молчишь... Отец Кирилл - твой выбор. Однажды он сказал: "Иуда был призван к апостольству, но выбрал предательство". А ты не спал всю ночь: боялся предать себя, решал, и утром Гнус не попал под "случайный" обвал. Монах разделил тебя жестоко, как ударом меча, на две половины: жаждущая преображения душа не в состоянии принять твоих расчетливых, холодных действий, а ум не хочет спуститься в сердце за советом. Надо бы прогнать Монаха с глаз, так ведь он все равно останется при твоей беспризорной душе... - ...Заключенный Тихомиров работает на совесть, гражданин начальник, - Упоров осмотрелся и указал в сторону мастерских. - Вон он, гусеницу собирает. - Я смотрю-отъелся попик, - сказал инспектор. И было непонятно: доволен он тем фактом или раздражен. - На фотографии - прозрачный. - Прозрачный у нас работать не может, гражданин начальник: рекорды даются сильным. - А Дьяков? Как тот ворюга трудится? - Порядок общий, гражданин начальник. Готовит инструмент, таскает башмаки, по возрасту только в шахте работать не может. Хотите убедиться? Бугор блефует. Об этом знали все, кроме московского инспектора, и все разом замерли, рассеяв внимание на другие объекты. Петр Мокеевич думал о шубах. Он прозевал общее настороженное состояние, позволив себе, однако, помолчать для видимого размышления. Упоров слушал отрывистые удары собственного сердца... - Надеюсь, у вас есть показать что-нибудь более интересное, нежели работающего урку?! - Хотите взглянуть, как водит бульдозер потомственный грузинский князь? - спросил Губарь, разобравшийся в хитростях инспектора. - Князь? Хм... Любопытно. Если он, конечно, не родственник Берии. - Я же сказал - князь, товарищ полковник. - Хорошо. Кстати, как-нибудь напомните мне о маленькой просьбе заместителя министра. - Николая Николаевича? - Дочкин щелкнул каблуками. - Считайте просьбу выполненной! - Ох, уж эти мне колымские кудесники! - распахнул пальто Петр Мокеевич. - Для них загадок не бывает. Ну, так где ваш бульдозерный князь? - Ираклий! - крикнул Упоров. Занятый сборкой гусеницы, грузин отложил в сторону гаечный ключ, распрямился, что-то сказав отцу Кириллу, посмотрел на бригадира. Только на него, мимо золота полковничьих погон, мимо сразу насторожившегося Серякина. - Покажи, как работает бульдозер. Грузин ничего не спросил. Повернулся, пошел легкой походкой с тем неуязвимым, доставшимся ему от предков - диковатых властелинов гор - спокойствием, которое возможно получить только по крови. Подошвы кирзовых сапог едва касаются земли, от чего создается впечатление почти нереальной воздушности передвижения. Уже когда зэк стоит на подножке кабины, Упоров вспоминает, что Ираклий тоже видел во сне черную свечу, перед тем как по ходатайству рода Церетели Берия заменил ему высшую меру наказания на четверть века каторжных работ. "Знаешь, - говорил он, не поднимая длинных ресниц, - она стояла передо мной всю ночь, а загорелась только под утро. Черную свечу зажег черный человек. Я остался жить. И живу несветло..." "Ты зажег свою свечу сам, но тоже живешь несветло. Ее нельзя покрасить в белый цвет: пламя останется черным. А белые свечи так беспомощны... они похожи на детей, которых следует беречь, защищать до конца жизни. Такое долгое, долгое детство. Сейчас что-то должно произойти!" ...Потом из кабины выпрыгнул Гарик Кламбоцкий. Он сделал это, как положено цирковому артисту, крутнув сальто над грудой корявых, обглоданных жадным ветром корней. Бульдозер развернулся куда быстрее, чем это делал Кламбоцкий, не теряя инерции, пошел вдоль кромки полигона, подхватывая ножом отвала подтаявшие торфа. Нож срезал дерн у подножия громадного валуна, подтолкнул его так осторожно, что валун плавно покатился по едва заметному склону. - Мастер! - похвалил инспектор. - Надо всех князей пропустить через зону и научить работать. Мысль? Ему никто не ответил, потому в что в это время бульдозер поднял отвал, соблюдая предельную осторожность, перевалил борт полигона н покатил прямо па начальство... Серякин бросил взгляд к Упорову. Тот заметил его вопрос, ничего, однако, не ответил,' продолжая смотреть в сторону ревущей машины. Угроза возникла неожиданно, точно летняя гроза, упавшая на землю с еще недавно сияющего неба. Из-под гусениц ударил плотный град камней, ссекая хрупкую прошлогоднюю полынь. Стоящим в куче людям оставались секунды на то, чтобы увидеть, понять, защититься. Никто", кроме капитана Серякина, ими не воспользовался. Капитан - он всегда не доверял кавказцам - успел сунуть руку в коричневую щель кобуры. Мушка ТТ нашла головуИраклия за замызганным грязью стеклом, разделила прямой черточкой тонкую переносицу князя в тот момент, когда он осадил грохочущую машину... Бульдозер подался вперед, с натягом потянулся за скрипом рессор, нехотя остановился. Ираклий сделал вид, что не замечает изготовившегося капитана, дружески улыбнулся Упорову. - Что еще будем показывать, Вадик? - Ничего. Спасибо, Ираклий. Впрочем, обожди. Покажи фокус. Бригадир прикинул расстояние и подумал: "Этот дикарь сумел бы раздавить нас даже с простреленной башкой. И ты мог оказаться в одной каше с чекистами. Интересно, что бы сказал Дьяк?" У потерявшего дар речи испектора мелко вздрагивал остренький кадык на вялой шее. Наблюдая за ним, бригадир додумал ответ за Никанора Евстафьевича: "Дьяк бы сказал: "Сука, умереть не мог по-человечески! Лучше бы в говне утопился!" Затем все ждут, пока Серякин спрячет пистолет, вынет из подмышки журнал учета горных работ и бросит его перед бульдозером. Машина зашевелилась, медленно подалась назад. Дочкин отступил в сторону, инспектор, сохраняя на лице тень жалкой улыбки, последовал за ним. Остальные остались стоять на прежнем месте. Отвал клюнул вниз, замер у самой земли, уверенно двинув зазубренное жало ножа вперед, перевернул картонную обложку журнала. - Есть намерение пожать вам руку, бригадир. Рука инспектора была влажной, протянутой через нежелание. Петр Мокеевич поднял голову, слезящимися глазами прочитал над теплушкой новенький лозунг: "Коммунизм неизбежен! В. И. Ленин". И сказал: - Вдумайтесь! Когда это почувствует ваш Дьяков, артист, забыл его фамилию... - Кламбоцкий, гражданин начальник! - Неважно! И Князь на бульдозере, тогда мы оставим позади кичливую Америку. Ну, что ж, - он уже говорил для своей свиты. - Расчет 'партийной организации, руководства оказался в целом правильным. Заставить тянуть одну упряжку князя, вора и попа! Интересно! Эй, гражданин поп! Инспектор несколько возбудился после перенесенного шока, старался вести себя раскованно, как человек, успевший обо всем забыть. Отец Кирилл вопросительно взглянул на приближающегося к нему полковника: - Да! Я к тебе обращаюсь! Как ты, бывший раб культа, относишься к гениальному предвидению Ильича? Монах проследил за жестом Петра Мокеевич а, поправил на голове шапку и ответил: - При коммунистах коммунизма избежать невозможно... - Мыслишь вроде бы правильно... - полковник рассматривал Монаха с большим сомнением, - но доверия у меня к тебе не возникает. Ленина читать надо, тогда и о Боге своем забудешь. - Читал. Потому с покорностью приму свой жребий. - Ну и дурак! - подвел итог беседы столичный гость. - Прямо так и передам патриарху. Пойдемте, товарищи! Упоров ощущал, как постепенно его покидает напряжение, но вдруг увидел такое, отчего свело челюсти, и он бессильно прошептал: - Кажется, влип. Будь ты трижды проклят! Бес, старый бес! Начальство почти миновало теплушку, когда на крыльцо, возможно, не без умысла, а может, и просто из глупого любопытства, вышел чистенький, в аккуратной вельветовой курточке поверх русской косоворотки Никанор Евстафьевнч. Рука вора лежала на уютном животике, он был какой-то домашний, мирный, будто святой в аду. "Зараза! - сжал кулаки бригадир, - Всех спалит, сука!" Папахи замерли, и Упоров не выдержал, закрыл глаза. Он ждал окрика, после которого будет принято решение, угодное полковнику Оскоцкому/ Игра окончена. Ты попал в западню, сооруженную собственной хитростью. У него кончилось терпение. Открыл глаза, чтобы увидеть... как столичный инспектор улыбается опрятному вору, а тот в свою очередь отвечает ему улыбкой милого деревенского пройдохи. "Уф! Нашли друг друга, мазурики, - отчаянье сменил смех. - Может, поцелуетесь? Ну, что вы там - давайте! Одного же поля ягоды..." ...Две бордовые ладони знакомого призрака ласково гладили их по головам. Но этому он уже не удивлялся. У Фунта была плавающая походка воспитанного лакея и т,1хий, вежливый голос, которым он пользовался в исключительных случаях, когда оказывалась бессильна скупая мимика изуродованного лица. Кроме того, он был одним из тех воров, кто рискнул сказать на сходке строгим хранителям темных законов воровского мира: - Нынче я-фраер. Делайте со мной, что хотите... Он был готов ко всему, и все об этом знали Фунта отпустили с миром. За ним было безупречное прошлое. в котором тонкий взломщик Евламппй Граматчиков, будучи честным вором, содержал клановую репутацию в непорочной чистоте. Кроме того, он вернулся с Того Света... По этому поводу даже не надо ШУТИТЬ, ибо так оно и было. История его первой смерти началась на Мольдяке, январским утром, в такую стужу, когда на лету замерзают птицы. Воровской этап пригнали по особой разнаряоке. Наверняка с особой целью. Стоял туман, собаки рвали поводки, и солнце плавало в молочной луже неоа. Десяток сук блатные зарезали в течение нескольких минут, прежде чем под вой сирен я зону воевали,ь автоматчики. Ножи зэков со свистом рубили раскаленный воздух, утопая в телах врагов. И мягкий тппУрньш парок струился над свежими покойниками. ' Старый майор, от старшины дослужившийся до своего чина (такого разве удивишь кровью?}, зябко поежился, скомандовал: - Огонь! Трупов стало гораздо больше. Среди них нашлось место телу Евлампия Захарыча Граматчикова. Неторопливый сержант стрелял ему в затылок с близкого расстояния. Зэк, не ойкнув, доской, о землю - гэп! 1 олова-в черной дымящейся луже, и никаких признаков здоровья. Перешагивая тело, сержант все-таки успел подумать: "Что-то мозгов не видать. Странно.'.." Но через секунду уж целил в другую голову. Так, за спешностью шго' и не проверил "Р^НУ отсутствия мозгов у покойника. Позднее, когда совсем разъяснело и слегка помягчал мороз, тот же сержант привел из подвала семерых чумазых педерастов. Они побросали убитых в кузов грузовика, который отвез их на лед Лебяжьего озера с таким расчетов что по весне трупы отправятся в вечную темень холодных глубин, а над ними поплывут огромные белые птицы-лебеди. И все будет красиво. Фунт пришел в себя к первой звезде. Зимой колымские звезды торопливы: чуть за полдень, они уже все на своих местах. Лежащие сверху покойники успели подморозиться, окрепчать. Чужие смерти цепко держали слабые остатки его жизни. Неизвестно, что помешало ему смириться. Зэк почувствовал себя абсолютно лишним в груде мерзлого мяса, и чей-то, даже не напоминающий собственный, голос крикнул ему: "Уходи!" То был не голос, то был Глас, облегчивший самый трудный, самый первый шаг действа, отлучающий человека от смерти. Человек принял Волю, разогрел ладонями кровь, приморозившую его к нижнему трупу. Расколотая пулей челюсть отозвалась робкой болью, но он едва не упал в обморок. Переждал, когда вернутся силы, уперся в нижнего покойника, свалил с себя двух хрустящих верхних. Медленно, пдчиняясь все той же требовательной Воле, обмотал ноги кусками снятой со своего друга Живицы байковой рубахи. Со звериным рыком заломил руки седому адыгейцу, стащил с него большой бушлат, замотал гудящую голову полой телогрейки, после чего прислонился к мерзлой куче бывших людей. Он был свободен... Абсолютно свободен! Внезапная свобода не рождала восторга. Один среди моря холода. Куда ни шагни - мертвая тундра. Без колючей проволоки и прожекторов. Жизни оставалось так много, что ее возвращение показалось ему насмешкой... Но она была возвращена, и он слышал Глас! Значит, кто-то судил иначе, предоставляя возможность продолжать существование. Тогда человек понял - в нем умер вор, и перестал бороться с собой. Придерживая слабыми руками расколотую челюсть, побрел в сторону лагеря. То был медленный поход странного существа, в котором не сразу возможно распознать человека, особенно когда зэк пытался двигаться на четвереньках, стараясь не потерять челюсть. Ему повезло. Начальник конвоя остановил вскинувшего автомат конвоира: "Не торопись, Уткин!" Этап смотрит на человекоподобное существо, которое держит в руках развалившееся лицо. - Фунт! - сказал тот, кто опознал наколотый на шее крестик. - Эй, начальник, он сдаваться пришел. Не стреляй, начальник! - Вор пришел сдаваться... Разве это вор?! - Куда бежать? Гольный мундряк! Начальник конвоя подошел сам, дулом пистолета поднял надвинутую на глаза шапку. Что уж он там в них увидел, неизвестно. Но смотрел с сожалением^ как если бы выжил по его собственной вине. - Вот вы, двое, - на этот раз ствол пистолета указал на двух бандеровцев, - ведите труп в зону. Там разберемся. Через два месяца Евлампий Граматчиков выписался из больницы, после чего пришел на сходку, чтобы оповестить всех о своем отречении. В бараке воцарилась тишина, стоящие по бокам бывшего вора исполнители скрестили на груди безработные руки. - Прощай, Евлампий! - сказал Дьяк, провожая строгими глазами целованного смертью человека. Тот поклонился сходке, прошел сквозь молчание своих лихих товарищей, и сам Львов распахнул перед ним двери. ...В бригаду Фунта взяли за его золотые руки, которые могли оживить любой механизм и отличались неимоверной силой. Сейчас в руке был зажат нож, с ним Граматчиков направлялся к теплушке. Фунт поднялся на нижнюю ступеньку крыльца и стал одного роста со стоящим на крыльце Дьяком. Они смотрят друг на друга, но бригадир видит только ядовитую рассудочность в глазах Никанора Евстафьевича. "Скорее всего, он проткнет Дьяку брюхо, - Вадиму показалось, что в левом паху его побежала теплая струйка крови из чужой раны вора, - ох, не ко времени нам такой труп!" - Семь воров ставили столбы на руднике, Никанор, - произнес Евлампий, как всегда, вежливо, - они их поставили, ты пришел и сказал: "все работаете на ментов". - Да, - подтвердил с рассудительной готовностью Никанор Евстафьевич. - Сказал. В среду. - Позавчера они спилили все столбы, вчера троих их кончили. Это сучий поступок, Никанор. Дьяк долго всматривался в изуродованное лицо Евламппя с настроением, которое бывает на пороге тпхой, дружеской улыбки. И улыбнулся он именно так, спросил: - Чо приперся, Фунтик, резать меня? Торопись не то сквасишь желание. Упоров подмигнул Ираклию, и они поймали Граматчикова за локти. - Беспредела не будет, Евлампий. Хочешь с него получить - уходи. - Отдай руки, - попросил фунт, не напрягаясь. Шрамы на лице стали яркие, точно нарисованные кровью, - Не за тем пришел. Твой нож, Никанор! Ты дарил его моему брательнику. - Порода у тебя вся воровская: Санька - вор добрый... - Саньки больше нет. Держи! Никанор Евстафьевич принял нож левой рукой а правой размашисто перекрестился фунт смотре ч на него через головы бригадира и Ираклия со спокойной серьезностью. А когда пошел к полигону, держа голову чуть внаклон на простреленной шее, Никанор Евстафьевич со вздохом сказал: - Сам-то неплохой - голова деревянная. Пулю должно быть, не извлекли: она по мозгам и колотит. На что Ираклий ответил: - Извини, генацвале, я бы тебя за брата убил. - Ты не вор, Ираклий, никогда не сумеешь меня угадать. Он был уже другой, не ехидный, и не злой, а какойто усмиренный, продолжая говорить в спину удаляющегося Евлампия: - Ну, как я, грешный, все в себе ниспровергну отпущу от нашего дела сразу семерых? Они же по несмышлености в стахановцы могли угодить Воры без воровского достоинства. Так не бывает! - У тебя слишком много свободного времени Никанор Евстафьевич, - Упоров не очень скрывал своего сочувствия к Ьвлампию и подчеркивал несогласие с Дьяком. - Я так думаю: это у тебя от безделья... Заметно расстроенный Никанор Евстафьевич поморщился, словно от зубной боли, а после усмехнулся краешком толстых губ: - И ты-дурак, Вадька. Завтра с уторка в зону явится новый начальник участка. Вольняшка Он на материке засадил полторы штуки директору дома культуры. Должок на меня перевели... Упоров пожал плечами, но промолчал. Что тут скажешь - Никанор Евстафьевич свое отработает. - Заключенный Упоров - подъем! Быстро! Быстро! Зэк сел на нары, прислонившись спиной к стене, из щелей которой торчали пучки сухого мха. Кричал старшина. Настоящий. Вадим встречал его в штабе. Сытого, но какого-то не очень приметного или слишком будничного. Он еще подумал: "С такой рожей вору хорошо - на всех похож". Старшина тогда сидел в комнате связи и срезал с розового мизинца на ноге мозоль опасной бритвой. Потому и запомнил. Упоров вытер сонные губы и спросил: - В чем дело, начальник?! Я вас не приглашал. - Одевайся, Упоров. Некогда! Старшина ему все больше не нравился. Ночные затеи, должно быть, не нравятся никому. Поднимают, волокут неизвестно куда. Утром будет чай с хлебом, может, горбушка попадет - о горбушке мечтают все. Сегодня непременно будет горбушка, а старшина к доброму не уведет. Вон рожа какая бдительная. Карацупа! Твой рот мою пайку съел. Нет, на такое лучше не подписываться. Лучше резину потянуть, глядишь, чего и скажет по делу. - Вот что, гражданин начальник, пока не скажешь, зачем зовут, не пойду. Вызывай наряд. - Мент с утра - это к дождю, - просипел снизу Зяма Кала